You are on page 1of 4

Technical Writing/ Technical Report Writing

Class Description
The intent of this class is to prepare you for the type of professional communication you are likely to engage in
during   your   first   post­university   jobs   and   beyond.   This   course   focuses   on   technical   communication—the
presentation of specialized information in an accessible way to a variety of different audiences, but audiences
who, no doubt, will expect clarity, accuracy, and professionalism from you. This course is 2 credit hours.

This class stresses the key skills that highlight a successful professional technical communicator. Specifically,
we   will   focus   on   the   process   of   writing   (including   the   planning,   drafting,   and   revising   stages)   and   look
carefully at the work that goes into the final polished product. As collaboration is often a key part of the
professional  realm,  you’ll  spend much of  the  semester  working with  your  classmates,  which will  include
participating in brainstorming sessions, providing constructive criticism, and preparing for your final projects

In this class, students can expect to:
• analyze a variety of professional rhetorical situations and produce appropriate texts, adapting   the text to the
knowledge base of the audience
• produce persuasive texts that reflect the degree of available evidence and take into account  counter arguments
• understand and practice the skills needed to produce competent, professional writing, including   planning,
drafting, revising and editing
• identify and implement appropriate research methods for each writing task
• practice the ethical use of sources and the conventions of citation appropriate in your field
• improve  competence  in  Standard  Written  English  (including  grammar,   sentence  and  paragraph   structure,
coherence, and document design) and use this knowledge to revise texts
Course Materials
• Technical Communication (tenth ed.), Mike Markel. Bedford/St. Martin’s: 2010.
ISBN 978­0­3­1269216­2
Other Materials:
• An updated grammar/style guidebook to help you identify proper citations, and to assist with   your grammar,
diction, and syntax issues.
• A sturdy pocket folder you don’t mind giving up, thick enough to securely hold several papers.
This folder you’ll give me at designated points during the semester, with all pre­writing assignments, outlines,
drafts, and graded papers inside. If you wish, you may retrieve the folder and its contents from me after the
semester ends.
Portfolios and Written Assignments
All assignments completed outside class must be submitted to me in hard copy. Use appropriate fonts for all
text (we will discuss font choices in class). All assignments longer than a page will be double­spaced and must
include your name and page numbers where appropriate. One­page documents, such as memos, letters, and
résumés, should be single­spaced and should not be numbered.
You’ll keep all graded assignments in one folder that I’ll collect multiple times throughout the semester
(identified on the syllabus). This portfolio will represent the cumulative aspect of your semester’s work.
Assignments are due at the beginning of class. Your numerical grade for an assignment will be reduced
by 5 percent for each day it is late. Thus, an assignment due on Monday that is submitted to me on Wednesday
will lose 10 percentage points right off the top, and a paper due Wednesday that you submit the following
Monday will be reduced by 25 points.

 17 Due tonight: Three ideas for your final project Document Design and Text Aids Before tonight. I will frequently assign homework. 3 Due tonight: a printed copy of your current résumé Job Application Materials Before tonight.   as   well   as   the   inevitable   unplanned   events   and opportunities. Audience­Based Résumé and Cover Letter Definitions. read: Markel chapters 9. and always bring it with you to class.   usually   based   on   the   readings. all amendments will be announced in class and/or communicated electronically. 12 Week 5 Proposals and Reports Before tonight. It is   subject to change   based   on   the   dynamics   of   this   particular   class. read: Markel chapters 4. it will not be accepted late. I will collect eight to ten homework assignments during the semester. read: Markel chapter 13 . Always do your homework. read: Markel chapter 8 Project Planning. read: Markel chapter 7 Due tonight: Assignment 1. read: Markel chapters 14. Homework must be submitted at the start of class. If you’ve really read the assigned chapters. The homework will not be onerous—just a few questions to ensure that you’ve grasped the basic ideas covered in the readings.   The   purpose   of   the   homework   is   to   help   you   assess   your understanding of the content. Descriptions. and Graphics Before tonight. each homework assignment will take you just a few minutes. 5 Writing Collaboratively: Tools and Strategies Due tonight: Résumé and Cover Letter Draft (electronic and hard copies) Week 4 Research and Organization. Audience and Definition.Beyond the graded assignments that are listed individually in the grade breakdown. Expert Week 6 The Art of Persuasive Writing Before tonight. Semester Schedule The following represents the potential syllabus of class activities and reading assignments. 15 Due tonight: Job Description (2 hard copies) Week 3 Who Are We Writing For? Audience and Purpose Before tonight. 11 Due tonight: Assignment 2A. Markel chapters 1. read: syllabus. without advance notice. Designing a Semester­Long Project Before tonight. 2. Week 1 Introduction to Course and Course Policies Week 2 What Is Technical Writing? Before tonight. read: Markel chapters 16. read: Markel chapters 10. Visual Writing Before tonight.

 cont’d Due tonight: Presentation Memo Complete Two Forms of Primary Research by today Week 12 Individual Conferences Individual Conferences Week 13 Project Presentations Due tonight: Presentation file (both hard copy and electronic versions) Project Presentations Week 14 Project Presentations PWP Course Evaluations Due tonight: Evaluation Memos (from Instructions assignment) Collaborative Workshop Due tonight: Draft of your Final Project Week 15 Collaborative Work on Final Project continues Last Class Meeting . Survey/Interview Questions Week 10 Instructions and Manuals. read: Markel chapter 20 Due tonight: Assignment 3. Instructions Week 11 Usability: In­Class Testing.Due tonight: Assignment 2B. Project Proposal Usability: In­Class Testing Due tonight: Assignment 5. read: Markel chapter 21 Week 9 Collaborative Workshop Due tonight: Project Proposal draft Revisiting Audience and Purpose Due tonight: Assignment 4. Audience and Definition. Non­Expert Week 7 Conducting Primary and Secondary Research Before tonight. read: Markel chapter 6 Individual Conferences Week 8 Individual Conferences The Art of Oral Presentations Before tonight. Usability in Instructions Before tonight.

 Final Project .Due tonight: Assignment 6.