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Generación de electricidad

El aprovechamiento de la energía potencial
acumulada en el agua para generar electricidad
es una forma clásica de obtener energía.
Alrededor del 20% de la electricidad usada en el
mundo procede de esta fuente. Es, por tanto, una
energía renovable pero no alternativa,
estrictamente hablando, porque se viene usando
desde hace muchos años como una de las fuentes
principales de electricidad.

porque con frecuencia su construcción exige trasladar a pueblos enteros y sepultar bajo las aguas tierras de cultivo. Se destruyen habitats.Desde el punto de vista ambiental la energía hidroeléctrica es una de las más limpias. porque los pantanos que hay que construir suponen un impacto importante. El pantano altera gravemente el ecosistema fluvial. También los pantanos producen un importante impacto paisajístico y humano. aunque esto no quiere decir que sea totalmente inocua. se modifica el caudal del río y cambian las características del agua como su temperatura. . grado de oxigenación y otras. bosques y otras zonas silvestres.

produciendo electricidad. . En estas.La electricidad que se genera aprovechando la energía del agua (primero potencial y luego mecánica) se llama hidroelectricidad -"hidro". en términos simples. la energía del movimiento del agua ya se usaba para hacer girar ruedas hidráulicas que hacían molino. Sin embargo. La primera central o planta generadora hidroeléctrica que produjo electricidad para consumo público se instaló en Inglaterra (1880). viene del latín y significa agua. la fuerza ejercida por un caudal de agua que cae sobre las hélices de una turbina hace girar un generador que va acoplado a ella. Este tipo de energía eléctrica se produce en plantas generadoras conocidas como centrales hidroeléctricas .

en las cataratas del Niágara (EE. las centrales hidroeléctricas generaban ya una parte importante de la producción total de electricidad. lo que resultó fundamental para cubrir la creciente demanda eléctrica que surgió a principios del siglo XX.UU. se inauguró en 1897 y estuvo en funcionamiento hasta 1976.Las mejoras en los generadores y turbinas hidráulicas hizo que las centrales mejoraran su rendimiento. la primera central de importancia (en tamaño y rendimiento) se construyó en 1895. .La primera central hidroeléctrica en Chile (y la segunda en Sudamérica) fue Chivilingo (hoy VIII Región).). En 1920. Así.

son 35 y se encuentran distribuidas entre la Cuarta y la Décima regiones (no hay en la IX Región). las centrales que abastecen el Sistema Interconectado Central -el más grande. Brasil y China son los mayores productores de electricidad. Canadá. De este total. Centrales hidroeléctricas En nuestro país. Si se considera en términos absolutos. los sistemas interconectados que existen. 26 son centrales de pasada y nueve de embalse. pues cubre desde Taltal a Chiloé.Electricidad en el mundo La energía hidroeléctrica cubre cerca del 20 % de las necesidades mundiales. .

El agua y la energía Las centrales hidroeléctricas son las que utlizan los caudales de los ríos en la primera parte de su recorrido hacia el mar. para llegar a una turbina (especie de rueda con hélices) haciéndola girar. el agua baja con fuerza a través de grandes tuberías. en las centrales. En términos simples. . Aquí se producen grandes tensiones eléctricas que luego se llevan a las ciudades. De esta manera. se obtiene la fuerza suficiente para mover el rotor (parte giratoria) de un gran generador eléctrico. a través de cables conductores.

y por lo tanto. por la variabilidad hidrológica de una zona.Las centrales pueden ser de dos tipos: las de pasada y las de embalse. la fuerza de la caída no alcanza para mover las turbinas. Estos son altos y grandes dépositos artificiales flanqueados por murallones que permiten almacenar agua. se construyen los embalses. Las primeras son las que reciben el paso de agua por sitios con gran inclinación. . o bien. cuando la inclinación del terreno no es sufuciente para provocar la fuerza de la caída. Sin embargo.

este último es una estructura metálica.El generador por dentro La unidad generadora de electricidad de una central está compuesta de varios elementos. El eje de la turbina en su parte superior tiene instalado el rotor del generador que gira dentro de un estator fijo. una tubería que transporta el agua del embalse y desemboca en un caracol que recibe las aguas que. ponen en movimiento la turbina. recubierta internamente por circuitos conductores de cobre. . Aquí se produce la primera transformación de la energía potencial del agua en energía mecánica. entre ellos. con la enorme presión de la caída.

. Girando el rotor con los electroimanes se inducen corrientes en los circuitos del estator y con ello se ha efectuado una segunda transformación de la energía mecánica en energía eléctrica. el rotor que gira en el interior del estator. está compuesto por una serie de circuitos que al ser alimentados por una pequeña cantidad de corriente se transforman en electroimanes.Como se señaló.

5KW y generan electricidad en corriente continua (para cargar baterías).000 vatios) pero menor a 1MW. cuya potencia es menor que 1. que poseen una potencia mayor a 1MW pero inferior a los 5MW. las pequeñas centrales.Clasificación de las centrales Según su capacidad. . las minicentrales con potencia superior a los 100 KW (KW o Kilovatio equivale a 1. las centrales pueden clasificarse en cuatro tipos: las grandes centrales. con una potencia superior a los 5MW (MW o Megavatio equivale a un millón de vatios).5 KW e inferior a los 100 KW y los hidrocargadores. las microcentrales son las que tienen una potencia mayor a 1.

Entre las ventajas de esta energía están: la alta calidad de la energía útil y los bajos costos operacionales y de mantenimiento. tiene más años de vida útil. las represas ayudan a prevenir inundaciones y la regulación del flujo de agua permite aprovecharlo (más abajo) para regadío. las plantas tienen casi nula contaminación del ambiente.Algunas ventajas y desventajas Las hidroeléctricas en comparación con otras centrales. como las nucleares. . Entre las desventajas está el que al establecer un embalse se inundan y destruyen terrenos y se altera el paisaje y sus especies naturales.

26 de las 35 hidroeléctricas son de pasada (como Molles. etc. . ya que su construcción es más barata y rápida que las de represa y son ecológicamente sustentables pues no se inundan terrenos. A nivel mundial este tipo de centrales son la mayoría. En Chile.Centrales de pasada Esta es la central Sauzalito. ubicada a 13 km al oriente de Rancagua (VI Región). Peuchén.). estas aprovechan el caudal de aguas tal como viene. varias empresas del rubro están evaluando levantar otros proyectos. Además. En estas plantas no hay acumulación de agua antes de las turbinas y así.

A nivel mundial este tipo de centrales son la mayoría. ya que su construcción es más barata y rápida que las de represa y son ecológicamente sustentables pues no se inundan terrenos.). estas aprovechan el caudal de aguas tal como viene. Peuchén. En Chile. etc. Además. varias empresas del rubro están evaluando levantar otros proyectos. En estas plantas no hay acumulación de agua antes de las turbinas y así. . ubicada a 13 km al oriente de Rancagua (VI Región).Esta es la central Sauzalito. 26 de las 35 hidroeléctricas son de pasada (como Molles.

que en Lota eran transformados a 110 voltios. y con una potencia de 12. En su tiempo llegó a producir unos 43 KW de corriente continua.000 voltios. Estuvo en funcionamiento hasta el año 1976. los equipos fueron reemplazados por otros. Esta energía se enviaba a Lota a través de un tendido de 12 km.Central Chivilingo Inaugurada en 1897. en las cercanías de Lota (VIII Región). fue la primera centralhidroeléctrica de Chile. que producían corriente alterna. En 1912. .

Su presa de hormigón compactado es de 155 m de alto y 360 m de largo en su coronamiento. . que abastece el consumo entre Taltal y Chiloé. Aporta cerca del 10% de la energía requerida por el Sistema Interconectado Central (SIC). Inaugurada en el 2004. Su potencia instalada es 690 MW. producto de una caída neta de 175 m.de Ralco tiene una altura similar a un edificio de cuatro pisos.Central Ralco La casa de máquinas -donde están los generadores. esta es hasta ahora la central más grande de Chile y está ubicada en la zona del Alto Biobío (VIII Región).

Es la mayor obra hidráulica del mundo. Además de su gran capacidad generadora.Central Tres Gargantas La construcción de Tres Gargantas se compara con la construcción de la Gran Muralla China.309 metros de largo y 185 metros de alto. se ubica sobre el curso del río Yang- Tse (en China). .000 millones de kilovatios/hora (KW/ h) de electricidad. se espera que Tres Gargantas controle las inundaciones del Yang-Tse. Este proyecto incluye un dique de 2. Esta central estará en operación en el 2011. Así. cuando sus 32 turbinas estén funcionando se generarán anualmente 100.

Revisar. Si este funciona aun cuando se haya desenchufado y apagado todo.. . limpiar o reemplazar. significa que hay fugas de electricidad. es recomendable apagar el equipo de aire acondicionado y abrir las ventanas. .Preferir los aparatos electrónicos y electrodomésticos que tengan etiqueta de eficiencia energética. que se está perdiendo dinero y que existe un serio riesgo en la seguridad del hogar.Cuando el clima es templado.Revisar el funcionamiento del medidor de su casa. . en caso de que sea necesario. . los filtros de aire acondicionado todos los meses.

Usar ampolletas de baja potencia cuando sea posible y en el caso instalaciones fijas que se mantengan prendidas por más de dos horas.Consejos de eficiencia energética . preferir las ampolletas fluorescentes compactas.Apagar las ampolletas y los artefactos (como una TV o radio) cuando no los esté usando.Disminuir la iluminación en pasillos (de casas o edificios) en hora de poco tránsito. . . . .Limpiar las instalaciones fijas de iluminación regularmente.

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cuidadosamente. por lo tanto. Principalmente: La construcción y operación de la represa y el embalse constituyen la fuente principal de impactos del proyecto hidroeléctrico.[2] Los proyectos de las represas de gran alcance pueden causar cambios ambientales irreversibles. los costos ambientales y sociales puede ser evitados o reducidos a un nivel aceptable. los problemas potenciales y se implantan medidas correctivas que son costosas. por eso. si se evalúan. en una área geográfica muy extensa. tienen el potencial de causar impactos importantes. . Los críticos más severos sostienen que los costos sociales. no se justifica la construcción de las represas grandes. Otros mencionan que. Sin embargo existen muchos factores que influyen en la necesidad de aplicar medidas de prevención. ambientales y económicos de estas represas pesan más que sus beneficios y que.Impactos ambientales potenciales Los potenciales impactos ambientales de los proyectos hidroeléctricos son siempre significativos. en algunos casos. Ha aumentado la crítica de estos proyectos durante la última década.

aguas abajo. la represa y la cuenca del río. y la alteración del caudal de agua. la inundación de la tierra para formar el embalse. . Hay impactos ambientales directos asociados con la construcción de la represa (p. el polvo. pero los impactos más importantes son el resultado del embalse del agua. Estos efectos ejercen impactos directos en los suelos.ej. el clima y la población humana del área.. aguas abajo de la represa. la vegetación. la fauna y las tierras silvestres. e incluyen el embalse. la erosión.El área de influencia de una represa se extiende desde los límites superiores del embalse hasta los esteros y las zonas costeras y costa afuera. la pesca. problemas con el material prestado y de los desechos).

.Los efectos indirectos de la represa incluyen los que se asocian con la construcción. las líneas de transmisión de energía) y el desarrollo de las actividades agrícolas. el mantenimiento y el funcionamiento de la represa (p. industriales o municipales que posibilita la represa. los campamentos de construcción.ej. los caminos de acceso..

la colonización.. Los principales factores ambientales que afectan el funcionamiento y la vida de la represa son aquellos que se relacionan con el uso de la tierra.Además de los efectos directos e indirectos de la construcción de la represa sobre el medio ambiente. y cambios en la cantidad y calidad del agua del reservorio y del río. el desbroce del bosque) que pueden causar una mayor acumulación de limos. la agricultura. Se tratan estos aspectos en los estudios de ingeniería.ej. se deberán considerar los efectos del medio ambiente sobre la represa. . el agua y los otros recursos en las áreas de captación aguas arriba del reservorio (p.

Los proyectos hidroeléctricos requieren mucha mano de obra y ofrecen oportunidades de empleo. la generación de la energía hidroeléctrica proporciona una alternativa para la quema de los combustibles fósiles. cuidado de salud y otros servicios sociales. Los caminos y otras infraestructuras pueden dar a los pobladores mayor acceso a los mercados para sus productos. Además. emisiones atmosféricas. escuelas para sus hijos. la misma que puede apoyar el desarrollo económico y mejorar la calidad de la vida en el área servida.El beneficio obvio del proyecto hidroeléctrico es la energía eléctrica. que permite satisfacer la demanda de energía sin producir agua caliente. desechos radioactivos ni emisiones de CO2. . ceniza. o la energía nuclear.