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LA TOMA DE LETICIA

En la historia del Per desde el punto de vista de los loretanos, principalmente los iquiteos, hay algunos momentos
de aciago recordatorio, uno de ellos es la prdida de la ciudad de Leticia, ciudad peruana que en virtud del tratado
de fronteras Salomn-Lozano entre Per y Colombia, y contra la voluntad de sus pobladores, fue entregada a
Colombia en 1929.
En 1932, un grupo de peruanos, principalmente loretanos de las ciudades de Iquitos, Caballococha y Pucallpa,
capturaron la ciudad de Leticia reclamndola como peruana. Fernando Montalvn recuerda que hoy se cumplen 80
aos de aquel suceso:
El 1 de setiembre de 2012 se cumplen ochenta aos del hecho histrico desconocido por muchos, an amaznicos,
en que patriotas loretanos arriaran la bandera colombiana en la Leticia peruana e izaran la bandera del Per,
marcando un hito en la historia, demostrando su rechazo a las secretas conversaciones del dictador Legua
devenidas luego en infausto tratado (Tratado de Salomn-Lozano). Es de necesidad regional y nacional expresar
profunda admiracin y reconocimiento a aquellos que como un solo puo demostraran firme resolucin en el rescate
de la dignidad amaznica y el honor nacional
Esta toma desencadenara la guerra colombo-peruana, que se desarroll entre 1932 y 1933 en diversos puntos de la
frontera de ambos pases a lo largo del ro Putumayo, en medio de la selva amaznica, lo que complic las
operaciones militares para los ejrcitos involucrados.
En el blog Arqueohistoria nos brindan el contexto histrico en el que se dieron estos hechos:
Tras el fracaso de la revolucin federal amaznica promovida por el capitn Cervantes y tras la entrega de
importantes territorios a Colombia, el pas viva una poca de gran convulsin social. [...] El nuevo rgimen peruano
de Snchez Cerro, que an no se asentaba en una coyuntura de guerra civil (sublevacin de la guarnicin de
Cajamarca al mando del comandante Zorro Jimnez, las ultimas montoneras peruanas de Samanez Ocampo en
Apurmac, la revolucin aprista en Trujillo y Huaraz, etc.) es sorprendido tanto como el Gobierno Colombiano.
Y luego nos detallan las acciones que siguieron en el enfrentamiento:
Snchez Cerro declara Benemritos a la Patria a los patriotas loretanos y dispone que la infantera acantonada en
Iquitos refuerce Leticia. El Gobierno Colombiano reacciona tambin y enva al General Vsquez Cobo con una
divisin de 5 000 hombres al Putumayo. [...] Estalla la guerra por ro, mar y jungla: derrotas y victorias de ambos
ejrcitos a ambas orillas del Putumayo se suceden entre 1932 y 1933. Empiezan los enfrentamientos en Gueppi,
Puca Urco, Yabuyanos y Caldern, y las bajas en ambos ejrcitos se dan por centenares. Tambin el beriberi
(conocido como vomito negro o hepatitis fulminante) diezma a ambas fuerzas,
Sin embargo un hecho sucedido en Lima dara un giro total a los acontecimientos desarrollndose en la selva:
Snchez Cerro, decidido a iniciar una ofensiva hasta el Caquet (para recuperar el territorio obsequiado por Legua),
ordena la Movilizacin General. Se presentan 30 mil hombres en Lima y 5 mil en Iquitos. Es entonces, en el
Hipdromo de Santa Beatriz (actual Campo de Marte), cuando Snchez Cerro revistaba las tropas destinadas al
Putumayo, que cae asesinado por un militante aprista.
Seguidamente se instala una Junta de Gobierno presidida por el General Benavides y dems personajes de la
poltica limea, quienes inmediatamente desmovilizan las tropas y (consultando con la embajada de EEUU) firman el
acuerdo de paz con Colombia, devolvindole Leticia.
De esta forma se da fin al enfrentamiento blico y se ratifica el tratado Salomn-Lozano, vigente hasta el presente.
En el blog de Argenpress, Alberto Pinzn Snchez analiza el contexto colombiano y regional en que se desarroll
esta guerra:
el diario bogotano EL Tiempo, propiedad del poltico Liberal Eduardo Santos, (to abuelo del actual presidente
colombiano) despertaba a los somnolientos pobladores de Bogot con la noticia anticomunista de la foto.
[...] En la realidad histrica, la llamada guerra colombo peruana era la coagulacin de varios elementos tanto
internos como externos que se presentaron conjugados y al mismo tiempo. Uno, la indefinicin moderna de las
fronteras amaznicas entre Colombia, Per, Ecuador y Brasil. Dos, el cuasi Estado de facto esclavista y genocida,
establecido en la regin a fines del siglo XIX e inicios del XX, con el fin de extraer el caucho natural con mano de
obra indgena para la exportacin a Europa y Estados Unidos, formado y armado por la alianza comercial del capital
imperialista (especialmente Ingls) con las firmas comerciales de los Arana en Per y el dictador colombiano Rafael
Reyes Prieto con sus hermanos. Tres, el ascenso del capital imperialista Estadounidense en la regin andino-
amaznica y la competencia brutal por la hegemona con su homlogo ingls.
Curiosamente mientras en Colombia se calificaba a los peruanos de comunistas, en el Per el Partido Comunista
etiquetaba a la toma de Leticia como obra de los apristas. Finalmente el artculo de Argenpress concluye:
As, a partir de la llamada guerra colombo peruana de 1933, que sirvi para estimular el fanatismo nacionalista,
paliar los arrasadores efectos de la crisis capitalista de 1930 con las 400 tonelada de oro de las joyas donadas al
gobierno, sumadas a lo 10 millones de dlares del emprstito patriticos, los 43 millones de dlares del presupuesto
militar, los bonos de defensa emitidos y la compra permanente de armamento en el exterior; se conform, dinamiz
y moderniz la estrecha alianza entre las Fuerzas Militares, la gran prensa de los Santos y los Cano y, los polticos
liberales conservadores de la clase dominante en Colombia.
En diversos foros se puede encontrar material y opiniones sobre esta guerra tanto de peruanos como de
colombianos. Por ejemplo Per Colombia: La guerra desconocida, imgenes y textos. en el foro SinDramas
(necesita registro) y Colombia en la Guerra contra el Per de 1932 en el foro Defensa.pe.
Un testimonio de primera mano de la guerra se encuentra en el blog Aportes a la literatura e historia amaznica
donde se puede leer EL RESCATE DE LETICIA-Novela de una frustracin loretana, escrita por Pablo Carmelo
Montalvn en base a sus cartas que como voluntario en dicho conflicto envi a su familia en la ciudad de Iquitos.
Actualmente la relacin Per-Colombia en la zona fronteriza es normal, aunque afectada por el narcotrfico, lo que
causa que las fuerzas armadas de ambas naciones ejecuten acciones como la recientemente realizada Operacin
Binacional de Apoyo al Desarrollo Colombia Per 2012.
Finalmente a manera de ancdota cabe recordar que Leticia fue fundada el 25 de abril de 1867 por el ingeniero
peruano Benigno Bustamante con el nombre de San Antonio, pero pronto el nombre fue cambiado por otro ingeniero
peruano, Manuel Charn, en honor a una joven residente en Iquitos llamada Leticia Smith.