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LAS CAUSAS DE LA MARGINALIDAD SOCIAL


Y LAS DIFERENCIAS EDUCATIVAS: REPERCUSIONES
PEGAGGICAS DEL DEBATE CIENTFICO EN TORNO
AL NIO SALVAJE DE AVEYRON
The reasons of social marginality and educational differences.
Pedagogical repercussions of the scientific debate concerning
the wild child of Aveyron

ANITA GRAMIGNA
Universidad de Ferrara

JUAN CARLOS GONZLEZ FARACO


Universidad de Huelva

Este artculo trata de mostrar la influencia del discurso etiolgico, de origen tardoiluminista y po-
sitivista, en la educacin contempornea y, particularmente, en las ideas de la diferencia y la mar-
ginalidad en el mbito educativo. Para ello, se toma como punto de partida las Mmoires de Jean
Itard sobre la educacin de Vctor de lAveyron, y las disputas cientficas y polticas que se pro-
dujeron en torno a este caso, a comienzos del siglo XIX. Se estudia la construccin del concepto
de marginalidad como carencia de significado, en un mundo concebido desde un centro productor de
sentido, fuera del cual el sujeto perdera su condicin significante y su educabilidad. Se exploran
finalmente las consecuencias de este discurso para la teora pedaggica actual, especialmente los
interesantes procesos de aprendizaje que se producen al margen del sistema escolar oficial y que
definen formas educativas diferentes, pero de extraordinario inters y valor.

Palabras clave: Marginalidad, Exclusin social, Discurso etiolgico, Jean Itard, Nios salvajes,
Diferencia, Educacin.

Introduccin la aprobacin social y el reconocimiento de las


instituciones de la cultura dominante o de la
La imagen de la marginalidad, sedimentada ms oficialidad. La privacin de significado niega
o menos conscientemente en el tejido colectivo, identidad y contenido a los sujetos diferen-
y marcada, comnmente, por el temor y la des- tes, a los marginales, a los extranjeros: a todos
confianza, se basa en una sustancial carencia de aquellos que corren el riesgo de situarse ms
significado. Entendemos aqu por significado all de los mrgenes de la tolerancia social. Su

Fecha de recepcin: 06-10-09 Fecha de aceptacin: 14-01-10 Bordn 62 (1), 2010, 77-91, ISSN: 0210-5934 77
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Anita Gramigna y Juan Carlos Gonzlez Faraco

definicin colectiva se caracteriza por el non- una experiencia vital, la nuestra, que es la verda-
sense. deramente significativa, pues desde ella se han
creado las ideas de centro y margen.
Esta mistificacin simblica ha producido resul-
tados pedaggicos muy discutidos, como las ac-
tividades escolares de recuperacin o reeduca- Marginalidad, significado
cin y, sobre todo, el desdn hacia la educacin y educacin
paralela, esa otra educacin que se desarrolla
dentro del universo vital y simblico de los mar- El concepto de marginalidad contiene una refe-
ginados, de los nios de la calle, por ejemplo. Si- rencia implcita a la idea, tan antigua, de socie-
tundose y definindose pero al mismo tiempo dad, puesto que evoca la ausencia de un estatuto
siendo situados y definidos en oposicin a la reconocido en el seno mismo de la sociedad
sociedad civil, estos sujetos han elaborado, no (Pancera, 1994). Brbaros, paganos, herejes, mu-
obstante, normas, valores y claves propias de sulmanes, judos, gitanos han pertenecido his-
lectura del mundo. Nuestro artculo trata de de- tricamente a las categoras de la alteridad y de
mostrar que esa mistificacin cultural y la con- la marginalidad. En otros tiempos, el mapa de la
secuente carencia de significado que padecen diversidad se compona de tierras lejanas, desier-
estos sujetos hunden sus races en el discurso tos, bosques, guetos, lugares no exentos, a veces,
etiolgico tardoiluminista y positivista. Para de- de un agridulce exotismo. Hoy se compone de
sarrollar este argumento partimos de una lectura suburbios, barrios degradados, favelas, lugares
crtica de la Mmoire (1801) y el Rapport (1806) donde se acumula la basura humana (Bauman,
de Jean Itard sobre Vctor de lAveyron (Gineste, 2005). Ya desde la era moderna los hospitales
1981; Snchez Ferlosio, 1982; Shattuck, 1994). de caridad para mendigos, los campos de trabajo
forzado, los mismos orfanatos, responden al
El margen representa un confn para nuestra ex- imperativo categrico de encerrar la no razn
periencia. El margen contiene, adems, la clara y separarla de la sociedad. Cuando aludimos
connotacin de una cesura, de una laceracin que al origen conceptual de lo marginal, hemos de
separa al yo (integrado, normal, sano) del otro, tener en cuenta, por tanto, esos contextos cuyos
del diferente, del enfermo, de aquel que est ms iconos han calado en el imaginario colectivo
all de ese confn. Segn esta lgica, el marginal y estn presentes en la ideologa oficial y tambin
se vuelve de pronto no slo otro, sino tam- en esa otra ideologa que se oculta entre los plie-
bin diverso. El yo, que en este caso repre- gues del sentido comn, tras los prejuicios ms
senta el corazn del que parte nuestra reflexin, obstinados, pero no menos reconocibles (Pan-
se convierte en el punto de vista que condiciona cera, 2006).
la atribucin de significado al otro, al diferen-
te. Sucede, en consecuencia, que el otro queda En relacin con los modelos cientficos, puede
identificado a partir de las categoras de nuestra afirmarse que las races histricas y tericas de esta
propia identidad, concebida como centro frente concepcin antropolgica se hunden en ese fe-
a esa periferia en la que ubicamos al diferente cundo humus que constituye el acalorado de-
(Gramigna, 2005; Gramigna y Righetti, 2006). bate tardoiluminista sobre las desventuras del
nio salvaje del Aveyron, probablemente la re-
Paradjicamente, el sujeto marginal empieza a presentacin ms radical y absoluta de la mar-
existir a partir de una falta de significado, es ginalidad y la diferencia con todo su reguero de
decir, del no yo. Sus cualidades constitutivas consecuencias funestas. En ese contexto inte-
pertenecen al mbito del no todava, del no lectual encontrara su fundamento el discurso
del todo, del no plenamente. Se ve, pues, etiolgico, cuya naturaleza predictiva ha con-
desplazado, alejado, ms all de la frontera de ducido a una contundente y, con frecuencia,

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impensada negacin de la identidad, la persona- historia natural del ser humano y descubrir los
lidad y el significado del diferente, es decir, orgenes del pensamiento y de la experiencia
del marginal (Gramigna y Righetti, 2007): un su- social, convirtieron al nio del Aveyron en su
jeto que no tiene significado y, peor an, ni tan objeto cientfico privilegiado: por fin, las circuns-
siquiera puede producirlo, pues es mitad huma- tancias proporcionaban lo que, hasta entonces,
no, mitad fiera. Llevando al extremo esta imagen, haba sido un experimento imposible. El equipo
se puede incluso llegar a decir de l que no tiene cientfico, capitaneado por Pinel, concluy su
razn, lo que implica que tampoco tiene cora- examen sealando que Vctor no era la imagen
zn. Es, antes que nada, instinto, feroz o tierno, viva del mito rousseauniano del buen salvaje o del
pero siempre peligroso, pues no est gobernado hombre en su estado natural, sino un ser con
por las reglas de la racionalidad y de la correcta rasgos instintivos como los de los animales y un
educacin. Incluso la ternura, cuando no est pobre deficiente, un enfermo mental. A aque-
sometida a normas, da miedo, aunque tambin llos cientficos les preocupaba fundamental-
pueda cautivarnos. No es de extraar, por ello, la mente el diagnstico del problema, la causa pa-
atraccin morbosa y efmera que despierta la fi- tolgica que explicara el lamentable estado de
gura de los nios salvajes hallados a los largo Vctor, porque, a su juicio, Vctor era un enfer-
de los siglos (Bartra, 1996 y 1997; Blumenthal, mo incurable y, en ese sentido, ineducable. Pero
2003). El caso del nio salvaje del Aveyron es, a ninguno, como insistentemente nos recuerda
quiz, el ms emblemtico (Yousef, 2001; Leiber, Garca Carrasco, se le ocurri pensar en que el
2002; Chappey, 2002; Perea y Morenon, 2004; origen de todo cuanto le suceda a Vctor era
Strivay, 2002 y 2006). el abandono del que haba sido objeto, y que le
haba privado del trato y la comunicacin con
Vctor fue hallado por unos cazadores en un sus semejantes. A ninguno, en fin, se le ocurri
bosque, lo capturaron y lo llevaron a un pueblo denunciar la inmoralidad que representaba el
vecino. Tras varias semanas de reclusin y malos abandono de un nio, en un poca en que ste
tratos, se escap de sus captores, pero, hambrien- era un hbito muy extendido en Francia y, en ge-
to y aterido, acabara regresando. Eran los pri- neral, en Europa (Gonzlez Faraco y Gramigna,
meros das de enero de 1800. Unos meses des- 2009). Hurtndole la posibilidad de socializar-
pus, fue conducido a Pars. Desde su llegada, se y educarse, a Vctor se le haba hurtado tam-
Vctor despert una extraordinaria expectacin bin, de manera drstica y radical, la oportuni-
popular y tambin fue objeto de numerosas ob- dad de llegar a convertirse en un ser humano en
servaciones cientficas por parte de instituciones sentido pleno. Aunque Jean Itard, por entonces
de prestigio como el Institut de France o la So- un jovencsimo mdico, tampoco se hiciera eco,
ciet des Observateurs de lHomme. Fue esta so- al menos con la rotundidad esperable, de la infa-
ciedad la que encarg a varios cientficos, entre mia de ese acto, su percepcin del caso, en cierto
ellos al eminente doctor Pinel, director del Hos- modo casi a su pesar y para su sorpresa, sera
pital de la Salptrire y afamado psiquiatra, un otra. Para l, Vctor no era un enfermo, tan slo un
examen exhaustivo del muchacho. Pero entre la pobre nio abandonado, ensimismado y mudo,
peculiar sauvagerie de Vctor y la perspectiva m- vctima de una extrema carencia social, y al que
dico-filosfica de Pinel, se producira una evi- slo se le podra ayudar con un programa edu-
dente fractura comunicativa (Moravia, 1972a: 16; cativo que atenuara esa carencia. Para Itard
Huertas, 1997). Pinel, aplicando un punto de vista escribe Garca Carrasco (2007: 167), la ver-
bsicamente psiquitrico, no es capaz de descu- dadera trayectoria que hace referencia al con-
brir en este nio ninguna huella de humanidad cepto dinmico de educacin no es la del reco-
y, por tanto, de significado existencial. Como rrido histrico que va de la horda primitiva a la
nos recuerda Garca Carrasco (2007: 165), estos civilizacin ms esmerada, sino el de cada ser
hombres de ciencia, que pretendan escribir la humano dentro de una comunidad de crianza.

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En consecuencia, el procedimiento que l dise- Como Condillac (1922 [1746]) y Helvtius, Itard
consista en intentar transitar de nuevo ese piensa que la humanidad slo puede alcanzar
camino que no se haba recorrido, para, as, par- su pleno desarrollo mediante la vida asociada,
tiendo desde el aprendizaje del lenguaje, llegar la nica que puede despertar y hacer posible el
a la integracin social. despliegue de las maravillosas potencialidades
del sujeto, gracias a su innata capacidad de imita-
Muchas de las estratagemas ideadas por el incan- cin: Slo en el seno de la sociedad podr el
sable y genial Itard nos hacen pensar en un sen- hombre encontrar ese rango eminente que le fue
timiento afectuoso que deja entrever una relacin otorgado por la naturaleza; sin la civilizacin el
educativa total y comprometida con su singular hombre slo sera uno de los animales ms d-
alumno. Con esta actitud, quiz ms emocio- biles y menos inteligentes, escribe Itard a inicios
nal que cientfica o meramente profesional, se del siglo XIX en su primera Mmoire sur les pre-
inaugura, sin embargo, una perspectiva hasta miers dveloppements de Victor de lAveyron (Itard,
entonces inslita, una nueva ptica pedaggica, 1972 [1801]: 51). En estas pocas frases resume
cuyo objetivo ser desvelar y poner de relieve el los fundamentos tericos de su concepcin fi-
valor significante del pequeo Vctor. Itard opta losfico-pedaggica y, al menos implcitamente,
por este camino a pesar de la tajante refutacin los presupuestos didcticos del proceso forma-
de alguien tan prestigioso como Pinel, de lo que tivo seguido con el pequeo sauvage, en el que
le sugera su propia formacin metodolgica y de advierte, y esto es lo importante, un germen de
la extendida e influyente filosofa sensista, a la humanidad que puede ser desarrollado, es decir,
que l era cercano. El sensismo parta del prin- su educabilidad.
cipio segn el cual la reflexin era consecuencia
de la transformacin de una actividad fisiolgica Tambin para Itard la idea de civilizacin un
en una actividad psicolgica superior. Las ideas, concepto obviamente eurocntrico representa
por tanto, siempre nacan de sensaciones, por lo el primero e ineludible factor de distincin para
que quienes padecan una grave patologa senso- trazar la frontera entre normalidad y alteridad,
rial no podan desarrollarlas. y a continuacin entre alteridad y marginali-
dad. Llevando a sus ltimas consecuencias estas
Pues bien, a pesar de todos estos presupuestos premisas, se puede llegar a afirmar que las socie-
y obstculos, a pesar de sus mismas inclinacio- dades consideradas primitivas encarnan ciertos
nes intelectuales, Itard se atreve a enfrentarse tipos de alteridad y que, dado que estn organi-
a la lgica cientfica imperante. Se inicia as una zadas como sistemas sociales, aunque sean ele-
revolucin indita, pero sumamente significativa, mentales o poco evolucionados, tambin se bene-
desde el punto de vista epistemolgico, como, fician del fragmento de civilizacin o de cultura
por otro lado, suele acontecer en los momentos que sus miembros han forjado.
ms relevantes de la historia del pensamiento
cientfico. Todo haca suponer que sus premisas La fuente de la que brota y fluye este discurso
lo llevaran por la senda del grupo de Les ido- es siempre la civilisation occidental y, singular-
logues, vinculado al Instituto Nacional de las mente, la francesa, an alumbrada por los lti-
Ciencias y las Artes de Pars e interesado en des- mos resplandores de la cultura tardoiluminista,
cubrir la condicin originaria del ser humano en plena etapa postrevolucionaria. Quien ni tan
mediante la observacin de nios aquejados de siquiera ha podido gozar de las ventajas de una
graves trastornos psicoafectivos y, a su juicio, sociedad primitiva, a causa del aislamiento o de
prximos al tat de nature. Itard, sin embargo, alguna grave patologa, se ve an ms alejado
se conduce casi como un hereje, se aleja de esta de ese centro que establece las ideas, las de-
perspectiva y toma su propia va interpretativa, finiciones y las identidades, es decir, de ese par-
dando un salto en el vaco ticular concepto de civilisation, fundamental en

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la gestacin de los modernos sistemas educativos de la comunidad humana y, por ello, de la nor-
nacionales (Popkewitz, 2001 y 2002; Bauman, malidad.
1995). Vctor se encuentra, pues, en la ltima
periferia de este ecosistema que hemos sumaria- Por tanto, la supuesta animalidad del peque-
mente esbozado, es decir, en tierra de nadie. Lo o salvaje sera, en realidad, un punto de par-
que Itard plantea para l, con una notable peri- tida, una condicin positiva, que la sociedad civil
cia didctica (Garca Carrasco, 2007: 170), es un podra elevar a una forma superior de existen-
proceso educativo que busca la aproximacin cia, hacia una humanidad plena que se consti-
del sauvage desde esa regin marginal, poco sig- tuye con el ejercicio del logos en un medio cul-
nificativa, hacia un espacio central, significativo tural. Y lo puede hacer gracias a la presencia
por definicin: es decir, el regreso hacia la cul- seminal de cualidades propiamente humanas,
tura de la que ha sido privado, para que pueda como la educabilidad. Por ello, esa animali-
aprender a leer en la cara de los otros y en el dad, para algunos detestada como kaos y, para
mundo, como dira Garca Carrasco (2007). En otros, en cambio, romntica e ingenuamente
este planteamiento, Itard pone de manifiesto su soada como kosmos primordial, representa la
fe en las posibilidades que habitan dentro del seal de reconocimiento de una alteridad que,
nio con un optimismo pedaggico que el tiem- para ser identificada, debera resultarnos mni-
po y el fracaso, sin embargo, harn que dismi- mamente familiar. De este modo, las categoras de
nuya y que abandone su proyecto. Pero la lec- lo instintivo o de lo animal formaran parte
cin ya estaba aprendida. A partir del caso de de lo humano, aunque deban necesariamente so-
Vctor de lAveyron se esfuma el mito de una meterse a las reglas de la educacin para que
infancia natural y se desmorona la evocadora el individuo logre gobernar y contener esa apa-
imagen del buen salvaje. Gracias a las hiptesis rente animalidad y as alcanzar su condicin
y observaciones de Jean Itard, queda claro que humana plena. En otras palabras, naturaleza
la infancia natural es imposible porque el hom- y cultura son dos conceptos arbitrariamente con-
bre se edifica en el contexto de una mediacin cebidos como antinmicos o entre la una y la
social cuyo instrumento es la accin de comu- otra no hay una insalvable brecha de sentido ni
nicacin (Garca Carasco, 2007: 172). Es la so- una discontinuidad semntica. Itard descubri
ciedad la que hace al hombre y es tambin la que todo cuanto haba en Vctor era humano,
sociedad la que establece el lmite ms all del aunque una humanidad en estado calamitoso
cual se sita a quienes, por las razones ms dis- y daada quiz irremediablemente.
pares (un accidente casual, el aislamiento pro-
longado de un nio de pocos aos en un bosque No creemos necesario, en este trabajo, profun-
solitario, una enfermedad fisiopatolgica, como dizar ms de lo preciso en el denso debate que
la demencia o el idiotismo) no forman parte se produjo en los medios culturales tardoilus-
de ella plenamente o viven en sus mrgenes: un trados y positivistas franceses en torno a las
espacio fsico pero tambin conceptual absolu- contrapuestas hiptesis de Itard y Pinel sobre
tamente negativo, al menos en apariencia. Pero la etiologa de la naturaleza de Vctor y, en
es esa absoluta negatividad la que Itard pone en consecuencia, sobre la pertinencia o no de su
tela de juicio, dando as su primer y revolucio- educacin. Carece de inters para nuestros pro-
nario paso adelante. Vctor es susceptible de edu- psitos tratar de dilucidar a cul de los dos le
cacin, es decir, posee capacidades que pueden ha dado la razn la historia. De hecho, ambos
ser activadas, y a partir de las cuales se esta- se empearon igualmente en fijar su atencin
blecen las primeras pautas que definen al sujeto en la cuestin etiolgica, aunque fuera desde
y su proceso de aprendizaje cultural. As pues, presupuestos y con resultados opuestos, sin de-
la educacin podra llegar a llenar las inevita- nunciar la exclusin de que haba sido objeto
bles lagunas que lo separaban de los beneficios este nio y los males irreversibles que se le

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haba causado a su desarrollo cognitivo y emo- su atencin casi exclusivamente en la etiologa


cional. del caso y, en segundo lugar, que de sus diversas
percepciones surgieran hiptesis tan divergentes
sobre la naturaleza y el futuro de ese nio. Fuera
El nacimiento de un prejuicio cual fuera el motivo, el hecho es que Vctor no
cientfico haba gozado de los beneficios de la civilizacin,
la cual, con su impulso mimtico, le habra po-
Para seguir tejiendo nuestro argumento adecua- dido proporcionar una educacin, la nica cosa
damente, lo ms apremiante es reflexionar sobre que le hubiera permitido acceder a la racionali-
cmo es posible que an hoy el origen de esta dad y, en su sentido casi kantiano, a la mora-
discusin mantenga una notable influencia en lidad, otra ventaja de la que Vctor se haba visto
nuestro modo de entender conceptos como des- privado en un mundo sin alteridad.
viacin, marginalidad, normalidad, etc. Vale,
pues, la pena explorar el concepto de margina- Sin posibilidad de ejercitar la sociabilidad, sus
cin y, en consecuencia, el de exclusin, tratan- tendencias instintivas a la imitacin se habran
do de sacar a luz las actitudes e ideologas la- atrofiado. De ah la evidente aunque no pri-
tentes en torno a l, muy presentes en la reflexin mordial medicalizacin del modelo educativo
cientfica y no slo en el pensamiento comn, que propona Itard (1972: 100), adoptando una
como ya puso claramente de manifiesto el her- visin patolgica del sauvage: El proceso de
moso texto del autor annimo de un artculo enseanza puede y debe ser guiado por las luces
de la Dcade Philosophique, a comienzos del de la medicina moderna [], valorando las
siglo XIX (10 vendimiario, ao IX, vol. XXVII). anomalas orgnicas e intelectuales de cada in-
La reconstruccin de la historia de una determi- dividuo y estableciendo de esa manera lo que la
nada concepcin y el descubrimiento de algunas educacin debe hacer por l y lo que la sociedad
de sus races intelectuales pueden ciertamente puede esperarse de ello. Pensamos, no obstan-
conducirnos a los rincones menos explorados te, que tanto la medicalizacin como la pato-
y acaso ms inconfesables de nuestros prejui- logizacin representan actitudes ms formales
cios y tambin de las ms sesudas argumenta- que constitutivas o esenciales del modelo edu-
ciones cientficas. Dicho de manera ms general, cativo de Itard. Acaso slo se trataba de una de-
las fuentes y cualidades epistemolgicas de nues- ferencia personal hacia la cultura, tan potente
tra reflexin inducen y hasta determinan las entonces, de Les idologues y al mtodo de
cuestiones que nos planteamos y los procedi- uno de sus mximos representantes, Pinel, su
mientos que seguimos para encontrar las res- primer maestro, pero con quien chocaban fron-
puestas, la solucin de los problemas y para pro- talmente sus argumentos. Itard est convencido
ducir nuevas ideas: define los puntos de vista de que Vctor puede aprender y, tal como plan-
y condiciona sus narraciones (Bateson y Bateson, teaba Condillac (1922), necesita ms bien ser
1994). El caso de Vctor es sumamente ilustra- despertado, ponindole a su alcance experien-
tivo de todo ello. cias adecuadas, que ser curado. En cualquier
caso, la inicial proclamacin de Itard, antes ci-
Haber vivido ajeno a la vida social y haber sufrido tada, aunque quiz no la compartiera totalmen-
los efectos de la incomunicacin total marcan su te para sus adentros, nos sita ante uno de los
condicin marginal. Que fuera un nio sano ms difundidos paradigmas del pensamiento de
o un nio con una patologa innata no es algo la poca, merecedor, desde un punto de vista
especialmente relevante, al menos para nuestra actual, de un anlisis inequvocamente crtico.
argumentacin. Lo verdaderamente importante
y llamativo es, en primer lugar, que muchos Este anlisis puede tomar como referencia coe-
cientficos ilustres de aquella poca centraran tnea la posicin del doctor Jules Joseph Virey,

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quien vea en el desventurado Vctor slo uno 102) sostiene que para juzgar correctamente
de los muchos e irreductibles modos de ser hom- a este nio slo se le puede comparar consigo
bre. De hecho, lo compara con lo que pudo mismo. Puesto al lado de un adolescente de su
haber sido el hombre primitivo (Pancera, 2006: misma edad, no es ms que un ser desgraciado,
59), entendido como un ser humano mental- un desecho de la naturaleza como lo fue de la
mente elemental y prelgico, una idea que, con sociedad. Son palabras de una total y esclare-
matices, se mantendra an entre algunos de los cedora actualidad que, en su momento, contra-
pioneros de la ciencia antropolgica moderna decan los argumentos intelectuales de Pinel,
e incluso en el pensamiento de Freud. Para Itard, para quien este sauvage careca de significado
Vctor estaba, y quiz siempre lo estara, lejos humano. Ms an: ni tan siquiera estaba ca-
de alcanzar su plena humanidad, puesto que sta pacitado para producirlo.
slo se realiza en el seno de la sociedad median-
te el contacto intersubjetivo. La educacin po- A Itard le debemos un cambio de perspectiva
dra, no obstante, acercarlo a ella, es decir, atraerlo terica realmente extraordinario, pues observa
hacia ese centro productor de significado, en a Vctor a partir de s mismo, es decir, desde su
relacin con el cual quedaba absolutamente de- propia y singular existencia, es decir, desde el
finido como un marginal o un excluido. Sin em- margen y no desde el centro. Este giro intelec-
bargo, la fe en la posibilidad de educarse remite tual tendra grandes consecuencias para el an-
necesariamente a una cierta concepcin, aunque lisis del problema y su correspondiente modelo
sea limitada o meramente indiciaria, de humani- educativo. La obsesin por la causa desenca-
dad. Vctor pertenece a la especie humana, aun denante de la diferencia de este nio pasa a un
cuando su morfologa y su conducta muestren segundo plano. Itard lo reconoce como un ser
algunas caractersticas ms propias de las fieras. humano, sea cual sea el origen de su diversidad
La polmica con Pinel nace precisamente de esta o de su marginalidad. Y considera y valora los
aparente contradiccin. A diferencia de Pinel, indicios de un pensamiento y una afectividad
Itard ve, como ya dijimos, en esa feralidad un puede que diferentes, anormales e incluso aterra-
primer atisbo de humanidad. La educabilidad se dores (a la par que enternecedores), pero siempre
vuelve as categora de identificacin y atesta- susceptibles de participar en una relacin educa-
cin de su humanidad, de la humanidad de todos tiva, en un dilogo, puede que arduo e intil,
los seres humanos, incluyendo por supuesto a los pero siempre posible. Porque la relacin que
disminuidos. Sin embargo, Itard advierte que para une a Vctor con su maestro no se mueve en
valorar las capacidades del nio salvaje, no se lo sentido nico, es biunvoca: a ambos comprome-
puede comparar con otros nios de su edad que te y a ambos trans-forma, o sea, a ambos educa.
hayan recibido el influjo humanizador de la cul- Mientras Vctor adquiere algunas caractersticas
tura, ni con los enfermos mentales del hospital de tangibles de una educacin domstica, el mismo
Bictre, algo que tambin haba sugerido Virey. Itard consigue afinar su propia reflexin filos-
fica sobre las distintas dimensiones y natura-
Los fundamentos de su propia humanidad se lezas de lo humano, incluyendo aquellas que se
encuentran en l mismo. Su significado existen- dan en los mbitos de la presociabilidad y la pa-
cial no nace de su comparacin o confrontacin tologa mental.
con otros sujetos, pues l mismo es legtimo de-
positario de ese significado. Que el mundo no La va iniciada por Jean Itard ser recorrida hasta
lo haya acogido, que no haya sido hospitalario sus ltimas consecuencias intelectuales por el
con l, no anula su condicin humana: slo la desconocido y ya citado autor del artculo de la
hiere y la marca profundamente. Justamente en Dcade, quien nada ms comenzar su discur-
este nodo radica el punto crtico de esa revolu- so saca a colacin las dificultades encontradas
cin de la que antes hablbamos. Itard (1972: a la hora de juzgar el fenmeno por todos los

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ilustres estudiosos que se haban acercado a l. a una cierta laboriosidad, segn el tipo de ali-
Sobre todo, porque muchos de ellos haban man- mento del que se ha debido nutrir, la ubicacin
tenido una actitud escasamente cientfica y ha- de estos alimentos, las bestias feroces con las que
ban llegado, como era de esperar, a las mismas ha debido enfrentarse y tantos y tantos inciden-
conclusiones irracionales que el vulgo. A su juicio, tes que ha debido soportar. Ha adquirido, de este
el diagnstico de Pinel parte del prejuicio de que modo, algunos hbitos particulares, necesaria-
existe un modelo de humanidad que forma parte mente ms groseros por ser pocos y escasamente
de una mtica naturaleza, de la que obviamente racionales (Moravia, 1972b: 183). Cierto que
est alejado Vctor y por lo que resulta refrac- nuestro annimo autor, acaso llevado por un
tario a cualquier tipo de educacin. El autor del bondadoso impulso o inspirado por el mito del
artculo de la Dcade Philosophique asegura, tat de nature, yerra al imaginar una educacin
en cambio, que hubiera sido sumamente intere- en soledad total, fuera de toda relacin social,
sante haber estudiado la experiencia de Vctor pero, eso s, nos invita a imaginar y a valorar in-
a travs de sus sucesivas fases evolutivas. cluso una educacin diferente, otra educacin
posible al margen, al menos al margen de esos
Retomando sus primeros comentarios, reitera que hemos llamado centros productores de sen-
que los cientficos que haban estudiado el pro- tido. Su discurso ensancha, de este modo, los l-
blema se haban visto tan condicionados por mites conceptuales de la educacin, ms all de
su perspectiva intelectual previa, que haban al- su versin formalizada e intencional, consideran-
canzado bsicamente los mismas conclusiones, do tambin dentro de ellos esa otra educacin si-
en cuanto a la conducta de Vctor, que cuantos tuada fuera de la sociedad civil y lejos de sus es-
se haban interesado por l por simple y ftil pacios culturales centrales. Su exploracin de la
curiosidad. A este respecto escribe: Si un esp- idea de educacin es realmente revolucionaria
ritu verdaderamente imparcial encuentra tantas y muy frtil, tanto desde el punto de vista te-
dificultades para expresar un juicio exacto y recto rico, como desde el punto de vista operativo. En
sobre este fenmeno moral, qu suceder si este hallazgo queremos detenernos en el siguien-
algunas ideas sistemticas vienen a contami- te apartado, a fin de continuar ahondando en el
nar nuestras observaciones, si el abuso de las pa- foco de nuestro argumento (o sea, el discurso
labras llega a enturbiar posteriormente las ideas etiolgico sobre las diferencias humanas), sin
que nos hayamos hecho de l? (Moravia, 1972b: apartarnos nunca del relato del caso de Vctor
180). y los planteamientos de Jean Itard.

La siguiente consideracin de este mismo autor


es an, si cabe, ms sugestiva para el desarrollo Una educacin al margen
de nuestro argumento. La historia de Vctor puede
ensearnos que no es completamente cierto, Cuando se habla de educacin, siempre suele
como la mayora ha afirmado, que no haya se- pensarse, con cierto sentido moral implcito, en
guido ningn tipo de educacin, dado que el la buena educacin, en oposicin a su con-
hombre no existe en el vaco, est situado en traria, la mala educacin. Tal distincin quiz
el centro de una mquina inmensa, cuyos ml- se explique porque tan slo se considera como
tiples mecanismos le comunican incesantemen- educacin la promovida por la buena sociedad,
te nuevos impulsos [] El hombre que ha vivi- la ley y la norma social mayoritaria o, incluso ms
do en los bosques ha recibido, como cualquier estrictamente, el fruto de la accin organizada
otro, una educacin, aunque no sea desde luego de los sistemas escolares, con vistas, evidentemen-
la ms perfecta. Se ha visto transformado por la te, a formar a futuros ciudadanos bien educa-
influencia de las estaciones, que han producido dos. A nadie escapa, sin embargo, que puede ha-
en l ciertas necesidades y lo han empujado ber procesos educativos no intencionales y fuera

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de esos mbitos y reglas socialmente sancio- ms all, reformas inclusivas que afirmen reco-
nadas, y que, en trminos generales, cualquier nocer las diferencias y ofrecer oportunidades a
experiencia reiterada puede dejar una profunda todos los alumnos (Littelewood y Herkommer,
huella en las personas, aunque no sean total- 1999; Goguel dAllondans, 2003; Luengo, 2005).
mente conscientes de ello. En este sentido, tam-
bin la mala educacin forma parte de la ideo- Para tratar de analizar y comprender esta cues-
loga educativa imperante en una determinada tin aparentemente contradictoria, T. Popkewitz,
poca, situacin histrica o medio cultural (Gra- S. Lindblad y J. Strandberg (1999) acuden a los
migna, 1998; Gramigna y Gonzlez Faraco, 2009). dos enfoques fundamentales seguidos por la
Entendemos por mala educacin aquellos iti- teora poltica y la ciencia social que, aunque
nerarios educativos, configurados por una acul- contrarios, pueden ser epistemolgica y peda-
turacin, una formacin de la personalidad e in- ggicamente complementarios. El enfoque de la
cluso a veces una cierta profesionalizacin, equidad, ya clsico y tpico de las teoras libera-
desviadas del modelo social hegemnico. En otras les y neomarxistas, trata la exclusin y la inclu-
palabras, una educacin que no est en los ma- sin social como entidades diferentes, lo que sig-
nuales, que no ha sido sistematizada por teoras nifica que, si se aplica una poltica inclusiva, debe
y doctrinas religiosas, que no est justificada necesariamente verse reducida la exclusin de
por dogmas y principios heroicos. Se trata, sin em- ciertos grupos definidos por la clase, el gnero,
bargo, de una educacin mucho ms relevante de la raza, la etnicidad o por cualquier otro factor
lo que se piensa, tanto por el nmero de sujetos diferencial. El segundo de los enfoques, el del
que bien o mal la siguen, como por las grandes conocimiento, que es ms propio de teoras post-
proporciones que el fenmeno de la marginacin modernas, se refiere a los sistemas de razn que
infantil ha tenido y tiene an hoy en el mundo. usamos para construir las identidades de los
distintos actores sociales o educativos, a fin de
El caso de Vctor es el de un nio radicalmente definirlos, clasificarlos, ordenarlos y dividirlos.
marginado, el de un excluido social en el sentido Segn esta perspectiva, la inclusin y la exclu-
ms absoluto y ms dramtico de esta expresin, sin no seran dos entidades ontolgicamente
pero son incontables los excluidos en otros sen- distintas e incomunicadas, sino que seran caras
tidos menos absolutos y con diversos grados de de la misma moneda, es decir, un solo concepto
dramatismo. Del primero podemos aprender mu- continuo: inclusin-exclusin. Para este enfo-
cho sobre cmo hoy observamos a los segundos que lo que verdaderamente cuenta son los re-
y en concreto su educacin. se es acaso el mo- latos, las narrativas y metforas de las que nos
tivo y el tema de fondo de este artculo. Por eso valemos para calificar o bien descalificar a los
vale la pena detenernos mnimamente en el bino- individuos y determinar as su tipo y nivel de
mio inclusin-exclusin social (y, por lo mismo, participacin en la vida social. De ese modo,
educativa) como referencia terica. elaboramos cartografas sociales con fronteras
mviles y fabricamos comunidades imaginadas
Ms que un estado final o una condicin atri- a las que se atribuyen determinadas cualida-
buible a un determinado sujeto o grupo huma- des culturales e incluso ciertos rasgos psicol-
no, la exclusin social es ms bien el resultado gicos. Como finalmente nos advierten Popke-
de las interacciones, a veces imprevisibles, que se witz y Lindblad (2005: 125): Las discusiones
producen entre diversos actores sociales. Es, por sobre incluir a los excluidos pueden significar
tanto, un concepto plural y un proceso, acumu- simplemente forzar las fronteras o las lneas de
lativo y multidimensional, que tiene lugar en los lo marginal, con lo que de hecho no se hace sino
diferentes mbitos sociales, y especficamente en reajustar las fronteras y reinstituir la margina-
el de la educacin, aun cuando se apliquen en l lidad, aunque ahora con nuevas lneas de dife-
reformas abiertamente integradoras o, yendo an rencias. Sin duda, la equilibrada combinacin

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Anita Gramigna y Juan Carlos Gonzlez Faraco

de estos dos enfoques puede ser extraordinaria- permita conocer y comprender las numerosas
mente frtil para analizar y valorar el proceso e inalienables dimensiones del ser humano, y que
de integracin e inclusin educativa de aquellos libere al anlisis de prejuicios etnocntricos. El
que habitan algunos de los recodos de la peri- sujeto debe ser definido por s mismo y no por
feria del sistema social. oposicin a otros pues, si as fuera, quedara en
entredicho el valor cognitivo y existencial de la
Por supuesto, Itard no llev sus anlisis tan diversidad, lo que supondra la implcita, radical
lejos, pero sus observaciones e intuiciones lo e incluso violenta negacin de al menos uno de
condujeron a una narracin y a una interpreta- los dos trminos de la oposicin.
cin del caso de Vctor diferente a la de la ma-
yora de los cientficos de su tiempo. Itard intua El pensamiento positivista, heredero de la tradi-
que las lneas que marcan la diferencia entre la cin iluminista, dedicara no pocos estudios a
inclusin y la exclusin de la condicin humana analizar las causas que provocan la marginacin
o de la vida social son mviles y, por tanto, dis- de nios y adultos ms all de las fronteras de la
cutibles y superables. Con slo estudiar sus re- tolerancia social. Pero la perspectiva dominante
gistros sistemticos de la aplicacin de sus pro- en estos estudios seguir la lnea de Pinel. A fi-
cedimientos didcticos, vemos que Itard se halla nales del siglo XIX an prima un modelo prefe-
en una longitud de onda parecida a la que sos- rentemente etiolgico que se centra en el deter-
tendra el annimo autor del artculo de la D- minismo climtico y fisiolgico de la conducta
cade Philosophique. De hecho, advierte y va- humana. Los estudios sobre la herencia, basados
lora enormemente las habilidades concretas del en el rastreo de pruebas fisonmicas conside-
pequeo sauvage: la funcin cognitiva de su ol- radas irreprochablemente cientficas, se atienen
fato, el peculiar sentido selectivo de su audi- a una lgica inexorablemente predictiva. Natural-
cin, la irresistible atraccin que le producen los mente, estos trabajos conducen a conclusiones
espacios abiertos Itard parte del conocimien- y resultados muy variados en cuanto a la cau-
to del nio para entrar en relacin con l a travs salidad de los fenmenos observados, segn la
de la enseanza, y tiene en cuenta las destrezas orientacin cultural y, sobre todo, el inters po-
que ya posee para tratar de conseguir que ad- ltico del observador. La ociosidad de los vaga-
quiera otras nuevas. No lo considera una tbula bundos de cualquier edad se convertira en la
rasa, es decir, no le niega todo valor cognitivo gran culpable de su indigencia y precario esta-
a su experiencia anterior, cuando viva en el bos- do, pues los empuja a la bsqueda casi exclusiva
que. Para Itard esta experiencia contiene un signi- y obsesiva del placer, lo que mina su salud y su
ficado existencial y formativo que puede servir de moral. Tambin se apuntan ciertas causas socia-
base para acceder a nuevos aprendizajes, mediante les, especialmente en ambientes polticos so-
la intervencin educativa adecuada, aunque con cialistas y radicales, como la excesiva seduccin
limitaciones que l mismo experimentara pocos del bienestar, la desestructuracin familiar,
aos despus A diferencia de lo que opinaba mientras otros se vuelven contra estos mismos
Pinel, Itard piensa que la educacin es un pro- polticos, acusndolos a su vez de ser los corrup-
ceso continuo que ha de encadenarse necesaria- tores de la inocencia del pueblo. Pero, indepen-
mente con el pasado de Vctor. La educacin, dientemente de estas disputas, lo que fundamen-
diramos hoy, es una construccin a lo largo de talmente caracteriza al pensamiento cientfico de
la vida. la poca en su acercamiento a la diversidad y a la
marginalidad como objeto de estudio, es su aten-
Por su parte, Virey tambin profundizar en las cin, casi su obcecacin, por la etiologa de los
derivaciones de esta nueva concepcin intelec- casos sometidos a examen, una etiologa de ca-
tual, postulando la necesidad, e incluso la ur- rcter predictivo y determinista, como hemos
gencia, de un nuevo modelo antropolgico que venido reiterando anteriormente. Para algunos,

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no hay ms que observar ciertos rasgos fsicos so- algunos de los que vienen aplicndose en nues-
bresalientes de los sujetos estudiados (zurdera, tras escuelas
asimetra craneal, microcefalia frontal, arcos su-
praciliares huidizos, etc.) para deducir la raz bio-
lgica de sus problemas. Otros observadores, vin- Conclusiones
culados a medios socialistas, se inclinan ms bien
por causas de origen social como el pauperismo, Empezamos este texto afirmando que la repre-
pero representan una exigua minora, sin apenas sentacin que nos solemos hacer de la margina-
influencia y, en cambio, con mala prensa. Nos lidad lleva normalmente aparejada la idea de la
hallamos en pleno positivismo tardo, bajo el po- carencia de significado. Pues bien, el discurso
tente influjo del pensamiento lombrosiano sobre etiolgico sobre las diferencias humanas, cuyo
el origen innato de la criminalidad (Klein, 1952; origen histrico hemos rastreado en el positivis-
Glueck y Glueck, 1966; De Leo, 1990; Redl y Wi- mo tardoiluminista de entresiglos, conduce ine-
neman, 1996; Gramigna, 1998). vitablemente a una atribucin, tcita pero defi-
nitoria, de carencia de significado y conciencia
Podemos encontrar los restos fsiles de esta en el sujeto marginal. ste no sera, segn este
perspectiva etiolgica an mucho despus, en discurso, ms que el destinatario pasivo de una
posiciones tericas an relativamente activas, serie de accidentes de naturaleza biolgica, psi-
como el determinismo cultural a partir del cual colgica, antropolgica o social, que seran la
muchos cientficos siguen tratando de descubrir causa determinante de su marginalidad, conce-
los orgenes de la marginalidad en el medio so- bida como una enfermedad, de la que depen-
cial y familiar, adoptando nuevamente una p- dern sus posibilidades formativas. Un a priori
tica predictiva. Desde este punto de vista, las ca- con consecuencias muy notorias, y muy discu-
rencias socioculturales de los sujetos definidos tibles, en la teora pedaggica contempornea
como desaventajados o con otros trminos si- hasta hace bien poco y, por tanto, an presente
milares, hacen pensar en unas condiciones edu- de manera ms o menos explcita en ella, pero
cativo-familiares que son interpretadas, de modo sobre todo en la cultura escolar y ms especfi-
sistemtico, como pronsticos irrefutables de camente en la cultura emprica de los docentes.
un destino ya escrito y, por tanto, previsible. No
son pocos los autores marxistas que se alinean, No hemos tratado de analizar en toda su pro-
con mayor o menor rigidez, con este tipo de tesis. fundidad la complejidad del modelo etiolgico.
El discurso etiolgico construye un modelo cien- Tan slo hemos pretendido regresar a sus races
tfico basado en la deteccin y descripcin de las siguiendo una pauta metodolgica de inspira-
causas de las que necesariamente deriva el fen- cin foucaultiana, es decir, arqueolgico-genea-
meno estudiado (Gonzlez Faraco, 2002; Dubet, lgica, aunque slo en cierto modo y con evi-
2004; Pereyra, Gonzlez Faraco, Luzn y Torres, dentes limitaciones. Para ello, hemos centrado
2009). De esta premisa parte el anlisis pros- nuestra atencin en la discusin cientfica que
pectivo de su evolucin y la terapia educa- gener en su tiempo el caso de Vctor, el nio
tiva aconsejable. Sin duda, este modo de lectura salvaje del Aveyron, encarnndola en las figu-
del desarrollo humano, tan extendido que a ras y en las tesis de los doctores Pinel e Itard.
veces pasa desapercibido por su aparente ob- Este caso, adems de un hecho de gran resonan-
viedad, se ha revelado frecuentemente perjudi- cia histrica, viene a ser toda una metfora del
cial, produciendo consecuencias a veces desas- pensamiento moderno, con todas sus mltiples
trosas en los procesos de recuperacin escolar y a veces dramticas contradicciones. Un hecho
o de reeducacin de nios y adolescentes, como y una metfora que desde entonces siguen con-
con los llamados programas de diversifica- minndonos a responder a una pregunta capi-
cin y adaptacin curricular, por citar tan slo tal: qu es un ser humano? Para unos, los ms,

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Anita Gramigna y Juan Carlos Gonzlez Faraco

Vctor no era ms que un pobre idiota, ms pr- a todos los seres humanos, pues es uno de los
ximo a lo animal que a lo humano y, por tanto, elementos clave de su condicin de tales y el me-
ineducable. Para otros, los menos, Vctor no haba dio que hace viable la construccin y transmi-
perdido su humanidad ni, por tanto, su educabi- sin de su cultura
lidad: tan slo haba que darle la oportunidad de
vivir junto a otros y aprender de otros para desa- Fue el planteamiento de Pinel, sin embargo, el
rrollarla. El mal de Vctor no era fruto de la en- que, a la postre, resultara inicialmente vence-
fermedad, sino de la infamia humana. dor de esta disputa intelectual. Su prestigio aca-
dmico y el peso de la tradicin en la que l se
Nuestro objetivo ha sido tan slo reconstruir, alineaba ganaron entonces la partida a las nove-
aunque de manera sinttica, la genealoga de dosas reflexiones del joven mdico Itard. Pero la
una profundsima fractura epistemolgica que relectura de sus textos sigue siendo an una
ha podido condicionar sensiblemente nuestra referencia muy instructiva para la revisin de
percepcin y comprensin de la complejidad ciertos usos conceptuales demasiado habitua-
y las cualidades de la marginalidad, al observarla les en los medios cientficos actuales, como los
desde las categoras de un centro productor de que conciernen al binomio inclusin-exclusin
significado, lejano y receloso y no pocas veces le- o centro-margen.
gitimado por la llamada ciencia objetiva. Esta
fractura le ha impreso persistentemente un ca- Entender de otra manera estos conceptos, so-
rcter patolgico a la diferencia y, por tanto, un meterlos a una crtica rigurosa desde todos los
sentido teraputico a la educacin. Buena parte puntos de vista, incluyendo el punto de vista
de las polticas educativas relativas a la diver- tico, puede ayudar a concebir al marginado
sidad (sean de uno u otro tipo) adolecen an de como portador de autoconciencia, de una sub-
esta mirada prosaica, aunque se niegue o se en- jetividad rica en significado y, al mismo tiem-
mascare ms o menos intencionalmente tras po, frtil generadora de metforas existenciales
prcticas benvolas cientficamente sustentadas (Vattimo, 2001; Gramigna, 2008). Una investi-
y supuestamente integradoras o inclusivas. gacin pedaggica que sepa alimentarse de los
procesos educativos vividos por los sujetos mar-
A partir de sus observaciones del desarrollo de ginados puede ayudarnos a descubrir, compren-
Vctor, Itard pudo avistar, hace ms de 200 aos, der y valorar los signos del complejo universo
otra posible va de interpretacin de esta cues- simblico que contiene el mundo de la margi-
tin antropolgica y educativa tan espinosa como nalidad, pero tambin a reconstruir una teora
fundamental. A su juicio, la educacin no puede de la educacin que acoja en todos sus sen-
ser una forma de terapia, sino un proceso de re- tidos y manifestaciones la rica pluralidad de lo
lacin que, por su propia naturaleza, concierne humano.

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Abstract

The reasons of social marginality and educational differences. Pedagogical repercussions of the
scientific debate concerning the wild child of Aveyron

This article seeks to demonstrate the influence of the etiological discourse, of late iluminist and po-
sitivist origin, in contemporary education, particularly in ideas about difference and marginality in
the area of education. For this we take as a point of departure the Mmoire of Jean Itard concerning
the education of Victor de lAveyron, and the scientific and political debates that were produced
around this case at the beginnings of the 19th century. The construction of the concept of margi-
nality is studied as the absence of meaning in a world conceived of from a center for the produc-
tion of sense, beyond which subjects lose their condition of meaningfulness and their educabi-
lity. Finally, this paper explores the consequences of this discourse for present-day pedagogical

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Las causas de la marginalidad social y las diferencias educativas

theory. Especially analyzed are the interesting processes of apprenticeship that are produced
around the edges of the official scholastic system, and which constitute educational forms quite di-
fferent from conventional ones, but of extraordinary interest and value nonetheless.

Key words: Marginality, Social exclusion, Etiological discourse, Jean Itard, Wild children, Difference,
Education.

Perfil profesional de los autores

Anita Gramigna

Profesora en el Departamento de Ciencias Humanas (rea Pedaggica), de la Facultad de Letras y Fi-


losofa, de la Universidad de Ferrara, Italia. Participa regularmente como docente en diversos pro-
gramas de postgrado y doctorado en universidades espaolas e iberoamericanas. Entre sus ltimos li-
bros, destacan: Semantica della differenza: la relazione formativa nellalterit (2006); Pedagogia Solidale:
la formazione nellemarginazione (2006); Estetica della formazione (2008), y Etnografia della Forma-
zione (2008).
Correo electrnico de contacto: grt@unife.it

Juan Carlos Gonzlez Faraco

Profesor titular en el Departamento de Educacin (rea de Teora e Historia de la Educacin) y director


del Mster en Educacin Intercultural de la Universidad de Huelva. Asimismo, es adjunct professor en
el Departamento de Antropologa de la Universidad de Alabama, EE UU. Adems de un buen nmero
de artculos, ha publicado varios libros, entre los que destacan: Infancia y escolarizacin en la moder-
nidad tarda (2002, como coeditor) e Il Cavaliere errante: la poetica educativa di don Chisciotte (2008).
Correo electrnico de contacto: faraco@uhu.es

Bordn 62 (1), 2010, 77-91 91