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Introduccin

Qu es la motivacin? Qu es la emocin? Una de las razones para leer este libro es,
por supuesto,
encontrar respuestas a estas preguntas. Pero a modo de iniciar el viaje, tmese un
momento para generar
sus propias respuestas a ambas preguntas, sin importar si son preliminares, tentativas,
personales o
privadas. Tal vez quiera escribir sus definiciones en un cuaderno o en los mrgenes de
este libro.
Sus esfuerzos por definir la motivacin y la emocin pueden comenzar por escoger un
sustantivo
para llenar el siguiente espacio vaco: La motivacin es un (una) ______. La
motivacin es un deseo?
Un sentimiento? Una forma de pensar? Un proceso o un conjunto de procesos? Un
anhelo? Una
necesidad o un conjunto de necesidades? En la pgina seis, el texto ofrece una
definicin con la que
coincidiran casi todos los que estudian la motivacin (vase la seccin Objeto de
estudio). En la pgina
seis, el texto presenta una definicin de emocin (vase la seccin Motivos internos).
A medida
que avance por las pginas de este libro, sus propias definiciones de la motivacin y
emocin avanzarn
en claridad y complejidad. Con el aumento constante en claridad y comprensin,
adquirir cada vez
ms capacidad para comprender los fenmenos motivacionales y emocionales y
explicar cmo funcionan.
Tambin adquirir una capacidad cada vez mayor para sustentar los empeos
motivacionales en
usted mismo y en los dems.
Pero el viaje para comprender la motivacin y la emocin puede ser largo. Dado que es
un largo viaje,
tmese un momento para preguntarse, por qu alguien querra realizar ese viaje?
Cul es la razn
para leer estas pginas? Por qu hacer preguntas en clase? Por qu querra meterse
a internet para leer
artculos relacionados con la motivacin? Por qu quedarse hasta las dos de la
maana considerando
sus dudas sobre la motivacin humana? Considere dos razones.
Primero, aprender sobre la motivacin es interesante. Pocos temas despiertan y
entretienen tanto a
la imaginacin. Cualquier cosa que nos habla sobre quines somos, por qu queremos
lo que queremos
y cmo podemos mejorar nuestras vidas est destinada a ser de inters. Y cualquier
cosa que nos hable
sobre lo que la gente quiere, por qu quiere lo que quiere y cmo puede mejorar su
vida tambin ser
interesante. Cuando intentamos explicar por qu las personas hacen lo que hacen,
podemos dirigirnos
a las teoras de la motivacin para aprender sobre temas como la naturaleza humana,
los empeos de
logro y poder, los deseos de obtener relaciones sexuales e intimidad psicolgica, las
emociones como
el temor y el enojo, el cultivo del talento y la promocin de la creatividad, el desarrollo
de intereses y la
ampliacin de las capacidades, y la planificacin y establecimiento de metas.

Segundo, pocos temas son ms tiles para nuestras vidas. La motivacin es importante
por derecho
propio, pero adems lo es por su capacidad para vaticinar aquellos resultados vitales
que nos conciernen
profundamente, incluyendo la calidad de nuestro desempeo y bienestar. As que
aprender sobre
la motivacin puede resultar sumamente prctico y digno de realizar. Puede ser
bastante til conocer
de dnde proviene la motivacin, por qu a veces cambia y a veces no, en qu
condiciones aumenta o
disminuye, cules aspectos de la motivacin se pueden cambiar y cules no, y cules
de esos tipos de
motivacin producen un involucramiento y bienestar y cules tipos no lo hacen. Al
saber estas cosas,
podemos aplicar nuestro conocimiento a situaciones como la motivacin de empleados,
entrenamiento
de atletas, orientacin psicolgica de pacientes, crianza de nuestros hijos, tutora de
estudiantes o cambio
de nuestros propios modos de pensar, sentir y comportarnos. En la medida en que el
estudio de la
motivacin tiene la posibilidad de informarnos cmo podemos mejorar nuestras vidas y
las vidas de
otras personas, el viaje para aprender sobre el tema ser un tiempo bien invertido.
El estudio de la motivacin da oportunidad de obtener tanto una comprensin terica
como conocimientos
prcticos. Por ejemplo considere el ejercicio fsico. Piense en ello un momento: Por qu
alguien querra ejercitarse? Puede explicar tal motivacin? Puede explicar de dnde
proviene la
motivacin para hacer ejercicio? Entiende por qu la gente podra estar ms dispuesta
a ejercitarse
dentro de algunas condiciones y, sin embargo, estara menos dispuesta a hacerlo en
otras circunstancias?
Puede ofrecer alguna sugerencia constructiva para aumentar la motivacin de las
personas a ejercitarse? Si alguien odia el ejercicio, podra intervenir
de tal manera que esa persona realmente quisiera ejercitarse?
Esas preguntas hablan sobre el ejercicio, pero bien
podran referirse a la motivacin que subyace a casi cualquier
actividad. Si usted toca el piano, por qu lo hace?
Si tiene fluidez en un segundo idioma, por qu realiz
todo el esfuerzo de aprenderlo? Si usted pasa toda la tarde
esforzndose por aprender algo nuevo o desarrollar
un talento particular, cul es la razn?
En cuanto al ejercicio por qu correr dentro de una
pista? Por qu saltar de un lado a otro en una clase de
aerbic? Por qu usar una escaladora mecnica que en
realidad no sube a ninguna parte? Por qu caminar enrgicamente
por el parque o nadar en una piscina? Por qu
correra cuando ya sabe que sus pulmones se colapsarn
por la falta de aire? Por qu saltar y estirarse cuando sabe
que sus msculos se desgarrarn? Por qu perder una
hora del da en una caminata enrgica cuando no tiene
deseo de hacerlo o cuando su horario no se lo permite?
Por qu reunir toda la energa y esfuerzo que necesitar
para superar la mera inercia de la inactividad? Por qu
quiere ejercitarse cuando la vida le ofrece tantas otras cosas
interesantes que podra hacer?
Ciencia motivacional
En el cuadro 1.1 se presentan catorce razones para hacer
ejercicio que estn basadas en la motivacin. Quin
puede decir cul de esas razones es vlida y cules otras
son errneas? Al responder una pregunta como cul es
la razn para hacer ejercicio? una persona puede basarse
en su experiencia personal y en conjeturas subjetivas para
generar una respuesta. ste es un buen punto de partida,
pero el estudio de la motivacin y emocin es una ciencia
conductual. El trmino ciencia indica que las respuestas
a las preguntas sobre motivacin requieren evidencia ob-resultados de investigaciones
bien realizadas y revisadas
por los profesionales en la materia. La ciencia motivacional
no acepta como respuestas definitivas las citas de
famosos entrenadores de baloncesto, por mucha inspiracin
que puedan proporcionar o por mucha atencin
que puedan atraer. En lugar de basarse en discernimientos
personales, la investigacin sobre motivacin y emocin
busca construir teoras sobre cmo funcionan los
procesos motivacionales. A partir de estas teoras sobre
la motivacin y la emocin se pueden generar hiptesis
que se sometern a pruebas empricas objetivas de modo
que se evale su mrito cientfico. Los procesos continuos
de someter las propias ideas sobre la motivacin a
experimentacin emprica representan el proceso crucial
que implica el ttulo de este libro (es decir, Motivacin y
emocin), porque los conceptos motivacionales que uno
usa necesitan elegirse con cuidado y evaluarse en forma
continua, comparndolos con los nuevos descubrimientos.
Es mejor hacer a un lado los conceptos inadecuados,
es necesario mejorar los conceptos tiles y es preciso descubrir
conceptos nuevos.|
Una teora es una estructura intelectual que se puede
utilizar para identificar y explicar las relaciones que
existen entre fenmenos observables que ocurren de manera
natural (Fiske, 2004). La figura 1.1 ilustra la funcin
y utilidad de una buena teora (Trope, 2004). Las teoras
ayudan a los investigadores del tema a comprender los
fenmenos complejos que estudian, como la motivacin
y el comportamiento vinculados con el ejercicio (representacin
en la figura 1.1), y permiten la generacin de
hiptesis comprobables. Una teora puede ganar apoyo
a travs de obtener un conjunto de datos que confirmen
las hiptesis. Una vez validadas, las teoras se vuelven un
terreno frtil para recomendar aplicaciones prcticas que
puedan mejorar la vida de las personas (aplicacin en
la figura 1.1).
Por ejemplo, cuando se intenta comprender por qu
la gente hace ejercicio, un investigador de la motivacin
podra formular alguna o todas las preguntas siguientes:
Las personas que establecen una meta para el ejercicio
se ejercitan ms que la gente que no se pone una meta de
ese tipo? El ejercicio realmente alivia el estrs, reduce la
depresin, produce una sensacin de logro o provoca una
elevacin del nivel de endorfinas? Si el ejercicio produce
cualquiera de estos efectos, entonces en qu condiciones
lo hace? Cada una de estas preguntas requiere someterse
a prueba cientfica. Las respuestas hipotticas para estas
preguntas pueden sustentarse o desmentirse a travs de
hallazgos cientficos. Los investigadores del tema desarrollan
una comprensin profunda de la motivacin y
emocin a partir de estos descubrimientos basados en la
investigacin (es decir, de all adquieren conocimiento
terico) y, a travs de estos datos de investigacin, desarrollan
soluciones funcionales para los problemas motivacionales
(es decir, adquieren conocimientos prcticos).
Como ejemplo especfico, un grupo de investigadores
de la motivacin se dirigi a ocho escuelas de educacin
media superior para preguntar a los adolescentes por
qu hacan ejercicio. Los estudiantes dijeron que principalmente
se ejercitaban porque era divertido, valioso y
tambin un modo de sentirse competentes con ellos mismos (Ntoumanis, 2005).
Entonces estos investigadores

recomendaron que las escuelas consideraran redisear

sus clases de educacin fsica de modo que incluyeran el

deporte preferido de los estudiantes (para promover la

motivacin intrnseca), que dieran informacin sobre los

beneficios del ejercicio para la salud (para promover la

valoracin) y que ayudarn a los maestros a desarrollar

un estilo motivador para apoyar el progreso y mejora de

los alumnos (para promover la competencia).


Las dos preguntas eternas
El estudio de la motivacin gira alrededor de proporcionar
las mejores respuestas posibles para las dos preguntas
fundamentales: 1) Cul es la causa de la conducta? y 2)
Por qu el comportamiento vara en intensidad?
Cul es la causa de la conducta?
La primera pregunta fundamental es cul es la causa
de la conducta? O, dicho de otro modo, por qu ella
hizo eso?, o por qu l busca una cosa particular en un
momento especfico? Vemos que la gente realiza acciones,
pero no podemos ver la causa o causas subyacentes
que han generado su conducta. Vemos que la gente
demuestra gran esfuerzo y persistencia (o ninguno en
absoluto), pero no podemos observar las razones por las
que buscan conseguir cosas y demuestran gran esfuerzo
y persistencia en ello. La motivacin existe como campo
cientfico para responder a esta pregunta.
Para explicar en realidad cul es la causa de la conducta?,
necesitamos ampliar esta pregunta general a una
serie de cinco preguntas especficas:
Por qu inicia una conducta?
Una vez iniciada, por qu se sostiene a lo largo del
tiempo?
Por qu la conducta se dirige al logro de algunas metas,
pero es contraria a otras?
Por qu la conducta cambia de direccin?
Por qu cesa la conducta?
En el estudio de la motivacin no es suficiente preguntar
por qu una persona practica un deporte, por qu
un nio lee un libro o por qu un adolescente se niega a
cantar en el coro. Para adquirir un conocimiento avanzado
sobre las razones por las que la gente hace lo que hace,
tambin debemos preguntar por qu los atletas comienzan
inicialmente a practicar un deporte. Qu energiza
su esfuerzo una hora tras otra, da tras da, temporada
tras temporada? Por qu estos atletas practican un deporte
particular en lugar de otro? Por qu practican en
este momento en lugar de, digamos, ir a pasear con sus
amigos? cuando practican, por qu estos atletas dejan de
practicar el deporte durante un da o lo abandonan por el
resto de sus vidas? Estas mismas preguntas pueden realizarse
con respecto a la conducta lectora de los nios: por
qu comienzan? Por qu siguen con la lectura despus
de la primera pgina? Despus del primer captulo? Por
qu eligen ese libro en lugar de otro de los que estn en la
repisa? Por qu dejan de leer? Su hbito de lectura continuar
en los siguientes aos? Para un ejemplo personal,
permtame preguntarle, por qu empez a leer este libro
el da de hoy? Continuar leyendo hasta el final de este
captulo? Continuar leyendo hasta el final del libro? Si
deja de leer antes de terminar, hasta qu punto llegar?
Por qu dejar de leer? Despus de la lectura, qu har
a continuacin? Por qu?
Por ende, la primera eterna pregunta de la motivacin
cul es la causa de la conducta? se puede desarrollar
en el estudio de la manera en que la motivacin afecta el
inicio, persistencia, cambio, direccin hacia metas y terminacin
del comportamiento. Esta pregunta es una sola
interrogante enorme o bien se constituye de cinco preguntas
interrelacionadas. De cualquier modo, el primer
problema esencial en un anlisis motivacional del comportamiento
es comprender la manera en que la motivacin
participa, influye y ayuda a explicar el flujo continuo
de la conducta de una persona. Es importante destacar
que la motivacin y la emocin influyen ms all de la
conducta. La motivacin y la emocin tambin influyen
en nuestros pensamientos, sentimientos y en nuestros
sueos y aspiraciones. As que existe cierta sabidura al
ampliar la incgnita sobre cul es la causa de la conducta
hacia una pregunta ms general: qu causa la actividad,
no slo de nuestro comportamiento sino tambin nuestros
pensamientos, sentimientos y sueos?
Por qu el comportamiento
vara en intensidad?
La segunda pregunta fundamental sobre la motivacin
es: por qu el comportamiento vara en intensidad?
Otras maneras de hacer esta misma pregunta indagaran
por qu el deseo es fuerte y flexible en un momento,
pero dbil y frgil en otro y por qu la misma persona
elige hacer cosas diferentes en momentos diferentes? La
conducta vara en intensidad y la intensidad misma vara
tanto dentro del individuo como entre diferentes personas.
La idea de que la motivacin puede variar dentro del
individuo implica que esa persona quiz participe activamente
en un momento, pero puede ser pasiva y aptica
en otro. La idea de que la motivacin puede variar entre
personas implica que, incluso en la misma situacin, algunos
individuos participarn activamente, en tanto que
otros sern pasivos y apticos.
La motivacin vara dentro del individuo. Cuando
es as, el comportamiento tambin vara, dado que la
gente muestra un esfuerzo alto o bajo y su persistencia

es fuerte o frgil. Algunos das un empleado trabajar


de manera rpida y diligente; otros das el trabajo ser
letrgico. Un da un estudiante demuestra mucho entusiasmo,
se esfuerza por alcanzar la excelencia y exhibe
un empeo determinado en direccin a una meta; sin
embargo, al siguiente da, ese mismo estudiante es aptico,
slo hace la cantidad mnima de esfuerzo y no permite
que los temas acadmicos representen un desafo.
Es necesario explicar por qu la misma persona muestra
una motivacin fuerte y persistente en un momento,
pero dbil y poco entusiasta en otro. Por qu un trabajador
tiene tan buen desempeo en lunes, pero no en
martes? Por qu los nios dicen que no tienen hambre
por la maana, pero se quejan de un apremiante apetito
por la tarde? As que el segundo problema esencial en
un anlisis motivacional de la conducta es comprender
por qu el comportamiento de una persona vara en intensidad
de un momento a otro, de un da a otro y de un
ao a otro.
La motivacin vara entre diferentes personas. Todos
compartimos muchas de las mismas motivaciones y
emociones (p. ej., hambre, enojo), pero es evidente que la
gente difiere en aquello que la motiva. Algunos motivos
son relativamente fuertes para una persona, pero relativamente
dbiles para otra. Por qu un individuo busca
sensaciones y todo el tiempo busca fuentes intensas de
estimulacin, como conducir una motocicleta, en tanto
que otra persona evita las sensaciones y tales estmulos
intensos le resultan ms una irritacin que una fuente de
emocin? En un concurso, por qu algunas personas se
esfuerzan diligentemente por ganar en tanto que a otras
les importa poco el triunfo y se esfuerzan ms por hacer
amigos? Algunas personas parecen prontas al enojo,
mientras que otras raras veces se alteran. Para aquellos
Las dos preguntas eternas
Por qu hacemos lo que hacemos?
Pregunta: Por qu es importante esta informacin?
Respuesta: Para adquirir la capacidad de explicar realmente
por qu la gente hace lo que hace.
Explicar la motivacin por qu la gente hace lo que hace
no es sencillo. Las personas no carecen de posibles teoras de
la motivacin (l hizo eso porque), pero el problema es
que muchas de las teoras que supone la gente para explicar
la conducta no resultan muy tiles en el esfuerzo por explicar
por qu la gente hace lo que hace.
Cuando hablo con personas en la vida diaria, le pregunto a
los alumnos sobre sus teoras de la motivacin durante la primera
semana de clases y leo las columnas de consejos en el
peridico, las teoras ms populares que adopta la gente son:
Autoestima.
Incentivos.
Recompensas.
Alabanzas.
A la cabeza de la lista de las teoras de motivacin de las personas
se encuentra el aumento en autoestima. La perspectiva
sobre la autoestima reza ms o menos as: Encuentra un modo
de hacer que la gente se sienta bien consigo misma y entonces
comenzarn a pasar cosas buenas. Elgialos, recompnsalos,
albalos, dales calcomanas o trofeos; dales cierta afirmacin
de que son valiosos como personas y despus vendrn das ms
bellos. El problema con esta estrategia es que es incorrecta.
Es errnea porque no existe prcticamente ninguna evidencia
emprica que la sustente (Baumeister, Campbell, Krueger
y Vohs, 2003). Por ejemplo, los psiclogos educativos descubren
de modo rutinario que las mejoras en la autoestima de
los estudiantes no producen mejoras en su aprovechamiento
acadmico (Marsh y Craven, 2006). Un presidente anterior de la
American Psychological Association (APA) lleg a la conclusin
de que casi no existe ningn hallazgo de que la autoestima provoque
nada en absoluto (Seligman, citado en Azar, 1994, p. 4).
El concepto de autoestima tiene valor; el problema es que
la autoestima no es una variable causal. En lugar de ello es un
efecto, un reflejo de cmo va nuestra vida, un barmetro del
bienestar. Cuando la vida va bien, la autoestima crece; cuando
la vida va mal, la autoestima desciende. No obstante, esto es
muy diferente a afirmar que la autoestima causa que la vida vaya
bien. El error lgico en la idea de que la autoestima es una fuente
de motivacin es como el proverbio de poner el carro delante
del buey; la autoestima es el carro, no el buey.
Si la motivacin no fluye desde una reserva de alta autoestima,
entonces de dnde proviene la motivacin? Cmo es que
las personas tienen xito en sus intentos por estudiar ms, comenzar
a hacer ejercicio, revertir malos hbitos, resistirse a la
tentacin o superar sus impulsos y apetitos como el abuso del
alcohol, de las drogas, comer en exceso, fumar, jugar, comprar o
agredir? Para comprender las fuentes de motivacin que pueden
influir de manera causal en el comportamiento, considere dejar
de centrar parte de su atencin en la autoestima como teora de
motivacin y dirjala a las teoras enunciadas en el cuadro 1.5.
stas son las teoras que, segn muestra la evidencia emprica,
son las maneras de cambiar el modo en que la gente piensa,
siente y se comporta. Algunas teoras tratan sobre dar apoyo a
las necesidades de las personas, otras se refieren a cultivar modos
optimistas y flexibles de pensamiento (cogniciones), otras
teoras establecen las condiciones que promueven emociones
positivas e incluso otras atienden al manejo juicioso de incentivos
y consecuencias.
6 CAPTULO 1 Introduccin
motivos en los que existen grandes diferencias individuales,
el estudio de la motivacin investiga cmo surgen
tales diferencias y qu implicaciones tienen. As que otro
problema motivacional a resolver consiste en reconocer
que los individuos difieren en aquello que los motiva y
explicar por qu una persona demuestra un intenso involucramiento
conductual en una situacin determinada
mientras que otra no lo hace.
Objeto de estudio
Para explicar por qu la gente hace lo que hace, necesitamos
una teora de la motivacin. El aspecto esencial de
una teora de la motivacin es explicar qu da energa y
direccin a la conducta. Es algn motivo lo que da energa
al atleta y es algn motivo el que dirige el comportamiento
del alumno hacia una meta particular en lugar de hacia
otra. El estudio de la motivacin se refiere a aquellos procesos
que dan energa y direccin al comportamiento. Energa
implica que la conducta tiene fortaleza, que es relativamente
fuerte, intensa y persistente. Direccin implica que
la conducta tiene propsito, que se dirige o gua hacia el
logro de algn objetivo o resultado especfico. Una teora
tiene como responsabilidad explicar qu son esos procesos
motivacionales y, tambin, cmo funcionan para
energizar y dirigir el comportamiento de una persona.
Los procesos que energizan y dirigen la conducta
emanan de fuerzas en el individuo y en el ambiente,
como muestra la figura 1.2. Los motivos son experiencias
internas necesidades, cogniciones y emociones que
energizan las tendencias de aproximacin y evitacin del
individuo. Los sucesos ambientales son ofrecimientos
ambientales, sociales y culturales que atraen o repelen al
individuo a participar o no en una accin especfica.
Motivos internos
Un motivo es un proceso interno que energiza y dirige
el comportamiento. En consecuencia, es un trmino general
para identificar el terreno comn que comparten
las necesidades, cogniciones y emociones. La diferencia
entre un motivo y una necesidad, cognicin o emocin
es simplemente el nivel de anlisis. Necesidades, cogniciones
y emociones son tan slo tres tipos especficos de
motivos (vase figura 1.2).

Las necesidades son condiciones dentro del individuo


que son esenciales y necesarias para conservar la vida y
para nutrir el crecimiento y el bienestar. Hambre y sed
son ejemplos de dos necesidades biolgicas que provienen
de los requisitos de alimento y agua del organismo.
Alimento y agua son tanto esenciales como necesarios
para el sustento, bienestar y crecimiento biolgicos. La
competencia y la pertenencia ejemplifican dos necesidades
psicolgicas que surgen de los requerimientos de
uno mismo en cuanto a dominio del ambiente y relaciones
interpersonales amorosas. Ambas, la competencia y
la pertenencia, son tanto esenciales como necesarias para
el sustento, bienestar y crecimiento psicolgicos. Las necesidades
sirven al organismo y lo logran a travs de generar
los afanes, deseos y anhelos que motivan cualquier
comportamiento que sea necesario para sustentar la vida
y promover el bienestar y el crecimiento. La parte I analiza
los tipos especficos de necesidades: fisiolgicas (captulo
4), psicolgicas (captulo 6) y sociales (captulo 7).
Las cogniciones se refieren a sucesos mentales, como
pensamientos, creencias, expectativas y autoconcepto.
Las fuentes cognitivas de la motivacin tienen que ver
con la manera de pensar del individuo. Por ejemplo, a
medida que estudiantes, atletas o vendedores realizan
una tarea, tienen en mente algn plan u objetivo, tienen
creencias sobre sus capacidades, albergan expectativas
de xito y fracaso, tienen maneras de explicar sus xitos
y fracasos, y tienen una comprensin de quines son y
en qu tipo de persona esperan convertirse. La parte II
analiza las fuentes cognitivas especficas de la motivacin:
planes y metas (captulo 8), creencias y expectativas (captulo
9) y el self (captulo 10).
Las emociones son fenmenos subjetivos, fisiolgicos,
funcionales y expresivos de corta duracin que nos
preparan a reaccionar en forma adaptativa a los sucesos
importantes en nuestras vidas. Es decir, las emociones organizan
y dirigen cuatro aspectos interrelacionados de la
experiencia:
Sentimientos: descripciones subjetivas, verbales, de la
experiencia emocional.
Disposicin fisiolgica: manera en que nuestro cuerpo
se moviliza en sentido fsico para cumplir con las demandas
de una situacin.
Funcin: qu es especficamente lo que queremos lograr
en ese momento.
Expresin: cmo comunicamos pblicamente nuestra
experiencia emocional a los dems.
Al organizar estos cuatro aspectos de la experiencia
dentro de un patrn consistente, las emociones nos permiten
anticipar y reaccionar de manera adaptativa a los
sucesos importantes de la vida. Por ejemplo, cuando enfrentamos
una amenaza para nuestro bienestar, tenemos
miedo, aumenta nuestra frecuencia cardiaca, deseamos
escapar y las comisuras de los labios se estiran hacia atrs
de un modo que otros pueden reconocer y responder a
nuestra experiencia. Otras emociones, como el enojo y
la dicha, muestran patrones consistentes parecidos que
organizan nuestros sentimientos, disposicin, funcin y
expresin de maneras que nos permiten afrontar con xito
las circunstancias que encaramos. La parte III discute
la naturaleza de la emocin (captulo 11), al igual que sus
diferentes aspectos (captulo 12).
Acontecimientos externos
Los acontecimientos externos son fuentes ambientales, sociales
y culturales de motivacin que tienen la capacidad
de energizar y dirigir la conducta. Las fuentes ambientales
de motivacin existen como estmulos especficos (dinero)
o sucesos (recibir alabanzas). Estas fuentes ambientales
tambin existen como situaciones generales y climas del
entorno (p. ej., clima del saln de clases, estilos parentales)
o como la cultura en que se vive. El incentivo ambiental
de ofrecer dinero a menudo acta como un aliciente
para energizar la conducta de aproximacin, en tanto que
el suceso ambiental de un olor desagradable con frecuencia
funciona como incentivo para energizar la conducta
de evitacin. El suceso externo (dinero, olor) adquiere la
capacidad de energizar y dirigir la conducta en la medida
que indica que un comportamiento en particular tendr
la probabilidad de producir consecuencias de recompensa
o de castigo. As que los incentivos externos preceden a la
conducta y atraen funcionalmente la conducta de aproximacin
o impulsan funcionalmente la conducta de evitacin
de la persona. El captulo 5 examina la manera en que
los acontecimientos del ambiente y los contextos sociales y
culturales ms amplios se suman a un anlisis motivacional
de la conducta.
Expresiones de la motivacin
Adems de identificar los eternos problemas y el tema de
la motivacin, falta an otra tarea introductoria; a saber, la
especificacin de cmo se expresa la motivacin. En otras
palabras: Cmo se puede saber cundo alguien est motivado?
O cuando no est motivado? O tan slo est un
poco motivado? O est motivado hacia una cosa en lugar
de otra? Todas las personas estn motivadas, as que primero
es necesario reformular la pregunta Cmo puede
saber la calidad (o tipo) y cantidad (o cuanta) de la motivacin
de otra persona? Por ejemplo, mientras usted observa
a dos personas digamos dos adolescentes que juegan
una partida de tenis cmo sabe que un individuo
est ms motivado que el otro? Cmo sabe si un jugador
alberga una mayor calidad de motivacin que el otro?
La motivacin es una experiencia privada, inobservable
y aparentemente misteriosa. No se puede ver la motivacin
de otra persona. Es decir, mientras usted camina
por la calle, no puede mirar a los otros transentes y ver
su hambre, objetivos o grado de motivacin de logro. En
lugar de eso podemos ver lo que es pblico y observable y
vigilar esta informacin para inferir dichas motivaciones.
Existen dos formas de inferir la motivacin en otra
persona. La primera consiste en observar las manifestaciones
conductuales de la motivacin. Por ejemplo, para
inferir el hambre, vemos si Joe come con mayor rapidez
de la usual, mastica vigorosamente, habla sobre comida
durante la conversacin y abandona sus buenos modales
ante la oportunidad de comer. Comportarse de manera
rpida, vigorosa y restringida implica que alguna fuerza
debe estar energizando y dirigiendo la conducta de
consumir por parte de Joe. La segunda manera de inferir
motivacin consiste en prestar atencin estrecha a los
antecedentes que, segn se saben dan lugar a estados motivacionales.
Despus de 72 horas de privacin de alimento,
una persona estar hambrienta. Despus de sentirse
amenazada, una persona sentir temor. Despus de ganar
una competencia, una persona se sentir competente. La
privacin de alimento conduce de manera confiable al
hambre, la evaluacin de una amenaza conduce al temor
y los mensajes objetivos de eficiencia conducen a sentirse
competente. Cuando conocemos los antecedentes para
la motivacin de una persona, podemos pronosticar con
anticipacin los estados motivacionales de la gente y podemos
lograrlo con bastante confianza. Pero estos antecedentes
no siempre son conocidos. Es ms frecuente que la
motivacin deba inferirse de sus expresiones a travs del
comportamiento, involucramiento, fisiologa y autoinformes
de la persona.

Ocho aspectos del comportamiento expresan la presencia,


intensidad y calidad de la motivacin (Atkinson y
Birch, 1970, 1978; Bolles, 1975; Ekman y Friesen, 1975):
atencin, esfuerzo, latencia, persistencia, eleccin, probabilidad
de respuesta, expresiones faciales y ademanes
corporales. Los ocho aspectos del comportamiento que
se presentan en el cuadro 1.2 proporcionan al observador
datos para inferir la presencia e intensidad de la
motivacin de otra persona. Cuando la conducta muestra
atencin en la tarea, esfuerzo intenso, latencia corta,
persistencia larga, alta probabilidad de ocurrencia, expresividad
facial o gestual, o cuando el individuo busca una
meta-objeto especficos en lugar de otro, esto es la evidencia
para inferir la presencia de un motivo relativamente
intenso. Cuando la conducta est relativamente fuera del
quehacer y muestra un esfuerzo indolente, latencia larga,
persistencia frgil, baja probabilidad de ocurrencia, expresividad
facial o gestual mnima, o el individuo busca
una meta-objeto alternativa, esto es evidencia para inferir
una ausencia de un motivo o, cuando menos, un motivo
relativamente dbil.
Involucramiento
El involucramiento se refiere a la intensidad conductual,
calidad emocional e inversin personal en la intervencin
que tiene otra persona durante una actividad (Fredricks,
Blumenfeld y Paris, 2004; Halusic, Tseng y Reeve, 2008;
Wellborn, 1991). Para monitorear el involucramiento de
un individuo, es necesario supervisar el comportamiento,
emocin, cognicin y voz de esa persona, como se
resume en la figura 1.3. El involucramiento conductual
representa el grado en que la persona presenta atencin
hacia la actividad, esfuerzo y persistencia continua (es
decir, el comportamiento que se analiza en el prrafo anterior).
El involucramiento emocional expresa el grado en
que la actividad de la persona est caracterizada por la
emocin positiva, como inters y disfrute, en lugar de por
una emocin negativa, como tristeza y enojo. El involucramiento
cognitivo expresa el grado en que la persona
vigila en forma activa qu tan bien estn yendo las cosas y
utiliza aprendizaje y estrategias de solucin de problemas
de naturaleza compleja. La voz expresa el nivel en que la
persona expresa las necesidades, preferencias y deseos
del s mismo y busca mejorar sus propias circunstancias
ambientales personales. Por ejemplo, para inferir la motivacin
subyacente del alumno que se sienta junto a usted
en clase, observe su atencin y esfuerzo (involucramiento
conductual), inters y disfrute (involucramiento emocional),
procesamiento y vigilancia profundos de cmo van
las cosas (involucramiento cognitivo) y su intervencin
verbal y contribucin a la clase (voz). Estos cuatro aspectos
del involucramiento tienen una intercorrelacin positiva
y colectivamente comunican el estado subyacente,
segundo a segundo, de la motivacin de la persona durante
una actividad.
Activaciones y fisiologa del cerebro
A medida que las personas y los animales se preparan
para participar en diversas actividades, se activan zonas
del cerebro y los sistemas nervioso y endocrino fabrican
y liberan diversas sustancias qumicas (p. ej., neurotransmisores
y hormonas) que proporcionan las bases
biolgicas de los estados motivacionales y emocionales
(Andreassi, 1986; Coles, Ponchin y Porges, 1986). Por
ejemplo, durante un discurso pblico, los oradores experimentan
diversos grados de estrs emocional agudo y
esa emocionalidad se manifiesta en trminos fisiolgicos
a travs de una elevacin de las catecolaminas en el plasma
(p. ej., adrenalina; Bolm-Avdorff, Schwammle, Ehlenz
y Kaffarnik, 1989). Para medir tales cambios neurales y
hormonales, los investigadores utilizan exmenes de sangre,
exmenes de saliva, equipo psicofisiolgico y maqui-

narias que observan la actividad neural en el cerebro (p.


ej., tomografa por emisin de positrones o rastreo TEP).
Al emplear estas mediciones, los investigadores de la motivacin
vigilan la actividad cerebral, actividad hormonal,
frecuencia cardiaca, presin arterial, frecuencia respiratoria,
dimetro de la pupila, conductancia de la piel, actividad
msculo-esqueltica y otros ndices del funcionamiento
fisiolgico del individuo para inferir la presencia
e intensidad de los estados motivacionales y emocionales
subyacentes, como se describe en el cuadro 1.3

Autoinforme

Una cuarta manera de obtener datos para inferir la presencia,


intensidad y calidad de la motivacin consiste sencillamente
en preguntar. De manera tpica, las personas
pueden informar por s mismas su motivacin, como en
una entrevista o en un cuestionario. Por ejemplo, un entrevistador
podra evaluar la ansiedad preguntando qu
tan ansioso se siente el entrevistado en entornos especficos
o pidiendo al entrevistado que informe sntomas
relacionados con la ansiedad, como molestias estomacales
o pensamientos de fracaso. Los cuestionarios tienen
muchas ventajas. Son fciles de aplicar, pueden aplicarse a
muchas personas en forma simultnea y pueden centrarse
en informacin muy especfica (Carlsmith, Ellsworth
y Aronson, 1976). Pero los cuestionarios tambin tienen
deficiencias que indican que debe tenerse precaucin en
cuanto a su utilidad. Muchos investigadores lamentan la
falta de correspondencia entre aquello que la gente dice y
lo que en realidad hace (Quattrone, 1985; Wicker, 1969).
Es ms, tambin existe una falta de correspondencia entre
lo que la gente dice que siente y lo que la actividad psicofisiolgica
indica sobre lo que es probable que est sintiendo
(Hodgson y Rachman, 1974; Rachman y Hodgson,
1974). Por ende, lo que la gente dice son sus motivos, a
veces no coincide con lo que sugieren las expresiones
conductuales y fisiolgicas. Por ejemplo, qu conclusin
puede derivarse cuando una persona informa verbalmente
que no est enojada pero muestra una latencia rpida
a la agresin, aceleracin veloz en frecuencia cardiaca y
cejas inclinadas y juntas? Debido a tales discrepancias, es
tpico que los investigadores de la motivacin confen y
dependan en mayor grado de las medidas conductuales,
de involucramiento y fisiolgicas que de las medidas de
autoinforme.
Temas en el estudio
de la motivacin
El estudio de la motivacin incluye un amplio rango de
suposiciones, hiptesis, teoras, hallazgos y campos de
aplicacin, como usted mismo ver en los siguientes captulos.
Pero el estudio de esta materia tambin tiene diversos
temas unificadores que integran estas suposiciones,
hiptesis, teoras, hallazgos y aplicaciones dentro de un
rea de estudio, incluyendo los siguientes:
La motivacin beneficia a la adaptacin.
Los motivos dirigen la atencin y preparan la accin.
Los motivos varan a travs del tiempo e influyen en el
flujo continuo del comportamiento.
Existen tipos de motivaciones.
La motivacin incluye tanto las tendencias de aproximacin
como las de evitacin.
El estudio de la motivacin revela lo que la gente
quiere.
Para prosperar, la motivacin necesita condiciones de
apoyo.
No existe nada ms prctico que una buena teora.
La motivacin beneficia a la adaptacin
Las circunstancias cambian en forma constante, al igual
que los ambientes en que vivimos (hogar, escuela, trabajo).
Las demandas sobre nuestro tiempo suben y bajan,
las oportunidades van y vienen y las relaciones de apoyo
a veces cambian en sentido negativo. Al enfrentar un to-rrente continuo y cambiante
de oportunidades y amenazas,
las personas necesitan los medios para asumir la accin
correctiva necesaria que pueda conservar y mejorar
su bienestar. Las motivaciones y emociones proporcionan
tremendos recursos que permiten que los individuos se
adapten a estos cambios ambientales
Cuando las personas ayunan durante horas y cuando
la provisin de alimentos es escasa, surge el hambre.
Cuando las fechas lmite se vuelven demasiado numerosas,
surge el estrs. Cuando una persona adquiere control
sobre un problema difcil, surge una sensacin de dominio
y competencia. Cambios en las motivaciones producidas
por hambre, estrs y dominio permiten que las
personas se conviertan en complejos sistemas adaptativos.
En consecuencia, un tema que se encontrar a lo largo
de este libro es que los estados motivacionales (p. ej.,
hambre, estrs y dominio) proporcionan un medio clave
para que los individuos afronten con xito las demandas
inevitables, cambiantes y a veces impredecibles de la vida.
Si quitamos los estados motivacionales, la gente perdera
con rapidez un recurso vital del que dependen para
adaptarse y mantener su bienestar. Cualquiera que intente
perder peso, escribir un poema o aprender un idioma
extranjero sin movilizar primero la motivacin rpidamente
se dar cuenta de que la motivacin beneficia a la
adaptacin. La leccin que aprendemos de tales intentos
es que la motivacin nos alista y faculta a perder peso,
realizar tareas creativas y aprender habilidades complejas.
Cuando la motivacin se echa a perder, la adaptacin
personal sufre. La gente que se siente indefensa para ejercer
control sobre su destino tiende a darse por vencida
con rapidez cuando enfrenta un desafo (Peterson, Maier
y Seligman, 1993). La indefensin destruye la capacidad
de la persona para afrontar los retos de la vida. Las personas
a las que otros individuos mandan, coaccionan y controlan
tienden a ser emocionalmente pobres e insensibles
a las esperanzas y aspiraciones alojadas dentro de sus necesidades
psicolgicas internas (Deci, 1995). Estar bajo el
control de otros arruina la capacidad de la persona para
generar motivacin por s misma. En contraste, cuando
los estudiantes se emocionan con la escuela, cuando
los trabajadores confan en sus habilidades y cuando los
atletas se ponen objetivos ms altos, los maestros, supervisores
y entrenadores pueden tener la seguridad de que
cada una de estas personas podr adaptarse con xito a
su ambiente nico. La gente con una motivacin de alta
calidad se adapta bien y prospera; la gente con dficits
motivacionales fracasa.
Los motivos dirigen la atencin
y preparan la accin
Los ambientes ejercen una demanda constante sobre
nuestra atencin y lo hacen en una multitud de formas.
Por ejemplo, simplemente al conducir un automvil, tenemos
que hacer muchas cosas: encontrar nuestro destino,
cooperar con otros conductores, evitar chocar contra
otros autos, escuchar y responder a la conversacin de
nuestros pasajeros, evitar derramar nuestro caf y dems.
Asimismo, un estudiante universitario debe conseguir de
manera simultnea buenas calificaciones, conservar a sus
viejos amigos, comer sanamente, equilibrar los presupuestos
de dinero y horarios, planificar el futuro, lavar su ropa,
desarrollar talentos artsticos, mantenerse al tanto de las
noticias internacionales y as sucesivamente. Quin puede
decir si nuestra atencin se colocar en una direccin
u otra? Mucho de ese decir proviene de nuestros estados
motivacionales. Los motivos tienen un modo de obtener,
y a veces de demandar, nuestra atencin de modo que
atendamos a un aspecto del ambiente en lugar de a otro.
Los motivos afectan el comportamiento y nos preparan
para la accin al dirigir la atencin a la seleccin de
algunas conductas y cursos de accin en lugar de otros,
como se ilustra en el cuadro 1.4. Las cuatro columnas del
cuadro listan, de izquierda a derecha, 1) los diversos aspectos
del ambiente, 2) un motivo que se activa tpica-

mente en funcin de ese suceso ambiental, 3) el curso


de accin apropiado para un motivo y 4) una prioridad
hipottica dada a cada curso de accin, segn lo determina
la intensidad de su motivo asociado. Aunque son
posibles seis cursos de accin, la atencin no se asigna
por igual, debido a que los motivos activados varan en
intensidad (como lo denota el nmero de asteriscos en
la columna a la derecha). Debido a que el inters, la sed
y el descanso no son urgentes en ese momento especfico
(un asterisco), su prominencia es baja y no pueden atraer
la atencin. El motivo para evitar un dolor de cabeza es
muy prominente (cinco asteriscos) y, en consecuencia,
es un fuerte candidato para atraer la atencin y canalizar
el comportamiento hacia tomar una aspirina. El dolor,
como muchos motivos, tiene una capacidad intrnseca
para atrapar, sostener y dirigir nuestra atencin (Bolles
y Fanselow, 1980; Eccleston y Crombez, 1999). Por ende,
los motivos influyen en el comportamiento al capturar
la atencin, interrumpir lo que estamos haciendo, distraernos
de hacer otras cosas e imponer una prioridad en
nuestros pensamientos, sentimientos y conductas.
Los motivos varan a travs
del tiempo e influyen en el flujo
continuo del comportamiento
La motivacin es un proceso dinmico, siempre cambiante,
que siempre se eleva y desciende en lugar de ser un
suceso discreto o condicin esttica. Es til considerar a
la motivacin como un ro de necesidades, cogniciones
y emociones que fluye constantemente. No slo es que la
fortaleza del motivo se eleve y descienda en forma continua,
sino que la gente siempre alberga una multitud
de diferentes motivos en cualquier momento especfico.
De manera tpica, un motivo es ms fuerte y apropiado
para la situacin, en tanto que otros motivos son relativamente
subordinados (es decir, un motivo domina nuestra
atencin, en tanto que otros permanecen en un estado de
relativa inactividad, como en el cuadro 1.4). Es comn
que el motivo ms fuerte tenga la mayor influencia sobre
nuestro comportamiento, pero cada motivo subordinado
puede volverse dominante a medida que cambian las circunstancias
y, en consecuencia, puede influir y contribuir
al flujo continuo de la conducta.
Como ejemplo, consideremos una sesin tpica de estudio
en la que un alumno se sienta en un pupitre con un
libro en la mano. Nuestra meta educativa es leer el libro,
un motivo relativamente intenso en esta ocasin debido a
un prximo examen. El estudiante lee durante una hora,
pero a lo largo de ese tiempo, su curiosidad se satisface,
comienza a haber fatiga y diversos motivos subordinados
como el hambre o la afiliacin, comienzan a aumentar en
intensidad. Quiz el aroma de las palomitas de maz de
la habitacin de un vecino corre por el pasillo o quiz la
vista de un amigo cercano que pasa por la puerta aumenta
la fortaleza relativa de un motivo de afiliacin. Si este
ltimo motivo aumenta en fortaleza hasta un nivel dominante,
entonces el flujo de conducta de nuestro educando
cambiar de direccin del estudio a la afiliacin.
Un flujo continuo de conducta en el que una persona
realiza un conjunto de tres conductas, X, Y y Z (p. ej., estudiar,
comer y afiliarse; Atkinson, Bongort y Price, 1977)
aparece en la figura 1.4. La figura traza la grfica de los
cambios en la fuerza de cada uno de estos tres motivos
que producen el flujo de conducta observado. En el momento
uno, el motivo X (estudiar) es el dominante, en
tanto que los motivos Y y Z son relativamente subordinados.
En el momento dos, el motivo Y (comer) ha aumentado
en intensidad por encima del motivo X, en tanto que
el motivo Z permanece subordinado. Para el momento
tres, el motivo Z (afiliacin) adquiere relativo dominio y
ejerce su influencia sobre el flujo de conducta. En general,
la figura 1.4 ilustra que a) la fuerza del motivo cambia
a travs del tiempo, b) la gente siempre alberga una
multitud de motivos de diversas intensidades, cualquiera
de los cuales puede atraer la atencin y participar en el
flujo de conducta, dadas las circunstancias apropiadas y
c) los motivos no son algo que una persona tiene o no tie-ne sino que, ms bien,
aumentan y disminuyen a medida
que cambian las circunstancias.

En la mente de las personas la motivacin es un concepto


unitario. Su caracterstica clave es su cantidad o
su nivel de intensidad. Desde este punto de vista, lo que
importa es cunta motivacin hay; como constructo
unitario, la motivacin puede ser inexistente, baja, moderada,
alta o muy alta, en trminos de cunta se tiene.
En consecuencia, los profesionales (maestros, gerentes,
entrenadores) que consideran a la motivacin como un
constructo unitario se enfocan en la pregunta: Cmo
puedo fomentar ms motivacin en mis estudiantes, trabajadores
o atletas?
En contraste, diversos tericos de la motivacin sugieren
que existen tipos importantes de motivaciones (Ames,
1987; Ames y Archer, 1988; Atkinson, 1964; Condry y
Stokker, 1992; Deci, 1992a). Por ejemplo, la motivacin
intrnseca es diferente de la motivacin extrnseca (Ryan
y Deci, 2000b). La motivacin para aprender es diferente
de la motivacin para ejecutar (Ames y Archer, 1988). Y
la motivacin para aproximarse al xito es diferente de la
motivacin para evitar el fracaso (Elliot, 1997). En otras
palabras, los seres humanos son complejos en un sentido
motivacional (Vallerand, 1997).
Observe mientras un atleta se entrena, un empleado
trabaja y un mdico cuida de su paciente y ser testigo de
variaciones en la intensidad de su motivacin. Pero una
observacin igualmente importante que hacer consiste en
realizar la pregunta de por qu el atleta entrena, por qu el
empleado trabaja y por qu el mdico cuida. Poner atencin
al tipo de motivacin de la persona es importante
porque algunos tipos producen una calidad ms elevada
de experiencia, ejecuciones ms favorables y resultados
psicolgicamente ms sanos que otros tipos. Por ejemplo,
los estudiantes que aprenden por una motivacin intrnseca
(por inters, curiosidad) muestran mayor creatividad,
emocin positiva y aprendizaje conceptual que los
estudiantes que aprenden por una motivacin extrnseca
(a travs de etiquetas o fechas lmite; Deci y Ryan, 1987).
En las situaciones que se refieren al aprovechamiento, los
alumnos cuyo objetivo es aproximarse al xito (Mi meta
es obtener un 10.) tienen un desempeo superior al de
estudiantes igualmente capaces cuya meta es evitar el fracaso
(Mi propsito es evitar un cinco.) (Elliot, 1999).
Cuando las personas inician una dieta, aquellos con una
motivacin autnoma con frecuencia tienen xito en comer
alimentos ms sanos, en tanto que aquellos con una
motivacin controlada a menudo fracasan en la dieta y
caen en comportamientos disfuncionales como la bulimia
(Pelletier et al., 2004). Con frecuencia, en un equipo
de esforzados atletas, en una fbrica con cientos de trabajadores
y en un hospital lleno de mdicos, la gente no
vara tanto en el nivel de su motivacin sino en el tipo o
en la calidad de sus motivaciones.
Las emociones tambin muestran que los motivos
varan no slo en intensidad sino tambin en tipo. Por
ejemplo, una persona que est intensamente enojada se
comporta de modo muy diferente a una persona que est
intensamente atemorizada. Ambas tienen un elevado
grado de motivacin y la magnitud importa, pero el tipo
(de emocin) tiene la misma importancia debido a que
las personas enojadas tienen una conducta muy diferente
a la de las personas que estn asustadas. As que un anlisis
motivacional completo responde ambas dudas: cunta
motivacin y qu tipo de motivacin.

La motivacin incluye tanto las


tendencias de aproximacin
como las de evitacin
En trminos generales, las personas presuponen que estar
motivado es mejor que no motivado. De hecho, las
dos preguntas ms frecuentes en motivacin son cmo
puedo motivarme? y cmo puedo motivar a otra persona?
En otras palabras, cmo podra uno poseer ms
motivacin de la que tiene en la actualidad, ya sea para
uno mismo o para los dems? Es evidente que la motivacin
es un estado que las personas ansan lograr en s
mismas y en otras.
El problema es que a veces uno obtiene lo que desea.
En realidad varios sistemas motivacionales son aversivos
por naturaleza: dolor, hambre, angustia, temor, disonancia,
ansiedad, presin, indefensin y dems. Damos la
bienvenida a muchos estados motivacionales orientados
a la aproximacin (p. ej., inters, esperanza, dicha, expectativa,
deseo, motivacin de logro, autorrealizacin). Pero
muchos otros estados motivacionales no son tan bien recibidos
(p. ej., temor y frustracin), dado que nos alistan
para evitar situaciones aversivas, amenazantes y productoras
de ansiedad. Los motivos que atraen la atencin,
como la ansiedad y la tensin, se convierten en esencia en
la proverbial piedra en el zapato hasta que cedemos ante
el motivo aversivo y ajustamos nuestro comportamiento
en consonancia. Con frecuencia los estados motivacionales
y emocionales operan bajo el principio de a mayor
irritacin, mayor el cambio (Kimble, 1990, p. 36).
Los seres humanos son animales curiosos, intrnsecamente
motivados, en bsqueda de sensaciones, que
tienen metas y planes para dominar los desafos, para desarrollar
relaciones interpersonales clidas y para avanzar
hacia incentivos atractivos, desarrollo psicolgico y
crecimiento. Tal orientacin de aproximacin acerca de
la motivacin se enfoca en los objetivos deseados e implica
aproximarse y avanzar hacia las metas y resultados
deseados. Sin embargo, tambin es cierto que la gente se
estresa, se frustra, est atormentada por inseguridades,
tiene presiones, est temerosa, tiene dolor, est deprimida
y enfrenta situaciones aversivas de las cuales desea escapar.
Tal orientacin de evitacin para la motivacin se
enfoca en objetivos no deseados e implica evitar y alejarse
de los resultados indeseables (Elliot, Sheldon y Church,
1997). Para adaptarse de manera ptima, los seres humanos
tienen (y necesitan) un repertorio motivacional que
cuente con tantos motivos aversivos y basados en la evitacin
como motivos positivos basados en la aproximacin.
En consecuencia, una plena comprensin de la intrincada
trama de la motivacin humana incluye un aprecio por
ambas tendencias, tanto de aproximacin como de evitacin
(Carver, 2006; Elliot, 2006).
El estudio de la motivacin
revela lo que la gente quiere
El estudio de la motivacin revela por qu la gente quiere
lo que quiere. Tambin revela lo que las personas quieren
literalmente revela el contenido de la naturaleza humana.
El objeto de estudio de la motivacin y emocin tiene
que ver con aquello que todos esperamos, deseamos,
queremos, necesitamos y tememos. Examina preguntas
como si las personas son esencialmente buenas o malas,
activas o pasivas por naturaleza, fraternales o agresivas,
altruistas o egocntricas, libres de elegir o determinadas
por las demandas biolgicas y sociales, y si las personas
albergan o no tendencias al crecimiento y a la autorrealizacin.
Las teoras de la motivacin revelan lo que es comn
dentro de los empeos de todos los seres humanos al
identificar los aspectos comunes entre personas de diferentes
culturas, experiencias vitales, edades, periodos
histricos y dotaciones genticas. Todos albergamos
necesidades fisiolgicas como hambre, sed, sexo y dolor.
Todos heredamos disposiciones biolgicas como el
temperamento y las redes neurales en el cerebro abocadas
al placer y la aversin. Todos compartimos un pequeo
nmero de emociones bsicas y todos sentimos
estas emociones en las mismas condiciones, como sentir
temor ante la amenaza y sentir angustia luego de perder
una cosa o una persona valiosa. Todos poseemos la misma
constelacin de necesidades, incluyendo necesidades
de autonoma, competencia y afinidad. Todos somos hedonistas
(nos aproximamos al placer y evitamos el dolor),
pero parecemos querer ms el disfrute, el bienestar
y el crecimiento personal (Seligman y Csikszentmihalyi,
2000).
Las teoras de la motivacin tambin revelan aquellas
motivaciones que se aprenden a travs de la experiencia
y que se fraguan socialmente a travs de fuerzas culturales
(y, por ende, estn fuera del reino de la naturaleza
humana). Por ejemplo, a travs de nuestras experiencias
nicas, exposiciones a modelos de rol y concienciacin
de las expectativas culturales, adquirimos diferentes metas,
valores, actitudes, expectativas, perspectivas de logro,
maneras de explicar nuestros xitos y fracasos, aspiraciones
personales, un sentido del s mismo y as en forma sucesiva.
Estas maneras de energizar y dirigir nuestro comportamiento
provienen de fuerzas ambientales, sociales y
culturales. De este modo, el estudio de la motivacin nos
informa qu parte de los anhelos y deseos se derivan de la
naturaleza humana, pero tambin nos dice qu parte de
ellos proviene del aprendizaje personal, social y cultural.
Revela qu parte de la motivacin es universal y qu parte
es producto de la cultura.

La motivacin necesita condiciones


de apoyo para prosperar
La motivacin no puede escindirse del contexto social en
el que est inscrita. Es decir, la motivacin de un nio est
bajo los efectos y depende en cierto grado del contexto social
que le proporcionan sus padres, y la motivacin de un
estudiante est bajo los efectos y depende en cierto grado
de la escuela a la que asiste. Lo mismo podra decirse de
la motivacin de los atletas bajo la influencia de sus entrenadores,
de los pacientes bajo la influencia de los mdicos
y de lo ciudadanos bajo la influencia de la cultura. Para la
motivacin de los nios, estudiantes, atletas y dems, los
ambientes pueden ser ricos y de apoyo o pueden ser descuidados,
frustrantes y destructivos. Aquellos que estn
rodeados por contextos sociales que apoyan y nutren sus
necesidades y esfuerzos muestran mayor vitalidad, experimentan
un crecimiento personal y prosperan ms que
aquellos que estn rodeados por el descuido social y la
frustracin (Keyes, 2007; Ryan y Deci, 2000b). Al reconocer
el papel que representan los contextos sociales en
la motivacin y bienestar de la gente, los investigadores
del tema buscan aplicar los principios de la motivacin
en formas que permitan que los individuos prosperen. En
este libro se destacan cuatro reas de aplicacin:
Educacin.
Trabajo.
Deportes y ejercicio.
Terapia.
En la educacin, los conocimientos sobre motivacin
se pueden aplicar para promover la participacin de los
alumnos en clase, fomentar la motivacin de aprender y
desarrollar talentos, apoyar el deseo de permanecer en la
escuela en lugar de abandonar los estudios, e informar a
los maestros cmo se puede crear un clima motivacional
de apoyo dentro del aula. En ambientes laborales, los
conocimientos sobre el tema pueden aplicarse a mejorar
la productividad y satisfaccin del trabajador, inducir
creencias de confianza y flexibilidad, mantener a raya el
estrs y estructurar los puestos de modo que ofrezcan a
los trabajadores niveles ptimos de desafo, control, variedad
y familiaridad con sus compaeros. En los deportes,
la comprensin de la motivacin puede aplicarse a
identificar las razones por las que los jvenes participan
en deportes, disear programas de ejercicio que promuevan
una afiliacin a largo plazo y pronosticar los efectos
sobre el desempeo de factores como la competencia
interpersonal, realimentacin sobre el desempeo y establecimiento
de metas. En terapia, los conocimientos
de motivacin se pueden aplicar a mejorar el bienestar
mental y emocional, cultivar un sentido de optimismo,
fomentar mecanismos de defensa maduros, explicar la
paradoja de por qu es frecuente que los esfuerzos de
control mental resulten contraproducentes y apreciar la
contribucin que tiene la calidad de nuestras relaciones
interpersonales tanto en la motivacin como en la salud
mental.
A medida que usted vea cmo los padres, maestros,
gerentes, entrenadores y terapeutas intentan motivar a
sus hijos, alumnos, trabajadores, atletas y pacientes, observar
que no todos los intentos por motivar a otras personas
resultan exitosos y que se es en realidad un arte.
Lo mismo puede decirse de los intentos por motivarse a
uno mismo. Por ejemplo, tmese el tiempo para monitorear
realmente las emociones que expresan los nios, estudiantes,
trabajadores, atletas y pacientes mientras estn
siendo motivados por otros. Cuando la gente se adapta
con xito y sus estados motivacionales florecen, expresa
emociones positivas como dicha, esperanza, inters y optimismo.
Pero cuando las personas se sienten abrumadas
por su ambiente y sus estados motivacionales se van a
pique, expresan emociones negativas como tristeza, desesperanza,
frustracin y estrs. En los prximos captulos
gran parte del texto se dedicar a las aplicaciones prcticas
y al arte de motivarse a uno mismo y a los dems.
No existe nada ms prctico
que una buena teora
Considere cmo podra responder a una pregunta sobre
motivacin como Cul es la causa de que Joe estudie
con tanto ahnco y durante tanto tiempo? Para generar
una respuesta, podra comenzar con un anlisis de sentido
comn (p. ej., Joe estudia con tanto ahnco porque
tiene una autoestima muy alta). Adems, podra recordar
un ejemplo similar de su propia experiencia cuando
se haya esforzado intensamente y entonces podra generalizar
esa experiencia a esta situacin especfica (p. ej.,
La ltima vez que estudi con tanto ahnco fue porque
tena un examen difcil al da siguiente). Una tercera estrategia
podra ser localizar a una experta sobre el tema y
preguntarle (p. ej., Mi vecina es una maestra veterana; le
preguntar cules piensa que son las razones por las que
Joe estudia con tanto ahnco). Todos estos son recursos
buenos e informativos para ayudarse a responder las preguntas
sobre motivacin, pero otro recurso es una buena
teora.
Una teora es un conjunto de variables (p. ej., autoeficacia,
metas, esfuerzo) y las relaciones que se supone existen
entre esas variables (p. ej., las slidas creencias de autoeficacia
alientan a la gente a establecer metas, las metas
alientan un esfuerzo intenso). Como se present antes en
la figura 1.1, las teoras proporcionan una estructura conceptual
para interpretar las observaciones conductuales
y funcionan como puentes intelectuales para relacionar
las preguntas y problemas motivacionales con respuestas
y soluciones satisfactorias. Con una teora de la motiva

problema siguiendo el esquema del tipo: Bueno, segn


la teora de establecimiento de metas, la razn por la que
Joe estudia con tanto ahnco y durante tanto tiempo es
que A medida que lea las pginas de cada captulo y se
familiarice con cada teora de la motivacin, considere su
utilidad para responder las preguntas motivacionales que
ms le importen a usted.
El cuadro 1.5 presenta las 24 teoras de la motivacin
que se dan a conocer en los siguientes captulos. Estas
teoras se enumeran aqu por dos razones. Primera, la lista
plantea la idea de que la esencia del anlisis motivacional
de la conducta se encuentra en sus teoras. En lugar de
existir como el juguete rido y abstracto de los cientficos,
una buena teora es una herramienta prctica y utilizable
para resolver los problemas que enfrentan estudiantes,
maestros, trabajadores, jefes, gerentes, atletas, entrenadores,
padres, terapeutas y pacientes. Parafraseando a Kurt
Lewin, no existe nada ms prctico que una buena teora.
Una teora puede funcionar como gua til para entender
y luego resolver un problema.
Segunda, la lista de teoras puede servir como un medio
para verificar su creciente familiaridad con el estudio
contemporneo de la motivacin. En este momento es
probable que reconozca algunas de las teoras listadas en el
cuadro, pero su familiaridad aumentar con cada semana
que pase. En los meses subsiguientes se ir sintiendo cada
ms cmodo con las dos docenas de teoras sealadas en
el cuadro 1.5. En ese caso, podr tener confianza de que
est desarrollando una comprensin variada y completa
de la motivacin y emocin. Cuando conozca las teoras,
sabr qu es la motivacin.
Integracin: un marco de referencia
para comprender el estudio de la
motivacin
Una manera de integrar las eternas preguntas, el objeto
de estudio y las expresiones de la motivacin se resume
en la figura 1.5. Las condiciones antecedentes afectan el
estatus motivacional subyacente a la persona y el aumento
y reduccin en ese estatus motivacional crea una sensacin
integrada de querer (o no querer) y el impulso
por aproximarse (acercarse y participar) en lugar de evitar
(escapar y dejar de participar), que se expresa a travs
de un patrn de conducta enrgica y dirigida a metas,
involucramiento, activaciones y fisiologa del cerebro, y
autoinforme.
Considere unos cuantos ejemplos ilustrativos. Horas
de privacin de alimento (condicin antecedente) provocarn
una reduccin subsiguiente en la glucosa en
sangre (cambio en la necesidad fisiolgica) que se representar
en la conciencia como una sensacin de hambre y un deseo de comer, que energizar
y dirigir la conducta
posterior y el involucramiento, activaciones y fisiologa
del cerebro, y el autoinforme. Del mismo modo,
recibir un comentario positivo por un trabajo bien hecho
(condicin antecedente) nutre una percepcin de competencia
que cultiva la sensacin de querer mejorar, lo
cual aumenta la conducta persistente, detona el involucramiento,
tranquiliza a una fisiologa alterada e inspira
autoinformes como esto es divertido Asimismo, una
amenaza hacia la persona (condicin antecedente) puede
dar pie al temor (emocin) y, en consecuencia, a una
sensacin de querer huir y protegerse, una sensacin que
presagia el comportamiento de la persona (correr), su involucramiento
(procesamiento de informacin), fisiologa
(frecuencia cardiaca) y autoinforme (preocupacin,
nerviosismo).
El modelo resumido (figura 1.5) ilustra cmo responden
los psiclogos de la motivacin a sus eternas preguntas.
Es decir, el modelo identifica las condiciones dentro
de las cuales aumentan y disminuyen los motivos (segn
la influencia de las condiciones antecedentes), ilustra el
objeto de estudio de la motivacin (necesidades, cogniciones,
emociones) e ilustra la manera en que los cambios
en motivacin se expresan de manera explcita (comportamiento,
involucramiento, activaciones y fisiologa del
cerebro, y autoinforme). La manera en que estos procesos
trabajan entre s para explicar un fenmeno motivacional
especfico constituye la labor de una teora. Por ejemplo,
el propsito esencial de cada una de las teoras sealadas
en el cuadro 1.5 es explicar cmo funciona el modelo de
la figura 1.5 en relacin con un motivo particular (p. ej.,
logro, activacin, atribucin).