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APUNTES DEL CENES

II SEMESTRE DE 2006

Una autobio
autobiogg rafa pr of
prof esional
ofesional
Entr
Entreevista con Mi guel
Miguel
Urrutia Montoya

CARLOS ALFONSO DELGADO GMEZ


Docente Escuela de Economa
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia

Fecha de recepcin: 7 de noviembre de 2006


Fecha de aprobacin: 14 de diciembre de 2006

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UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

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APUNTES DEL CENES
II SEMESTRE DE 2006

Presentacin Urrutia como economista que pretende


ser autntico, pasa por innumerables
Un proceso de elaboracin de herra- factores como los sealados y los cuales
mientas mentales o de consolidacin de constituyen las bases de la investigacin
un pensamiento en economa en sobre los determinantes que inciden en
Colombia requiere el estudio casi el desarrollo del pensamiento en
biogrfico de los economistas nacionales economa en Amrica Latina o ms
segn sus aportes a la ciencia de la especficamente en el rea de la
economa. Comunidad Andina de Naciones.

Los factores que igualmente inciden en Para la entrevista se tuvieron en cuenta


cada economista en el proceso de los siguientes criterios que partan de la
formacin son tambin motivo de estudio, pregunta: Por qu la entrevista a un
como las motivaciones personales, la autor en economa? Porque los
influencia de los profesores, el desem- economistas que demuestran una
peo en la academia, la importancia del actividad permanente en materia de
ambiente acadmico, la observacin investigacin y publicaciones, cuentan
sistemtica del entorno latinoamericano con una experiencia acumulada sobre la
y colombiano, y las distintas interdepen- cual hay mucho por aprender tanto en
dencias desarrolladas por cada uno de los el mundo acadmico del aprendizaje de
autores durante su desempeo como la teora econmica, como en el mundo
docente, funcionario e investigador. profesional en donde el ejercicio como
economistas est mediado por
De manera que el proceso de consoli- motivaciones internas y externas y
dacin de un pensamiento en Miguel determinan de una u otra manera

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UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

planteamientos y demostraciones en Sin pretender ser una autobiografa


cada una de sus obras. intelectual o profesional exhaustiva, se
intent que cada autor ofreciera detalles
Los criterios se orientaron a una sobre su vida personal y profesional, y,
entrevista no estructurada, es decir, adems, arrojara luces sobre sus ideas
evitando orientaciones precisas y y escritos; lo que esperamos contribuya
facilitando que cada autor fuera libre de de una u otra manera a cambiar nuestras
decidir un enfoque y un mtodo propios impresiones sobre lo que puede hacer
que permitieran el discurrir sobre su un economista o lo que significa ser
vida en relacin con su obra y su pen- economista.
samiento e identificaran o no sus distintas
posturas ideolgicas en el transcurso de Igualmente, en el mundo de los
su vida, as como sus criterios ticos. estudiantes de economa se tiene
curiosidad sobre las motivaciones,
Igualmente durante la entrevista se recursos utilizados y logros en el
promovi que el autor sintetizara tanto desarrollo de las distintas obras y
su historia personal-vital como la artculos de cada uno de los autores, as
historia de sus ideas, facilitando y como indagar en el por qu y el cmo
abriendo escenarios a la reflexin sobre de los procesos de investigacin y
su filosofa de vida, as como aclarar, publicacin, circunstancias que pueden
acortar o ampliar aspectos de su obra o llevar a descubrir los orgenes del
de su exposicin, por lo que poda impulso creativo de un autor.
desarrollar nfasis analticos.
Los autores entrevistados fueron
Tambin se buscaba que cada autor Absalom Machado Cartagena, Salomn
explicitara su propio proceso de apren- Kalmanovitz Krauter, Miguel Urrutia
dizaje como economista, privilegiando Montoya, Homero Cuevas Triana,
la manera como paulatinamente conso- Eduardo Sarmiento Palacio, Alberto
lid su formacin terica en economa. Corchuelo y Jorge Ivn Gonzlez.

Dentro del proceso del planteamiento de En el caso del presente ensayo, el autor
los criterios de entrevista tambin se tuvo entrevistado decidi editar el material
en cuenta que comnmente se cree, que obtenido, al cual asign el ttulo de Una
los economistas actan segn los Autobiografa Profesional.
supuestos de la teora y en consecuencia
con abstracciones sobre aspectos Miguel Urrutia ha sido entrevistado a
polticos y sociales, ignorando el papel menudo sobre temas de economa, pero
de los factores personales y sociales en slo en raras ocasiones sobre su vida
la formacin de su pensamiento y por como economista y escritor, mucho
tanto, del enfoque como economista. menos sobre los procesos por los cuales

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II SEMESTRE DE 2006

decidi estudiar economa, sobre las de obra o el de Adam Smith sobre los
relaciones con sus profesores de determinantes de los salarios y de la
economa e influencia en su pensamiento productividad.
econmico; entre quienes se destacan
John K. Galbraith, David Bell y Simon Sus propias notas sobre Una
Kuznetz entre otros. Autobiografa Profesional editadas por
l mismo luego de la entrevista
Cuando ingres a la Universidad de realizada en su oficina del Banco de la
California en Berkeley, descubri a Repblica, tratan ante todo de su
Henry Rosovsky inspirador ms tarde evolucin intelectual, en donde aparecen
de su tesis de grado y a David Landes personajes principales de un relato ms
cuando cumpla con sus respon- ensaystico que autobiogrfico que
sabilidades acadmicas en el doctorado intenta prestar atencin sobre los
con el tema de La Historia del problemas que se plantean si se tienen
Sindicalismo en Colombia; de Gregory en cuenta las condiciones sociales de la
Ingram aprendi mucho sobre produccin del conocimiento1 .
transporte y desarrollo urbano; adems
se cataloga as mismo como un La primera parte trata sobre lo que
reformista en cuanto a su ideologa como aprendi en Harvard y Berkeley, sobre
economista. lo que vivi en esas dos universidades;
la segunda parte, su pensamiento sobre
Es igualmente importante su inters por ideologa y economa; luego demuestra
el grabado japons o Ukiyo-e y el arte e su inters en reas distintas de la
historia del arte. economa, posteriormente sobre
influencias y colegas y finalmente sus
Simon Kuznets influy sobre su apreciaciones sobre metodologa en
desarrollo como economista, de quien economa recurriendo a su poca de
recuerda una frase: Todo desarrollo estudiante de griego, latn y francs en
econmico es destructor; David Blgica. Afirma que la enseanza
Landes le ense el valor del cambio recibida en matemticas no fue tan
tecnolgico y los problemas de la intensa como hoy; lo que se hace
difusin de tecnologa. notable en sus escritos en donde no
juegan un papel importante los modelos
Varios de sus anlisis se fundamentan matemticos, en contraposicin con la
en modelos conceptuales propios de importancia que asigna a los modelos
Arthur Lewis como el desarrollo conceptuales que son el fundamento de
econmico con oferta ilimitada de mano muchos de sus anlisis.

__________
1
Elas, Norbert. (1994) Teora del Smbolo. p.49.

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ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

Una autobiografa Profesional


No s bien por qu me volv economista, me dio unos manuscritos mimeogra-
pero no me arrepiento. Al graduarme fiados sobre el desarrollo agrcola en
del colegio entr a la Universidad de Japn, que mostraban cmo el sistema
Harvard, y a las universidades ameri- de impuestos a la tierra en Japn haba
canas uno no ingresa sabiendo qu ca- sido fundamental en el comienzo de la
rrera va a seguir; por eso se dice que aceleracin del desarrollo econmico de
uno entra a la facultad de Artes y ese pas en el siglo XIX. A raz de esto
Ciencias. Cuando llegu a la universi- y con otras lecturas que haba hecho
dad, me haba interesado el tema de la sobre la reforma agraria en Mxico y
economa colombiana y en consecuencia sobre el desarrollo econmico en la
tom cursos de economa, pero tambin Unin Sovitica, resolv hacer mi tesis
cursos de historia y de ciencia poltica. de grado sobre Desarrollo Agrcola y
Desarrollo Econmico en la Unin
En realidad decid concentrarme en Sovitica, Mxico y Japn.
economa como en el tercer ao de
carrera. Una de las cosas interesantes Eso me llev a interesarme en
de ese tipo de educacin liberal es Desarrollo Econmico Comparado y en
precisamente que al principio uno no se particular, estuve muy impresionado por
especializa mucho, sino que tiene la el caso del crecimiento econmico
posibilidad de examinar diferentes japons.
carreras.
Mi tesis de grado concluy que una
Tom la decisin de estudiar economa reforma agraria pura sin nada ms,
despus de realizar algunos cursos en como la mexicana, no llevaba al
esa materia y de haber tomado otros en crecimiento econmico; es ms, con el
fsica, filosofa, antropologa, poltica e tiempo se volvi una barrera al
historia. Me interesaba mucho volver a desarrollo. Una reforma agraria con
Colombia despus de mis estudios, y aumentos en productividad como en
pens que esta profesin era relevante Japn, Corea, o Taiwn, al contrario,
para los problemas colombianos. sienta las bases para la aceleracin del
crecimiento econmico.
La otra decisin que me marc bastante
es que en un curso de Desarrollo De otro lado, la poltica agraria en la
Econmico que daba John Kenneth Unin Sovitica haba sido muy dura
Galbraith, conjuntamente con el contra el campesinado y haba
profesor David Bell, resolv ahondar paralizado el desarrollo agrcola. La
sobre el tema de reforma agraria y colectivizacin haba tenido efectos muy
desarrollo econmico. El profesor Bell negativos sobre la produccin agrcola.

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II SEMESTRE DE 2006

Al regresar a Colombia tuve la suerte En la universidad enseaba Desarrollo


de trabajar en la Corporacin de la Econmico Comparado, y tuve un grupo
Sabana y los Valles de Ubat, en donde excepcional de estudiantes. Entre ellos,
hice estudios de campo en los municipios Csar Gaviria, Roberto Junguito, Nohra
boyacenses de la Corporacin. Esa Pombo, Mara Mercedes Cuellar,
experiencia de investigacin rural me Cecilia Lpez, lvaro Reyes, Daro
convenci que los pequeos productores Bustamante y Haroldo Calvo. Muchos
s podan ser eficientes, experiencia que todava recuerdan mis clases de esa
posteriormente se confirm en los poca sobre Japn y Simon Kuznets.
estudios de Albert Berry en la seccin
rural de nuestro libro La Distribucin Cuando estaba buscando a qu
de Ingresos en Colombia. Ese concepto universidad ir a hacer mi posgrado, el
y los programas del CIID en Cqueza doctor Atherton, profesor visitante en el
fueron claves en el diseo del DRI CEDE y asesor en el trabajo de desem-
cuando llegu a Planeacin Nacional. pleo, me coment que la universidad de
Tambin inici, en la Corporacin de la California en Berkeley era fuerte en eco-
Sabana, a sugerencia de scar Gmez noma laboral. Al estudiar el catlogo,
Villegas, el primer estudio en el pas descubr que Henry Rosovsky, el autor
sobre desempleo con base en una del estudio sobre Japn que me haba
muestra estadstica. Este estudio sobre inspirado la tesis de pregrado, enseaba
Desempleo en Bogot se public en 1962 en dicha universidad historia econmica.
Eso me decidi por Berkeley. Me cas y
Mi jefe en la CAR, scar Gmez llegue a Berkeley en 1963.
Villegas, era Decano de Economa en
los Andes, y me ofreci irme a la Uni- Despus de un ao muy duro, decid no
versidad para organizar un programa de seguir al Ph.D. y tom los exmenes de
investigacin en el tema de desempleo, Master en Teora e Historia Econmi-
y con posibilidad de financiacin de ca. Los pas a nivel de Ph.D. y Rosovsky
estudios de posgrado por la Fundacin y David Landes convencieron a la facul-
Rockefeller. En el Centro de Estudios tad que me los aceptara para el Doctora-
para el Desarrollo iniciamos encuestas do. En esas condiciones, si tomaba dos
peridicas sobre desempleo, y con base cursos de economa laboral me poda
en las encuestas tambin trabaj en graduar en nueve meses ms, y apoyado
temas de migracin y educacin. por mi esposa, resolv seguir al Ph.D.
Termin la carrera en 21 meses. Me
Estos trabajos fueron la base del primer faltaba la tesis, y resolv hacerla en Co-
libro que edit, en este caso con Rafael lombia. Escog como tema la historia del
Isaza: Empleo y Desempleo en sindicalismo nacional, lo que combinaba
Colombia (Bogot: Italgraf, 1968). las reas de historia y economa laboral.

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UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

La tesis la hice en el CEDE de la tcnicos de la Misin. (Musgrave y


Universidad de Los Andes, y cuando Gillis, Propuesta de una Reforma Fiscal
estaba terminando la ltima versin, el para Colombia (Bogot: Banco de la
Ministro de Hacienda de Carlos Lleras, Repblica, 1974).
Abdn Espinosa, me ofreci la
Secretara General del Ministerio de Esta experiencia tuvo repercusiones,
Hacienda. Al aceptar, no saba que me pues particip activamente en la
estaba comprometiendo a ms de veinte preparacin de la Reforma Tributaria
aos de servicio pblico en el sector de que decret el presidente Lpez por
la poltica econmica colombiana. Emergencia Econmica en 1974. Aos
despus, describ la economa poltica
En el Ministerio acab de editar la de esa reforma en un libro que edit en
Historia del Sindicalismo Colombiano en Tokyo: Miguel Urrutia, Shinichi
castellano (Bogot, Italgraf, 1969) y en Ichimura, y Setsuku Yukawa, The
ingls (New Haven, Yale University Political Economy of Fiscal Policy
Press, 1969). All aprend de impuestos (Tokyo: The United Nations University,
y algo de administracin de la cosa 1989).
pblica. Mi curso de poltica fiscal se
complet cuando Carlos Lleras cre la En la Misin Musgrave se intent
Misin Musgrave para revisar y hacer calcular una distribucin de ingresos
recomendaciones sobre todo el sistema para Colombia con el fin de entender la
tributario colombiano, y me pidieron la incidencia de los impuestos reco-
coordinara. Richard Musgrave, en esa mendados. La distribucin estimada
poca profesor de finanzas de Harvard, result ser muy desigual. Consider que
trajo a Colombia un equipo extra- era importante trabajar el tema y
ordinario que inclua a Alan Peacock de calcular una distribucin con mayor
la universidad inglesa de York, Oliver informacin bsica de la que haba
Oldman, director del programa de podido utilizar McLure en la Misin
impuestos de la Escuela de Leyes de Musgrave.
Harvard, Paul Senf de Alemania,
Charles McLure, Malcolm Gillis, Despus del Ministerio de Hacienda me
Andrew Quale, y Enrique Low Mutra, vincul a la Junta Monetaria, y
todos estudiantes de posgrado en posteriormente al Banco de la
Harvard Repblica, y en colaboracin con Clara
Elsa Villalba, que estaba en esa poca
Aprend mucho de todos, y de Rafael en el CID de la Universidad Nacional,
Isaza Gonzlez, quien era el Director inici mis estudios sobre distribucin de
de Impuestos cuando llegu al ingresos.
Ministerio. Ese aprendizaje culmin
cuando edit y traduje los trabajos El artculo de la artesana fue el inicio

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II SEMESTRE DE 2006

de mis trabajos sobre distribucin del de publicacin y entonces trabaj mucho


ingreso, al tratar de medir los ingresos en la correccin.
del sector informal. Despus de ese
artculo seguimos obteniendo infor- En esa poca vino la misin de Empleo
macin de muchas fuentes para calcular de la OIT a Colombia y conoc a muchos
la distribucin de ingresos urbana. A de los investigadores en temas de
estos estimativos sumamos los trabajos empleo. Posteriormente fui invitado a
de Albert Berry sobre ingresos y distri- la Misin de Empleo en Etiopa, mi
bucin en el sector rural. Terminada la primer experiencia en frica. Esta
labor emprica, Berry y yo escribimos experiencia se la debo a Jorge Mndez,
varios captulos indagando sobre los Director del Programa en la OIT. El
determinantes de la distribucin proyecto de empleo de la OIT se enfoc
colombiana, y la labor culmin con la en cmo disminuir el desempleo en
publicacin de La Distribucin del pases en desarrollo. Dicho programa
Ingreso en Colombia (Medelln, La produjo un acervo de investigacin
Carreta, 1975). Esa distribucin result importante sobre el tema, y misiones a
ser solo un poco mejor que la que haba varios pases.
calculado McLure.
Escrib algunos ensayos sobre el caso
Se observar que siempre escog temas colombiano para varias conferencias
sociales: sindicalismo, empleo, y internacionales organizadas por ese
distribucin del ingreso. Pero no programa.
abandon la historia. En 1970 publiqu
con Mario Arrubla un compendio de La experiencia en la Junta Monetaria fue
Estadsticas Histricas de Colombia muy interesante. Los ministros que
(Bogot, Universidad Nacional, 1970). integraban la Junta y el sector privado
El libro est agotado desde hace mucho hacan peticiones, y los asesores de la
tiempo, pero los investigadores lo siguen Junta tenamos que producir documentos
usando. Incluye estadsticas electorales tcnicos con recomendaciones. Tambin
recopiladas por David Bushnell, todos nos encargbamos de la parte macro-
los censos de Colombia, y estadsticas econmica de las negociaciones con el
de precios y salarios recopiladas de Fondo Monetario Internacional, la
fuentes primarias. Agencia para el Desarrollo Interna-
cional, y otros organismos multilaterales.
Estando en el Banco de la Repblica y
terminado el estudio de Distribucin del Los documentos de los asesores eran la
Ingreso, inici el proceso de perfec- base de la discusin, y esto haca ms
cionar ese trabajo para su publicacin tcnicas las decisiones de la Junta,
en la prensa de la Universidad de Yale. aunque obviamente los ministros
All son muy estrictos en sus criterios inyectaban sus intereses sectoriales y

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ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

polticos. Pero en trminos generales, En mi paso por el Banco tambin inici


frecuentemente, las decisiones eran los simposios sobre mercado de
buenas. capitales, y las investigaciones para
lograr una mayor liberacin financiera.
En esa poca la mayora de las Los primeros pasos tmidos en este
peticiones eran para emitir a favor de sentido se dieron, posteriormente, en el
uno u otro sector. Los documentos gobierno de Alfonso Lpez.
tcnicos tenan el propsito de negar la
peticin, o compensar la emisin de La poca de la planeacin
alguna manera. No sorprendentemente
la poltica monetaria acababa siendo El enfoque del Plan de Desarrollo para
inflacionaria. Cerrar la Brecha, cuando fui director
de Planeacin Nacional en el gobierno
Para m, como asesor de la Junta, el del presidente Alfonso Lpez
proceso de analizar y hacer recomen- Michelsen, como bien lo dice el ttulo,
daciones sobre temas diversos en era un programa para mejorar la
periodos muy cortos fue una gran distribucin del ingreso, reducir la
experiencia, aunque agotadora. Ocup pobreza y el desempleo. Las polticas
dicho cargo por dos aos, y pocos propuestas concordaban con las
asesores duraron periodos ms largos. recomendaciones que se derivaban de
los estudios acadmicos antes
En 1970, Germn Botero de los Ros, mencionados.
gerente del Banco de la Repblica,
resolvi crear la Subgerencia Tcnica En el libro La Distribucin del Ingreso
para fortalecer la parte analtica del en Colombia, se identificaba la
Banco, y me ofreci el cargo. Esto disminucin en la inequidad en la
implic seguir involucrado en los asuntos distribucin de la educacin como la
de la Junta Monetaria. De esa poca poltica distributiva ms efectiva, y el
recuerdo, especialmente, que le ayud plan propona aumentar la cobertura de
al doctor Botero con la creacin de la la primaria, cosa que se logr en los
Fundacin de Investigaciones Ar- prximos cuatro aos. El libro tambin
queolgicas, y tambin iniciamos el identificaba el apoyo al campesino con
programa de becas en el exterior para poca tierra como la estrategia ms
funcionarios del Banco. Posteriormente, efectiva para disminuir la pobreza rural,
se ampli dicho programa para y el programa de Desarrollo Rural
economista independientes. De estos Integrado (DRI) fue una de las
programas se han beneficiado un gran prioridades gubernamentales.
nmero de profesionales, entre los
cuales varios han llegado al gabinete Otro programa redistributivo e
ministerial. importante fue el Plan de Nutricin

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APUNTES DEL CENES
II SEMESTRE DE 2006

(PAN). Creo que ese Plan es un buen empresas de buses eran cooperativas de
ejemplo de cmo la investigacin conductores de buses muy poco
acadmica se puede traducir en polticas organizadas. En resumen, haba mucha
diseadas para mejorar el bienestar falta de conocimiento sobre el sistema
social. de transporte urbano y era una fuente
de conflicto.
Al salir del gobierno, ingres a
Fedesarrollo, y retom la historia Resolvimos analizarlo y una manera para
econmica. estudiarlo, que es poco comn entre los
economistas, fue hacer un experimento
El ensayo 50 aos del desarrollo real. Nos conseguimos un bus para
econmico colombiano, fue mi retorno Fedesarrollo y lo operamos para
a la historia econmica. En ese entonces entender exactamente cmo era que
Colombia creca rpidamente, la funcionaba el sistema. De ah sali el
economa funcionaba bastante bien y libro del sistema de transporte urbano.
ramos optimistas sobre el futuro del Este y la investigacin fueron bastante
crecimiento econmico. Este ensayo, originales. Impresion al Banco Mundial
publicado en varios libros y revistas, es y a unos economistas acadmicos de
un trabajo optimista. Se haban hecho Harvard y stos me invitaron a asesorar
muchas reformas que hacan prever un en transporte urbano al gobierno de
crecimiento econmico acelerado. Indonesia.

Otro tema que abord en Fedesarrollo Anatoma de una Metrpolis fue un


como resultado de mi experiencia como estudio en el cual ocup un cargo en la
Ministro de Minas, fue el del transporte Junta Directiva. Fue una investigacin
pblico. El tema que surga perma- del Banco Mundial dirigida por Gregory
nentemente en el Ministerio de Minas, Ingram, y de quien aprend mucho sobre
era que cada vez que se ajustaba el transporte y desarrollo urbano. Una de
precio de la gasolina haba un paro de las personas que particip en el estudio
buses y quemaban dos o tres buses y es un economista hind (Rakesh Mohan)
haba uno o dos muertos. Esto no haca que vino mucho a Colombia. Ahora me
posible contar con un precio de la lo he vuelto a encontrar porque es el
gasolina racional. La fijacin del precio vicepresidente del Banco Central de la
de los pasajes tambin se dificultaba India.
porque no haba buena informacin sobre
cul era el costo del transporte, ni cmo Tambin trabaj una serie de estudios
funcionaba el sistema de buses en las sobre el sector comercio, e hicimos un
ciudades, pues era un sistema muy libro sobre el tema, gracias al apoyo de
atomizado. La gran mayora de estos Juan Martn Caicedo, quien en esa poca
buses eran propiedad del conductor y las era presidente de FENALCO. Tambin

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UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

comenc a investigar para Gremios, respetabilidad internacional a la tesis.


Poltica y Democracia. Este libro lo
trabaj en parte con una beca del Wilson El trabajo fue muy intenso porque tuvo
Center del Instituto Smithsonian de como objetivo ver si la impresin que
Washington y posteriormente lo termin yo tena sobre la mejora en la
en un trimestre que estuve enseando distribucin del ingreso era real. El
en Oxford. Ese libro intenta explicar trabajo emprico, en el cual me volvi a
cmo se hace poltica econmica en colaborar Clara Elsa Villalba, tena que
Colombia. ser convincente.

Cuando estuve en el Smithsonian tuve Una pequea crtica: a uno le ayudan


tiempo para leer mucha literatura sobre mucho los editores muy estrictos. Los
economa poltica, actividad til para otros editores de Yale University Press y John
estudios como el libro que edit con Hopkins University Press me hicieron
Setsuko Yukawa titulado Development trabajar mucho y los libros que he
Planning in Mixed Economies. (Tokyo: publicado en ingls han tenido ms rigor.
United Nations University, 1988). Los editores en ingls me han
presionado a hacer muchas revisiones.
La idea del Libro Gremios, Poltica Los editores colombianos han sido ms
Econmica y Democracia tena cierta amables, y los libros publicados aqu
lgica. Si haba estudiado la historia del tienen ms errores.
sindicalismo, el siguiente paso era
estudiar la organizacin de los gremios. En los aos ochenta me nombraron
vicerrector de la Universidad de las
El libro de Los de Arriba y los de Naciones Unidas en Tokyo. Fui a esa
Abajo tuvo otra motivacin. Comenc aventura, dado mi inters desde cuando
a considerar que la distribucin del era estudiante en el desarrollo japons.
ingreso en Colombia estaba mejorando Ante la sorpresa que me produjo esa
en los aos 70 y nadie me crea. cultura, comenc a escribir en El
Entonces resolv volver a hacer un Tiempo pequeos artculos sobre todo
estudio emprico bastante completo de lo que estaba viendo en Japn y Asia.
distribucin del ingreso. En efecto, creo La columna tuvo xito por lo corta.
que demostr de una manera
contundente que se estaba presentando Me he concentrado ms en pases que
una mejora en la distribucin del han tenido xito, que en los que han
ingreso en Colombia. Pero en este pas fracasado. Otra forma de hacer
nunca le creen a uno cuando dice cosas economa comparada es mirar las
positivas. No se cree sino en lo negativo. causas del fracaso.
La publicacin del libro efectuada por
el Banco Mundial le dio alguna En Tokyo trabaj primordialmente en

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APUNTES DEL CENES
II SEMESTRE DE 2006

economa poltica y economa Estando en el BID edit otros libros,


comparada y los libros que publiqu incluyendo Long -Term Trends in Latin
fueron proyectos de investigacin que American Economic Development
organic en varios pases. Hubo un (Washington: BID, 1991). Para
proyecto de investigacin sobre cmo se complementar los trabajados que haba
hacen las reformas tributarias en pases iniciado en Tokyo sobre los problemas
en desarrollo, y qu resultados tienen. de desarrollo de los pases ricos en
Escogamos grupos acadmicos de recursos naturales, organic un proyecto
diferentes pases para hacer esos de investigacin sobre el desarrollo
trabajos de economa comparada. econmico de los pases escandinavos.
El proyecto culmin con la publicacin
Tambin edit un libro sobre poltica del libro editado por Magnus Blomstrm
fiscal comparada, y otro sobre los y Patricio Meller: Trayectorias
problemas de desarrollo en los pases divergentes: Comparacin de un siglo
ricos en recursos naturales. de desarrollo econmico latinoame-
ricano y escandinavo. (Santiago:
En 1985 fui nombrado gerente del Cieplan- Hachette, 1990).
Departamento Econmico y Social del
BID. Ese cargo me dio la posibilidad de Otra experiencia interesante en
estudiar el desarrollo en varios pases Washington era que estaba encargado
de Amrica Latina. En esa poca hice del apoyo del BID a varias fundaciones
el estudio titulado Ausencia de que favorecan a la microempresa.
Populismo en Colombia, probable-
mente uno de mis trabajos ms citados Cuando viva en Washington el
tanto internacional como nacionalmente. narcotrfico haba desprestigiado
El origen del trabajo es interesante. muchsimo a Colombia. En los medios
Estando en el BID, Sebastin Edwards y en grupos acadmicos se deca que el
y Rudiger Dornbusch me propusieron un crecimiento de Colombia se deba al
proyecto para estudiar por qu hay narcotrfico. Me pareci eso absurdo.
populismo en Amrica Latina. Les dije Lo nico que vea eran los costos de ese
que les ayudaba a organizar un fenmeno.
seminario, inclusive a financiarlo, pero
con la condicin de que no furamos Entonces produje y present en el Wilson
simplistas, porque no en todos los pases Center del Instituto Smithsonian un
de Amrica Latina haba habido trabajo demostrando que el narcotrfico
populismo. Entonces me preguntaron retrasaba el crecimiento econmico y
que en dnde? y les respond que en la disminucin de la pobreza.
Colombia. Esta conversacin acab en
la peticin de que escribiera el artculo Creo que fue contundente el estudio,
sobre Colombia. pero nuevamente nadie me crey. Con

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UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

el tiempo ese anlisis fue calando, talvez contrario, en trminos internacionales,


no por mis planteamientos sino por la la carga tributaria es relativamente
lgica de los acontecimientos, y fue baja. Sostengo que dada la Constitucin
aceptado en algunos crculos acadmicos de 1991, el gasto social creci en el pas,
de los Estados Unidos que el y la poblacin espera mucho en materia
narcotrfico era un lastre para el de servicios sociales. En esas
desarrollo econmico en Colombia. condiciones se vuelve necesario
aumentar la carga tributaria.
Despus segu en el cuento de la
medicin, e intent medir el tamao Tambin hice un trabajo para el
econmico del narcotrfico. Siempre Departamento Nacional de Planeacin,
me pareci que la gente exageraba esbozando cul debera ser la poltica
muchsimo la importancia econmica de de privatizaciones en el pas. Estaba de
esa actividad. Salomn Kalmanovitz jefe del Departamento Nacional de
tambin intent una medicin. Planeacin Armando Montenegro, y el
gobierno estaba comenzando a pensar
Como los medios seguan exagerando el en las privatizaciones. Me solicit que
tamao del negocio, desde el Banco de escribiera un artculo sobre el tema para
la Repblica contratamos un estudio con el caso de Colombia. Entonces me le
Fedesarrollo y la Universidad Nacional toda la literatura sobre privatizacin, y
de Colombia para tratar de precisar a raz de eso hice un artculo, que creo
cifras sobre el tema. Parece que todava es relevante, sobre cmo hacer
tenamos razn. El estudio concluy que bien las privatizaciones y las ventajas
el narcotrfico es inmenso, pero no del de una poltica de privatizacin bien
tamao que se mencionaba con frecuen- ideada.
cia en los medios de comunicacin.
En 1991, la Constitucin le dio
En 1989 regres a Bogot como director independencia al Banco de la Repblica
de Fedesarrollo. En los aos siguientes y el gobierno me nombr en la nueva
escrib sobre algunos temas de Junta. Desde ese momento me dedico a
actualidad. estudiar poltica monetaria. Con los
economistas del Emisor nos dedicamos
El Estado ni ms Grande ni ms Chico, a estudiar cmo hacer para reducir la
Simplemente Mejor, fue una inflacin; qu ventaja desde el punto
contribucin al debate de s el Estado es vista econmico tiene que el Banco sea
demasiado grande, y si hay demasiados independiente; cmo manejar la
impuestos. En este y otros artculos, bonanza petrolera de los aos noventa;
incluyendo uno que present en ANIF, y todo el tema de exportaciones. Los
sostengo que no es cierto que en siguientes aos los he dedicado a los
Colombia haya mucho impuesto. Al temas de Banca Central.

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APUNTES DEL CENES
II SEMESTRE DE 2006

He publicado algunos artculos Crecimiento Econmico Colombiano en


acadmicos estando en el Banco. Me el siglo XX. (Bogot, Fondo de Cultura,
gusta Colombia en John Williamson, 2002)
ed.; The Political Economy of Policy
Reform (Washington D.C. :Institute Este libro refleja un fenmeno
for International Economics, 1994) sobre interesante del Banco: Los economistas
la economa poltica de las reformas de la Gerencia Tcnica trabajan en muy
econmicas de 1989-92. variados temas. Son responsables de las
estadsticas monetarias, cambiarias y
Las Notas Editoriales de la Revista del de deuda; pero tambin hacen trabajos
Banco de la Repblica salen bajo mi en econometra, y trabajos acadmicos
nombre, pero muchas de ellas son sobre empleo, crecimiento, transporte,
trabajos que he asignado a inves- desarrollo regional, distribucin de
tigadores del Banco, o resmenes o ingresos, desarrollo agrcola, e
adaptaciones de trabajos que he industrial. Es claro que el Banco no est
considerado interesante publicar dedicado nicamente a temas de poltica
escritos por economistas tanto del Banco monetaria e inflacin. Una buena
como no vinculados a l. Algunas s son muestra de los temas de inters de
de cosecha propia, y me parecen nuestros tcnicos son los 267 artculos
interesantes las siguientes: Una visin publicados en Borradores de Economa
alternativa: la poltica monetaria y desde 1994.
cambiaria en la ltima dcada. (Mayo
2002); La Coordinacin de la Poltica Ideologa y economa
Econmica. (Dic. 2002); Impacto de
los programas de intervencin para la En un recuento como ste puede ser de
Niez sobre el crecimiento econmico inters para el lector que yo diga algo
y la igualdad. (Agosto 2001); Proceso sobre ideologa. Albert Hirschman
de toma de decisiones para las polticas escribi hace unas dcadas sobre los
monetaria y cambiaria. (Octubre Reform Mongers en Latinoamrica:
2001); Polticas para evitar burbujas una generacin de polticos y tcnicos
especulativas en finca raz. (Enero reformistas. Tal vez esa es la mejor
2000); e Historia del Banco de la definicin de mi ideologa como
Repblica y la Inflacin (agosto 1995). economista. Siempre he tenido el
convencimiento que el bienestar
Tambin dirig una investigacin de econmico de los colombianos puede
historia econmica cuantitativa de mejorar de manera permanente, pero
Colombia en que trabajaron Carlos que para lograr el crecimiento
Esteban Posada, Adriana Pontn, y econmico auto sostenido se tienen que
varios economistas jvenes del Banco. llevar a cabo reformas ms o menos
El resultado se public en el libro El profundas.

263
UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

Salido de la universidad estaba ingresos. He abogado por ms gasto en


interesado en el tema de la reforma educacin y por mayor eficiencia en ese
agraria, y conoc a Camilo Torres, gasto. Me opuse durante 20 aos a los
cuando era miembro de la Junta del metros por ser un sistema ineficiente de
nuevo Incora. A travs de l trat de transporte popular y abogu por sistemas
vincularme, sin xito, a ese Instituto, y de buses tipo transmilenio. Apoy
acab en la CAR. programas de nutricin infantil, y me
opuse a subsidios a las matrculas
Posteriormente, he seguido interesado universitarias.
en el tema de reforma agraria, y sigo
convencido de que una reforma bien Desde comienzos de los aos setenta
hecha puede aumentar la produccin abogu por reformas al mercado de
agrcola y mejorar la distribucin del capitales para promover el ahorro y la
ingreso. La produccin puede aumentar inversin generadores de crecimiento.
porque la produccin por hectrea es
mayor en parcelas pequeas y medianas Pero a diferencia de algunos econo-
que en las grandes fincas. Una mejor mistas de mi generacin, nunca fui
distribucin de la tierra tambin revolucionario. Siempre valor la
mejorara la distribucin del ingreso. democracia imperfecta colombiana, y
me sent cmodo en varios de los
Al mismo tiempo hay que admitir que la gobiernos de los ltimos cuarenta aos.
reforma agraria en Colombia no ha sido
en general exitosa. La productividad Ese compromiso con el reformismo me
agrcola en muchos de los proyectos del llev en la vida profesional a trabajar
Incora es muy baja. Ms grave an, la primordialmente en temas sociales:
reforma agraria no es popular. Hay que empleo, distribucin de ingresos,
disear un sistema mejor. nutricin, asuntos fiscales y gasto
pblico. Tambin en asuntos macro-
Tambin he sido reformista en materia econmicos, con el convencimiento que
fiscal. Creo difcil la justicia social en las crisis generadas por desequilibrios
un Estado que no cobra impuestos y no macroeconmicos golpean primor-
efecta gastos para crear igualdad de dialmente a los grupos ms pobres de la
oportunidades. Por eso he intervenido sociedad.
en reformas tributarias y propuestas de
reforma tributaria. Inters en reas distintas a la
economa.
Igualmente, he sido reformista con
relacin al gasto pblico. El gasto En el bachillerato escriba cuentos y
pblico debe ser eficiente y destinado a ensayos. La bibliografa adjunta muestra
beneficiar a los grupos de menores que siempre he seguido escribiendo,

264
APUNTES DEL CENES
II SEMESTRE DE 2006

aunque en general sobre temas moderno del Banco es hoy en da una de


econmicos, histricos o culturales. Me las colecciones importantes de
gusta escribir, y no me cuesta trabajo. Latinoamrica.
Escribo en ingls y en castellano.
Una aficin peculiar que tengo es el
No me es difcil escribir porque slo lo inters en la cultura japonesa. En
hago para transmitir ideas. No me afana Harvard no slo estudie esa economa,
el estilo. Escribo corto y con un sino tambin tom un curso apasionante
vocabulario poco rebuscado. de literatura nipona. Ese inters me llev
a aceptar un cargo en la Universidad de
Mi estilo refleja que he ledo y escrito Naciones Unidas en Tokyo, y all
mucho en ingls. Hernando Gmez desarroll an ms ese inters. Le
Buenda deca que yo escriba el sociologa, economa, antropologa,
castellano en ingls. Yo empleo un historia, ciencia poltica sobre Japn y
castellano simple, poco elegante, tal vez mucha literatura. Infortunadamente,
un castellano slo til para un artculo todo en traduccin, pues no aprend a
de economa. Es un castellano simple y leer japons. Eso hubiera requerido al
fcil de leer. He pensado que de pronto menos 5 aos de estudio, y ese lujo no
debera tomar ms en serio la manera me lo pude dar.
de escribir pero afortunadamente no
sufro mucho con el estilo. Si uno trata Uno de los temas que siempre me
de escribir algo ms elegante se asusta interes fue el del grabado japons, una
ms con la pgina en blanco. forma popular de arte de los siglos XVIII
y XIX, que se ha denominado el Ukiyo-
Recomiendo escribir, entre otras cosas, e. Compr mi primer grabado en San
porque uno aprende muchsimo Francisco, siendo un estudiante pobre
hacindolo. Si uno simplemente lee en los aos sesenta.
libros de economa, entonces se tiene
un conocimiento no suficientemente He encontrado que varios colombianos
profundo sobre los temas. Uno se han tenido la misma aficin. En
convence de algo si le ha tocado septiembre de 2001 resolv curar una
estudiarlo, analizarlo y escribirlo. exposicin de Ukiyo-e en las salas de
arte del Banco de la Repblica. La
Mi otro inters es el arte. Siempre me exposicin se hizo con obras de
ha interesado el arte, y mis viajes seran colecciones privadas de Bogot. A raz
impasables sin museos. Uno de mis de ella, varios coleccionistas no
grandes placeres de los ltimos aos ha representados me han comentado
sido poder promover la labor cultural tambin tener estas xilografas.
del Banco de la Repblica. Creo que la
Coleccin de Arte prehispnico y Recientemente el Museo de Colsubsidio

265
UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

hizo una interesante exposicin de Deas sobre asuntos colombianos me


Ukiyo-e con reproducciones que me dio parece valiosa y una cantera que es
placer visitar. rentable explotar.

Tambin leo bastante sobre arte e Muchas de mis investigaciones han sido
historia del arte, y espero poder un da esfuerzos conjuntos. Colaboramos muy
dar un curso sobre pintura y desarrollo fructferamente Albert Berry y yo, en
econmico. Cranme que existe alguna particular en el libro de Distribucin de
relacin. Ingreso. En este tema tambin siempre
me ha ayudado Clara Elsa Villalba.
Influencias y colegas Berry es un gran conocedor del campo
colombiano y la pequea y mediana
El trabajo de desarrollo comparativo de industria, y aprend con l a especificar
Simon Kuznets tuvo una gran influencia todos los mtodos utilizados en las
sobre mi desarrollo profesional. estimaciones estadsticas que se hacen.
Adicionalmente le o una frase muy
sabia en una conferencia en Tokyo: Los trabajos de Gustavo Ramrez sobre
Todo desarrollo econmico es Desarrollo me parecieron interesantes.
destructor. Lo que trataba de decir es Participamos en varias conferencias
que el crecimiento econmico deja atrs sobre empleo, y tuvimos conversaciones
o destruye las viejas formas de hacer que para m fueron muy tiles.
las cosas. La industria moderna destruye
la artesana, los buques de vapor hacen A diferencia de muchos colegas
desaparecer los buques de vela. Las colombianos, en varias ocasiones no
transiciones tienen costos, y el estuve de acuerdo con el doctor Currie.
desarrollo genera conflictos. Pero el Nunca me convenc que el sector de la
crecimiento es la nica fuente de mayor construccin poda ser un sector lder,
bienestar material. plantee mis criticas en diferentes
artculos, y a ste no le gustaron. En un
Henry Rosovsky y David Landes tambin artculo sobre su obra escrib que no me
influyeron en m y Gerschenkron influy pareca progresista su falta de apoyo a
en ellos. Landes me ense el valor del la reforma agraria, y este planteamiento
cambio tecnolgico y los problemas de le gust an menos.
difusin de tecnologa.
Metodologa
De joven me encantaban los escritos de
Indalecio Livano, pero con el tiempo En el colegio estudi Griego y Latn. El
me ha desilusionado un poco. Lo Griego me pareci difcil, y despus de
contrario me ha pasado con la obra de dos aos de estudio, lo abandon. Pero
Jaime Jaramillo. La obra de Malcom creo que este aprendizaje en los clsicos,

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APUNTES DEL CENES
II SEMESTRE DE 2006

en apariencia poco til, me ha servido si la econometra no da conclusiones


para escribir con lgica. contundentes, esto en s, es una buena
conclusin; la hiptesis puede haber
El Francs lo aprend a los ocho aos estado equivocada.
cuando mi padre era Ministro en Blgica
despus de la guerra, pero lo olvid Al interesarme la parte emprica, no he
cuando aprend ingls. Lo estudi escrito mucha teora econmica. No es
nuevamente en bachillerato, lo cual me mi fuerte, pero utilizo la teora
facilit mucho volver a hablarlo y leerlo. econmica en mis anlisis. Yo creo en
Como estudi bachillerato y universidad la teora econmica, y las conclusiones
en Estados Unidos, cuando mi familia a las que uno llega deben ser lgicas en
vivi all, soy bilinge. trminos de teora.

Tambin tuve una buena base de En cuanto al contexto en que se cre la


matemticas en el colegio, pero cuando teora econmica, yo no soy
estudie economa al final de los aos posmoderno. Creo que la economa es
cincuenta, la enseanza en matemticas una ciencia, que hay postulados de la
no era tan intensa como hoy en da. economa comprobables cientficamente
Tampoco haba tanto nfasis en modelos y que son universales. La idea de que la
formales. Eso se nota en mis escritos, teora se ajusta a los intereses del
donde los modelos matemticos momento, de la clase social de quien
formales no juegan un papel importante. escribe, me parece que no es correcta.

Algunos modelos conceptuales s son el La teora obviamente debe desarrollarse


fundamento de muchos de mis anlisis. con modelos, pero una cosa en que deben
He encontrado muy til para entender tener cuidado los estudiantes es que si
el mercado laboral el concepto de Arthur no conocen los datos, si no conocen las
Lewis del desarrollo econmico con limitaciones de los datos, al introducirlos
oferta ilimitada de mano de obra. en modelos pueden producir basura.
Tambin las ideas de Adam Smith sobre Una cosa que no recomiendo es
los determinantes de los salarios y de la concentrarse solamente en los modelos
productividad. y no tener un buen conocimiento sobre
los datos.
Muchos de mis trabajos han sido de
anlisis emprico. Le tengo un gran Por eso digo que una de las personas que
respeto a los datos, y nunca los he ms influy en mi vida profesional fue
inventado para sostener una tesis. Simon Kusnetz quien fue precisamente
Tambin cambio de opinin si stos me el que desarroll las cuentas nacionales
sugieren una interpretacin diferente. e hizo los primeros trabajos empricos
Siempre les digo a mis estudiantes que sobre crecimiento econmico cruzando

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UNA AUTOBIOGRAFA PROFESIONAL
ENTREVISTA CON MIGUEL URRUTIA

datos a nivel internacional. Es muy significativos a la historia. Roberto


importante conocer y tener un buen Junguito escribi un libro sobre Deuda
sentido de los datos. Externa en el siglo XIX.

Se puede aprender mucho de la historia. Calidad de vida


Probablemente me voy a dedicar en los
prximos aos a la historia econmica. Para terminar, debo confesar que mi
El estudio de sta da mucho sentido profesin me ha dado una buena calidad
comn en materia de poltica econmica. de vida. Investigar y escribir sobre
Es interesante ver que a diferencia de lo economa ha sido un placer, y el
que ocurre en muchos pases latino- entrenamiento en economa ha hecho
americanos, los economistas colom- posible involucrarme en la poltica
bianos escriben historia econmica. econmica y el servicio pblico, y esto
Varios de ellos como Jos Antonio me ha hecho sentir til para la sociedad.
Ocampo, Juan Jos Echavarra, y Qu ms le puede pedir uno a su
Salomn Kalmanovitz, han hecho aportes profesin?

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