You are on page 1of 5

La Ley y la Salvacin

Daniel Redel

Uno de los grandes temas en la teologa de san Pablo es sobre la ley y las obras. Son
tantas las veces en las que el apstol habla de ella que se hace inconcebible entender
su visin sin hablar acerca de la importancia de la ley. Y sin embargo, la visin
paulina es hoy objeto fuerte de discusin, siendo una discusin que abarca diversos
aspectos, debido a la existencia de textos que pareciesen apuntar a distintas
direcciones. En las grandes cartas es posible encontrar tanto textos favorables a la
ley como no favorables a esta. A continuacin se mostrar una breve seleccin de
textos paulinos que expresan el tema, dndole un nfasis a la relacin que tiene la
ley y obras con la salvacin del hombre.

En una seccin de la segunda carta a los corintios, el apstol menciona el tema de la


ley, mientras hace una comparacin entre el Antiguo Testamento con el Nuevo
Testamento, haciendo una distincin entre la letra de la Ley y la vida
comunicada por el Espritu:
- No que por nosotros mismos seamos capaces de atribuirnos cosa alguna,
como propia nuestra, sino que nuestra capacidad viene de Dios, el cual nos
capacit para ser ministros de una nueva Alianza, no de la letra, sino del
Espritu. Pues la letra mata mas el Espritu da vida. Que si el ministerio de la
muerte, grabado con letras sobre tablas de piedra, result glorioso hasta el
punto de no poder los hijos de Israel fijar su vista en el rostro de Moiss a
causa de la gloria de su rostro, aunque pasajera, cunto ms glorioso no
ser el ministerio del Espritu! Efectivamente, si el ministerio de la
condenacin fue glorioso, con mucha ms razn lo ser el ministerio de la
justicia (Biblia de Jerusaln, 2 Corintios 3:5-9)
Es quiz en la carta a los glatas en donde encontramos las afirmaciones ms
radicales y atrevidas escritas por san Pablo con respecto a la ley. La ocasin de la
carta es dar respuesta a los problemas que han estado ocurriendo con la iglesia en
Galicia. Despus de que los glatas hayan experimentado fuertemente los dones del
Espritu Santo, haber visto milagros y carismas, al parecer fueron embrujados o
fascinados por algunos que decan que si no se circuncidaban segn la Ley de
Moiss, no se podran salvar. Es por esto que san Pablo se extiende bastante con
respecto al tema:
- Porque todos los que viven de las obras de la ley incurren en maldicin.
Pues dice la Escritura: Maldito todo el que no se mantenga en la prctica de
todos los preceptos escritos en el libro de la Ley. - Y que la ley no justifica a
nadie ante Dios es cosa evidente, pues el justo vivir por la fe; pero la ley no
procede de la fe, sino que quien practique sus preceptos, vivir por ellos -
Cristo nos rescat de la maldicin de la ley, hacindose l mismo maldicin
por nosotros, pues dice la Escritura: Maldito todo el que est colgado de un
madero, a fin de que llegara a los gentiles, en Cristo Jess, la bendicin de
Abraham, y por la fe recibiramos el Espritu de la Promesa (Biblia de
Jerusaln, Glatas 3:10-14;)

En la magistral carta a los Romanos, claramente san Pablo expone el tema de forma
bastante extensa. Y la verdad es que incluso hasta nuestros das, la carta a los
Romanos es un campo de batalla, cuyas interpretaciones fueron el motor de la
Reforma protestante, por lo que el peligro siempre esta de dar interpretaciones
sobrecargadas teolgicamente. As todo, no podemos negar que Pablo menciona el
tema, a veces incluso de una manera bastante desfavorable al rol de la ley las obras
en la justificacin:
- Ahora bien, sabemos que cuanto dice la ley lo dice para los que estn bajo
la ley, para que toda boca enmudezca y el mundo entero se reconozca reo
ante Dios, ya que nadie ser justificado ante l por las obras de la ley, pues
la ley no da sino el conocimiento del pecado. Pero ahora,
independientemente de la ley, la justicia de Dios se ha manifestado,
atestiguada por la ley y los profetas, justicia de Dios por la fe en Jesucristo,
para todos los que creen - pues no hay diferencia alguna; todos pecaron y
estn privados de la gloria de Dios - y son justificados por el don de su
gracia, en virtud de la redencin realizada en Cristo Jess, a quien exhibi
Dios como instrumento de propiciacin por su propia sangre, mediante la fe,
para mostrar su justicia, habiendo pasado por alto los pecados cometidos
anteriormente, en el tiempo de la paciencia de Dios; en orden a mostrar su
justicia en el tiempo presente, para ser l justo y justificador del que cree en
Jess Dnde est, entonces, el derecho a gloriarse? Queda eliminado.!?
Por qu ley? Por la de las obras? No. Por la ley de la fe. Porque pensamos
que el hombre es justificado por la fe, sin las obras de la ley. Acaso Dios lo
es nicamente de los judos y no tambin de los gentiles? S, por cierto!,
tambin de los gentiles; porque no hay ms que un solo Dios, que justificar
a los circuncisos en virtud de la fe y a los incircuncisos por medio de la fe.
Entonces por la fe privamos a la ley de su valor? De ningn modo! Ms
bien, la consolidamos (Biblia de Jerusaln, Romanos 3:19-31)

En una seccin de la carta a los filipenses, el apstol habla acerca de todos los
puntos en los que podra gloriarse ms que ninguno de los judaizantes; expresa
despus su desprecio a todas esas cosas, y concluye al declarar cual es su verdadera
ambicin. Y nuevamente nos encontramos con un texto desfavorable, ya que habla
de cmo su fervor por adherirse a la Ley de manera intachable y su linaje puro es en
realidad prdida a lado de haber sido ganado por Cristo:
- Pues los verdaderos circuncisos somos nosotros, los que damos culto segn
el Espritu de Dios y nos gloriamos en Cristo Jess sin poner nuestra
confianza en la carne, aunque yo tengo motivos para confiar tambin en la
carne. Si algn otro cree poder confiar en la carne, ms yo. Circuncidado el
octavo da; del linaje de Israel; de la tribu de Benjamn; hebreo e hijo de
hebreos; en cuanto a la Ley, fariseo; en cuanto al celo, perseguidor de la
Iglesia; en cuanto a la justicia de la Ley, intachable. Pero lo que era para m
ganancia, lo he juzgado una prdida a causa de Cristo. Y ms an: juzgo que
todo es prdida ante la sublimidad del conocimiento de Cristo Jess, mi
Seor, por quien perd todas las cosas, y las tengo por basura para ganar a
Cristo, y ser hallado en l, no con la justicia ma, la que viene de la Ley, sino
la que viene por la fe de Cristo, la justicia que viene de Dios, apoyada en la
fe (Biblia de Jerusaln, Filipenses 3:3-10)

Dentro de las cartas consideradas como deutero-paulinas, vemos que se hace una
comparacin de la condicin del hombre con el estar muertos en delitos y
pecados, para luego afirmar que es Cristo mismo quien nos vivifica, por lo que esto
es un don de Dios, siendo Dios quien juega un rol activo, mientras que el hombre no
puede reclamar gloria alguna, ya que tampoco viene de nosotros:
- Pero Dios, rico en misericordia, por el grande amor con que nos amo,
estando muertos a causa de nuestros delitos, nos vivific juntamente con
Cristo - por gracia habis sido salvados -y con l nos resucit y nos hizo
sentar en los cielos en Cristo Jess, a fin de mostrar en los siglos venideros
la sobreabundante riqueza de su gracia, por su bondad para con nosotros en
Cristo Jess. Pues habis sido salvados por la gracia mediante la fe; y esto
no viene de vosotros, sino que es un don de Dios; tampoco viene de las
obras, para que nadie se glore. En efecto, hechura suya somos: creados en
Cristo Jess, en orden a las buenas obras que de antemano dispuso Dios que
practicramos (Efesios 2:4-9; Biblia de Jerusaln)

Finalmente, se hace necesario entender el contexto tanto histrico como literario de


las cartas para dar con un entendimiento correcto acerca de la visin paulina sobre el
rol de la ley en la salvacin. Esto cobra mayor importancia cuando se trata de un
tema que ha causado tanto debate a travs de la historia e incluso hoy, aunque se
podra decir que los adversarios de hoy no son precisamente los de ayer. Se hace
necesario admitir que el apstol Pablo habla de la ley como santa y justa y buena,
y por el otro lado, afirma que aquellos que viven de las obras de la ley incurren en
maldicin. Tales ideas hacen del tema de la ley un interesante desafo a la hora de
llevar a cabo la exgesis de las cartas paulinas.