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[ohn Storey

Teora cultural
y cultura popular

OCTAEDRO-EUB
7

INTERSECCIONES, NM. 3
Director de la coleccin: Fernando Hernndez

Ttulo original: Cultural theory and popular culture: an introduction ndice


Tercera edicin en lengua inglesa: Pearson Educaban Limited, 2001

Traduccin autorizada de la tercera edicin en lengua inglesa


publicada por Pearson Education Limited

Traduccin al castellano: Angels Mata


Revisin tcnica: Fernando Hemndez
Prefacio a la primera edicin 9

Prefacio a la segunda edicin 10

Prefacio a la tercera edicin 10

Agradecimientos 11
1 Qu es la cultura popular? 13
Cultura 14
Ideologa 15
Cultura popular 19
Primera edicin: diciembre de 2002
La cultura popular como la Otra 32
Pearson Education Limited, 2001 Otras lecturas 33

De esta edicin: 2 La tradicin de la cultura y civilizacin 39


Ediciones OCTAEDRO, S.L. Matthew Arnold 40
CI Bailn, 5 - 08010 Barcelona Leavisismo 47
Tel.: 93 2464002 Fax: 93 23118 68
e-mail: octaedro@octaedro.com
Cultura de masas en Estados Unidos: el debate de posguerra 54
La cultura de los otros 63
EUB. Ediciones Universitarias de Barcelona, S.L. Otras lecturas 65
CI Bailn, 5 - 08010 Barcelona
Tel. 93 246 90 56 Fax 93 247 01 18 3 Culturalismo 69
e-mail: eub@octaedro.com Richard Hoggart: Los usos de la alfabetizacin 70
Raymond Williams: El anlisis de la cultura 79
E. P. Thompson: La creacin de la clase obrera en Inglaterra 86
cultura Libre
Stuart Hall y Paddy Whannel: Las artes populares 89
El Centro de Estudios Culturales Contemporneos 97
ISBN: 84-8063-567-3 Otras lecturas 98
Depsito legal: B. 49.256-2002
4 Estructuralismo y posestructuralismo 103
Diseo y produccin: Servicios Grficos Octaedro Ferdinand de Saussure 103
Claude Lvi-Strauss, Will Wright y las pelculas del Oeste americano 107
Impresin: Hurope s.l. Roland Barthes: Mitologas 112
Impreso en Espaa Posestructuralismo 121
Printed in Spain Iacques Derrida 123
8 9

126
[acques Lacan
Discurso y poder: Michel Foucault y Edward Said 130
133
Otras lecturas

5 Marxismos
137 Prefacio a la primera edicin
137
Marxismo clsico
141
La Escuela de Francfort
154
Althusserianismo
Estudios culturales neogramscianos 166 COMO su ttulo indica, en este libro me ocupo de la relacin entre la
Cultura popular y lo carnavalesco 173 teora cultural y la cultura popular, Pero este estudio pretender ser
177 slo una introduccin al tema. Ello tiene como consecuencia la
Otras lecturas
183 adopcin de un enfoque especfico. No he intentado escribir una
6 Gnero y sexualidad
183 historia del encuentro entre la cultura popular y la teora cultural.
Los feminismos
Cine popular, psicoanlisis en el cine y estudios culturales 184 En cambio, he decidido centrarme en las implicaciones y ramifica-
La lectura de novelas rosa 192 ciones tericas y metodolgicas de determinados momentos de la
Viendo DalIas
202 historia del estudio de la cultura popular. En resumen, he intentado
La lectura de revistas femeninas 211 tratar la teora cultural y la cultura popular como una formacin dis-
El feminismo como prctica social 220 cursiva, y centrarme no tanto en la procedencia histrica, como en
Estudios sobre hombres y masculinidades 221 cmo funciona ideolgicamente en el presente. Para evitar malos
223 entendidos e interpretaciones errneas, he dejado que crticos y te-
La teora gay
229 ricos, donde y cuando era apropiado, hablasen en sus propias pala-
Otras lecturas
237 bras. Al hacerlo, muestro mi acuerdo con la visin expresada por el
7 La posmodernidad
237 historiador literario norteamericano Walter E. Houghton: Las acti-
La condicin posmoderna
El pensamiento posmoderno en la dcada de 1960 238 tudes son esquivas. Intenta definirlas y perders su esencia, su color
Jean-Franc;ois Lyotard 243 y tono especiales. Deben percibirse en su formacin completa y
[ean Baudrillard 245 viva. ' Adems, en vez de hacer un simple estudio del campo, he
Fredric [arneson
252 intentado que el estudiante de la cultura popular catara el mate-
Msica pop posmoderna 260 rial, mediante las citas y los comentarios. Sin embargo, este libro no
263 pretende substituir a una lectura de primera mano de los tericos y
Televisin posmoderna
Cultura posmoderna y el pluralismo del valor 267 crticos que aqu se proponen.' Y a pesar de que cada captulo acaba
Otras lecturas
272 con sugerencias de lectura, stas pretenden ser un complemento a
277 los textos principales discutidos en los captulos (la bibliografa se
8 La poltica de lo popular
Una crisis de paradigma en los estudios culturales? 277 encuentra en las notas al final del libro).
El campo cultural 281 Ante todo, la intencin de este libro es proporcionar una intro-
El campo econmico
297 duccin al estudio universitario de la cultura popular. Como ya he
La hegemona revisitada 305 dicho, no tengo la esperanza de que esta sea una descripcin com-
La ideologa de la cultura de masas 307 pletamente adecuada, ni de que se trate del nico modo de perfilar
309 el paisaje conceptual objeto de estudio. Mi esperanza es que esta
Otras lecturas
315 versin de la relacin entre la cultura popular y la teora cultural
Publicaciones peridicas sobre teora cultural y cultura popular
anime a otros estudiosos de la cultura popular a empezar su propio
Sitios web sobre teora cultural y cultura popular 317
esbozo del campo.
10 Teora cultural y cultura popular
11

Finalmente, espero haber escrito un libro que pueda ofrecer algo


tanto a aquellos ya familiarizados con el tema como a aquellos para
quienes -al menos como tema de estudio acadmico- es completa-
mente nuevo. Agradecimientos

Prefacio a la segunda edicin


QUISIRAMOS AGRADECER a los estudiantes de segundo y tercer mdu-
Al escribir esta segunda edicin he querido mejorar y ampliar el los de Teora cultural y cultura popular (1990-2000) en los cuatro
material del primer libro. Para conseguirlo, he revisado y he vuelto programas de licenciatura en Estudios culturales y de los medios de
a escribir. Ms exactamente, he aadido secciones nuevas sobre la comunicacin de la Universidad de Sunderland, con quenes he
cultura popular y lo carnavalesco, la posmodernidad y el pluralismo probado muchas de las ideas contenidas en este libro. Tambin qui-
de valores. Tambin he ampliado cinco secciones: los estudios cul- siera agradecer a mis compaeros del Centro de Investigacin en
turales neo-gramscianos, el cine popular, el psicoanlisis en el cine Estudios culturales y de los medios de comunicacin de la
y los estudios culturales, el feminismo como lectura, la posmoder- Universidad de Sunderland, y a mis amigos de otras instituciones,
ni dad en los aos 60, el campo cultural. por sus ideas y nimo. Agradezco especialmente a Tony Purvis su
valiosa ayuda con la nueva seccin del captulo 6 sobre la Teora
gayo Tambin me gustara agradecer a [ane Powell de Pearson
Prefacio a la tercera edicin Education el haberme dado la oportunidad de escribir esta tercera
edicin. Pero finalmente, y sobre todo, quisiera agradecer a Kate y
Al escribir esta tercera edicin he querido mejorar y ampliar el mate- Ienny su ayuda y apoyo durante la reescritura de este libro; y por
rial de las dos primeras ediciones del libro. Para conseguirlo, he tolerar de nuevo el estrs y la presin de escribir un libro.
revisado y he vuelto a escribir, de una forma mucho ms extensa que Los editores agradecen haber recibido el permiso para la utilizar
en la segunda edicin. Tambin he aadido material a la mayora de el siguiente material: Figura 4.4. Departamento de Educacin y
captulos (el libro ha pasado de tener unas 65.000 palabras en la pri- Trabajo; Figura 5.31 BBH Unlimited y Audi; Figura 5.2 Nexus
mera edicin a 100.000 en esta tercera). ElIo se hace evidente sobre Limited y Suzuki; Figura 7.1. Express Newspapers. No hemos con-
todo en el captulo 6, renombrado y reorganizado, en el que he aa- seguido permiso para la Figura 4.1 y agradeceremos toda informa-
dido una seccin sobre la Teora gay, y he ampliado la seccin de cin que nos permita hacerlo.
Lectura de revistas femeninas. Quizs, el cambio ms visible haya
sido la adicin de ilustraciones y la inclusin de una lista de sitios
web tiles para el estudiante de teora cultural y cultura popular.

Notas

1 HOUGHTON, W. E., The Victorian Frame of Mind 1830-1870, New Haven, Vale Uni-
versity Press, 1957, p. xv.
2 Vase el libro que acompaa a este volumen: STOREY, J. (editor), Cultural Theoryand
Popular Culture: A Reader, Hemel Hampstead: Prentice Hall, 1998.
13

1 Qu es la cultura popular?

ANTES DE entrar a considerar en detalle los distintos modos como ha


sido definida y analizada la cultura popular, quisiera destacar algu-
nas de las lneas generales del debate que ha generado su estudio,
No es mi intencin apropiarme de los descubrimientos y argumen-
tos que se presentarn en los captulos siguientes. Simplemente, lo
que quiero hacer aqu es un esbozo del paisaje conceptual general de
la cultura popular. Se trata, en cierto modo, de una tarea poco pro-
metedora. Como seala Tony Bennel!, segn existe, el concepto de
cultura popular es prcticamente intil, un cajn de sastre de signi-
ficados confusos y contradictorios capaz de conducir equi-
vocadamente la investigacin hacia una gran cantidad de callejones
sin salida tericos.' Parte de la dificultad surge de la otredad impli-
cada que siempre est presente/ausente cuando utilizamos el trmi-
no cultura popular. Como veremos en los captulos siguientes, la
cultura popular siempre se define, implcita o explcitamente, en
contraste con otras categoras conceptuales: cultura folclrica, cul-
tura de masas, cultura dominante, cultura de la clase trabajadora,
etc. Una definicin completa siempre debe tener esto en cuenta. Es
ms, como tambin veremos, sea cual sea la categora conceptual
que se utiliza como la otra ausente/presente respecto a la cultura
popular, sta siempre afectar a las connotaciones que se manejen al
usar el trmino cultura popular,
Por lo tanto, para estudiar la cultura popular debemos, en pri-
mer lugar, enfrentarnos a la dificultad que el propio trmino impo-
ne. Es decir, segn cmo se use, se estn sugiriendo reas de
investigacin y formas de definicin terica y focos analticos bas-
tante diferentes.' La idea principal que, imagino, los lectores
obtendrn de este libro es que la cultura popular es, en efecto, una
categora conceptual vaca, que puede rellenarse con una amplia
variedad de modos a menudo en conflicto, segn el contexto en
que se use.
14 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 15

Cultura Ideologa

Para poder definir la cultura popular. en primer lugar debemos defi- Antes de que pasemos a las diferentes definiciones de cultura popu-
nir el trmino cultura. Raymond Williams dice que la cultura es lar. hay otro trmino sobre el que debemos reflexionar: ideologa. La
una de las dos o tres palabras ms complicadas de la lengua ingle- ideologa es un concepto crucial en el estudio de la cultura popular.
sa." Williams sugiere tres definiciones amplias. En primer lugar, la Graeme Turner dice de sta que es la categora conceptual ms
palabra cultura puede usarse para referirse a un proceso general de importante en los Estudios culturales. 7 James Carey ha llegado a
desarrollo intelectual. espiritual y esttico.' Podramos hablar. por sugerir que los Estudios culturales britnicos podran describirse
ejemplo. sobre el desarrollo cultural de Europa Occidental. y estar- probablemente con la misma facilidad. e incluso ms adecuada-
nos refiriendo exclusivamente a factores intelectuales. espirituales y mente. como estudios ideolgicos.' Como la cultura. la ideologa
estticos: grandes filsofos. grandes artistas y grandes poetas. sta tiene muchos significados que entran en competencia. La compren-
sera una formulacin perfectamente comprensible. Un segundo uso sin de este concepto a menudo se ve complicada por el hecho de
de la palabra cultura podra sugerir un modo de vida especfico. que en muchos anlisis culturales. el concepto se usa de modo inter-
ya sea de un pueblo. un perodo o de un grupo.' Si usamos esta cambiable con el de cultura. y especialmente con el de cultura popu-
definicin. al hablar del desarrollo cultural de Europa Occidental. lar. Sin embargo. a pesar de que el trmino ideologa ha sido usado
estaremos pensando no slo en factores intelectuales y estticos. para referirse al mismo terreno que cultura y cultura popular. los tr-
sino en el desarrollo de la alfabetizacin. las vacaciones. el deporte. minos no son realmente sinnimos. Como sugiere Stuart Hall, algo
las fiestas religiosas. Finalmente. Williams sugiere que la palabra se deja de lado cuando decimos "ideologa". y algo no est presente
cultura puede utilizarse en referencia a las obras y prcticas de la cuando decimos "cultura".' El espacio conceptual al que se refiere
actividad intelectual y. especialmente. artstica.' En otras palabras. Hall es, desde luego. la poltica. El hecho de que el trmino ideolo-
aquellos textos y prcticas cuya funcin principal es tener un signi- ga haya sido usado en referencia al mismo terreno conceptual que
ficado. producir o proporcionar la ocasin para la produccin de un cultura y cultura popular. hace que se trate de un trmino impor-
significado. La cultura, segn esta tercera definicin, es sinnimos tante para la comprensin de la naturaleza de la cultura popular. A
de lo que los estructuralistas y posestructuralistas denominan prc- continuacin sigue una breve discusin sobre slo cinco de los
ticas significativas (vase el captulo 4). Si usamos esta definicin. muchos significados del concepto ideologa. Tomaremos en consi-
probablemente estaremos pensando en ejemplos tales como la poe- deracin aquellos significados que son significativos en el estudio
sa. la narrativa. el ballet. la pera. las bellas artes. Cuando hablamos de la cultura popular.
de cultura popular. normalmente estamos teniendo en cuenta la En primer lugar. la ideologa puede hacer referencia a un cuerpo
segunda y la tercera definicin del trmino cultura. El segundo sistemtico de ideas articulado por un grupo especfico de personas.
significado -la cultura como un modo de vida especfico- nos per- Por ejemplo. podramos hablar de ideologa profesional para refe-
mitira hablar de prcticas tales como las vacaciones en la playa. la rirnos a las ideas que sustentan las prcticas de grupos profesiona-
celebracin de la Navidad. y de las subculturas juveniles, como les especficos. Tambin podramos hablar de la ideologa del
ejemplos de cultura. Es habitual referirse a estos como culturas vivi- Partido Laborista. Aqu nos estaramos refiriendo al conjunto de
das o prcticas culturales. El tercer significado -cultura como prc- ideas polticas, sociales y econmicas que sustentan las aspiraciones
ticas significativas- nas permitira hablar de los seriales. la msica y actividades de este partido. Una segunda definicin sugiere un
popo y de los cmics, como ejemplos de cultura. Normalmente los cierto enmascaramiento, distorsin, ocultamiento. Se usa el trmino
denominamos textos culturales. Pocas personas pensaran en la pri- ideologa para indicar cmo algunos textos y prcticas culturales
mera definicin de Williams al hablar de cultura popular. presentan imgenes distorsionadas de la realidad. Producen lo que
se denomina falsa ooncencia.'? Se argumenta que tales distorsio-
nes funcionan en favor de los intereses de los poderosos contra los
16 Teora cultural y cultura popular 1 Que es la cultura popular? 17

intereses de los desvalidos. Podemos hablar de ideologa capitalista relaciones sociales de la cultura y la cultura popular. Sin embargo, y
usando esta definicin. Lo que se estara sugiriendo con este uso despus de haber dicho esto, lo cierto es que
sera el modo como la ideologa oculta la realidad de la dominacin
por parte de aquellos que detentan el poder; la clase dominante no Habitualmente, se ha considerado como una posicin lmite del
se ve a s misma como explotadora u opresora. Y, lo que quiz sea marxismo la aceptacin de la creencia de que el flujo de trfico de
ms importante, el modo como la ideologa oculta la realidad de causas dentro de la sociedad est estructurado de forma desigual, de
subordinacin a aquellos que no poseen el poder; las clases subor- tal modo que la economa, de una forma privilegiada, influencia las
dinadas no se consideran ni oprimidas ni explotadas. Esta defini- relaciones polticas y econmicas de modos que no son ciertos a la
cin deriva de determinadas presunciones sobre las circunstancias inversa. Abandonemos esta postura, se argumenta, y el marxismo
de los textos y las prcticas culturales. Se argumenta que se trata de dejar de ser marxismo. 12
los reflejos o las expresiones superestructurales de las relacio-
nes de poder de la base econmica de la sociedad. Esta es una de las Tambin podemos utilizar el trmino ideologa en este sentido
premisas fundamentales del marxismo clsico. Vase una famosa general para referirnos a relaciones de poder distintas de las de
formulacin de Karl Marx; clase. Por ejemplo, las feministas hablan del poder de la ideologa
patriarcal y de cmo opera para esconder. enmascarar y distorsionar
En la produccin social de su existencia, los hombres entablan rela- las relaciones de gnero en nuestra sociedad. Es ideolgica, no por-
ciones definidas, necesarias, independientes de su voluntad, es que proponga mentiras sobe las relaciones entre los gneros. sino
decir, relaciones de produccin que corresponden a un determinado porque presenta verdades parciales como si fueran toda la verdad.
estadio de desarrollo de sus fuerzas materiales de produccin. La Su poder depende de su capacidad para confundir cualquier distin-
totalidad de estas relaciones de produccin constituye la estructura cin que se haga entre ambas.
econmica de la sociedad. la base real sobre la que se levanta una Una tercera definicin de ideologa (muy relacionada y, en cier-
superestructura legal y poltica. y a la que corresponden formas defi- to modo, dependiente de la segunda definicin) usa el trmino
nidas de conciencia social. El modo de produccin de la vida mate- para referirse a las formas deolgcas. Este uso intenta llamar
rial condiciona el proceso de vida social. poltico e intelectual en la atencin sobre el modo como los textos (ficcin televisiva, can-
general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino ciones pop, novelas, largometrajes, etc.) presentan siempre una
al contrario, su ser social es el que determina su conciencia." imagen especfica del mundo. Esta definicin depende de una
nocin de la sociedad como algo conflictivo y no consensuado. Se
Lo que Marx sugiere es que el modo como la sociedad organice dice que los textos toman partido en este conflicto, ya sea de forma
los medios de su produccin econmica tendr un efecto determi- consciente o inconsciente. El dramaturgo alemn Bertolt Brecht lo
nante en el tipo de cultura que la sociedad produzca, haga posible. resume as: Sea buena o mala. una obra de teatro siempre incluye
Los productos culturales de esta denominada relacin base/superes- una imagen del mundo ... No hay ninguna obra ni ninguna actua-
tructura son necesariamente ideolgicos hasta el punto que, como cin que no afecte de un modo u otro las disposiciones y concep-
resultado de esta relacin, de forma implcita o explcita, dan apoyo ciones de la audiencia. No hay arte sin consecuencias. " Podemos
a los intereses de los grupos dominantes que. social, poltica. eco- hacer una generalizacin del punto de vista de Brecht y aplicarlo
nmica y culturalmente se benefician de la organizacin econmica a todos los textos culturales. Otra manera de decir esto sera sim-
de la sociedad. En el captulo 5, analizaremos las modificaciones plemente afirmar que, finalmente, todos los textos son polticos. Es
que los propios Marx y Engels hicieron a esta formulacin, y el decir, que ofrecen significados ideolgicos opuestos sobre cmo es
modo como los marxistas posteriores han ido modificando lo que o cmo debera ser el mundo. Por lo tanto la cultura popular es,
muchos crticos culturales han acabado por considerar como una como dice Hall. un lugar donde se crean comprensiones sociales
descripcin bastante mecnica de lo que podramos denominar las colectivas; un terreno en el que se juega la poltica del significa-
18 Teora cultural y cultura popular 1 QUes la cultura popular? 19

do en un intento de ganar adeptos para modos concretos de ver el palabra socialismo. Es ms, esperaba situar el socialismo en una
mundo." relacin binaria en la que connotara falta de libertad, mentras que
Una cuarta definicin fue muy influyente durante los aos 70 y el conservadurismo connotara libertad. Para Barthes, este sera un
principios de los 80. Se trata de la definicin de ideologa desarro- ejemplo clsico de las operaciones de la ideologa, el intento de
llada por el filsofo marxista francs Louis Althusser. En el captulo hacer universal y legitimar algo que, de hecho, es parcial y particu-
5 hablaremos de Altbusser ms detalladamente. Ahora slo destaca- lar; un intento de hacer aceptar algo que es cultural como si fuera
r algunos puntos clave sobre una de sus definiciones de ideologa. natural. De un modo similar, podramos argumentar que en la socie-
La principal idea de Althusser es ver la ideologa no como un sim- dad britnica lo blanco, masculino, heterosexual, de clase media, es
ple cuerpo de ideas, sino como una prctica material. Lo que quiere lo que no tiene ninguna marca en el sentido de que es 10 normal,
decir con esto es que nos encontrarnos con la ideologa en las prc- lo natural, lo universal, en comparacin con otros modos de ser
ticas de la vida cotidana y no slo en determinadas deas sobre la que son una variacin inferior de un original. Esto se evidencia en
vida cotidiana. Principalmente, lo que Althusser tiene en mente es for~ulaciones tales como una mujer juez, un periodista negro, un
el modo como determinados rituales y costumbres tienen el efecto e.scntor de clase trabajadora, un artista gayo En cada ejemplo, el adje-
de unirnos al orden social; un orden social marcado por enormes tvo se USa para calificar al substantivo como una desviacin de las
desigualdades de riqueza, estatus y poder. Usando esta definicin, categoras universales de juez, perodista, escritor y artista.
podramos describir las vacaciones en la playa o la celebracin de la Hasta aqu hemos examinado brevemente los modos distintos de
Navidad como ejemplos de prcticas ideolgicas. Estaramos definir cultura e ideologa. Lo que tendra que haber quedado claro
haciendo referencia al hecho de que ofrecen placer y nos liberan de es que cultura e ideologa cubren gran parte del msmo paisaje con-
las exigencias habituales del orden social, pero que, al fin y al cabo, ceptual. La principal dferencia entre ellas es que la ideologa apor-
nos devuelven a nuestras posiciones dentro del orden social, reno- ta una dimensin poltica a este terreno compartido. Adems, la
vados y dispuestos a tolerar nuestra explotacin y opresin hasta el introduccin del concepto de ideologa sugiere que el paisaje cultu-
prximo descanso oficial. En este sentido, la ideologa se ocupa de ra/deologa est marcado inevitablemente por relaciones de poder y
reproducir las condiciones y relaciones sociales necesarias para que poltica. Sugiere que el estudio de la cultura popular es algo ms que
las condiciones y relaciones econmicas del capitalismo puedan una simple discusin sobre el entretenimiento y el ocio."
continuar.
Una quinta definicin de ideologa est asociada con los prime-
ros trabajos del terico cultural francs Roland Barthes (del que Cultura popular
hablaremos con ms detalle en el captulo 4). Barthes sostiene que
la ideologa opera principalmente en el nivel de las connotaciones, Exsten dversas maneras de definr la cultura popular. En parte, este
de los significados secundarios, a menudo inconscientes, que trans- libro trata precisamente sobre este proceso, sobre los distintos
miten, o que podemos hacer que transmitan, los textos y las prcti- ~o.dos en que diversos enfoques crticos han intentado fijar el sig-
cas. La ideologa (o rntr segn la denominacin de Barthes) es el mficado de cultura popular. Por lo tanto, lo nico que vaya hacer
terreno en que tiene lugar una lucha hegemnica para restringir las en lo que queda de este captulo es enunciar seis definiciones de
connotaciones, fijar unas connotaciones especficas, producir nue- cultura popular que, con sus distintas formas generales, sustentan el
vas connotaciones. Un ejemplo puede ayudar a clarificar lo que estudio de la cultura popular. Pero, para empezar, unas palabras
quiere decir Barthes. Una propaganda poltica televisiva del Partido sobre el trmino popular. Wlliams sugere cuatro sgnficados
Conservador britnico de 1990 acababa con la palabra socialismo corrientes: que gusta a muchas personas; obra de tipo inferior:
tras las rejas rojas de una prisin. Lo que se sugera es que el socia- obra que intenta deliberadamente ganarse el favor de la gente;
lismo del Partido Laborista es sinnimo de prisin social, econmi- cultura hecha por la gente para ellos mismos." Est claro que, as,
ca y poltica. El programa intentaba fijar las connotaciones de la toda definicin de cultura popular pondr en juego una combina-
20 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 21

cin compleja de los diferentes significados del trmino cultura que queramos insistir en la complejidad formal. Tambin es posible
con los diferentes significados del trmino popular. Por lo tanto, que queramos sugerir que el valor moral es un mtodo adecuado de
la historia del compromiso de la teora cultural con la cultura popu- juicio. Otros crticos culturales quizs quieran sostener que al final
lar es una historia sobre los diversos modos como los dos trminos todo queda reducido a la visin crtica que proporcione un texto o
han sido conectados tericamente dentro de contextos sociales e his- prctica. Para ser culturalmente valioso tiene que ser difcil. La difi-
tricos particulares. cultad asegura su estatus exclusivo como alta cultura. Su propia
Un punto de inicio obvio en el intento de definir la cultura popu- dificultad excluye literalmente; garantiza la exclusividad de su
lar es decir que la cultura popular es simplemente la cultura que audiencia. El socilogo francs Pierre Bordieu argumenta que este
gusta a muchas personas. Y, sin duda, un ndice cuantitativo de este tipo de distinciones culturales a menudo se usan para dar apoyo a
tipo recibira la aprobacin de muchas personas. Podramos exami- las distinciones de clase. El gusto es una categora completamente
nar la venta de libros, de discos y de vdeos. Tambin podramos ver ideolgica: funciona como un distintivo de clase (aqu el trmino
los rcords de asistencia a conciertos, acontecimientos deportivos, tiene un doble sentido: se refiere tanto a una categora socioecon-
festivales. Tambin podramos estudiar las cifras de los estudios de mica como a un nivel especfico de calidad). Para Bourdieu, el con-
mercado sobre las preferencias de la audiencia sobre distintos pro- sumo de la cultura est predispuesto, consciente y deliberada-
gramas de televisin. Tales cmputos nos daran, sin duda, unas bue- mente o no, para cumplir una funcin social de legitimacin de
nas indicaciones. La dificultad podra estribar en que, paradjica- diferencias sociales (vase el captulo 8).19 Con frecuencia, tales
mente, nos dice demasiado. A menos que podamos ponernos de distinciones se ven respaldadas por afirmaciones de que la cultura
acuerdo en una cifra por encima de la cual algo pasa a ser cultura popular es la cultura comercial, producida en masa, mientras que la
popular, y por debajo de la cual es slo cultura, nos podramos alta cultura es el resultado de un acto individual de creacin. Por
encontrar con que lo ampliamente favorecido o que gusta a muchas ello, esta ltima merece una respuesta moral y esttica, mientras que
personas incluye tantas cosas que es prcticamente intil como defi- la primera slo precisa una ligera inspeccin sociolgica para des-
nicin conceptual de la cultura popular. A pesar de este problema, lo velar lo poco que puede ofrecer. Sea cul sea el mtodo empleado,
que est claro es que toda definicin de cultura popular debe incluir aquellos que desean afirmar la divisin entre la alta cultura y la cul-
una dimensin cuantitativa. El carcter popular de la cultura popu- tura popular generalmente insisten en que la divisin entre ambas es
lar parecera exigirlo. Lo que tambin est claro, sin embargo, es que, absolutamente clara.
por s mismo, un ndice cuantitativo no es suficiente para proporcio- Es ms, no slo la divisin es clara, sino que es transhistrica; es
nar una definicin adecuada de cultura popular. Tal cmputo inclui- decir, que est fijada a travs del tiempo. Normalmente se insiste en
ra, casi con total seguridad, lo sancionado oficialmente como "alta este punto, especialmente si la divisin depende de supuestas cua-
cultura" que, en trminos de venta de libros y discos y de ndices de lidades textuales esenciales. Existen muchos problemas respecto a
audiencia de las dramatizaciones televisivas de los clsicos se puede esta certeza. Por ejemplo, actualmente William Shakespeare est
considerar, justificadamente, como "popular" en este sentido." considerado como perteneciente a la alta cultura; sin embargo, a fi-
Una segunda manera de definir la cultura popular es sugerir que nales del siglo XIX su obra formaba parte del teatro popular.s" Pode-
es lo que queda una vez hemos decidido lo que es alta cultura. En mos decir lo mismo sobre la obra de Charles Dickens. Asimismo,
esta definicin, la cultura popular es una categora residual, que podemos considerar que el cine negro ha cruzado la supuesta fron-
existe para acomodar los textos y las prcticas culturales que no tera que separa la alta cultura de la cultura popular. En otras pa-
cumplen con los requisitos necesarios para ser cualificados como labras, lo que empez siendo cine popular, es ahora un espacio
alta cultura. En otras palabras, es una definicin de cultura popular reservado a cinfilos y filmotecas. Un ejemplo reciente de trfico
como una cultura inferior. Un test para decidir lo que es cultura o lo cultural, esta vez en el sentido opuesto, es el disco de Luciano Pa-
que es cultura popular puede incluir una gama de juicios de valor varotti Nessun Dorma de Puccini. Incluso los ms acrrimos defen-
sobre un texto o una prctica cultural especfica. Por ejemplo, puede sores de la alta cultura no querrn excluir a Pavarotti o a Puccini de
22 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 23

su selecto enclave. Pero en 1990, Pavarotti consigui hacer del Tabla 1.1. La cultura popular como una cultura inferior
Nessun Dorma un nmero uno en las listas de xitos britnicas. En
cualquier anlisis cuantitativo, tamao xito comercial hara del Prensa popular Prensa de calidad
Cine popular Cine artstico
compositor, el intrprete y la cancin, elementos de cultura popu-
Entretenimiento popular Cultura artstica
lar." De becho, un estudiante que conozco se quejaba sobre cmo la
cancin se haba supuestamente devaluado a partir del xito comer-
cial. Afirmaba que le daba vergenza escuchar la cancin por miedo
a que alguien pudiera pensar que su gusto musical era el simple al concierto, as como a la extensin que le haban dedicado. De
resultado de que la cancin fuera el tema oficial de la BBC en los repente, parecan ponerse en tela de juicio las antiguas certezas
partidos de la copa del mundo. Otros alumnos se rieron y se burla- sobre el paisaje cultural. Sin embargo, hubo un intento de reintro-
ron. Pero sus quejas dejaban ver algo muy significativo sobre la divi- ducir algunas de estas antiguas certezas: algunos crticos han mani-
sin entre alta cultura y cultura popular: la apuesta elitista que algu- festado que un parque no es un lugar adecuado para una pera
nos hacan para su continuidad." (BBC); algunos entusiastas de la pera pueden considerarlo algo
El 30 de julio de 1991, Pavarotti ofreci un concierto gratuito en vulgar (ITV). A pesar de que tales comentarios invocaban el espec-
el Hyde Park de Londres. Se esperaba la presencia de 250.000 per- tro de la exclusividad de la alta cultura, parecan no tener nada que
sonas, pero debido a la fuerte lluvia, slo acudieron unas 100.000 ganar en relacin con este evento. La aparentemente obvia divisin
personas. Para el estudioso de la cultura popular hay dos elementos entre la alta cultura y la cultura popular ya no pareca tan obvia. De
de inters en el evento. El primero es la tremenda popularidad del repente pareca que lo cultural haba sido substituido por lo econ-
mismo. Podramos relacionarlo con el hecho de que los dos ltimos mico, y que se revelaba una divisin entre los ricos y los miles
lbumes de Pavarotti (Essential Pavaratti 1 y Essential Pavaratti 2) de personas. Fue la propia popularidad del evento lo que forz a
haban alcanzado las mximas posiciones en las listas de ventas bri- los noticiarios a enfrentarse a, y finalmente querer encontrar, las
tnicas. Esta obvia popularidad parecera poner en entredicho la antiguas certezas culturales. Podemos ilustrar este punto regresando
divisin clara entre alta cultura y cultura popular. En segundo lugar, al significado contradictorio del trmino popular." Por un lado,
el alcance de su popularidad parecera poner en peligro la exclusi- se dice que algo es bueno porque es popular. Un ejemplo de este uso
vidad de clase de la divisin entre ambas. Por lo tanto, es interesan- sera: fue una actuacin popular. En cambio, por el otro lado, se dice
te observar cmo se present el evento en los distintos medios de que algo es malo por la misma razn. Consideremos las oposiciones
comunicacin. Todos los peridicos sensacionalistas presentaban la binarias de la Tabla 1.1. Demuestra de forma bastante clara el modo
noticia en primera pginas. El Daily Mirrot, por ejemplo, dedic como lo popular y la cultura popular incluyen en su campo semn-
cinco pginas al concierto. Lo que revela la atencin de la prensa tico connotaciones de inferioridad; una cultura de segunda catego-
amarilla es un claro intento de definir el evento como cultura popu- ra para aquellos incapaces de comprender, y mucho menos apre-
lar. El Sun citaba a una mujer que deca: No me puedo permitir ir ciar, la cultura real; aquello a lo que Matthew Arnold define como
a los teatros lricos de clase alta y desembolsar 100 libras por un Io mejor que se ha pensado y dicho en el mundo (vase el captu-
asento. El Daily Mirror en su editorial afirmaba que la actuacin de lo 2). Hall afirma que aqu lo importante no es el hecho de que las
Pavarotti no haba sido para los ricos, sino para los miles de per- formas populares suban y bajen por el ascensor cultural: sino que
sanas ... que normalmente no podan permitirse una noche con una son ms significativas las fuerzas y relaciones que sustentan la dis-
estrella de la pera. Cuando se habl del evento en los noticiarios tincin, la diferencia... (las) instituciones y (los) procesos insti-
del medioda siguiente, la informacin ofrecida por la prensa popu- tucionales ... que se precisan para sostener a cada una de ellas y se-
lar fue incluida como parte de la significacin general del evento. alar constantemente las diferencias entre ambas." De ello se
Tanto las noticias de la 1 de la BBC como las de las 12:30 de ITV encarga, principalmente, el sistema educativo y su promocin de
hicieron referencia a cmo la prensa amarilla haba dado cobertura una tradicin selectiva (vase el captulo 3).25
24 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 25

Un tercer modo de definir la cultura popular es como cultura de idea central es que la cultura britnica ha sufrido un declive bajo la
masas. Esta definicin parte de la anterior. En el captulo 2, discu- influencia homogeneizadora de la cultura norteamericana. Hay dos
tiremos en detalle la perspectiva de la cultura de masas; por lo tanto, cosas que podemos decir con bastante seguridad sobre Estados
aqu slo sugerir los trminos bsicos de esta definicin. El primer Unidos y la cultura popular. En primer lugar, como seala Andrew
punto que quieren establecer los que se refieren a la cultura popular Ross, la cultura popular ha sido algo central, social e institucional-
como cultura de masas es que la cultura popular es una cultura mente, durante mucho ms tiempo y de un modo mucho ms signi-
inevitablemente comercial. Se produce en masa para el consumo en ficativo en Estados Unidos que en Europa." En segundo lugar,
masa. Su audiencia es una masa de consumidores incapaces de dis- nadie puede dudar de la influencia de la cultura norteamericana en
criminar. La cultura en s misma tiene carcter de formulacin, es todo el mundo. Pero la naturaleza de esta influencia es, cuanto
manipuladora (hacia la izquierda o bacia la derecha, dependiendo menos, contradictoria. Lo que es cierto es que en los aos 1950 (uno
de quin haga el anlisis). Es una cultura consumida con una pasi- de los perodos clave de la americanizacin), para muchos jvenes
vidad alienada y alienante. Pero, tal como seala [ohn Fiske, entre britnicos, la cultura estadounidense representaba una fuerza de
el 80 y el 90% de los nuevos productos fracasan a pesar de una liberacin contra las grises certezas de la vida cultural britnica. Lo
publicidad extensiva ... muchas pelculas no llegan ni a recuperar que tambin est claro es que el miedo a la americanizacin est
los costes de su promocin en las taquillas." Simon Frith tambin directamente relacionado con una desconfianza (sea cul sea el pas
indica que alrededor del 80% de los discos sencillos y lbumes pier- de origen) de formas emergentes de cultura popular. Tal como suce-
den dinero." Estas estadsticas deberan poner en tela de juicio la de con la perspectiva de la cultura de masas en general, existen ver-
nocin del consumo cultural como una actividad automtica y pasi- siones de derechas y de izquierdas. Lo que est amenazado es, bien
va (vanse los captulos 6 y 8). los valores tradicionales de la alta cultura, bien el modo de vida tra-
Aquellos que trabajan desde la perspectiva de la cultura de dicional de una clase trabajadora tentada. 3' Existe lo que podemos
masas, normalmente tienen en mente una edad de oro previa denominar una versin benigna de la perspectiva de la cultura de
durante la cual los asuntos culturales eran totalmente distintos. Esto masas. Los textos y prcticas de la cultura popular se ven como for-
presenta una de dos formas posibles: una comunidad orgnica per- mas de fantasa pblica. La cultura popular se entiende como un
dida, o una cultura popular (folclrica) perdida. Pero, tal como sea- mundo de ensueo colectivo. Tal como afirma Richard Maltby, la
la Fiske, En las sociedades capitalistas no existe una pretendida cultura popular proporciona un escape que no es desde o hacia
cultura folclrica autntica con la que contrastar la "no autentici- algn lugar, sino un escape de nuestros yos utpicos." En este sen-
dad" de la cultura de masas, de modo que lamentar la prdida de la tido, se podra argumentar que prcticas culturales como la Navidad
autntica es un ejercicio intil de nostalgia romntica. " Esto tam- o las vacaciones en la playa funcionan de manera semejante a los
bin es cierto respecto a la comunidad orgnica perdida. La Es- sueos: articulan, encubiertamente, deseos colectivos (que estn
cuela de Francfort, como veremos en el captulo 5, sita la edad de suprimidos o reprimidos). Esta es una versin benigna de la crtica
oro perdida, no en el pasado, sino en el futuro. de la cultura de masas porque, como Maltby indica, si el delito de
Para algunos crticos culturales que trabajan con el paradigma de la cultura popular es que nos ha quitado nuestros sueos, los ha
la cultura de masas, esta no es simplemente una cultura impuesta y empaquetado y nos los ha vuelto a vender, tambin es su logro el ha-
empobrecida, sino que es, de una forma totalmente identificable, bernos trado sueos mucho ms variados que los que de otra forma
una cultura norteamericanaimportada: Si la cultura popular en su hubiramos podido llegar a conocer." El estructuralismo, a pesar
forma moderna se invent en algn lugar, fue ... en las grandes ciu- de que normalmente no se sita dentro de la perspectiva de la cul-
dades de Estados Unidos y, sobre todo, en Nueva York (la cursiva tura de masas y de que no comparte su enfoque moralista, ve la
es ma). 29 La opinin de que la cultura popular es cultura norteame- cultura popular como una especie de mquina ideolgica que re-
ricana tiene una larga historia dentro de la localizacin terica de la produce, con mayor o menor esfuerzo, la ideologa dominante.>' Se
cultura popular. Opera con el trmino de americanizacin. La considera que los lectores estn encerrados en posiciones de lectu-
26 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 27

ra especficas. Existe poco espacio para la actividad del lector o nantes de la sociedad, a travs de un proceso de liderazgo intelec-
para la contradiccin textual. Parte de la crtica del posestructura- tual y moral, intentan ganarse el consentimiento de los grupos
lismo al estructuralismo reposa en la abertura de un espacio crtico subordinados de la socedad." Lo discutiremos con ms detalle en
en el que se pueden trabajar tales cuestiones. En el captulo 4, se el captulo 5. Lo que quiero hacer aqu es ofrecer un esquema gene-
considerarn estos temas con detalle. ral sobre cmo los tericos culturales han tomado el concepto pol-
Una cuarta definicin sostiene que la cultura popular es la cul- tico de Gramsci y lo han usado para explicar la naturaleza y la po-
tura que tiene origen en la gente. Es la cultura folclrica. Es una ltica de la cultura popular. Los que utilizan este enfoque, a veces
cultura de la gente para la gente. Como definicin de cultura popu- denominado teora de la hegemona neo-gramscana," ven la cultu-
lar, a menudo equivale a un concepto, muy romntico, de cultura ra popular como un lugar de lucha entre la resistencia de los gru-
de la clase trabajadora construido como la principal fuente de pro- pos subordinados de la sociedad y las fuerzas de incorporacin
testa simblica dentro del capitalismo contemporneo." Un pro- que operan en inters de los grupos dominantes. Segn este uso, la
blema que presenta este enfoque es la cuestin de quin puede cultura popular no es la cultura impuesta de los tericos de la cul-
incluirse en la categora la gente. Otro problema es que no tiene tura de masas, ni tampoco una cultura de la gente, espontnea-
en cuenta la naturaleza comercial de muchos de los recursos con mente opositora, emergente desde abajo. Es ms bien un terreno de
los que se hace la cultura. Por mucho que insistamos en esta defini- intercambio y negociacin entre ambas; un terreno, como ya hemos
cin, sigue siendo cierto que las personas no producen cultura dicho, marcado por la resistencia y la incorporacin. Los textos y las
espontneamente a partir de materias primas de su propia creacin. prcticas de la cultura popular se mueven dentro de lo que Gramsci
Sea lo que sea la cultura popular, lo que est claro es que sus mate- denomina un equilibrio de consenso. 38 Se trata de un proceso his-
rias primas se obtienen de forma comercial. Este enfoque tiende a trico (etiquetado como cultura popular en un momento, y como
evitar todas las implicaciones de este hecho. Los anlisis crticos de otro tipo de cultura en otro), pero tambin de un proceso sincrnico
la msica rock y pop estn particularmente repletos de este tipo de (que se mueve entre resistencia e incorporacin en un momento his-
anlisis de cultura popular. En una conferencia a la que asist en trico dado). Por ejemplo, las vacaciones en la playa empezaron
1991, la contribucin de un participante sugiri que Levis nunca po- como un acontecimiento aristocrtico y al cabo de 100 aos se han
dra usar una cancin de los [am para vender sus vaqueros. El hecho convertido en un ejemplo de cultura popular. El cine negro empez
de que ya hubieran utilizado una cancin de los Clash no consegua como un cine popular despreciado, y al cabo de treinta aos ha pasa-
derrumbar su conviccin. Lo que la sostena era un claro sentido de do a ser cine artstico. En general. aquellos que consideran la cultu-
diferencia cultural: los anuncios de Levis son cultura de masas, ra popular desde una perspectiva neo-gramsciana, tienden a verla
mientras que la msica de los [am es cultura popular definida como como un terreno de lucha ideolgica entre clases dominantes y sub-
una cultura de oposicin de la gente. El nico modo de que ambas ordinadas, entre culturas dominantes y subordinadas. Con las pala-
se encontraran sera el venderse de los [am, Como esto no iba a bras de Bennet:
suceder nunca, Levis nunca usara una cancin de los Jam para ven-
der su producto. Pero esto ya haba sucedido con los Clash, un grupo El campo de la cultura popular est estructurado por el intento de la
con credenciales polticas igual de fuertes. El intercambio lleg a un clase dominante para obtener la hegemona, y por las formas de opo-
punto muerto. El uso del concepto de hegemona de los estudios sicin a esta tentativa. Como tal, no slo consiste en una cultura de
culturales al menos hubiera animado una continuacin de la discu- masas impuesta coincidente con la ideologa dominante, ni tampoco
sin. en simplemente culturas espontneas de oposicin, sino que es ms
Una quinta definicin de cultura popular es la que parte del an- bien un rea de negociacin entre las dos en que -en los tipos dife-
lisis poltico del marxista italiano Antonio Gramsci, especialmente rentes de cultura popular-los valores y elementos ideolgicos y cul-
del desarrollo de su concepto de hegemona. Gramsci utiliza el tr- turales dominantes, subordinados y de oposicin se mezclan en
mino hegemona para referirse al modo como los grupos domi- distintas permutaciones."
28 Ieorta cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 29

Tambin es posible utilizar el equilibrio de consenso de la teora popular son realmente teoras sobre la constitucin del pueblo.
de la hegemona para analizar diferentes tipos de conflicto dentro y Hall. por ejemplo. arguye que la cultura popular es un lugar discu-
a travs de la cultura popular. Bennet subraya el conflicto de clase. tido para las construcciones polticas del pueblo y su relacin con
pero la teora de la hegemona tambin se puede usar para explorar el bloque de poder." En trminos neo-gramscianos:
y explicar conflictos relacionados con la otnicidad, la raza. el
gnero. la generacin. la sexualidad. etc.; todos ellos se encuentran El pueblo) no se refiere a todo el mundo ni a un solo grupo den-
en distintos momentos comprometidos en formas de lucha cultural tro de la sociedad, sino a una variedad de grupos sociales que, a
contra las fuerzas homogeneizadoras de incorporacin de la cultura pesar de que difieren entre ellos en diferentes aspectos (posicin
oficial o dominante. El concepto clave en este uso de la perspectiva social o las luchas especficas en las que estn implicados directa-
neogramsciana es el concepto de articulacin (en su doble sentido mente), se distinguen de los grupos econmica, poltica y cultural-
de expresar y de juntar). Se dice que la cultura popular est marca- mente poderosos dentro de la sociedad, y que, a raz de ello, son
da por lo que Chantal Mouffe denomina un proceso de desarticula- capaces potencialmente de estar unidos ~de organizarse como el
cin-articulacinxr'" La emisin del Partido Conservador, que hemos pueblo contra el bloque de poder> si sus luchas especficas estn
mencionado anteriormente, revela este proceso en accin. Lo que se conectadas."
pretenda era la desarticulacin del socialismo como movimiento
poltico relacionado con la emancipacin econmica. social y polti- Evidentemente. esto hace de la cultura popular un concepto pro-
ca, en favor de su articulacin como movimiento poltico ocupado fundamente poltico.
en imponer restricciones en la libertad individual. Adems. como
veremos en el captulo 6. el feminismo siempre ha reconocido la La cultura popular es un espacio en el que se puede examinar la
importancia de la lucha cultural dentro del discutido paisaje de la construccin de la vida cotidiana. La razn para hacer tal cosa no es
cultura popular. Las editoriales feministas han publicado ciencia-fic- slo acadmica -es decir, un intento de comprender un proceso o
cin, y novelas de detectives y romnticas. Tales intervenciones cul- una prctica-, tambin es poltica, para examinar las relaciones de
turales representan un intento de articular gneros populares para la poder que constituyen esta forma de vida cotidiana y por lo tanto
poltica feminista. Tambin es posible usar la teora de la hegemona revelan las configuraciones de intereses a los que sirve su construc-
para localizar la lucha entre la resistencia y la incorporacin dentro cn."
y a travs de textos y prcticas populares individuales. Williams"
sugiere que podemos identificar diferentes momentos dentro del En el captulo 8. desarrollar el uso semitico que [ohn Fiske
texto o prctica popular -que l denomina dominante, emergen- hace del concepto de hegemona de Gramsci (filtrado por Fiske a tra-
te y rasidual-, y que cada uno de ellos dirige el texto en una vs de su lectura del trabajo de Michel De Certau sobre la cultura
direccin distinta. Por lo tanto. un texto est compuesto por una popular. y de la teorizacin de Michel Foucault de las operaciones
mezcla contradictoria de fuerzas culturales distintas. El modo de del poder. En el captulo 4. veremos la utilidad de Foucault para el
articulacin de estos elementos depender en parte de las circuns- estudio de la cultura popular). Fiske argumenta. al igual que hace
tancias sociales y de las condiciones histricas de produccin y con- Paul Willis desde una perspectiva ligeramente distinta (que tambin
sumo. Hall utiliza el enfoque de Williams para construir una teora veremos en el captulo 8). que la cultura popular es lo que la gente
de las posiciones de la lectura: subordinada, dominante, nego- hace a partir de los productos de las industrias de la cultura: la cul-
ciada. David Morley ha modificado el modelo para tener en cuenta tura de masas es el repertorio. la cultura popular es lo que la gente
discurso y subjetividad: ver siempre la lectura como una interaccin hace de forma activa. lo que realmente hace con los bienes de con-
entre los discursos del texto y los discursos del lector." sumo y las prcticas consumibles que consume.
Existe otro aspecto de la cultura popular que el enfoque neo- Una sexta definicin de la cultura popular est basada en el pen-
gramsciano sugiere. Es la afirmacin de que las teoras de la cultura samiento reciente acerca del debate sobre la posmodernidad. Este
30 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 31

ser el tema del captulo 7. Ahora slo quiero llamar la atencin Tabla 1.2. Difuminacin de la distincin entre lo autntico y lo cornercal
sobre algunos de los puntos bsicos del debate sobre la relacin The Clash Levijeans
entre el movimiento posmoderno y la cultura popular. El punto Ben E. King Levijeans
principal en el que debemos insistir es la afirmacin de que la cul- The Hollies amer lite
tura posmoderna es una cultura que ya no reconoce la distincin free WrlgJeys spearmint gum
5teve MilJer Band Levijeans
entre alta cultura y cultura popular. Como veremos, para algunos
freakpower Wrangler jeans
esta es una razn para celebrar el final de un elitismo construido Babylon 200 Levijeans
sobre distinciones arbitrarias de cultura; para otros, es una razn Bran Van 3000 Rolling Rock lager
para desesperarse por la victoria final del comercio sobre la cultura.
Un ejemplo de la supuesta interpenetracin entre comercio y cultu-
ra (la distincin borrosa posmoderna entre cultura autntica y
comercial) puede encontrarse en la relacin existente entre los organizador de este libro es el descubrimiento de que la idea de cul-
anuncios de televisin y la msica popo Por ejemplo, en la tabla 1.2 tura, y la misma palabra en sus usos modernos, llega al pensamien-
podemos ver una lista de artistas que han alcanzado xitos de ven- to ingls en el perodo que normalmente describimos como la Revo-
tas tras que sus canciones aparecieran en anuncios de televisin. lucin Industral.:" Se trata de una definicin de cultura y cultura
Una de las preguntas que plantea esta relacin es: Qu es lo que popular que depende del establecimiento de una economa de mer-
se vende: la cancin o el producto? Supongo que la respuesta obvia ca~o capitalista. Naturalmente, ello hace de Gran Bretaa el primer
es las dos cosas. Para aquellos que sienten poca simpata por cual- pais en el que se produce cultura popular definida en este sentido
quier posmodernismo o por la teorizacin celebratoria de algunos histrico. Existen otros modos de definir la cultura popular que no
posmodernos, la verdadera pregunta es: Qu efecto tiene esta rela- dependen de esta historia o de estas circunstancias particulares,
cin en la cultura? Las personas de izquierdas pueden preocuparse pero se trata de definiciones que quedan fuera de la gama de teri-
por el efecto sobre las posibilidades de oposicin de la cultura popu- cos ! teoras culturales que se tratan en este libro. El argumento que
lar. Las personas de derechas pueden preocuparse sobre lo que se sostle~e e~ta periodizacin especifica de la cultura popular es que la
est haciendo al estatus de la cultura real. Esto ha provocado un expenencia de la industrializacin de la urbanizacin cambi de
debate continuo en los estudios culturales. El significado y el lugar manera fundamental las relaciones culturales dentro del paisaje de
de la cultura popular son centrales para este debate; del mismo la cultura popular. Antes de la industrializacin y la urbanizacin,
modo que lo es el rol (la posicin privilegiada) del estudiante o del Gr,an Bretaa tena dos culturas: una cultura comn compartida,
intelectual de la cultura popular. Estas y otras cuestiones sern tra- mas o menos, por todas las clases, y una cultura de elite producida
tadas en el captulo 7. Este captulo tambin examinar diferentes y consumida por las clases dominantes de la sociedad." Como resul-
intentos de limitar la audiencia de la cultura posmoderna en deter- tado de la industrializacin y la urbanizacin, sucedieron tres cosas
minados grupos sociales y generacionales. Tambin estudiar las que, conjuntamente, tuvieron el efecto de redibujar el mapa cultural.
afirmaciones que se han hecho sobre lo que Lawrence Grossberg de- En primer lugar, la industrializacin cambi las relaciones entre los
nomina la sensibilidad capacitadora de la posmodernidad.?' Pero empleados y los empresarios. Esto implic un traslado desde una
sobre todo, este captulo trabajar, desde el punto de vista del estu- relacin basada en una obligacin mutua hacia otra basada exclusi-
dioso de cultura popular, la pregunta: Qu es la posmodernidad? vamente en las demandas de lo que Thomas Carlyle denomina el
Finalmente, lo que todas estas definiciones tienen en comn es nexo monetaros.v En segundo lugar, la urbanizacin produjo una
la insistencia en que, sea lo que sea la cultura popular, se trata defi- separacin residencial de las clases. Por primera vez en la historia
nitivamente de una cultura que emergi slo tras la industrializa- de Gran Bretaa, hubo secciones completas de pueblos y ciudades
cin y la urbanizacin. Tal como Williams argumenta en el Pre- habitadas exclusivamente por trabajadores y trabajadoras. En tercer
facio a Culture and Society (Cultura y Sociedad): El principio lugar, el pnico engendrado por la Revolucin Francesa, el miedo a
32 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 33

que se exportara a Gran Bretaa, anim a los sucesivos gobiernos a observa Geoffrey Nowell Smith, las formas culturales populares
aplicar una variedad de medidas represivas destinadas a frustrar el han hecho un desplazamiento tal hacia el escenario principal en la
radicalismo. El radicalismo poltico y los sindicatos no se destruye- vida cultural britnica, que la existencia separada de una cultura
ron, pero s que se vieron obligados a organizarse de forma clandes- popular distintiva en una relacin de oposicin a la alta cultura es
tina, fuera de la influencia de la interferencia y el control de la clase algo en tela de juicio. 52 Esta situacin hace que an sea mucho ms
media. Estos tres factores se combinaron para producir un espacio importante contar con un conocimiento de la gama de modos de teo-
cultural alejado de las consideraciones paternalistas de la cultura rizacin sobre la cultura popular.
comn anterior. El resultado fue la produccin de un espacio cultu- As pues, este libro trata sobre la teorizacin que nos ha trado
ral para la generacin de una cultura popular ms o menos alejada hasta el estado actual de pensamiento sobre la cultura popular.
de la influencia controladora de las clases dominantes. Para los fun- Habla sobre cmo los distintos tericos y los diferentes enfoques
dadores del culturalismo (vase captulo 3). el modo como se llen tericos han explorado y trazado el terreno cambiante de la cultura
este espacio fue un tema controvertido. Sea cul sea el contenido popular. El propsito de este libro es dar a conocer a los lectores los
que decidamos que tuvo, las ansiedades generadas por el nuevo distintos modos como se ha analizado la cultura popular y cmo se
espacio cultural fueron directamente responsables de la emergencia han articulado las distintas culturas populares corno resultado del
del enfoque de cultura y civilizacin de la cultura popular (vase acto del anlisis cultural. Porque debe recordarse que la cultura
el captulo 2). popular no es un conjunto de textos y prcticas culturales fijado his-
tricamente, ni tampoco se tata de un categora conceptual fijada
histricamente. El objeto de estudio es variable histricamente y, a
la cultura popular como la Otra la vez, construido en parte por el propio acto del compromiso teri-
co. Esto an se complica ms por el hecho de que las diferentes pers-
A estas alturas, lo que debera haber quedado claro es que la defini- pectivas histricas han tendido a centrarse en reas especficas del
cin del trmino cultura popular no es tan obvia como podarnos paisaje de la cultura popular. La divisin ms comn es entre el
haber peusado en un principio. Gran parte de la dificultad estriba en estudio de textos (novelas populares, televisin, msica pop, etc.) y
el otro ausente/presente que siempre acecha cualquiera de las defi- culturas vivientes, o prcticas culturales (vacaciones en la playa,
niciones que podamos usar. Nunca es suficiente hablar de cultura subculturas juveniles, la celebracin de la Navidad, etc.). El prop-
popular; siempre tenemos que decir con qu lo contrastamos. Y la sito de este libro es, por lo tanto, ofrecer a los lectores un mapa del
eleccin que hagamos del otro de la cultura popular -cultura de terreno para permitirles empezar sus propias exploraciones. para
masas, alta cultura, cultura proletaria, cultura folk, etc.- aporta a la empezar su propio trazado de los principales debates tericos y pol-
definicin de cultura popular una inflexin poltica y terica espe- ticos que han caracterizado el estudio de la cultura popular.
cfica. Como Bennet indica, no existe un (modo) nico o correcto
de resolver estos problemas; slo una serie de diferentes soluciones
que tienen diferentes implicaciones y ofectos." El principal objeti- Otras lecturas
vo de este libro es exponer muchos de los problemas que se plante-
an, y muchas de las soluciones que se sugieren, en el complejo com- AGGER, B. Cultural 5tudies as Cultural Theory, Londres, Falmer Press,
promiso de la teora cultural con la cultura popular. Corno 1992. Como el ttulo implica, este es un libro sobre estudios culturales
descubriremos, hay mucho espacio entre la visin de Arnold de la escrito desde una perspectiva cercana a la Escuela de Francfort. Incluye
cultura popular corno anarqua, y la afirmacin de Dick Hebdige comentarios tiles sobre la cultura popular, sobre todo en el captulo 2,
de que, en Occidente, la cultura popular ya no es marginal, y Cultura popular, un asunto serlo.
mucho menos clandestina. La mayor parte del tiempo, y para la ALLEN, R. C. [ed.] Channels of Discourse, Reassembled, Londres,
mayora de las personas, se trata simplemente de cultura."! O como Routledge. 1992, A pesar de que esta coleccin est centrada especfica-
34 Teora cultural y cultura popular
1 Qu es la cultura popular? 35

mente en la televisin, contiene algunos excelentes ensayos de inters


TURNER, G., British Cultural Studies, 2' ed., Londres, Routledge. 1995,
general para el estudiante de cultura popular.
Sigue siendo la mejor introduccin a los estudios culturales en Gran
BENNETT, T., MERCER C. y WOOLLACOTT, J. [eds.], Popular Culture and
Bretaa.
Social Relations, Milton Keynes, Open University Press, 1986. Una inte-
resante antologa de ensayos que cubren tanto teora como anlisis.
BROOKER. P. A Concise Glossmy of Cultural Theory, Londres, Edward
Notas
Arncld, 1999. Un excelente glosario de los trminos clave en la teora
cultural. 1 BENNET, T. Popular culture: a teechng object, Screen Bducation, 34, p. 18.
Z Ibdem, p. 20.
DAY, G. (ed.), Readings in Popular Culture, Londres, Macmillan, 1990. Una
3 WILLlAMS, R, Keywords, Londres, Fontana, 1983, p. 87-86.
coleccin diversa de ensayos: algunos interesantes y tiles; otros, dema-
4 Ibdem, p. 90.
siado inseguros sobre hasta qu punto debe tomarse en serio la cultura S Ibdem.
popular. ti Ibdem.
Du GAY, P., HALL, S., JANES, L., MACKAY, H., y NEGUS, K. Doing Cultural 7 TURNER, G., British Cultural Studies: An introuotion, Z ed. Londres, Routledge,1996,
Studies: The Storyofthe Sony Walkman, Londres. Sage, 1997. Una intro- p.182.
duccin excelente a algunos de los temas clave en los estudios culturales. 8 CAREY, l. W., Overcomng rcststance to cultural studes, en What is Cultural Studiee:
Vale la pena leerlo por la explicacin del circuito de la cultura. A reader, ed: J.Storey, Londres, Edward Arnold, 1996, p. 65.
FISKE, J. Understanding Popular Culture, Londres, Unwin Hyman, 1989. 9 HALL, S., Sorne Paradigma in cultural studes, Annalis, 3, 1978, p. Z3.

Una clara presentacin de su particular enfoque para el estudio de la 10 MARX, K. Y ENGELS, F., The Germen IdeoJogy, ed. estudiantil, ed. y prlogo de C. J.
Arthur, Londres, Lawrence & Wishart, 1974.
cultura popular.
11 MARX, K., Prefacio>' e Introduccin a Contribution to the Critique of Polticol
FISKE, J. Reading the Popular, Unwin Hyman, 1989. Coleccin de ensayos Economy, Pekng. Foreign Language Press, 1976, p. 3.
que analizan diferentes ejemplos de cultura popular. 12 BENNET, T. Popular culture: defining our terms. en Popular Culture: Themes and
GODALL, P. High Culture, Popular Culture: The Long Debate, SI. Leonards, issues 1, Milton Keynes, Open University Press, 1982, p. 81.
ABen & Unwn, 1995. Este libro hace un seguimiento del debate entre la 13 MARX, K, Prefacio e Introduccin a Contribution to the Critique of Poitcal
alta cultura y la cultura popular, con especial referencia, aunque no de Economy, p. 5.
modo exclusivo, a la experiencia australiana, desde el siglo XVIll hasta 14 BRECHT, B., 00 Theatre; traduccin inglesa de J. Willet, Londres, Methuen, 1978,
pp. 150-151.
nuestros das.
15 HALL, S. The rediscovery of ideology. the return of the repressed in media studes,
MILNER, A. Contemporory Cultural Studies, 2' ed., Londres, UCL Press,
en Subjectivity and Social Relations, ed. V. Beechey y J. Donald, MUtan Keynes, Open
1994. til introduccin a la teora cultural contempornea. University Press, 1985, p. 36.
MUKERJI, Ch. y SCHUDSON, M, (eds.), Rethinking Popular Culture, 16 Vase HALL S., Notes on deconstructng the popular, Cultural Theory and Popular
Berkeley, University ofCalifornia Press, 1991. Coleccin de ensayos, con Culture: A reader, ed. l.Storey, Hemel Hempstead, Prentlce Hall, 1998.
una completa e interesante introduccin. El libro se divide en secciones 17 Williams, Keywords, p. 237.
sobre distintos enfoques de la cultura popular: histrico, antropolgico, 18 Bennet. Popular culture as a teaching object, pp. 20-21.
sociolgico, cultural. 19 BOURDlEU, P. Distinction: A social critique of the judgement oftaste, traduccin ingle-
NAREMORES, J. y BRATLINGER, P. Modernity and Mass Culture, sa de R. Nce, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1984, p. 5.
20 Para una discusin sobre Shakespeare como cultura popular en los Estados Unidos del
Bloomington e Indianapolis: Indiana University Press, 1991. Interesante
siglo XIX, vase L. LEVINE, Highbrow/Lowbrow: The emergence of cultural hierarchy in
y til coleccin de ensayos sobre teora y cultura popular.
America, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1988.
STRINATI, D., An Introduction to Theories of Popular Culture, Londres, 21 Vase: Expectng Rain: Opera as popular culture?. High Pop, ed. J. Callins, Oxford,
Routledge, 1995. Introduccin clara y general a las teoras de la cultura Blackwell, ZOOO.
popular. 22 Vase Bourdeu, Distinction, p. 5.
TOLSON, A., Mediations: Text and Discourse in Media Studies, Londres, 23 Vase Williams, Keywords, pp. 236-238.
Edward Arlnold, 1996. Excelente introduccin al estudio de la cultura 24 Hall, Notes on deconstructing "the popular", pp. 448-449.
popular de los medios de comunicacin. 25 Este es el tema principal del enfoque de la produccin de la cultura. Vase: DiMag-
go. P.. Cultural entrepreneurship in nineteenth-century Bastan: the creation of an
36 Teora cultural y cultura popular 1 Qu es la cultura popular? 37

organizational base for hgh culture in Amrica, en Cultural Tneory (Ind Popular 50 Bennett, Popular culture: defining our terma, p. 86.
Culture: A Rcoder. 2~ ed., ed. John Storey, Hemel Hempstead, Prenttce Hall, 1998. 51 HEBDIGE, 0., Banalarama. or can pop savc us all?. New Stutcsman &' Society, 9 de
26 FISKE, J. Underetanding Popular Culture, Londres, Unwin Hyman, 19B!), p. 31. diciembre de 1988.
27 FRITH, S., Sound Effects: Youth, eieure and the poJitics o[ rack, Londres, Constable, 53 Nowell-Smith. e., (Popular culture. New Forma/ians, 2, 1987, p. 80.
1983, p. 147.
28 Fi ske, Understanding Popular Culture, p. 277.
29 MALTBY, R, Introduccin a Dreams [or Sales: Popular culture in tite 2(jil century,
ed. R.Maltby, Londres, Harrap, 1989, p. 11.
30 ROSS, A., No Respeet: Intel1ectuals and popular culture, Londres, Routledge, 1989,
p.7.
31 Vase: WEBSTER, D., Looka Yonder!, Londres, Comedia, 1988.
32 Maltby, Introduccin, p. 14.
33 Ibrdem.
34 Vase: ABERCQMBIE, N., HILL S., Y TURNER B. S., The Dominant Ideology Thesis,
Londres, Allen & Unwin, 1980.
35 Bennett, "Popular culture: a teachng object. p. 27.
36 CRAMSCI, A., Hegemony, ntelectuals and thc statc en Cultural Theory and Popular
Culture: A Reader, 26 ed., ed. Iohn Storey, Heme! Hempstead, Prentice Hall, 199B,
p.210.
37 Doy a mi enfoque el nombre de neo-gramscano con el fin de crear una cierta distancia
terica y poltica respetuosa entre mi trabajo y el de Antonio Gramsci. Soy consciente
del hecho de que estoy usando un enfoque que se desarroll para analizar el campo
general de la poltica para comprender el terreno particular d.: la cultura popular.
38 Gramsci, A., Selections [mm Prson Notebooks, p. 161.
39 BENNET, T., Popular culture and the turn to Cramsci en Cultural Theory and
Popular Culture: A Reader, 2~ ed.. ed. John Storey, Hemel Hempstead. Prontco Hall,
199B, p. 221
40 MOUFFE, Ch., Hogomony and ideology in Cramscl en Culture, ldeology (Inri Social
Procese. ed. Bennet. T., Mercer, C. y Wolllacott, J., Milton Kcynos. Open Universtty
Presa, 1981, p. 231.
41 WILLlAMS R, Base and suprestructure in Marxist cultural theory en Pmblems in
Materiolism ond Culture, Londres, Verso, 198U.
42 HALL, S., Enuoding/docodng, en Culture, Media. Language, ed. Hall, S., lJobson, D.,
Lowe. A., y Willis, P., Londres, Hutchinson, 1980. MORLEY 0., T}e Nationwide Au-
dience. Londres, BFI, 1980. Para un comentario crtico, vase: STOREY, J., Cuturol
Studies and the Study o[ Popular Culture, Edimburgo, Edinhurgh University Press,
1996; y STOREY, J., Cultural Consumption and Everydoy Li[e, Londres, Edward
Arnold, 1999.
43 Vase Hall, Notes on deconstructing the popular.
44 Bennett, T., The Politics ofthe popular, en Popular Culture and Social Relations, p. 20.
45 Turner, British Cultural Studiee, p. 6.
46 GROSSBERG, L., t'e a Sin: Beeays on postmodernism, poJitics and culture, Sydney,
Power Publications. 1988, p. 7.
47 WILLIAMS R, Culture ond Societv, Harmondsworth, Pengun, 1963, p. 11.
48 Vase BURKE, P., Popular Culture in Ear/y Modern Burope. Aldershot, Scolar Press,
1994.
49 MORRIS, RJ., Class and Class Coneciueneee in the Industrial Revolution 1780-1850,
Londres, Macmillan, 1979, p. 22.
39

2 La tradicin de la cultura
y civlllzacin

LA CULTURA popular de la mayora siempre ha sido una preocupa-


cin de minoras con poder. Aquellos que han ostentado el poder
poltico siempre han considerado necesario controlar la cultura de
aquellos que no lo tienen, haciendo una lectura sintomtica de la
misma (vase el captulo 4) para buscar signos de desasosiego pol-
tico; y re-formarla continuamente mediante el patrocinio y la inter-
vencin directa. Sin embargo, en el siglo XIX se da un cambio fun-
damental en esta relacin. Aquellos que ostentan el poder pierden,
durante un perodo crucial, los medios para controlar la cultura de
las clases subordinadas. Cuando empiezan a recuperar el control, la
cultura en s misma, y no la cultura como signo de otras cosas,
empieza a ser, por vez primera, el verdadero centro de atencin. Tal
como hemos observado al final del primer captulo, hay dos factores
cruciales para comprender tales cambios: la industrializacin y la
urbanizacin. Conjuntamente, producen otros cambios que contri-
buyen a la creacin de una cultura popular que marca un rompi-
miento decisivo con las relaciones culturales del pasado.
Si tomamos como ejemplo de la nueva civilizacin urbana indus-
trial el Manchester de principios del siglo XIX, se evidencian algunos
puntos. En primer lugar, la ciudad produjo lneas claras de segrega-
cin de clases. En segundo lugar, la separacin residencial vena
dada por las nuevas relaciones laborales del capitalismo industrial.
En tercer lugar, se desarrollaron cambios culturales sobre la base de
los cambios que tenan lugar en las relaciones de trabajo y vivienda.
Simplemente, la clase trabajadora de Manchester recibi un espacio
en el que pudo desarrollar una cultura independiente, alejada de la
intervencin directa de las clases dominantes. La industrializacin
y la urbanizacin haban redibujado el mapa cultural. Ya no haba
una cultura comn compartida adems de una cultura de los pode-
rosos. Ahora, por primera vez en la historia. exista una cultura
separada que perteneca a las clases subordinadas de los centros
industriales y urbanos. Se trataba de una cultura con dos fuentes
40 Teora cultural y cultura popular
2 La tradicin de la cultura y civilizacin 41

principales: (1) una cultura proporcionada por los nuevos empresa- Para empezar, segn Arnold cultura significa dos cosas. En pri-
rios culturales para su beneficio; y (2) una cultura hecha por y para mer lugar y ante todo, se trata de un cuerpo de conocimiento. Es
la agitacin poltica de artesanos radicales, la nueva clase trabajado- famosa la frase de Arnold, lo mejor que se ha pensado y dicho en
ra urbana y los reformadores de clase media, todos ellos tan bien el mundo.' En segundo lugar, la cultura tiene como preocupacin
descritos por E. P. Thompson en The Making of the English Working que prevalezcan la razn y la voluntad de Dios.' El carcter ben-
Class (La formacin de la clase obrera en Inglaterra, vase el cap- fico, social y moral, de la cultura se hace manifiesto en la dulzu-
tulo 3). Cada uno de estos desarrollos amenazaba, de distintas mane- ra y la luz de la segunda afirmacin." Es decir, la cultura... es un
ras, las nociones tradicionales de cohesin cultural y estabilidad estudio de perfeccin... perfeccin que consiste en llegar a ser algo,
social. Uno debilitaba la autoridad mediante el desmantelamiento y no en tener algo, en una condicin interna de la mente y el espri-
comercial de la cohesin cultural; el otro ofreca un reto directo a tu, no en un conjunto externo de circunstancias." En otras palabras,
todas las formas de autoridad poltica y cultural. No se trataba de la cultura es el intento de conocer 10 mejor y hacer que este conoci-
desarrollos que pudieran animar a aquellos que teman por la conti- miento prevalezca para el bien de toda la humanidad. Pero, cmo
nuidad de un orden social basado en poder y privilegio. Tales des- se alcanza la cultura? Segn Arnold, la alcanzaremos mediante la
arrollos, se argumentaba, slo podan significar un debilitamiento lectura, la observacin y la reflexinx" y por el uso activo y desin-
de la autoridad social, una desestabilizacin del orden social. Marc teresado de la lectura, la reflexin, y la observacin en el intento de
el principio de lo que Benjamin Disraeli llamara las dos nacio- conocer lo mejor que se puede conocen>.' Por lo tanto, la cultura ya
nes, y, ms adelante, dio lugar al primer movimiento poltico y cul- no consiste en dos cosas, sino en tres. La cultura es ahora el modo
tural de la nueva clase trabajadora urbana: el chartismo. De este con- de conocer lo mejor que se ha pensado y dicho, as como aquel cuer-
texto, y su subsiguiente prolongacin, emerge, por primera vez, el po de conocimiento y la aplicacin de este conocimiento para la
estudio politico de la cultura popular. condicin interna de la mente y el espritu." Sin embargo, existe
un cuarto elemento que hay que tener en cuenta. Arnold insiste en
que la cultura intenta servir al espritu enfermo de nuestro tiem-
Matthew Arnold po.' Este parecera ser un ejemplo del tercer aspecto de la cultura.
Sin embargo, rpidamente se nos dice que la cultura jugar su papel
Podemos decir que el estudio de la cultura popular en la era moder- no tanto echando una mano a nuestros amigos y conciudadanos en
na empieza con la obra de Matthew Arnold. En cierto modo es algo sus operaciones de hecho para la erradicacin de determinados
sorprendente, ya que tuvo muy poco que decir directamente sobre la males, sino ms bien en hacer que nuestros conciudadanos busquen
cultura popular. Lo significativo de Arnold es que inaugura una tra- la cultura (la cursiva es ma).' Esta es la cuarta y ltima definicin
dicin, un modo especfico de ver la cultura popular, un modo espe- de Arnold: la cultura es la bsqueda de la cultura, lo que Arnold de-
cial de situar la cultura popular dentro del campo general de la cul- nomina inaccin culta." As pues, para Arnold la cultura es: (1)
tura. Se ha denominado a esta tradicin la tradicin de la cultura y la capacidad de conocer lo mejor; (2) lo mejor; (3) la aplicacin men-
la civilizacin. Mi discusin sobre la contribucin de Arnold al es- tal y espiritual de lo mejor, y (4) la bsqueda de lo mejor.
tudio de la cultura popular se centrar principalmente (pero no ex- De hecho, l nunca define la cultura popular. Sin embargo, al leer
clusivamente) en Culture and Anarchy (Cultura y anarqua), la obra el trabajo de Arnold se evidencia que el trmino anarqua opera
que dio lugar, y sigue manteniendo, a su reputacin como crtico en parte como sinnimo de cultura popular. Especficamente, anar-
cultural. Arnold estableci una agenda cultural que domin el deba- qua/cultura popular se usa para hacer referencia a la concepcin de
te entre la dcada de 1860 y la de 1950. Por lo tanto, su significacin Arnold de la naturaleza subversiva de la cultura de la clase traba-
no slo se basa en un cuerpo de trabajo emprico, sino en la enorme jadora: los peligros polticos que l cree que son inevitablemente
influencia de su perspectiva general -Ta perspectiva arnoldiana- concomitantes a la entrada de la clase trabajadora urbana masculina
sobre la cultura popular. en la poltica formal en 1867. De ello se desprende que la anarqua
42 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y clvzecin 43

y la cultura son para Arnold conceptos profundamente polticos. La otros adoramos el mero poder y xito, cada vez que nosotros aadi-
funcin social de la cultura es controlar esta presencia subversiva: mos nuestra voz a un clamor ciego contra algn personaje poco
las masas ... primitivas e incultas:" las masas primitivas y crue- popular, cada vez que nos ensaamos con los cados, (hemos) encon-
les;" nuestras masas ... casi tan primitivas e incultas como los trado en nuestra propia alma el espritu eterno del populacho. (La
franceses:" esas masas amplias, miserables e indirigibles de gen- cursiva es ma.}"
tes hundidas." El problema radica en la cultura vivida por la clase
trabajadora: el inculto (es decir, un opositor poltico de clase traba- Segn Arnold, slo se precisa un poco de ayuda de las circuns-
jadora) ... haciendo valer un poco su libertad, yendo a donde gusta, tancias para hacer que este espritu eterno triunfe tanto en los
reunindose donde quiere, voceando a su gusto, menendose como brbaros como en los filisteos. En esta situacin, la cultura tiene dos
le place." De nuevo: funciones. En primer lugar, debe guiar cuidadosamente a la aristo-
cracia y a la clase media lejos de tales circunstancias. En segundo
La clase trabajadora... primitiva y medio desarrollada ... que ha ya- lugar, debe llevar a la clase trabajadora, la clase en la que se dice que
cido durante largo tiempo entre su pobreza y miseria ... ahora sale de reside esta supuesta naturaleza humana, un principio muy desea-
su escondite para reclamar un privilegio del hombre ingls, nacido do ... el de autoridad, para' contrarrestar la tendencia a la anarqua
del cielo, de hacer lo que quiere, y empieza a dejarnos perplejos al ir que parece estar amenazndonosa.t? El principio de autoridad debe
por donde quiere, reunindose donde gusta, vociferando a su gusto encontrarse en un estado fuertemente centralizado.
y rompiendo lo que le place. (La cursiva es ma.I" Por qu pensaba Arnold as? La respuesta tiene mucho que ver
con los cambios histricos que tuvieron lugar en el siglo XIX.
El contexto de todo esto es la agitacin por el sufragio que tuvo Cuando recomienda la cultura como la gran ayuda para sobrepa-
lugar en los aos 1866-1867. El uso que hace Arnold de la frase sar nuestras dificultades actuales, tiene en mente estos cambios.
empieza a dejarnos perplejos es una clara indicacin de la natura- Las dificultades actuales tienen un doble contexto. Por un lado,
leza de clase de su discurso. Su divisin de la sociedad en Brbaros son los problemas inmediatos planteados por la concesin del
(aristocracia), Filisteos (clase media) y Populacho (clase trabajado- voto a los varones de la clase trabajadora urbana. Por el otro, son un
ra), a primera vista podra parecer huir de la naturaleza de clase de reconocimiento de un proceso histrico que ha estado teniendo
este discurso. Ello parece estar apoyado por su afirmacin de que lugar al menos desde el siglo XVIII (el desarrollo del capitalismo in-
bajo todas nuestras divisiones de clase, existe una base comn de dustrial). Arnold crea que el derecho a voto haba dado el poder a
la naturaleza humana." Sin embargo, si examinamos lo que Arnold hombres que an no estaban educados para el poder. Una clase tra-
quiere decir con una base comn, llegamos a una conclusin dife- bajadora que ha perdido los fuertes hbitos feudales de la subordi-
rente. Si nos imaginamos que la raza humana existe en un continuo nacin y la deferenca> es una clase trabajadora muy peligrosa. Es
evolutivo en el que esta se encuentra en un cabo y el ancestro comn funcin de la educacin el restaurar un sentido de subordinacin y
compartido con el mono en el otro, lo que parece que Arnold est deferencia de clase. En pocas palabras, la educacin llevara a la
sugiriendo es que la aristocracia y la clase media estn ms all que clase trabajadora una cultura que, a su vez, eliminara las tenta-
la clase trabajadora en la lnea evolutiva. Esto queda claramente ciones del sindicalismo, la agitacin poltica y el entretenimiento
mostrado en su ejemplo de la base comn de nuestra naturaleza barato. Es decir, la cultura eliminara la cultura popular. Contra tal
humana. Afirma que: anarqua, la cultura recomienda el Estado: Queremos una autori-
dad ... la cultura sugiere la idea del Estado;" Dos factores hacen que
cada vez que nosotros enarbolamos una oplnlOn vehemente con el Estado sea necesario. En primer lugar, el declive de la aristocracia
ignorancia y pasin, cada vez que nosotros deseamos destruir a un como centro de autoridad. En segundo lugar, la subida de la demo-
adversario mediante pura violencia, cada vez que nosotros somos cracia. Juntos, crean un terreno propicio para la anarqua. La solu-
envidiosos, cada vez que nosotros somos brutales, cada vez que nos- cin estriba en ocupar este terreno con una mezcla de cultura y coer-
2 la tradicin de la cultura y civilizacin 45
44 Teora cultural y cultura popular

cin. El estado culto de Arnold debe funcionar para controlar y limi- La mayor parte de lo que he dicho es una parfrasis para decir
tar las aspiraciones sociales, econmicas y culturales de la clase tra- que el primer gran terico de la cultura popular, de hecho, tena bien
bajadora hasta que la clase media sea lo suficientemente culta para poco que decir sobre la cultura popular, aparte de decir que era sin-
encargarse por s misma de esta funcin. El Estado operar de dos tomtica de un profundo desorden poltico. La cultura no es la pre-
modos: (1) mediante la coercin, para asegurar que no habr ms ocupacin principal en la obra de Arnold, sino ms bien el orden
revueltas como la de Hyde Park, y (2) a travs de la instilacin de la social, la autoridad social, conseguidos a travs de la subordinacin
dulzura y la luz de la cultura. y deferencia culturales. La cultura de la clase trabajadora es signifi-
Cultura y anarqua explica al lector que la educacin es el cami- cativa en cuanto da evidencia del desorden y declive social y cultu-
no hacia la cultura." Por lo tanto, vale la pena echar una rpida ra: un rompimiento en la autoridad social y cultural. El hecho de
mirada a su visin de la educacin. Arnold no prev que los estu- que la cultura de la clase trabajadora exista es en s mismo una evi-
diantes de la clase trabajadora, de clase media y de la aristocracia dencia suficiente del declive y del desorden. La anarqua de la
sigan el mismo camino hacia la cultura. Para la aristocracia, la edu- clase trabajadora debe ser suprimida por las armoniosas influencias
cacin debe cumplir con la labor de acostumbrarla a su declive, de de la cultura; lo mejor que se ha pensado y se ha dicho en el
eliminarla como clase histrica. Para la clase trabajadora, la educa- mundo.
cin tiene la obligacin de civilizarla para la subordinacin, la defe- Muchas de las ideas de Arnold se derivan de la crtica romntica
rencia y la explotacin. Arnold pensaba en las escuelas de la clase del industrialsmo." Un escritor en particular parece ser especial-
trabajadora (primaria y elemental) como poco ms que avanzadillas mente importante, Samuel Taylor Coleridge. Coleridge distingue en-
de civilizacin en un oscuro continente de barbarismo de clase tra- tre civilizacin (un bien mezclado, si no es una influencia corrup-
bajadora: civilizan el barrio en que estn situadas." En una carta tora] y cultura ("el desarrollo armonioso de aquellas cualidades
a su madre, fechada en 1862, escribe: el Estado tiene inters en la y facultades que caracterizan nuestra humanidad ).28 Para simplifi-
escuela primaria como agente civilizador, incluso con prioridad a su car, Coleridge sugiere que la civilizacin hace referencia a la nacin
inters en ella como agente instructore.c' Segn Arnold, los nios de en conjunto; la culturizacin es propiedad de una pequea minora,
la clase trabajadora deberan ser civilizados antes de poder ser ins- que l denomina la clase culta.' La funcin de esa clase culta es
truidos. La tarea de la cultura era conseguirlo. Para la clase media, guiar el progreso y la civilizacin:
la educacin es algo bastante diferente. Su funcin esencial era pre-
parar a los nios de la clase media para el poder que deban alcan- El objeto e intencin final de todo el orden son estos: preservar las
zar. Su objetivo era convertir una clase media estrecha, falta de reservas, y guardar los tesoros de la civilizacin pasada, y as unir el
genio y atractivo (en) una clase media culta, liberalizada, ennobleci- presente al pasado; perfeccionar y hacer aadidos a este, y as conec-
da, transformada, (una hacia la que la clase trabajadora) puede diri- tar el presente con el futuro; pero especialmente difundir a travs de
gir sus aspiraciones con alegra, 25 la comunidad entera, y a todo nativo con derechos y deberes, la can-
Arnold denomin a sus distintas propuestas, citando al duque de tidad y calidad de conocimiento que sea indispensable tanto para
Wellington, una revolucin dentro de la ley,26 Es decir, una revo- comprender tales deberes, como para el cumplimiento de los debe-
lucin desde arriba; una revolucin para evitar una revolucin res correspondientes. W
popular desde abajo. Parte del principio de que una reforma conce-
dida es siempre mejor que una reforma tomada, forzada o ganada. Se Arnold trabaja sobre las ideas de Coleridge. En vez de una clase
cumplen las peticiones populares, pero de tal modo que se debilitan culta, l habla de los extraos: o de los supervivientes:" Pero
las peticiones de mayores reformas. No es que Arnold no desee una la intencin es esencialmente la misma: la movilizacin de la cultu-
sociedad mejor, con menos miseria, pobreza, ignorancia, etc" sino
* Clerisy en el original. (N. de T.)
que es imposible imaginarse una sociedad mejor que no sea una U Aliens nn el original. (N. de T.)

mejor sociedad de clase media. U*Thn romnant en el original. (N. de T.)


46 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y cjvlzacln 47

ra para controlar las fuerzas ingobernables de la sociedad de masas. Arnold? Parecera que Arnold habra cado en la trampa de su pro-
Segn Arnold, la historia muestra que las sociedades siempre han pio elistismo: y que la clase trabajadora est destinada a mecerse en
sido destruidas por el fracaso moral de la mayora equivocada;" su cerveza, su ginebra y su diversin." Sin embargo, Arnold no
Tal lectura de la historia deja poco espacio a la confianza en la de- llega a rechazar la poltica prctica, sino que la deja en las manos
mocracia, y mucho menos en la cultura popular. La visin de Arnold seguras de la autoridad establecida. Por lo tanto, la nica poltica
se basa en una paradoja curiosa; los hombres y mujeres de cultura que se rechaza es la poltica de la protesta, la poltica de la oposi-
conocen lo mejor que se ha pensado y dicho, pero, para quin pre- cin. Se trata de una defensa muy viciada del orden dominante. A
servan tales tesoros si la mayora est equivocada, siempre lo ha pesar de ello, o quizs por ello, su influencia ha sido enorme, en
estado y siempre lo estar? La respuesta inevitable parece ser: para cuanto la perspectiva arnoldiana prcticamente organiz el modo de
ellos mismos, una elite culta que se autoperpeta. Todo lo que se pensar sobre la cultura popular y la poltica cultural que domin el
requiere del resto es reconocer nuestra diferencia cultural y recono- campo hasta finales de la dcada de 1950.
cer la deferencia cultural debida. Arnold lo expresa claramente:

La masa de la humanidad nunca tendr un celo ardiente para ver las Leavisismo
cosas tal como son; siempre les satisfarn ideas muy inadecuadas. La
prctica general del mundo reposa, y debe reposar, en estas ideas Para Matthew Arnold era, en cierto modo, menos difcil. Estoy pen-
inadecuadas. Esto es tanto como decir que quienquiera que intente sando en la situacin mucho ms desesperada de la cultura hoy en
ver las cosas como son ver que pertenece a un crculo muy reduci- da."
do; pero slo si este crculo reducido hace su propio trabajo de
manera decidida, las ideas adecuadas algn da llegarn a ser ideas La influencia de Arnold en F. R. Leavis est a la vista. Leavis to-
corrientes." ma la poltica cultural de Arnold y la aplica a la supuesta crisis cul-
tural de la dcada de 1930. Segn Leavis y sus seguidores, el siglo
y de nuevo, xx est marcado por un declive cultural creciente. Lo que Arnold
identific como una caracterstica del siglo XIX, se argumenta, con-
Los pocos altamente instruidos, y no los muchos insuficientemente tinu y se complic en el siglo xx: es decir, una cultura de la es-
instruidos, sern para siempre el rganos de la raza humana de tandarizacin y la reduccin del nivel, 35 Contra este proceso y sus
conocimiento y verdad. Conocimiento y verdad, en el sentido com- resultados el ciudadano ... debe ser formado para discriminar y re-
pleto de las palabras, no estn al alcance de la gran masa de la raza sstr.>
humana." El trabajo delleavisismo se prolonga durante un perodo de unos
40 aos. Sin embargo, la actitud leavisista hacia la cultura popular
Se trata de afirmaciones muy reveladoras. Si la masa de la huma- se form a principios de la dcada de 1930 con la publicacin de tres
nidad siempre estar satisfecha con ideas inadecuadas, y nunca con- obras: Mass civilisation and Minority Culture (Civilizacin de masas
seguir la verdad y el conocimienta, para quin trabaja este crculo y cultura minoritaria), de F. R. Leavis, Fiction and the Reading Pu-
reducido? Y qu parte de las ideas adecuadas harn que sean blic (Ficcin y el pblico que lee), de Q. D. Leavis, y Culture and En-
corrientes? Corrientes para quin? Para otros crculos reducidos de vironment (Cultura y entorno), de F. R. Leavis y Denys Thompson.
elites? El crculo reducido de Arnold parecera ser poco ms que una Juntos, estos tres textos forman la base de la respuesta leavisista a la
elite intelectual que se autoperpeta. Si nunca se compromete en cultura popular.
poltica prctica, y nunca tiene una influencia real en la masa de la El leavisismo se basa en la presuncin de que la cultura siem-
humanidad, entonces cul es el propsito de todas las grandes afir- pre ha sido mantenida por una minora :37
maciones humansticas que encontramos esparcidas por la obra de
48 Teora cultural y cultura popular 2 la tradicin de la cultura y cvlllzacln 49

De la minora depende nuestro poder de aprovechar la mejor expe- vilizacin y cultura se estn convirtiendo en trminos antitti-
riencia humana del pasado; ella mantiene vivas las partes ms suti- cos. No se trata slo de que el poder y el sentido de la autoridad se
les y perecederas de la tradicin. De ella dependen los estndares hayan divorciado ahora de la cultura, sino que algunas de las ms
implcitos que ordenan la vida ms delicada de una poca, el sentir desinteresadas solicitudes de civilizacin pueden ser, consciente o
de que esto vale mucho ms que eso, que esta es la direccin a seguir inconscientemente, perjudiciales para la cultura."
en lugar de aquella, que el centro est aqu y no all."
La civilizacin de masas y su cultura de masas plantean un fren-
Lo que ha cambiado es el estatus de esta minora. Ya no puede te subversivo, que amenaza con llevarnos a un caos irreparable. El
ordenar una deferencia cultural, su autoridad cultural ya no es incon- leavisismo escribe sus manifiestos contra esta amenaza, y propone
testable. Q. D. Leavis se refiere a una situacin en que la minora, introducir en las escuelas una formacin para la resistencia (a la
que hasta ahora haba establecido el estndar del gusto sin ningn cultura de masas];" y fuera de las escuelas, promover un esfuerzo
desafo importante ha experimentado un derrumbamiento de auto- consciente y directo ... (que debe) tomar la forma de resistencia por
ridad." Al igual que Arnold lamentaba la desaparicin de los fuer- parte de una minora armada y activa." La amenaza de la demo-
tes hbitos feudales de subordinacin y deferencia (vase la seccin cracia en cuestiones tanto polticas como culturales es un pensa-
anterior), Q. D. Leavis siente nostalgia por un tiempo en que las miento aterrador para elleavisismo. Es ms, segn Q. D. Leavis, El
masas mostraban una aceptacin incuestionable de la autortdad.?' pueblo con poder ya no representa la autoridad intelectual y la cul-
Cita a Edmund Gosse para confirmar la gravedad de la situacin: tura." Como Arnold, ella ve prximo el derrumbamiento de la
autoridad tradicional, a la vez que el crecimiento de la democracia
Un peligro que he estado previendo desde hace tiempo, a partir de de masas. Juntos excluyen a la minora culta y producen un terreno
la expansin del sentimiento democrtico, es el de que las tradicio- favorable a la anarqua.
nes de gusto literario, los cnones de la literatura, sean revocados Elleavisismo asla determinados aspectos de la cultura de masas
con xito por un voto popular. Hasta la fecha, en todo el mundo, las para someterlos a una discusin especial. Por ejemplo, condena la
masas de personas sin educacin o semieducadas, que forman la ficcin popular por ofrecer formas adictivas de compensacin y
amplia mayora de los lectores, a pesar de que no pueden y no apre- distraccin :
cian los clsicos de su raza, se han avenido a reconocer su suprema-
ca tradicional. ltimamente me ha parecido ver determinados sig- Esta forma de compensacin ... es lo opuesto al recreo, en cuanto
nos, especialmente en Amrica, de una revuelta de la masa contra tiende, no a reforzar y renovar al adicto para la vida, sino a incre-
nuestros maestros literarios ... Si hay que juzgar la literatura median- mentar su incapacidad al habituarlo a evasiones dbiles, al rechazo
te un plebiscito, y si la plebe reconoce su poder, con toda seguridad a enfrentarse a la realidad;"
dejar, en cierto grado, de dar apoyo a reputaciones que no le dan
ningn placer y que no puede comprender en su mxima expresin. Q. D. Leavis se refiere a esta lectura como a una drogadiccin a
La revolucin contra el gusto, una vez empiece, nos conducir a un la ficcin," y manifiesta que para los lectores de esta ficcin
caos irreparable." romntica sta puede llevar al hbito de fantasear, (el cual) les lle-
var al desajuste con la vida real. 48 La autoindulgencia es una cosa,
Segn F. R. Leavis, lo que para Gosse era slo un temor, ahora pero hay algo peor: su adiccin contribuye a crear una atmsfera
haba llegado: social desfavorable para las aspiraciones de la minora. De hecho, se
interponen en el camino del sentimiento genuino y del pensamien-
Anteriormente dije que la cultura haba sido siempre mantenida por to responsable."
una minora. Pero la minora est siendo consciente ahora de un Para los que no son adictos a la ficcin popular, sigue existiendo
entorno, no meramente antiptico, sino completamente hostil. .. Ci- el peligro del cine. Su popularidad lo convierte en una fuente muy
50 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y cIvilizacin)) 51

peligrosa de placer; es ms; [las pelculas) implican rendirse, en Hay dos elementos que debemos destacar en estas preguntas. En
condiciones de receptividad hipntica, a los llamamientos emocio- primer lugar, la conexin que se hace entre el anuncio y las deno-
nales ms baratos, llamamientos tanto ms insidiosos cuanto estn minadas pasiones de la multitud. Es una pregunta poco usual, inclu-
asociados con una convincente y vvida ilusin de la vida real. 50 Pa- so para estudiantes de estudios culturales. En segundo lugar, fij-
ra Q. D. Leavis, las pelculas de Hollywood son ampliamente mas- monos en el uso exclusivista del nosotros; y en cmo el uso del
turbadoras." A pesar de que se describe a la prensa popular como pronombre intenta construir una asociacin de una pequea elite
el ms poderoso y persuasivo des-educador de la mente pblica." educada. Otras preguntas operan en el mismo sentido. A continua-
y se dice que la radio est acabando con el pensamiento crtico," el cin tenemos algunos ejemplos;
leavisismo reserva su tono ms condenatorio para la publicidad, con
sus incansables y persuasivas manipulaciones masturbadoras. Describe el tipo de lector al que gustara este pasaje, y di por qu le
Para el leavissmo, la publicidad es el sntoma principal de la gustara. 56
enfermedad cultural. Para comprender por qu, debemos compren-
der la actitud del leavisimo hacia el lenguaje. En Culture and Qu tipo de persona puedes imaginar respondiendo a un llama-
Environment, Leavis y Thompson afirman: los estudiantes deber- miento como este ltimo? Qu conocimiento esperaras que pudie-
an comprender que esta degradacin del lenguaje no es una simple ra tener de la obra de Shakespeare y cul sera su capacidad para
cuestin de palabras; es una degradacin de la vida emocional y de apreciarlo?
la calidad de vida." Por lo tanto, no slo se condena a la publici-
dad por su degradacin del lenguaje, sino tambin por su degrada- Se puede pedir a los alumnos que recuerden sus propias observacio-
cin de la vida emocional de toda la comunidad lingstica; por nes sobre el tipo de personas que hayan visto visitando lugares
reducir el nivel de vida. Ofrecen ejemplos para el anlisis (en su sagrados.
mayora escritos por el propio F. R. Leavis). Las preguntas que plan-
tean son muy reveladoras de la actitud general del leavisismo. A A la luz de Cresham Law, qu tipo de influencia esperas que el
continuacin tenemos un ejemplo tpico, un anuncio para el tabaco cine tenga en el gusto y la mentalidad general?58
Two Quakers:
Qu tipo de estndares se implican aqu? Cmo juzgaras la cali-
EL TABACO CON EL PUNTO TPICO dad de la literatura que lee, y de la lectura que le dedica?"
S, es el mejor que he fumado. Pero es terriblemente caro. Qu
son dos cntimos ms? Y de todos modos, te da ms. Quema bien y Por qu hacemos una mueca a la vista de la mentalidad que usa esta
lento, es el gusto tpico, te hace parecer especial. Un buen truco cien- expresin?60
tfico. Ya ves, han experimentado ... Oh! Corta el rollo y danos
ms. Hablas como un anuncio. [Despus de describir el cine como algo embrutecedor, degradante,
A continuacin paz y una pipa de Two Quakers. distorsionanta]: Desarrolla la discusin del valor educativo del cine
segn se sugiere aqu.61
Entonces sugieren las siguientes preguntas para los escolares de
secundaria: En vez de animar la discriminacin y la resistencia, es difcil
pensar cmo estas preguntas podran invitar a cualquier otra cosa
1. Describe el tipo de persona representada. que no sea una actitud snob debilitadora y autoconformista.
2. Cmo se supone que debes sentirte hacia l? En una escapada temporal del caos irreparable del presente, el
3. ,Cul crees que sera su actitud hacia nosotros? Cmo actuara en leavisismo echa una mirada hacia atrs, en la aoranza de una edad
situaciones en que las emociones de la multitud se calientan?" dorada, un pasado rural mtico, en que exista una cultura compar-
52 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y clvlllzacln 53

tida, incorrupta por intereses comerciales. El perodo isabelino del productos artesanales son signos y expresiones de algo ms: un arte
teatro de Shakespeare se cita a menudo como un tiempo de cohe- de vida, un modo de vida, ordenado y diseado, que implicaba las
rencia cultural antes de la desintegracin cultural de los siglos XIX y artes sociales, cdigos de relacin y un ajuste adecuado al entorno
xx. F. R. Leavis escribe que Shakespeare perteneca a una cultura natural y al ritmo del ao, producto de la experiencia inmemorialY
nacional genuina, a una comunidad en que era posible que el teatro
atrajera a los cultos y al populacho al mismo tiempo;" Q. D. Leavis, Tambin afirman que la calidad del trabajo se ha visto deteriora-
en Fictian and the Reading Public, describi este supuesto declive. da con la prdida de la comunidad orgnica. La importancia cada
Su descripcin de las relaciones orgnicas entre el pueblo y los cul- vez mayor que se concede al ocio se considera como un signo de esta
tos es muy reveladora: las masas reciban su entretenimiento desde prdida. Mientras que en el pasado, un trabajador viva en su traba-
arriba Tenan que tomar los mismos entretenimientos que sus me- jo, ahora trabaja para vivir fuera del trabajo. Como resultado de la in-
jores Afortunadamente, no tenan eleccin." Segn Q. D. Leavis: dustrializacin, la experiencia del trabajo se ha deteriorado hasta tal
extremo que los trabajadores, de hecho, han sido incapacitados por
El espectador del drama isabelino, a pesar de que quizs no sea su trabajo." Por lo tanto, en vez de recreo (re-creacin de lo que se
capaz de seguir exactamente el pensamiento de las grandes trage- ha perdido en el trabajo), el ocio slo ofrece a los trabajadores de-
dias, reciba su distraccin de la mente y la sensibilidad que produ- creacin (algo compuesto de la prdida experimentada a travs del
ca tales pasajes, de un artista y no de uno de su propia clase. trabajo). Si tenemos en cuenta esta situacin, no es sorprendente que
Entonces no haba una separacin tan completa como tenemos nos- el pueblo acuda a la cultura de masas para obtener una compensa-
otros ... entre la vida de los cultos y la de la generalidad." cin y distraccin pasiva; el hbito a la droga crece y se convierten
en drogadictos dependientes de una vida de substitucin." Un
Lo que es interesante de su descripcin sobre el pasado es lo que mundo de ritmos rurales se ha perdido y ha dado lugar a la monoto-
revela sobre su futuro ideal. La edad de oro no slo estuvo marcada na y mediocridad del suburbanismo." Mientras que en la comu-
por la coherencia cultural, sino, afortunadamente segn los leavisis- nidad orgnica, la cultura cotidiana era un apoyo constante a la
tas, por una coherencia cultural basada en principios autoritarios y salud del individuo, en la civilizacin de masas cada persona debe
jerrquicos. Se trataba de una cultura comn que proporcionaba un hacer un esfuerzo consciente y directo para evitar la influencia per-
estmulo intelectual por un lado, y placer afectivo por el otro lado. niciosa de la cultura cotidiana. Los leavisistas olvidan mencionar,
Se trataba de un mundo mtico en el que cada uno conoca su lugar, como nos indica Williams, la penuria, la tirana mezquina, la enfer-
conoca su posicin en la vida. F. R. Leavis insiste en que en el si- medad y la mortalidad, la ignorancia y la inteligencia frustrada que
glo XXIII, exista una verdadera cultura del pueblo ... una cultura tra- tambin formaban parte de sus ingredientes." Lo que se nos pre-
dicional rica ... una cultura positiva que ha desaparecidos.w Segn senta no es una descripcin histrica, sino Un mito literario para lla-
el leavisismo, la mayor parte de esta cultura fue destruida por los mar la atencin de la naturaleza de lo que supuestamente se ha per-
cambios causados por la Revolucin Industrial. Sin embargo, an se dido: la memoria del viejo orden debe ser la principal invitacin
podan encontrar los ltimos restos de la comunidad orgnica en las hacia uno nuevo;" Pero, a pesar de que se haya perdido la comu-
comunidades rurales de la Inglaterra del siglo XIX. Cita las obras de nidad orgnica, an es posible tener acceso a sus valores y estnda-
George Bourne, Changes in the Village (Cambios en el pueblo) y The res mediante la lectura de la gran literatura. La literatura es un teso-
Wheelwright's Shop (La tienda del carretero), como prueba de ello." ro que encarna todo lo que debe valorarse en la experiencia humana.
En las pginas iniciales de Culture and Environment, F. R. Leavis y Desgraciadamente, la literatura como la joya de la corona de la cul-
Thompson recuerdan lo que se ha perdido: tura ha perdido, como la cultura, su autoridad. Como ya hemos
dicho, el leavisismo planeaba remediar esta situacin mediante el
Lo que hemos perdido es la comunidad orgnica con la cultura viva envo de misioneros culturales, un pequeo grupo de intelectuales
que encarnaba. Canciones y danzas folclricas, cottages Costwold y literarios escogidos, que deban crear espacios de cultura en las uni-
54 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y clvlaacin 55

versidades para mantener la tradicin literaria/cultural y animar su cano/no Americano." Sostiene que la historia que yace bajo esta
continua renovacin colaboradora;" as como a las escuelas para distincin oficial es, en cierto modo, la historia de la formacin de
armar a los estudiantes para luchar contra el barbarismo general de la cultura nacional moderna." Despus de la Segunda Guerra Mun-
la cultura y la civilizacin de masas. El restablecimiento de la auto- dial, Estados Unidos experiment el xito temporal de un consenso
ridad de la literatura, claro est, no anunciara el retorno de la comu- poltico y cultural, supuestamente basado en el liberalismo, el plu-
nidad orgnica, pero mantendra bajo control la expansin de la ralismo y la inexistencia de clases. Hasta su derrumbamiento causa-
influencia de la cultura de masas y, por lo tanto, preservara y man- do por la agitacin poltica por los derechos civiles de la poblacin
tendra la continuidad de la tradicin cultural de Inglaterra. Resu- negra, la formacin de una contracultura, la oposicin a la guerra del
miendo, ayudara a mantener y producir un pblico educado, que Vietnam, el movimiento de liberacin de la mujer, y la campaa por
continuara con la tradicin arnoldiana de mantener en circulacin los derechos de los homosexuales, existi un consenso dependiente
lo mejor que se ha pensado y dicho (ahora ms o menos reducido en gran manera de la autoridad cultural de los intelectuales esta-
a la lectura de las obras de la gran literatura]. dounidenses. Como Ross seala, Quizs por primera vez en la his-
Es muy fcil ser crtico al enfoque leavisista de la cultura popu- toria de Estados Unidos, los intelectuales, como grupo social, tuvie-
lar. Pero como Bennet seala: ron la oportunidad de reconocerse a s mismos como agentes
nacionales del liderazgo cultural, moral y poltico;" Esta significa-
Tan tardamente como la mitad de la dcada de los 50... el Ieavisis- cin, recientemente descubierta, se deba en parte al intenso, y bas-
mo (ofreca) el nico terreno intelectual desarrollado en el que era tante pblico, debate sobre la "cultura de masas", que ocup a los
posible iniciar el estudio de la cultura popular. Histricamente, desde intelectuales durante casi quince aos, hasta finales de los aos
luego, el trabajo producido por los leavisistas fue de gran im- 50.78 Ross dedica la mayor parte de su tiempo a describir el debate
portancia, y constituy el primer intento de aplicar a las formas popu- de la ideologa de la contencin de la guerra fra: la necesidad de
lares las tcnicas de anlisis literario anteriormente reservadas a las mantener un cuerpo poltico sano tanto dentro (alejado de los peli-
obras serias ... Quizs ms importante an, el impacto general del gros del empobrecimiento cultural) como fuera (alejado de los pe-
leavisismo. al menos tan mordaz en sus crticas a la cultura alta y ligros del comunismo sovitico). Identifica tres posiciones en este
media como a las formas populares tendi a desestabilizar los debate:
cnones de juicio y evaluacin estticos prevalecientes con conse-
cuencias, a largo plazo, bastante radicales y a menudo imprevistas." 1. Una posicin esttico-liberal que lamenta el hecho de que, dada
la posibilidad de escoger, la mayora de la poblacin prefiera los
En el captulo 3, empezaremos el estudio de estas consecuencias denominados textos y prcticas culturales de segunda o tercera
radicales y a menudo imprevistas tal como aparecen en la obra de categora a los de la alta cultura.
Richard Hoggar y Raymond Williams. 2. La posicin corporativo-liberal o progresivo-evolucionista que
afirma que la cultura popular tiene la funcin benigna de sociali-
zar a las personas en los placeres de consumo de la nueva socie-
Cultura de masas en Estados Unidos: dad capitalista-consumista.
el debate de posguerra 3. La posicin radical o socialista que considera la cultura de masas
como una forma, o un medio, de control social.
Durante aproximadamente los quince aos inmediatamente poste-
riores al final de la Segunda Guerra Mundial, los intelectuales nor- Al final de los 50, el debate cada vez est ms dominado por las
teamericanos se enfrascaron en un debate sobre la denominada cul- dos primeras posiciones. Esto reflejaba en parte la creciente presin
tura de masas. Andrew Ross considera que masa es uno de los de McCarthyite para renunciar a cualquier cosa que se pareciera a
trminos clave que gobiernan la distincin oficial entre Ameri- un anlisis socialista.
56 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y civlzacln 57

Atendiendo a la limitacin de espacio, me centrar exclusiva- Un personaje clave en el debate es Dwight Macdonald. En un
mente en el debate sobre la salud del cuerpo poltico interno. Para ensayo muy influyente, A theory of mass culture <Una teora de
comprender el debate, es esencial leer la antologa Mass Culture: la cultura de masas), hace un ataque de la cultura de masas desde
The Popular Arts in America (Cultura de masas: las artes populares diversos frentes. En primer lugar, la cultura de masas socava la vita-
en Estados Unidos), publicada en 1957. Al leer el gran nmero de lidad de la alta cultura. Se trata de una cultura parasitaria, que se ali-
contribuciones, rpidamente se aprecian los parmetros del debate: menta de la alta cultura, pero que no ofrece nada a cambio.
lo que est en juego y quines son sus participantes principales.
Bernard Rosenberg (coeditor junto a David Manning White) afirma El arte folclrico creci desde abajo. Fue una expresin espontnea,
que la riqueza y el bienestar material de la sociedad estadounidense autctona del pueblo, moldeada por ste, sin mucha ayuda de la alta
estn siendo socavados por los efectos deshumanizantes de la cul- cultura, para satisfacer sus propias necesidades. La cultura de masas
tura de masas. Su mayor ansiedad es que, En el peor de los casos, se impone desde arriba. Es fabricada por tcnicos que han sido con-
la cultura de masas amenaza no slo con estupidizar nuestro gusto, tratados por hombres de negocios; su audiencia son consumidores
sino tambin con embrutecer nuestros sentidos a la vez que prepara pasivos, cuya participacin se ve limitada a la eleccin entre com-
el camino hacia el totaltarismo." Afirma que la cultura de masas prar o no comprar. En resumen, los seores del kitsch explotan las
no es estadounidense por naturaleza, ni, por ejemplo, es la inevita- necesidades culturales de las masas para sacar un provecho y/o man-
ble cultura de la democracia. Segn Rosenberg, el lugar donde ms tener el gobierno de los de su clase... en los pases comunistas, slo
se ha expandido la cultura de masas es la Unin Sovitica. Su causa se consigue el segundo objetivos. El arte folclrico era una institu-
no es el capitalismo, sino la tecnologa. Por lo tanto, no es posible cin propia del pueblo, su propio jardincito privado separado por un
considerar que Estados Unidos es el responsable de su aparicin o muro de los grandes parques formales de la alta cultura de sus seo-
de su persistencia. White hace una afirmacin similar, pero con un res. Pero la cultura de masas derrumba el muro, e integra a las masas
objetivo distinto. Los crticos de la cultura de masas tienen una en una forma envilecida de la alta cultura, de modo que se convier-
visin excesivamente obscura de la sociedad estadounidense con- te en un instrumento de la dominacin polica.v'
tempornea.a'" Su defensa de la cultura (de masas) estadounidense
se basa en compararla con aspectos de la cultura popular del pasa- Como otros participantes en el debate, Macdonald rpidamente
do. Sostiene que los crticos hacen que el pasado parezca romntico niega que Estados Unidos sea la tierra de la cultura de masas: el
para castigar el presente. Condena a aquellos que discuten sobre la hecho es que la Unin Sovitica es an ms tierra de la cultura de
cultura estadounidense como si estuvieran sosteniendo a un animal masas que EKUU..84 Afirma que los crticos a menudo olvidan este
muerto en sus manos,"! a la vez que olvidan la brutal y sdica rea- hecho y que se centran slo en la forma de la cultura de masas en
lidad de caza de animales en que consista la cultura cotidiana en la la Unin Sovitica. Pero se trata de una cultura de masas (no cultu-
que aparecieron las primeras obras de Shakespeare. Su argumento es ra folclrica: la expresin del pueblo; ni alta cultura: la expresin
que cada perodo de la historia ha producido hombres que viven de del artista individual); y difiere de la cultura de masas norteameri-
la ignorancia y las inseguridades de la mayor parte de la poblacin ... cana en que su calidad es incluso ms baja, y en que explota en
y por lo tanto no deberamos estar tan sorprendidos de que tales lugar de satisfacer las necesidades culturales de las masas ... por
hombres existan actualmontov." La segunda parte de su defensa razones polticas en vez de comerciales." A pesar de su superiori-
consiste en catalogar la extensin del florecimiento de la alta cultu- dad sobre la cultura de masas sovitica, la cultura de masas esta-
ra en Estados Unidos: por ejemplo, Shakespeare en televisin, cifras dounidense sigue representando un problema <agudo en Estados
rcord de prstamo de libros en bibliotecas, el gran xito de la gira Unidos): La erupcin de las masas en el estadio poltico (tuvo) ...
del ballet Sadler's Wells, el hecho de que haya ms personas que resultados culturales desastrosos.:" Este problema ha sido causado
acuden a conciertos de msica clsica que a partidos de bisbol, el por la ausencia de una elite cultural claramente definida." Si
nmero creciente de orquestas sinfnicas. existiera, las masas podran tener una cultura de masas, y la elite
58 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y civilizacin n 59

podra tener alta cultura. Sin embargo, sin una elite cultural, Estados Vau den Haag argumenta que no se trata de que el gusto de las
Unidos est bajo la amenaza de una ley Gresham de cultura: lo malo masas se haya deteriorado, sino que el gusto de las masas ha pasado
sustituir a lo bueuo; el resultado ser no slo una cultura homog- a ser ms importante para los productores culturales de las socieda-
nea, sino una cultura homogeneizada... que amenaza con tragrse- des occidentales. Como White, destaca la pluralidad de los textos y
lo todo con su cieno en expansin." dispersando la crema de la prcticas culturales consumidos en Estados Unidos. Sin embargo,
parte superior y haciendo de los americanos unas masas infantiles.t" tambin destaca cmo tanto la alta cultura como la cultura folclri-
Sus conclusiones son pesimistas: en vez de mejorar, tendremos ca estn siendo absorbidas por la cultura de masas, y consecuente-
suerte si la cultura de masas no empeora)). 90 mente se consumen como cultura de masas: no es nada nuevo ni
El aulisis se modifica de nuevo cuando pasamos del oxtrotskis- desastroso que pocas personas lean a los clsicos. Lo que es nuevo
mo desilusionado de Macdouald hacia el liberalismo optimista de es que tantas personas los lean mal." Al final, uo puede evitar
Gilbert Seldes. A pesar de que Seldes comparte algo del disgusto de declarar que la cultura de masas es una droga que dismiuuye la
Macdonald por la cultura de masas, l acusa a los productores de la capacidad de las personas para experimentar la vida en s misma."
cultura de masas por subestimar los gustos culturales del pblico La cultura de masas es, finalmente, uu signo de empobrecimieuto.
norteamericano. Ernest van den Haag sugiere que, en cierto modo, Marca la des-individualizacin de la vida; es una bsqueda inaca-
esto es inevitable, que est en la propia naturaleza de la produccin bable de lo que Freud denomina gratificaciones substitutorias
de masas: (Freud se refiere a todo el arte, y uo slo a la cultura popular); de lo
que Leavis denomina vida substitutoria. El problema de las grati-
El artculo producido en masa no debe apuntar bajo, pero s a una ficaciones substitutorias es que, segn la crtica de la cultura de
media de gustos. Al satisfacer a todos (o al menos a muchos) los gus- masas, evitan las gratificaciones reales. Ello lleva a Van den Haag
tos individuales en algn modo, los viola a todos en otros puntos. a sugerir que el consumo de cultura de masas es un tipo de represin;
Porque no existe la persona media con gustos medios. Las medias los textos y prcticas vacos de la cultura de masas se consumen para
son slo creaciones estadsticas. Un artculo producido en masa, a la llenar un vaco interior, que va hacindose mayor a medida que se
vez que refleja en cierto modo el gusto de casi todo el mundo, no es van consumiendo ms y ms textos y prcticas de la cultura de
probable que eucarne completamente todo el gusto de alguien. Esto masas. La puesta en marcha de este ciclo de represin hace que cada
es una fuente de sentimiento de violacin que se racionaliza vaga- vez sea ms imposible experimentar la gratificacin real." El resul-
mente en teoras acerca de la degradacin deliberada del gusto." tado es una pesadilla en la que el rnasturbadorx o el adicto cultu-
ral de cultura de masas se ve atrapado en uu ciclo de insatisfaccin,
Tambin sugiere otra razn: las tentaciones que ofrece la cultura yendo sin rumbo entre el aburrimieuto y la distraccin:
de masas a la alta cultura. Dos factores deben ser especialmente ten-
tadores: 1) las recompensas financieras de la cultura de masas, y 2) A pesar de que la persona aburrida tiene hambre de que le sucedan
una audiencia potencialmente enorme. Usa a Dante como ilustra- cosas, el hecho descorazonador es que cuando le ocurren, las vaca
cin. A pesar de que Daute sufriera presiones religiosas y polticas, del mismsimo significado que anhela inconscientemente al usarlas
no le tent la idea de configurar su trabajo para atraer a una media corno distracciones. En la cultura popular, incluso el segundo adve-
de gustos. Si le hubieran tentado para que escribiera para Sports nimiento se convertira en otra emocin estril que se podra ver
Illustrated o si le hubieran pedido que condensara su obra para en televisin mientras esperamos a Milton Berle."
Reader's Digest , o si le hubieran ofrecido un contrato para adap-
tarla al cine, habra sido capaz de mantener sus niveles estticos y Van den Haag difiere de los nostlgicos culturales, que utilizan
morales? Daute fue afortunado; su talento nunca fue realmente ten- versiones romnticas del pasado para condenar el presente, con su
tado a alejarse del verdadero camino de la creatividad: no existan falta de conocimiento sobre el pasado. Sabe que la cultura popular
alternativas a ser tan buen escritor como su talento le permitav.P empobrece la vida sin llevar a la satisfaccin. Pero si "las masas de
60 Teora cultural y cultura popular 2 La tradicin de la cultura y civilizacin" 61

personas" se sentiran mejor o peor sin las tcnicas de produccin Para Fiedler, la cultura de masas es cultura popular que rehuye
de masas de las que la cultura popular forma parte inevitablemente, el conocimiento de su lugar.':" Como explica,
es algo que nunca sabremos." Edward Shils no tiene las dudas de
Van den Haag. Es ms, sabe que cuando Van den Haag dice que la ... la cultura vulgar contempornea es brutal y perturbadora: la casi
industria ha empobrecido la vida est diciendo tonteras: espontnea expresin de los habitantes de las ciudades annimas,
desarraigados y desposedos culturalmente, que inventan mitologas
Los placeres actuales de las clases bajas y medias no sern de gran que reducen a una forma manejable la amenaza de la ciencia, el
valor esttico, moral o intelectual, pero con toda seguridad no son horror de la guerra sin lmites, la expansin general de la corrupcin
inferiores a las cosas vulgares que daban placer a sus ancestros euro- en un mundo en que las bases sociales de las viejas lealtades y hero-
peos desde la Edad Media hasta el siglo XIX." smos fueron destruidos tiempo ha. 104

Shils rebate completamente Fiedler plantea la siguiente pregunta: Qu hay de malo en la cul-
tura de masas estadounidense? Sabe que para algunos crticos,
... la terriblemente errnea idea de que el siglo X1X es un perodo de nacionales o extranjeros, el hecho de que se trate de algo estadouni-
un grave deterioro intelectual y de que este supuesto deterioro es dense es razn suficiente para condenarla. Pero, para Fedler, la
producto de la cultura de masas ... De hecho, sera mucho ms inevitabilidad de la experiencia americana hace que el argumento
correcto afirmar que la cultura de masas es actualmente menos per- no tenga sentido; es decir, al menos que quienes apoyen ese argu-
judicial para las clases bajas que la triste y dura existencia de los mento estn tambin en contra de la industrializacin, la educacin
siglos anteriores." de las masas y la democracia. Ve a Estados Unidos en el medio de
una extraa guerra de clases con dos frentes. En el centro est la
Para Shils, el problema no es la cultura de masas, sino la respues- elegante mente mediana, arriba est la sensibilidad irnico-aristo-
ta que dan los intelectuales a la cultura de masas. De modo similar, crtica, y en el fondo se encuentra la mentalidad brutal-populis-
D. W. Brogan, aunque est muy de acuerdo con el argumento de ta."!" El ataque a la cultura popular es un sntoma de timidez y una
Macdonald, es mucho ms optimista. Cree que Macdonald al ser tan expresin de conformidad en cuestiones de cultura: el miedo a lo
severamente crtico con los Estados Unidos actuales, es demasiado vulgar es el anverso del miedo a la excelencia, y ambos son aspectos
amable con el pasado de Estados Unidos y el pasado y el presente en del miedo a la diferencia: sntoma de una tendencia a la conformi-
Europa."? Es as como el pesimismo de Macdonald sobre el presen- dad en el nivel del elegante tmido, sentimental, falto de mente y
te, slo se sustenta por su visin demasiado optimista del pasado. En cuerpo."'" La mente elegante-media quiere igualdad cultural en sus
resumen, exagera ... la mala fama de Estados Unidos."?' propios trminos. No se trata de la peticin leavisista de deferencia
En El centro contra los dos extremos, Leslie Fiedler, a diferen- cultural, sino una insistencia para poner fin a la diferencia cultural.
cia de la mayora de participantes en el debate, afirma que la cultu- Por lo tanto, Fiedler ve la cultura de masas estadounidense como
ra de masas algo jerrquico y pluralista, y no homogeneizado e igualador. Es
ms, celebra que sea as.
... es un fenmeno especficamente americano ... No quiero decir. .. Shils sugiere un modelo similar. La cultura estadounidense se
que slo se encuentre en Estados Unidos, pero all donde se produz- divide en tres clases culturales, que representan versiones distin-
ca, proviene de nosotros, y an debe descubrirse en una forma com- tas de lo cultural: cultura superior o refinada arriba, cultura
pletamente desarrollada entre nosotros. Nuestra experiencia a este mediocre en el medio, y cultura brutal en el fondo. lO? La socie-
respecto es, en cierto modo, un preestreno para el resto del mundo dad de masas ha cambiado el mapa cultural, ha reducido la signifi-
de lo que debe seguir a la inevitable disolucin de las antiguas cul- cacin de la cultura superior o refinada, y ha aumentado la impor-
turas aristocrticas.t'" tancia de la brutal y la mediocre."?' Sin embargo, Shils no lo
62 Teora cultural y cultura popular 2 la tradicin de la cultura y clvilizacln 63

considera un desarrollo negativo: Es una indicacin de un desper- La cultura de los otros


tar esttico tosco en clases que anteriormente haban aceptado lo
que se les daba o que prcticamente no disfrutaban de expresin y Es fcil ser crtico con el enfoque de la tradicin cultura y civiliza-
recepcin esttica. 109 Como Fiedler, Shils no tiene reparos en afir- cin a la cultura popular. Dados los recientes desarrollos en el
mar que Estados Unidos es el hogar de la cultura de masas. Dice de campo de la teora cultural, es casi suficiente presentar una narra-
Estados Unidos que es la ms masiva de todas las sociedades de cin de su enfoque para condenarlo a la desaprobacin populista.
masass.!" Pero sigue siendo optimista: De hecho, la vitalidad, la Sin embargo, debemos recordar que, desde un punto de vista hist-
individualidad, que pueden rehabilitar a nuestro pblico intelectual rico, el trabajo de la tradicin es completamente fundacional del
probablemente sern el resultado de la liberacin de poderes y posi- proyecto de estudio de la cultura popular en los estudios culturales
bilidades inherentes a las sociedades de masas.111 Como sugiere britnicos. Es ms, es difcil sobrestimar el impacto de la tradicin:
Ross, en el ensayo de Fiedler, y en las obras de otros escritores de los durante ms de un siglo fue, sin lugar a dudas, el paradigma domi-
aos 50 y principios de los 60: nante en el anlisis cultural. De hecho, se podra argumentar que
sigue formando una especie de sentido comn reprimido en
... el concepto de clase efecta un retorno condicional despus de determinadas reas de la vida acadmica y no acadmica tanto bri-
sus aos en la selva intelectual. Sin embargo, esta vez, el anlisis de tnica como estadounidense.i>
clase vuelve no para llamara la atencin sobre sus conflictos y con- A pesar de que la tradicin de la cultura y civilizacin, espe-
tradicciones, como suceda en los aos 30, sino ms bien para servir cialmente en su forma leavisista, cre un espacio educativo para el
a un momento hegemnico en que se estaba estableciendo un con- estudio de la cultura popular, existe el sentimiento de que este
senso sobre la coexistencia no-antagonista de diferentes concepcio- enfoque de la cultura popular impidi activamente su desarrollo
nes polticas del mundo. Las clases culturales podran existir siem- como rea de estudio."" El problema principal es que funciona a
pre y cuando se mantuvieran encerradas en s msmas.v" partir de la presuncin de que la cultura popular representa siem-
pre poco ms que un ejemplo de declive cultural y desorden polti-
La seleccin y el consumo culturales pasaron a ser tanto el signo co potencial. Dada esta presuncin, la investigacin terica y la
de pertenencia de clase como la marca de la diferencia de clase. Sin investigacin emprica continuaron confirmando lo que se espera-
embargo, en lugar de antagonismo de clase, existe slo una plurali- ba encontrar.
dad de eleccin del consumidor dentro de un consenso general de
los peligros con ella y los peligros sin ella. En resumen, el debate Una de las presunciones de la teora era que algo estaba mal con la
sobre cultura de masas se haba convertido en el terreno donde cons- cultura popular y, obviamente, una vez se haba hecho esa presun-
truir la ideologa de la contencin de la guerra fra. Al fin y al cabo, cin, el resto era inevitable: se encontraba aquello que se estaba bus-
como seala Melvin Tumin, Estados Unidos y sus ciudadanos tie- cando: signos de decadencia y deterioro, precisamente porque la teo-
nen los recursos, tanto mente como materia, para construir y con- ra requera que se encontraran. En resumen, el nico papel que se
servar la mejor cultura que el mundo haya conocido;':" El hecho de ofreca a los productos de la cultura popular era el del tipo des-
que esto no haya ocurrido an no desanima a Tumin; para l sim- viado. 11 7
plemente plantea la pregunta: Cmo hacer para que suceda? Se
dirige a los intelectuales estadounidenses en busca de la respuesta, Como hemos observado, la cultura popular est condenada por
ellos que nunca antes han estado ... tan bien situados en situacio- muchas razones. Sin embargo, como seala Bennett, la tradicin de
nes en que pueden actuar como nteleotualesa.w y a travs del deba- la cultura y civilizacin. no destaca por sus anlisis detallados de
te sobre la cultura de masas, tomar la iniciativa ayudando la mejor los textos y las prcticas de la cultura popular. En cambio, miraba
cultura popular que el mundo haya conocido jams. desdeosa, desde las esplndidas alturas de la alta cultura, a aque-
llo que vea como las tierras yermas comerciales de la cultura popu-
64 Teora cultural y cultura popular 2 la tradicin de la cultura y civilizacin 65

guirse de la sociedad y la cultura, o an mejor. de la sociedad y la


cultura de masas. En resumen. es una tradicin que exiga. y espe-
raba. dos respuestas de las masas"9 (vase figura 2.1.): diferencia
cultural y social. y deferencia cultural y social. Como veremos
[captulos 7 y 8). algunos de los debates sobre posmodernismo
puede que sean poco ms que las ltimas luchas por la inclusin y
la exclusin de la Cultura (con C mayscula); que. al fin y al cabo.
no es tanto acerca de textos, como acerca de personas y sus culturas
cotidianas.

Otras lecturas

BALDICK, Ch. The Social Missioti of English 1848-1932, Oxford, Clarendon


Press, 1983. Contiene interesantes captulos bien documentados sobre
Arnold y el leavisismo.
BILAN. R. P., The Literory Critcism of F. R. Leavis, Cambridge, Cambridge
University Press, 1979. A pesar de tratar sobre Leavis como crtico lite-
rario, contiene material til sobre su actitud hacia la alta cultura y la cul-
tura popular.
figura 2.1. Salida de un da a Blackpool a principios de los aos 50. No hay ... ma- BRAMSON, L., The Politieal Contex of Saciology; Princeton, N). Princeton
sas; slo hay modos de ver a (la otra) gente como masas. (Raymond wnnams)"? University Press. 1961. Contiene un ilustrativo captulo sobre el debate
acerca de la cultura de masas en Estados Unidos.
GANS. H. J. Popular Culture and High Culture: An analysis and evalua-
lar, en busca de confirmacin de declive cultural. diferencia cultu-
tion oftaste. Nueva York, Basic Books, 1974. Se trata de una contribu-
ral y la necesidad por la deferencia cultural, regulacin y control.
cin tarda al debate de la cultura de masas en Estados Unidos.
Presenta una convincente argumentacin en defensa del pluralismo
Se trataba de un discurso de los cultos sobre la cultura de aquellos cultural.
sin cultura ... Es decir, se enfocaba la cultura popular desde la dis- JOHNSON, L.. The Culturol Critics, Londres. Routledge & Kegan Paul, 1979.
tancia y con tiento, manejada desde lejos por completos extraos que Contiene captulos tiles sobre Arnold y F. R. Leavis.
no sentan ningn tipo de gusto por ella ni se sentan implicados en MULHERN, F., The Moment of Scrutiny, Londres, New Left Books, 1979.
modo alguno por las formas que estaban estudiando. Se estaba tra- Quizs la descripcin clsica del leavsismo.
tando de la cultura de las otras personas."!" ROSS, A., No Respect: lntellectuals and popular culture, Londres,
Routledge, 1989. Un libro interesante, con un til captulo sobre el deba-
Las ansiedades de la tradicin de la cultura y la civilizacin te acerca de la cultura de masas en Estados Unidos.
son ansiedades sobre la extensin cultural y social; cmo enfrentar- TRILLING, L., Matthew Arnold, Londres, Unwin University Press, 1949.
se a los retos de la exclusividad social y cultural. A medida que se Sigue siendo la mejor introduccin a Amold.
acababa el siglo XIX, y aquellos que tradicionalmente se encontraban WAlTES, B" BENNET YMARTlN (eds.), Popular Culture: Past and present,
fuera de la cultura y la sociedad reclamaban inclusin, se Londres, Croom Helm, 1982. Coleccin de ensayos sobre diferentes
adoptaron estrategias para incorporar y excluir. La aceptacin traa ejemplos de cultura popular. Los captulos 1, 4 Y 6 tratan de la cultura
consigo el estar en la alta sociedad y la alta cultura. el distin- popular y el contexto histrico que dio lugar a las ansiedades de la tra-
dicin de la cultura y la civhzacn.
66 Teorla cultural y cultura popular 2 La tradicin de la (cultura y clvlllzacln 67

WILLIAMS, R., Culture und Society, Harmondsworth, Penguin, 1963. El 38 Ibdem, p. 5.


39 Leavis, Q. D., Fiction and the Reading Pubc, Londres, Chatto and Windus, 1978,
libro bsico sobre la tradicin de la cultura y la civilizacin: incluye
pp. 185 Y 187.
captulos sobre Arnold y sobre F. R. Leavis.
40 Ibdem, p. 191. John Docker se refiere a ella como unn etngrafa r:olonialista al viejo
estilo, observando con disgusto a los modos brbaros de gentes extraas y desconoci-
das. Postmodernism and Popular Culture, A cultural etory, Cambridge, Cambridge
Notas Unversity Press, 1994, p. 25.
1 Arnold, M., Culture ond Anarchy, Londres, Cambridge University Pross, 1960, p. 6. 41 Ibdem, p. 190.
2 Ibdem, p. 42. 42 Leavs y Thompson, Culture and Enviranment, p. 26.
3 Ibdem, p 46. 43 Leavls. F. K, For Continuity, Cambridge, Minority Prcss. 1933, pp.188~189.

4 Ibdem, p. 48. 44 Leavis, Fichan and the Reading Publc. p. 270.


5 Ibdem, p. 89. 45 Ibdem, p. 191.
6 Ibdem, p. 179. 46 Leavs y Thornpson, Culture and Environment, p. 100.
7 Ibdem, p. 31. 47 Leavis, Fcton and the Reading Pubic. p. 152.
8 Ibdem, p. 163. 48 Ibdem, p. 54.
9 Ibdem, p. 163-164. 49 Ibdem, p. 74.
10 Ibdem, p. 163. 50 Leavis. Mase civilisation and mnorty culture, p. 15.
11 Ibdem, p. 76. 51 Leavs, Fction and the Reading Publc. P. 165.
12 Ibdem, p. 69. 52 Leavis y Thompson, Culture and Bnvrcnment. p. 138.
13 Ibdem, p. 76. 53 Leavs, Mass cvtlisatlon and minority culture, p. 15,
14 Ibdem, p. 193. 54 Leavis y Thompson. Culture and Bnvironment. p. 4.
15 Ibdem, p. BO~81. 55 Ibdem, pp. 16-17.
16 Ibdem, p. 105. 56 Ibdem, p. 40.
17 Ibdem. 57 Ibdem, p. 51.
18 Ibdem, p. 107. 58 Ibdem. p. 114.
19 Ibdem, p. 82. 59 Ibdem, p. 119.
20 Ibdem, p. 76. 60 Ibdem, p. 121.
21 Ibdem, p. 96. 61 Ibdem, p. 144.
22 Ibdem, p. 209. 62 Leavis, For Contnuty. p. 216.
23 Amold, M., ()n Bducation, Harmondsworth. Penguin, 1973, p. 39. 63 Leavls, Fction and tbe Reading Pubtc, p. 85.
24 Amold, M., Letters 1848-1888, volumen 1, Londres, Macmillan, 1896, p. 187. 64 Ibdem, p. 264.
25 Arnold, M., Poetrv and Prose, Londres, Rupert Hart Davis. 1954, p. 343. 65 Leavs. F. R., The Common Pureuit, Londres, Hogarth, 1984, pp. 188-189 Y 208.
26 Arnold. M., Culture ond Anarchy, p. 97, 66 No se trata solamente de que F, R. Leavs nos ofrece una descripcin idealizada del
27 Vase wllums, Culture ood Society. pasado, que lo hace; de hecho idealiza la desr:ripcin de Boume, sin mencionar sus
28 Coleridge, S. T" On the Conetitution of Church and Stute. Londres, Dent, 1972, p. 33. crticas a la vida rural.
29 Ibdem, p. 34. 67 Leavs y Thompson, Culture and Environment, P. 1-2.
30 Arnold, Poctry and Prase, P. 591. 68 Ibdem, p, 69.
31 Ibdem, pp. 364-365, 69 Ibdem, p. 99. El anlisis es muy similar al presentado por la Escuela de Francfort.
32 Amold, M. Complete Prase Works, volumen IIl, Ann Arbor. University of Michigan 70 Ibdem. p, 3. Para una excelente coleccin de ensayos sobre el suburbanismo, vase
Pross, 1960-1977, pp. 43-44. Silverstone, R. (ed.), visione 01 Suburbio, Londres, Routledge. 1997.
33 Amold, Poetry and Proee, p. 591. 71 Williams, Culture and Society, p. 253.
34 Leavis, F. R, Mass Civilisaton and minority culture, en Cultural Theory and 72 Leavis y Thompson, Culture ond Enviranment, p. 97.
Popular Culture: A Readcr, 2 ed., editado por J. Storey, Hemel Hempstead, Prenttce 73 Leavis, F. F., Nor Shall My Sword, Lundres, Chatto and wndus, 1972, P. 27.
Hall, 1998, p. 13. 74 Bennet, T., Popular culture: themes and issues, en Popular Culture U203, Milton
35 Leavs, F. F., Thompson, D., Culture and Environment, westport. Conn. Oreen wood Koynes. Open University Press. 1982, pp. 5-6.
Press, 1977, p. 3. 75 Ross. No Respect. p. 42.
36 Ibdem, p. 5. 76 Ibdem.
37 Ibdem, p. 3, 77 Ibdem, p. 4:1.
69
68 Teora cultural y cultura popular

78 Ibdem.
79 Rosenberg. B., Mass culture in Amerca, en Mass Culture: The popular Arts in Ame-
rica, ed. Rosenberg B. y White, D. M., Nueva York, Macmillan, 19577, p. 9.
80 White, D. M., Mass culture in America: another point ofview, en Mass Culture, p. 13. 3 Culturalismo
81 Ibdem, p. 14.
82 Ibdem.
83 Macdonald, D., {,A theory of mass culture, en Storey, J. (ed.). Cultural Theory and
Popular Culture: A Reader, p. 23.
84 Ibdem. EN ESTE captulo, tratar sobre las obras producidas por Richard
85 Ibdem, p. 24. Hoggart, Raymond Willams, E, P, Thompson, Stuart Hall y Paddy
86 Ibdem. Whannel a finales de los aos 50 y principios de los 60. Este grupo
87 Ibdem.
de obras, a pesar de algunas diferencias entre sus autores, constitu-
88 Ibdem, p. 27.
88 Ibdem, p. 29.
yen los textos fundadores del culturalismo. Como Hall sealara ms
90 Ibdem, p. 35. adelante, Dentro de los estudios culturales en Gran Bretaa, el
91 Van den Haag, E., Of Happiness and desapair we have no measure, en Mass Culture, p. 512. "culturalismo" ha sido la tendencia ms genuina y vigorosa.' El
92 Ibdem, p. 521. captulo terminar con una breve discusin sobre la institucionali-
93 Ibdem, p. 528.
zacin del culturalismo en el Centro de Estudios Culturales Contem-
94 Ibdem, p. 529.
95 Ibdem, pp- 532-535.
porneos.
96 Ibdem, p. 535. Tanto Hoggart como Williams desarrollan posiciones de respues-
97 Ibdem, p. 536. ta al leavisismo. Como vimos en el captulo 2, los leavisistas abrie-
98 Shs, E., Mass society and its culture en Literal}' Taste, Culture and Mass Commu-
ron en Gran Bretaa un espacio educativo para el estudio de la cul-
nication, volumen 1, ed. Davison P., Meyersohn, R y Shils, Ed. Cambridge, Chadwyck
tura popular. Hoggart y Williams ocupan este espacio de modos que
Healey, 1978, p. 35.
desafan muchas de las presunciones bsicas del leavisismo, a la vez
99 Ibdem, p. 36.
100 Brogan, D. W., The problem of high and rnass culture, en Literal}' Taste, p. 191. que comparten algunas de esas mismas presunciones. Se trata de
101 Ibdem, p. 193. una mezcla contradictoria: mirar hacia atrs, hacia la tradicin de
102 Ftedler, L.. The rniddle against both ends, en Mass Culture, p. 539. cultura y civilizacin, a la vez que avanzar hacia el culturalismo
103 Ibdem. y los fundamentos del enfoque de los Estudios culturales hacia la
104 Ibdem, p. 540.
cultura popular. Fruto de ello son los denominados textos de rup-
105 Ibdem, p. 545.
106 Ibdem, p. 547. tura y de ejemplos de Ieavisismo de izquierdas, The Uses ofLite-
107 Shtls, E., Daydreams and nghtmeres en Mass Culture, p. 550. racy (Los usos de la alfabetizacin), Culture and Society (Cultura y
108 Ibdem, p. 209. sociedad), y The Long Revolution to be (La larga revolucin pen-
109 Ibdem. diente}?
110 Ibdem, p. 218.
Thompson, por otra parte, describira su obra, entonces y siem-
111 Ibdem, p. 226.
112 Rose. No Respect, p. 58. pre, como marxista. El trmino culturalismo fue acuado para
113 'Iumin, M., Popular culture and the open society, en Mass Culture, p. 550. describir su obra y la de Hoggart y Williams, por uno de los antiguos
114 Ibdem. directores del Centro de Estudios Culturales Contemporneos,
115 Para ejemplos del sentido comn heredado de la influencia ~e la ob~a d~ la tradi-
Richard [ohnson." [ohnson utiliza el trmino para indicar la presen-
cin de la cultura y la civilizacin. vase la prensa de calidad. bntmca, espe-
cia de un cuerpo de preocupaciones tericas relativas al trabajo de
cialmente los suplementos dominicales.
116 Bennett, Popular culture: themes and Issues. p. 6. los tres tericos. Cada uno de ellos, a su manera, rompe con aspec-
117 Ibdem. tos clave de la tradicin que hereda. Hoggart y Williams rompen con
118 Ibdem. el leavisismo; Thompson rompe con las versiones mecanicista y
119 Williams, R., Culture and Society, Harmondsworth. Pengutn. 1963, p. 289.
70 Teora cultural y cultura popular 3 Cutturalismo 71

economicista del marxismo. Lo que les une es un enfoque que insis- aos atrs.' Su prueba del declive cultural representado por la cul-
te en que al analizar la cultura de una sociedad -las formas textua- tura popular de los aos 50 es material reunido como profesor e
les y las prcticas documentadas de una cultura-, es posible recons- investigador universitario. En resumen, lo antiguo est basado en
tituir el comportamiento pautado y las constelaciones de ideas la experiencia personal; lo nuevo, en la investigacin acadmica.
compartidas por los hombres y mujeres que producen y consumen Se trata de una importante e ilustrativa distincin.
los textos y prcticas culturales de esa sociedad. Se trata de una Vale la pena destacar algo sobre el proyecto de Hoggart, que a
perspectiva que pone el nfasis en la agencia humana, la produc- menudo se presta a confusin. Lo que l ataca no es el declive
cin activa de la cultura, ms que en su consumo pasivo. Aunque moral de la clase trabajadora como tal, sino lo que percibe como
normalmente no se incluye en las descripciones de la formacin del un declive en la seriedad moral de la cultura que se ofrece a la
culturalismo a partir del leavisismo de izquierdas, incluimos aqu clase trabajadora. Repite en numerosas ocasiones su confianza en la
The Popular Arts (Las artes populares), de Hall y Whannell a causa habilidad de la clase trabajadora para resistir muchas de las mani-
de su enfoque clsico de leavisismo de izquierdas de la cultura pulaciones de la cultura de masas: No se trata simplemente de un
popular. Juntas como un cuerpo textual, las contribuciones de poder de resistencia pasiva, sino de algo que, a pesar de no estar arti-
Hoggart, Williams, Thompson y Hall y Whannel marcan claramente culado, es positivo. Las clases trabajadoras tienen una fuerte capaci-
la aparicin de lo que actualmente conocemos como el enfoque de dad natural para sobrevivir a los cambios, adaptando o asimilando
los Estudios culturales a la cultura popular. El hogar institucional lo que quieren de lo nuevo y prescindiendo del resto.' Su confian-
de tales desarrollos fue, sobre todo durante los aos 70 y principios za parte de su creencia en que su respuesta a la cultura de masas es
de los 80, el Centro de Estudios Culturales Contemporneos de la siempre parcial: gran parte de ellos simplemente "no estn ah",
Universidad de Birrningham.' viven en otra parte, de modo intuitivo, de modo habitual, verbal,
partiendo de los mitos, de los aforismos y de los rituales. Esto les
salva de algunos de los peores efectos.'
Richard Hoggart: Los usos de la alfabetizacin Segn Hoggart,

The Uses of Literacy est dividido en dos partes: Un viejo orden, ... tradicionalmente, o al menos durante varias generaciones, la
que describe la cultura de la clase trabajadora de la infancia de gente de la clase trabajadora ha considerado el arte como una eva-
Hoggart en los aos 30; y Creando espacio para lo nuevo, que des- sin, como algo que se disfruta pero que no se considera que tenga
cribe una cultura de la clase trabajadora tradicional bajo la amenaza mucha conexin con la vida cotidiana. El arte es marginal, diver-
de las nuevas formas de entretenimiento de masas de los aos 50. El sin ... la vida real va hacia otra parte... El arte es para usar."
dividir este libro de este modo da ya una buena idea de la perspec-
tiva que se ha tomado y de las conclusiones que se esperan. Por un Describe la esttica de la clase trabajadora como un inters des-
lado, tenemos la cultura vivida tradicional de los aos 30. Por el mesurado por los nfimos detalles de la cotidianeidad; un profun-
otro, el declive cultural de los aos 50. De hecho, Hoggart es cons- do inters por lo ya conocido; un gusto por la cultura que muestra
ciente, mientras escribe el libro, de que la nostalgia estaba dando ms que por la que explora. El consumidor de la clase trabajado-
color al material por adelantado: he hecho lo que he podido para eli- ra, segn la descripcin de Hoggart, busca por lo tanto, no un esca-
minar sus efectos." Tambin es consciente de que la divisin que pe de la vida ordinaria, sino su intensificacin, en la creencia de
hace entre lo viejo y lo nuevo, hace parecer menos importante que la vida ordinaria es intrnsecamente interesante." Se dice que
la cantidad de continuidad entre los dos. Tambin hay que destacar el nuevo entretenimiento de masas de los 50 socava esta esttica:
que su demostracin de lo viejo depende, no de invocar una tra-
dicin pastoral confusamente concebida para atacar mejor el pre- La mayora de entretenimientos de masas son, al fin y al cabo, lo que
sente, (sino) en gran medida, de memorias de mi infancia, unos 20 O. H. Lawrence describi como anti-vida. Estn llenos de brillo
72 Teora cultural y cultura popular 3 Culturallsmo 73

corrupto, de llamamientos impropios y evasiones morales ... no ofre- todos los hombres, con risas y bromas sobre la capacidad de la veji-
cen nada que pueda alcanzar realmente a la mente o al corazn. ga. El conductor sabe exactamente qu se espera de l mientras con-
Participan en un abandono gradual de tipos de entretenimiento ms duce a esta comunidad alegre y amable a casa; l recibe una buena
positivos, ms completos, ms cooperativos, en el que uno obtiene propina, que habrn recogido durante los ltimos kilmetros de
mucho dando mucho." casas de la cudad.>

No se trata slo de que los placeres del entretenimiento de masas Se trata de una cultura popular comunitaria y de creacin propia.
sean irresponsables y ajenos;" tambin destruyen el tejido de Podemos criticar a Hoggart por su romanticismo, pero tambin hay
una cultura de la clase trabajadora ms antiguo y saludable. Se que reconocer, en la energa utpica del pasaje, un ejemplo de su
muestra inexorable en que, (en los aos 50), lucha por establecer una distincin que funcione entre una cultura
del pueblo y un mundo en que se hacen cosas para el pueblo."
... nos desplazamos hacia la creacin de una cultura de masas; que La primera mitad de The Uses of Literaey consiste bsicamente
los restos de lo que fue en parte al menos una cultura urbana del en ejemplos de entretenimiento comunitario y de creacin propia. El
pueblo, estn siendo destruidos; y que la nueva cultura de masas anlisis del mismo a menudo representa un avance considerable res-
es, en cierto modo, menos saludable que la a menudo primitiva cul- pecto alleavisismo. Por ejemplo, defiende el gusto de la clase traba-
tura a la que est reemplazando." jadora por la cancin popular, contra la hostilidad desdeosa de
Cecil Sharp (leavssta], que echaba en falta la pureza de la msi-
Afirma que la cultura de la clase trabajadora de los aos 30 expre- ca popular," con trminos que pronto pasaran a ser centrales en el
saba lo que denomina la rica vida completa, marcada por un fuer- proyecto de los Estudios culturales. Afirma que las canciones, por
te sentido de comunidad. Se trata de una cultura hecha, en general, mucho que las pongan en Tin Pan Alley;" slo tienen xito si cum-
por la gente. A continuacin vemos un conocido ejemplo de lo que plen con los requisitos emocionales de su audiencia popular. Como
quiere decir, su descripcin de un da tpico en la playa: dice de la apropiacin popular de la cancin After the Hall is
Oven>, la han tomado con sus propias palabras, de modo que ya no
Los autocares avanzan a travs de los prados hacia el mar, pasando es tan pobre para ellos como hubiera podido ser."
de largo algunos bares de carretera, hasta llegar a uno en el que el La idea de que la audiencia se apropie para sus propsitos -en
conductor sabe que habr caf y galletas y, quizs, un desayuno com- sus propias palabras- los bienes de consumo que le ofrecen las
pleto de huevos con bacon. Luego, una buena comida al llegar, y des- industrias de la cultura, nunca se explora completamente. Pero la
pus el paseo en grupos. Pero rara vez unos lejos de otros, porque idea aparece en Hoggart; lo que indica de nuevo la sofisticacin
conocen su parte del pueblo, y su pedazo de playa en los que se sien- poco explotada de algunas partes de The Uses of Literaey; obra que
ten como en casa ... Pasean por las tiendas; quizs toman algo; se demasiado a menudo ha sido tratada como una semiautobiografa
sientan en una tumbona tomndose un helado o chupando carame- nostlgica y no acadmica. La verdadera debilidad del libro es su
los de menta; muchas carcajadas: por la Sra. Johnson que insiste en incapacidad para llevar adelante las intuiciones de su trato de la cul-
jugar con una raqueta con el vestido entre las piernas, por la seora tura popular de los aos 30 al trato de la denominada cultura de
Henderson que hace ver que se ha ligado al dependiente de las masas de los aos 50. Si lo hubiera hecho, habra encontrado total-
tumbonas, o en la cola del lavabo de seoras. Luego viene la compra mente inapropiado, por ejemplo, los ttulos descriptivos en contras-
de regalos para la familia, una buena merienda, y la vuelta a casa con te, La rica vida completa e Invtacones a un mundo de algodn
una parada para tomar algo por el camino. Si hay hombres, y sobre de azcar, Vale la pena observar ahora que no es necesario decir
todo si se trata de una salida de hombres, las paradas sern varias, y que la imagen que ofrece Hoggart de los aos 30 tiene un tono
en la parte de atrs habr una caja o dos de cervezas para beber romntico para probar que su imagen de los aos 50 es exagerada-
durante el camino. En alguna parte, en medio de los prados, salen mente pesimista. No es necesario demostrar que est equivocado
74 'leerla cultural y cultura popular 3 Culturatismo 75

sobre los aos 30, como algunos crticos parecen pensar, para decir nificante y falto de importancia." Qu ha sucedido con la signifi-
que lo est acerca de los aos 50. Es posible que tenga razn sobre cacin intrnseca de lo cotidiano? En lugar de hablar de una estti-
los aos 30, pero que est equivocado respecto a los aos 50. Como ca popular, se nos invita a una gira por el poder manipulador de las
muchos intelectuales procedentes de la clase trabajadora, quizs industrias de la cultura. La cultura popular de los aos 50, segn la
tenga una tendencia a separar su propia experiencia de la clase tra- describe Hoggart, ya no ofrece la posibilidad de una vida rica y com-
bajadora contra la condescendencia real e imaginaria de sus nuevos pleta; ahora todo es demasiado delgado e inspido. Ha crecido el
colegas de clase media: S que esta clase trabajadora es deplorable, poder de la cultura comercial, sin tregua en su ataque de lo anti-
pero la ma era diferente. A pesar de que no quisiera darle dema- guo (la cultura tradicional de la clase trabajadora) en nombre de lo
siado nfasis, esta motivacin recibe algo de apoyo de Williams en nuevo (el brillante barbarismo" de la cultura de masas). Este es un
su anlisis de The Uses of Literacy, cuando habla de la feliz des- mundo en el que se condena estar pasado de moda." Se trata de
cripcin del acadmico Hoggart que, creo, ha sido bien recibida por una situacin a la que son especialmente vulnerables los jvenes.
algunos lectores (y por qu no? se parece mucho a lo que queran Estos brbaros en el pas de las maravillas" piden ms, y se les da
or, y resulta que un acadmico lo est diciendo);" De nuevo, en un ms de lo que sus padres y abuelos tenan o esperaban tener. Pero tal
debate sobre los extraos aliados que a menudo atraen los grupos supuesto hedonismo estpido, alimentado por un entretenimiento
dominantes, Williams sostiene un argumento similar aunque un ligero e inspido, slo lleva a un exceso debilitador.
poco ms general:
Es posible hacer que pasrselo bien parezca tan importante que
En nuestra generacin tenemos una nueva clase del mismo tipo: los supere casi a todas las otras demandas; en cambio, cuando se ha per-
jvenes hombres y mujeres que se han beneficiado de la extensin mitido que sea as, el pasrselo bien pasa a ser una simple cuestin
de la educacin pblica y que, en cantidades sorprendentes, se de rutina. El mayor argumento contra el entretenimiento moderno de
identifican con el mundo al que han sido admitidos, y pasan masas no es que degraden el gusto -la degradacin puede ser activa
mucho tiempo, para conseguir la aprobacin de sus nuevos iguales, y viva-, sino que lo sobreexcitan, con lo que a la larga lo hacen
exponiendo y documentando la desesperante vulgaridad de la insensible y acaban matndolo ... Lo matan por el nervio, y encantan
gente que han dejado: exactamente lo que se precisa ahora para y persuaden a la audiencia hasta tal punto que sta es casi comple-
debilitar la creencia en la factibilidad de una mayor extensin tamente incapaz de levantar la mirada y decir, pero si este pastel
educativa." est hecho de serrn. 27

Cuando, en la segunda parte de su estudio, Hoggart pasa a consi- A pesar de que la finales de los aos 50) an no se haba alcan-
derar algunas caractersticas de la vida contempornea." prcti- zado este estadio, segn Hoggart todos los signos indicaban que este
camente deja de lado el aspecto de propia realizacin de la cultura era el camino por el que andaba el mundo. Pero incluso en este
de la clase trabajadora. La esttica popular, tan importante para una mundo de algodn de azcar;" existen signos de resistencia. Por
comprensin del placer de la clase trabajadora en los aos 30, ahora ejemplo, a pesar de que la cultura de masas produce algunas can-
cae en el olvido con las prisas por condenar la cultura popular de los ciones populares terribles,
50. El xito de los folletines radiofnicos, entre las mujeres de clase
trabajadora... se debe a su total y completa atencin ... a su destaca- ... la gente no tiene por qu cantar o escuchar estas canciones, y
ble presentacin constante de lo perfectamente ordinario e insigni- muchos no lo hacen: y los que lo hacen, a menudo las convierten en
ficantc." Ello se repite en las tiras de cmics de los peridicos que algo mejor de lo que realmente son ... a menudo la gente las lee a su
presentan a personajes como el hombrecillo que se preocupa ince- manera. De modo que estn menos afectados de lo que parecera
santemente sobre las posibilidades de su hija en la competicin de indicar la amplitud de sus compras."
cocina de la escuela... un ejercicio diario de dar vueltas a lo insig-
76 Teora cultural y cultura popular 3 CulturaUsmo 77

De nuevo, esto nos recuerda que el objetivo de Hoggart son (en su corbatas con dibujos y un andar americano. Su razn principal
mayor parte) los productores de los bienes de consumo de los que se para estar all es poner un penique tras otro en el tocadiscos." La
compone la cultura popular, y no quin hace que tales bienes de msica est alta: se permite que la msica suene tan fuerte que el
consumo se conviertan (o no) en cultura popular. A pesar de que ruido sera suficiente para llenar un buen saln de baile." Al escu-
ofrece muchos ejemplos de pruebas del declive cultural, la ficcin char la msica, los jvenes mueven un hombro o fijan la mirada,
popular es posiblemente su ejemplo clave de deterioro. Compara un tan desesperadamente como Humphrey Bogart, a travs de sillas
fragmento de escritura contempornea (de hecho, una imitacin hechas con tubos."
escrita por l mismo) con un extracto de East Lynne y otro de Adam
Bede. Llega a la conclusin de que, en comparacin, el extracto con- Comparado incluso con el pub de la esquina, esta es una forma espe-
temporneo es tenue e inspido: unas gotas de leche de lata yagua cialmente ligera y plida de disipacin, una especie de pudrimiento
que pospone los dolores de un hambre real y que deniega las satis- espiritual entre el olor a leche hervida. Muchos de los clientes -sus
facciones de una comida slida y saciante;" Dejando de lado el ropas, sus peinados, sus expresiones faciales lo indican~ viven en
hecho de que el fragmento contemporneo es una imitacin (como gran manera en un mundo mtico, compuesto por unos pocos sim-
lo son todos sus ejemplos), Hoggart afirma que su inferioridad se ples elementos que son los de la vida americana"
debe al hecho de que no tiene el tono mora" de los otros dos frag-
mentos. Puede que esto sea verdad, pero tambin es significativo Para Hoggart,
que los otros dos extractos estn llenos de un tono moral:" en un
sentido bastante definido: intentan decir al lector lo que debe pen- Se trata de un grupo deprimente... quizs la mayora de ellos son
sar; tal como l mismo admite, pertenecen al gnero de la orato- bastante menos inteligentes que la media (de jvenes de clase traba-
ra." El texto contemporneo es tenue tambin en un sentido bas- jadora), y por lo tanto estn ms expuestos que el resto a las debili-
tante definido: no dice al lector lo que debe pensar. Por lo tanto, a tadoras tendencias de masas actuales ... no tienen responsabilidades,
pesar de que existen diversos criterios para catalogar estos tres tex- y poco sentido de la responsabilidad hacia ellos mismos y los
tos, con Adam Bede en primer lugar y el texto contemporneo a la dems."
cola, el tono mora" (que significa que la ficcin debera decir a la
gente lo que debe pensar) parece llevarnos de nuevo a algunas cer- A pesar de que no son tpicos, son una muestra amenazadora
tezas poco genuinas del leavisismo. Es ms, podemos dar la vuelta de lo que vendr:
al juicio fcilmente: debe valorarse el extracto contemporneo por
sus cualidades elpticas e interrogativas; nos invita a pensar al no ,.. estas son las figuras que algunas fuerzas contemporneas impor-
pensar por nosotros; no debe rechazarse como una ausencia de pen- tantes estn intentando crear, grupos domesticados y sin direccin
samiento (o tono moral], sino que debe considerarse como una de una clase dependiente de las mquinas ... El brbaro hedonista y
ausencia llena de una presencia potencial, que se invita al lector a pasivo que viaja en un autobs de cincuenta caballos por tres peni-
que produzca activamente. ques, para ver una pelcula de cinco millones de dlares por una
Un elemento importante, supuestamente chocante, del viaje libra y ocho peniques, no es una simple rareza social; es un aviso."
hacia el mundo del algodn de azcar es el cliente habitual de los
bares de batidos, el chico de la mquina de discos," como l llama El chico del tocadiscos automtico lleva en s la prediccin de
a los teddies de los aos 50. Los bares donde se sirven batidos son una sociedad en que la mayor parte de la poblacin se ve reducida
sintomticos por s mismos: indican, enseguida, en lo horrible de a una pasividad receptiva obediente, con los ojos pegados a los tele-
sus baratijas modernas, su exhibicionismo brillante, un rompimien- visores, a los psters y a las pantallas de los cines."
to esttico realmente completov.> Los clientes son, en su mayora, Sin embargo, Hoggart no desespera completamente por la marcha
jvenes de entre quince y veinte aos, con trajes que les cuelgan, de la cultura de masas. Sabe, por ejemplo, que la clase trabajadora
78 Teora cultural y cultura popular 3 Culturalismo 79

no vive vidas tan pobres como la simple lectura de su literatura s mismo hace de su enfoque una crtica implcita, y representa un
sugerira. <3 La vieja cultura popular comunitaria y de propia reali- avance acadmico sobre el leavisismo. Sin embargo, como seala
zacin permanece en los modos de hablar de la clase trabajadora, en Hall, a pesar de que Hoggart rechazaba muchos de los juicios cul-
el club de trabajadores, el modo de cantar, las bandas de instru- turales implcitos de (F. R) Leavis, en su uso de la metodologa lite-
mentos de viento, los tipos antiguos de revistas, los grupos cerrados raria leavisista, continu con una tradicin a la vez que intentaba,
de juegos como los dardos o el domin." Es ms, confa en que sus en la prctica, transformarla. 51
considerables recursos morales:" le permitan. y le animen. a con-
tinuar adaptando, para sus propios objetivos, los bienes de consumo
y las prcticas convertidas en bienes de consumo de las industrias Raymond Williams: El anlisis de la cultura
de la cultura. En resumen, estn mucho menos afectados de lo que
podran. La cuestin es, desde luego, cunto tiempo durar esta La influencia de Williams en los Estudios culturales ha sido enorme.
reserva de capital moral, y si se renovar." A pesar de este opti- La amplitud de su obra en s misma ya es enorme. Ha hecho contri-
mismo reservado. advierte que es una forma de autoindulgencia buciones significativas a nuestra comprensin de la teora cultural,
democrtica el sobrecargar esta resistencia frente a las peligrosas la historia cultural, la televisin, la prensa, la radio y la publicidad.
crecientes presiones de la cultura de masas." con su accin debili- La bibliografa que Alan O'Connor'" ha hecho de la obra publicada
tadora de la comunidad genuina con una creciente invitacin vaca de Williams tiene 39 pginas. Su contribucin es mucho ms desta-
a compartir una especie de palidez." Su principal temor es que el cable si tenemos en cuenta sus orgenes en la clase trabajadora gale-
comercio competitivo:" pueda tener designios totalitarios: sa (su padre trabajaba en el ferrocarril), y que como acadmico fue
profesor de teatro en la Universidad de Cambridge. En esta seccin,
Con la imposibilidad actual de asegurar la degradacin econmi- slo comentar su contribucin a la fundacin del culturalismo y al
ca de las masas ... el comercio competitivo ... se convierte en una estudio de la cultura popular.
nueva y ms fuerte forma de sujecin; esta sujecin promete ser ms En El anlisis de la cultura, Williams explica, a grandes rasgos,
fuerte que la antigua, porque las cadenas de la subordinacin cultu- las tres categoras generales de la definicin de cultura." En pri-
ral son a la vez ms llevaderas y ms difciles de romper que las de mer lugar, est el "ideal", en que la cultura es un estado o proceso
la subordinacin econmica. 50 de perfeccin humana, en relacin con determinados valores uni-
versales o absolutos. El papel del anlisis cultural, segn esta de-
El enfoque de Hoggart a la cultura popular tiene mucho en finicin, es esencialmente el descubrimiento y descripcin. en vi-
comn con el enfoque del leavisismo (esto se aprecia mejor en el das y obras, de aquellos valores que puede considerarse que
anlisis de la cultura popular que hace en la segunda parte del componen un orden atemporal, o que hacen una referencia perma-
libro). Ambos operan con una nocin de declive cultural; ambos ven nente a la condicin humana universal." sta es la definicin here-
la educacin de la discriminacin como un medio para resistir el dada de Arnold y que us el leavisismo: lo que l denomina, en
atractivo manipulador de la cultura de masas. Sin embargo, lo que Culture and Society, la cultura como un ltimo tribunal de ape-
hace que su enfoque sea distinto delleavisismo es su preocupacin lacin humana, que debe establecerse a travs de los procesos de jui-
y, sobre todo, su claro compromiso con la cultura de la clase traba- cio social prctico, y aun as ofrecerse como una alternativa mitiga-
jadora. Su distancia del leavisismo se ve con mayor claridad en el dora y de reunin. 56 En segundo lugar, existe el registro
contenido de su oposicin binaria pasado bueno/presente malo: documental: los textos y las prcticas supervivientes de una cul-
en lugar de la comunidad orgnica del siglo XVIII, su pasado bueno tura. En esta definicin, la cultura es el cuerpo de trabajo imagina-
es la cultura de la clase trabajadora de los aos 30. Lo que Hoggart tivo e intelectual en que, de una forma detallada, el pensamiento y
celebra de los aos 30 es, significativamente, la mismsima culturu la experiencia humanos son registrados de diversas maneras.s " El
contra la que los leavisistas se estaban armando para resistir, Esto en objetivo del anlisis cultural, usando esta definicin, es la evalua-