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Pierre Gripari

Le gentil
petit liable
et autres contes de la rue Broca

Illustrations de Puig Rosado

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Loi n 49-956 du 16 juillet 1949


sur les publications destines a la jeunesse
ISBN 2-07-033451-1
ditions de la Table Ronde, 1967, pour le texte
ditions Gallimard, 1980, pour les illustrations
ditions Gallimard, 1988, pour la prsente dition
l)pt lgal:juin 1996
1 er dpt lgal dans la mme collection : janvier 1988
N d'diteur: 77317 - N d'imprimeur: 73331 La TableRonde
Imprim en France sur les presses de l'Imprimerie Hrissey
1.
'
1i~

Le gentil petit diable

Il tait une fois un joli petit diable, tout rouge,


avec deux cornes noires et deux ailes de chauve-
souris. Son papa tait un grand diable vert et sa
maman une diablesse noire. Ils vivaient tous les
trois dans un lieu qui s'appelle l'Enfer, et qui est
situ au centre de la terre.
L'Enfer, ce n'est pas comme chez nous. C'est
mrne le contraire : tout ce qui est bien chez
nous est mal en Enfer ; et tout ce qui est mal ici
est considr comme bien l-bas. C'est pour-
quoi, en prncipe, les diables sont mchants.
Pour eux, c'est bien d'tre mchant.
Mais notre petit diable, lui, voulait tre gentil,
ce qui faisait le dsespoir de sa famille.
Chaque soir, quand il revenait de l'cole, son
pre lui demandait :
- Qu'est-ce que tu as fait aujourd'hui ?
- Je suis all a l'cole.
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- Petit imbcile ! Tu avais fait tes devoirs ? - Je voudrais tre gentil, rpondait le petit
- Oui, Papa. diable.
- Petit crtin ! Tu savais tes lecons ? Bien entendu, sa mere pleurait, et son pre le
- Oui, Papa. a
punissait. Mais il n'y avait ren faire : le petit
- Petit malheureux ! Au moins, j'espre que diable s'obstinait. A la fin, son pre lui dit :
tu t'es dissip ? - Mon pauvre enfant, je dsespre de toi.
-Ben ... J'aurais voulu faire de toi quelqu'un, mais je
- As-tu battu tes petits camarades ? vois que c'est impossible. Cette semaine encore,
- Non, Papa. tu as t premier en composition de francais !
- As-tu lanc des boulettes de papier mach ? En consquence, j'ai dcid de te retirer de
- Non, Papa. l'cole et de te mettre en apprentissage. Tu ne
- As-tu seulement pens a mettre des seras jamais qu'un petit diablotin, un chauffeur
punaises sur le sige du maitre pour qu'il se de chaudire ... Tant pis pour toi, tu l'as voulu !
pique le derrire ?
- Non, Papa. Et en effet, des le lendemain, le petit diable
- Mais alors, qu'est-ce que tu as fait ? n'alla plus a l'cole. Son pre l'envoya a la
- Eh bien, j'ai fait une dicte, deux pro- Grande Chaufferie Centrale, et la il fut charg
blrnes, un peu d'histoire, de la gographie ... d'entretenir le feu sous une grande marmite o
En entendant cela, le pauvre papa diable se bouillaient une vingtaine de personnes qui
a
prenait les cornes deux mains, comme s'il vou- avaient t tres, tres mchantes pendant leur vie.
lait se les arracher : Mais la non plus le petit diable ne donna pas
- Qu'est-ce que j'ai bien pu faire a la Terre satisfaction. Il se prit d'amiti pour les pauvres
paur avoir un enfant pareil ? Quand je pense damns et, toutes les fois qu'il le pouvait, laissait
que, depuis des annes, ta mere et moi, nous fai- le feu baisser pour qu'ils n'aient pa.s trop chaud.
sons des sacrifices pour te donner une mauvaise 11 parlait avec eux, leur racontait des histoires
ducation, pour te prcher le mauvais exemple, drles, afin de leur changer les ides - ou encore
pour essayer de faire de toi un grand, un il les interrogeait :
mchant diable ! Mais non ! Au lieu de se laisser - Pourquoi tes-vous ici ?
tenter, Monsieur fait des problmes ! Enfin, Alors ils rpondaient : nous avons tu, ou
quoi, rflchis : Qu'est-ce que tu comptes faire, nous avons vol, nous avons fait ceci, cela ...
plus tard ? - Et si vous pensiez tres fort au bon Dieu ?

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demandait Je petit diable. Vous ne croyez pas travaillait de tout son cceur. Bien sur. il le savait.
des fois que ca pourrait s'arranger ? ce charbon-l tait destin aux chaudires. mais
- Hlas non ! disaent-ils. Du moment que il tait ainsi fait que lorsqu'il entreprenait un tra-
nous sommes ici, c'est pour toujours ! vail, il ne pouvait s'empcher de le faire bien.
- Ca ne fait rien, pensez-y un peu, pendant Un jour, comme il creusait une galerie dans
que vous n'avez pas trap chaud ... une veine d'anthracite, voila qu'en donnant un
11s y pensaient, et mrne certains d'entre eux coup de pie il se vit tout a coup inond de
' lumire. 11 regarda dans le trou qu'il avait fait, et
pour y avoir pens quelques minutes, disparais-
saient d'un coup - pop ! - comme une bulle de vit une grande salle souterraine tres claire,
savon. On ne les voyait plus. C'tait le bon Dieu avec un quai plein de gens affairs qui deseen-
qui leur avait pardonn. daient et qui montaient dans un petit train vert
Cela dura jusqu'au jour o le Grand Con- avec une voiture rouge. C'tait le mtro !
trleur des Chaudires Diaboliques fit sa - Chic ! pensa-t-il. Me voila chez les
tourne d'inspection annuelle, Et quand il arriva hommes ! Ils vont pouvoir m'aider a tre gentil !
a la chaudire de notre petit diable, il fit un beau 11 sortit de son trou, et sauta sur le quai. Mais
vacarme ! a peine l'eurent-ils apercu que les gens se sau-
- Qu'est-ce que c'est que ca ? Cette chau- vrent avec des cris horribles. Comme c'tait
diere doit contenir vingt et une personnes et je heure de pointe, il y eut bousculade, des enfants
n'en trouve que dix-huit ! Qu'est-ce que ca veut touffs, des femmes pitines. Le petit diable
dire ? Et le feu est presque teint ! Qu'est-ce que avait beau crier :
c'est que ce travail ? Alors, ce n'est plus l'Enfer, - Mais restez la ! N'ayez pas peur !
ici, c'est la Cote d' Azur ? Allez, vivement, souf- a
11 n'arrivait mrne pas se faire entendre. Les
flez-moi l-dessus, et que ca bouille ! Et quant a gens criaient plus fort que lui.
a
vous, mon petit ami (il s'adressait notre jeune Dix minutes plus tard, la station tait vide, a
diable), quant a vous, puisque vous n'tes pas l'exception des morts et des blesss. Ne sachant
capable d'entretenir un feu, on va vous mettre a trop que faire, le diable alla droit devant lui,
l'extraction de la houille ! monta un escalier, deux escaliers, poussa une
Et le lendemain le petit diable travaillait dans porte et se trouva dans la rue. Mais les pom-
une mine de charbon. Arm d'un pie, il extrayait piers, qui l'attendaient, l'arrosrent brutale-
de gros morceaux de houille et creusait des ment avec la lance a incendie. 11 voulut fuir du
galeries. Cette fois, on fut content de lui, car il cot oppos, mais des agents lui foncrent des-

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sus, la matraque haute. Il voulut s'envoler, mais Mais la dame ne rpondit pas. Elle tamba -
les hlicoptres de la police l'avaient dj repr. vanouie.
Heureusement il apercut, tout au bord du trot- - Pas de chance, pensa le diable. Elle avait
toir, l'ouverture d'une bouche d'gout, et il s'y pourtant l'air gentil...
engouffra. Il s'en alla un peu plus loin et, passant par la
rue Broca, apercut une boutique claire. Il s'ap-
Toute la journe, il la passa acirculer dans procha et vit, par la porte vitre, Papa Sad qui
des souterrains pleins d'eau sale. Ce n'est qu' avait dj ferm et se prparait a aller se cou-
minuit sonn qu'il remonta a la surface, et se mit cher. Le diable, timidement, frappa contre la
a marcher dans les petites rues sombres, en se vitre :
disant : - Excusez-moi, Monsieur ...
- Il faut pourtant que je trouve quelqu'un qui - C'est trop tard ! dit Papa Said.
me vienne en aide ! Comment leur faire com- - Mais je voudrais ...
prendre que je ne suis pas mchant ? - Je vous dis que c'est ferm !
Comme il disait ces mots, une vieille dame - Mais je ne veux pas boire, je veux tre
apparut, qui s'approchait en trottinant. Le diable gentil !
allaa sa rencontre, la tira par la manche et - C'est trop tard ! Revenez demain !
appela doucement : Le petit diable .tait dsespr. Il commencait
-Madame ... a se demander s'il ne ferait pas mieux de retour-
La vieille dame se retourna : ner en Enfer et de devenir mchant, comme tout
- Qu'est-ce qu'il y a, mon petit garcon ? Tu a
le monde, quand tout coup il entendit un pas
n'es done pas encare couch, a cette heure-ci ? d'homme.
- Madame, dit le petit diable, je veux tre - C'est ma dernire chance, pensa-t-il.
gentil. Comment est-ce que je dois faire ? 11 courut en voletant dans cette direction et
Au mme moment, la vieille dame, en regar- s'arrta a l'angle d'un boulevard. Une ombre
dant mieux, apercut les deux carnes et les ailes naire venait a sa rencontre. C'tait comme une
de chauve-souris. Elle se mit a balbutier : femme, mais cela marchait comme un soldat, a
- Non ! Non ! Piti, mon Dieu ! Je ne le ferai grandes enjambes. En vrit c'tait un prtre,
plus ! vtu de sa soutane, qui revenait de chez un
- Qu'est-ce que vous ne ferez plus ? demanda malade. Le petit diable l'aborda :
le petit diable. - Pardon, Monsieur ...

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,
1
~.
]
~Pardon?
~
Le prtre regarda, fit un saut sur lui-rnme, et
a a
I'
;
1:
se mit faire toute vitesse de drles de gestes
1:
1!
devant sa figure, en murmurant un tas de choses
en latn, que le diable ne comprit pas.
1 Comme le diable tait poli, il attendit que le
prtre ait fini son mange, puis il reprit :
1
- Pardn, Mortsieur. Je suis un petit diable et
l
f' je voudrais devenir gentil. Que dois-je faire ?
Le prtre ouvrit de grands yeux :
- Tu me demandes ce que tu dois faire ?
- Oui, pour devenir gentil. Qu'est-ce qu'on
fait, a mon ge, pour devenir gentil ?
- On obit a ses parents, dit le prtre, sans r-
flchir.
- Mais Je ne peux pas, Monsieur. Mes
parents, eux, voudraient que je devienne m-
chant !
Le prtre, cette fois, comrnencait a corn-
prendre.
- Ah zut, c'est vrai ! dit-il, Mais aussi, quelle
affaire ! C'est bien la prernire fois que j'entends
parler d'un cas pareil ... Au moins, tu es sincere ?
- Oh oui, Monsieur !
- Je ne sais pas si j'ai le droit de te croire ...
Ecoute : de toute facn, la question est trop
grave pour que je la tranche a moi tout seul.
Va-t'en trouver le pape de Rome.
- J'y vais, Monsieur. Merci, Monsieur.
Et le petit diable s'envola.
Il voyagea toute la nuit, et n'arriva a Rome

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'qt.l..~':''1~.~,f~~clemain matin. Par chance, en survo- chose pareille arrive ... Eh bien, en ce cas, je sup-
Ja.11.t))'e,:,y.;;tfican, .il vit le pape en train de prier, pose que c'est Dieu qui le veut ! Mon petit, je
touti':st:!u1,,,dans son jardin. 11 se posa par terre a n'ai qu'un conseil a vous donner : adressez-vous
ct-de lu. directement a Lui. Moi, je ne suis qu'un homme,
- Pardon, monsieur le Pape ... et je ne m'occupe que des hommes.
Le pape se retourna et le regarda d'un air ra- - 11 faut que j'aille trouver le Bon Dieu ?
ch. - C'est ce que vous avez de mieux a faire.
- Allez-vous-en, dit-il, ce n'est pas vous que - Mais comment cela ?
j'ai demand. - Eh bien, c'est simple. Vous avez des ailes ?
- Je le sais bien, monsieur le Pape. Mais moi, -Oui.
j'ai besoin de vous ! Je voudrais tre gentil. - En ce cas, envolez-vous, et montez le plus
Commentest-ce que je dois faire ? haut possible, sans penser a rien, en chantant
Le pape eut l'air de plus en plus fch, simplement la chanson que je vais vous
- Vous ? Devenir gentil ? Allons done ! Vous apprendre. C'est la chanson qui fait trouver le
venez me tenter ! Ciel.
- Je vous assure que non ! s'cria le petit Et le pape chanta a mi-voix une chanson, une
diable. Pourquoi me rejetez-vous avant de toute petite chanson, tres courte et toute simple,
savoir ? Et qu'est-ce que vous risquez me don- a mais tres, tres belle. Ne me demandez pas de
ner un conseil ? vous la rpter, car si je la savais, je ne serais
- Ca, c'est vrai, dit le pape, radouci. Aprs pas ici, je serais moi-mme au Ciel.
tout, je ne risque rien. Eh bien, asseyez-vous et Lorsque le diable l'eut apprise par coeur, il
racontez-moi votre histoire, Et prenez garde a ne remercia le pape et s'envola. 11 monta le plus
pas mentir! haut qu'il put, sans penser a rien, mais sans ces-
Le diable ne se fit pas prier, et raconta toute ser de se rpter la chanson magique.
sa vie, depuis le commencement. A'rnesure qu'il Et en effet ! A peine l'avait-il chante trois
parlait, la mfiance du pape fondait comme fois qu'il se trouvait devant une grande porte
neige au soleil. A la fin du rcit, le saint-pre blanche avec un homme devant, un vieil homme
pleurait presque. barbu, vtu d'une toge bleue, coiff d'une
- Comme c'est beau ! murmura-t-il d'une voix aurole, et qui portait un trousseau de clef s.
rnue. Presque trop beau pour tre vrai ! C'est C'tait saint Pierre.
bien la premire fois, a ma connaissance, qu'une - Eh la ! O allez-vous, comme ca ?
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- Je voudrais parler au Bon Dieu. - Merci, Monsieur.
- Au Bon Dieu ! Rien que ca ! Avec ces Le diable entra, passa sous un grand porche,
cornes ! Et cette paire d'ailes ! Non, mais tu ne et se trouva devant la grande cour. C'tait comme
t'es pas regard ! une cour d'cole, entoure d'un prau couvert.
- C'est le pape de Rome qui m'envoie ! Derrire les arcades, on distinguait de grandes
Cette fois, saint Pierre fut branl. Il regarda portes vitres, peintes en vert. La premire porte
le diable en froncant les sourcils, puis il se mit a a droite tait garnie d'une plaque de cuivre avec
ronchonner : cette inscription :
- Le pape, le pape ... De quoi se mle-t-il,
d'abord, le pape ? ... Enfin, puisque tu es la, tu PETIT JESUS
passeras l'examen. Sais-tu lire et crire ? Sais-tu Fils de Dieu
compter ?, Entrez sans frapper.
- Oui, je le sais !
~ Allons done ! Je suis sur que tu n'as jamais Le diable ouvrit la porte et se trouva dans une
travaill a l'cole ! salle de classe. Le petit Jsus tait assis en
- Je vous demande pardon, j'ai travaill ! chaire. C'tait un enfant blond, en chemise de
- Vraimerit ! Combien font deux et deux ? grosse toile, avec une aurole derrire la tete,
- Quatre. mais beaucoup plus jolie que celle de saint
- Tu es sur ? Comment le sais-tu ? Pierre.
- Ben je le sais ... - Entrez, entrez ! dit-il.
- Hm ! Tu es tomb juste par hasard !. .. - Petit Jsus, dit le diable, je viens ...
En fin, tu veux le passer, cet examen ? - Inutile, je sais. Tu viens passer l'examen de
- Oui, Monsieur. lecture?
- Vraiment, tu y tiens ? - Oui, petit Jsus.
- Oui, Monsieur. - Eh bien approche-toi, et lis ceci.
- Tu n'as pas peur?
- Non, Monsieur. Le diable s'approcha, et le petit Jsus lui ten-
- C'est bon, comme tu veux ! Passe par ici. dit un livre ouvert. Mais en y jetant les yeux, le
vois, la-bas, c'est la grande cour. La premire diable s'apercut que les pages taient blanches.
porte a droite, c'est le bureau du petit Jsus. Il te - Eh bien, lis ! dit le petit Jsus.
fera passer l'examen de lecture. Le diable regarda la page, puis regarda le

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petit .Jsus pour voir s'il se moquait de lu. Mais plaque d'argent, avec cette inscription gravee
fli' non: il tait tres srieux. dessus :
~+
-'- Alors, je t'coute. Tu sais lire, oui ou non ?
1
1
Le diable regarda encare une fois le livre et
dit:
BON DIEU
Ouvert a toute heure
r
t

- Mais il n'y a rien d'crit : ce sont des pages Entrez sans frapper.
blanches.
Le diable entra. Cette seconde salle tait sem-
Et comme il disait cela, les mots qu'il pronon- blable a la prernire, mais beaucoup plus petite.
cait s'crivirent a mesure sur la page de gauche, Le Bon Dieu, lui aussi, tait assis en chaire.
en grosses capitales : MAIS IL N'Y A RIEN C'tait un beau vieillard en manteau rouge avec
D'CRIT: CE SONT DES PAGES BLANCHES. une longue barbe blanche et, sur la tete, une
- Fais voir, dit le petit Jsus. aurole a deux tages. Le diable cornmenca :
11 prit le livre et il lut a mi-voix : - Monsieur le Bon Dieu ...
- Mais il n'y a rien d'crit : ce sont des pages - Inutile, je sais tout. C'est mon fils qui t'en-
blanches. voie pour passer l'examen d'criture.
Puis il releva la tte et fit au diable un bon - Qui, Monsieur. ..
sounre. - Pas un mot. Assieds-toi, tu vas me faire une
- C'est parfait. dicte.
- Alors, j'ai russi mon examen ? demanda le Le petit diable s'assit a un pupitre. 11 y avait
diable. la une plume et du papier. Il prit la plume, il la
- Eh la ! Ne t'emballe pas ! Tu as russi trempa dans l'encrier, et attendit.
l'examen de lecture. Maintenant, tu vas passer -Tu es prt ? demanda le Bon Dieu, Je corn-
. dans la salle a cot, chez le Bon Dieu, mon pre. menee.
11 te fera passer l'examen d'criture. Allez, Le diable se pencha sur son papier et... il n'en-
vas-y ! tendit rien. Au bout d'une longue seconde, il
- Au revoir, petit Jsus, dit le diable. Et releva la tte. 11 vit que le Bon Dieu remuait les
merci ! lvres, mais sans profrer aucun son.
- Au revoir, - Pardon, monsieur le Bon Dieu . ..
Le diable sortit, tourna encare a droite et s'ar- - Je te prie de ne pas m'interrompre.
rta devant la seconde porte. Il y avait une Qu'est-ce qu'il y a ?

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..
.... ,, ....,~~------------------------------
- Je ne vous entends pas. - Alors, j'ai russi mon examen ?
- Vraiment ? Alors je recommence. - Eh la, doucement ! Le plus difficile reste a
Et le Bon Dieu se remit a bouger les lvres, faire ! Tu vas passer dans la salle a ct, chez
sans rien dire. Puis, comme le diable restait ma mere, pour l'examen de calcul. Fais atten-
immobile, il lui demanda d'un ton svre : tion, car ma mere est svre ! Allez, file !
- Eh bien alors, qu'est-ce que tu attends ? Tu - Merci, Bon Dieu !
ne sais pas crire ? Sur la troisime porte il y avait une plaque
- Oh si, mais ... d'or avec cette inscription :
- C'est bien, je rpte encore une troisime
fois. Mais si tu n'cris rien, je te donne un zro ! VIERGE MARIE
Et il recornmenca la mrne mimique. Mere de Dieu
- Ma foi, tant pis, se dit le petit di a ble, je vais Reine du ciel
crire n'importe quoi. Frappez avant d'entrer.
Et il se mit a crire, avec tout le soin dont il
tait capable : Le diable frappa deux petits coups. Une voix
de femme lui rpondit :
Cher Bon Dieu, - Entrez.
Je suis bien triste, car je n 'entends pas un mot
de ce que vous diles. Cependant, puisqu'il faut C'tait aussi une salle de classe, mais toute
crire, }'en profite pour vous dire que je vous petite, minuscule, avec tout juste un pupitre et
aime beaucoup, que je voudrais tre gentil pour une chaire. La mere de Dieu, bien entendu, tait
rester pres de VOUS, mme si je ne devais tre que assise dans la chaire. Elle portait une longue
le dernier de vos anges. robe bleue, et une magnifique aurole a trois
PETIT DIABLE ROUGE. tages. Le petit diable avait si peur qu'il n'osa
souffler mot.
- Tu as fini ? demanda le Bon Dieu. - Assieds-toi, dit la Vierge.
- Oui, Monsieur. Elle lui donna une feuille de papier, une
- Eh bien, donne. plume, des crayons de couleurs, et lui dit :
Le Bon Dieu prit la feuille de papier, lut, leva - Maintenant, attention ! Trouve-moi un
les sourcils et se mit a rire : nombre de trois chiffres, divisible par trois, qui
- C'est pourtant vrai, que tu sais crire ! ait les yeux bleus et une jambe plus courte que

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l'autre. Je reviens dans dix minutes. Dans dix fit une petite bouche rouge, un petit nez et deux
minutes, si tu n'as pas trouv, tu es refus. a
oreilles. 11 avait peine fini que la mere de Dieu
Et elle sortit. rentrait :
Alors, le petit diable se crut vraiment perdu. - Alors ? C'est termin ?
Pourtant, cette fois encare, il ne voulut pas res- Elle s'approcha, regarda le papier et se mit a
ter sans rien faire, et il se dit : nre :
- Je vais tout de mme chercher des nombres - Eh ! Mais c'est tres joli !
de trois chiffres divisibles par trois. Cela vaudra Elle prit la demi-feuille entre le pouce et l'in-
toujours mieux que rien ... dex, la secoua un petit coup, et toe ! Le nombre
Vous le savez peut-tre, un nombre est divi- 189 tomba sur le pupitre, d'o il sauta aterre, o
sible par trois quand la somme de ses chiffres est il courut en boitillant gaiement, et finalement
elle-rnme divisible par trois. Le petit diable se s'enfuit par la porte que la Sainte Vierge avait
mit a en crire une quantit, a la suite les uns des laisse ouverte. Et personne ne fut tonn, car il
autres : y a de tout, au Paradis : des hommes, des ani-
123, 543, 624, 525, 282, 771, 189, 222, etc. maux, des objets ... mme des chiffres !
Puis il les regarda, en rvassant, et tout a - Tu as russi, dit la Vierge Marie. A prsent,
coup, en revoyant le nombre 189, il s'apercut je t'ernmne.
d'une chose : Et elle emmena le petit diable. D'abord aux
11 s'apercut que 189 avait un ventre, une douches, pour le laver des quelques petits pchs
tete et deux jambes. La tete tait la boucle sup- qui pouvaient lui rester. Ensuite au magasin
rieure du 8, et le ventre sa boucle infrieure. d'habillement o il changea ses ailes de chauve-
Quant aux deux jambes, c'taient le 1 et le 9, et souris pour une belle paire d'ailes de cygne.
elles taient de longueur ingale, car la queue Enfin chez le coiffeur, qui essaya de lui couper
du 9 descendait au-dessous de la ligne, que le 1 ne les cornes. Mais elles taient trop dures, et il se
dpassait pas. contenta de poser par-dessus une aurole toute
Alors il coupa son papier en deux, et sur la neuve, et blanche comme du lait.
moiti propre il dessina un beau 189, avec le 8 Aprs cela, ils revinrent dans la cour. Cette
un peu surlev par rapport aux deux autres fois, elle tait pleine, car c'tait l'heure de la
chiffres. 11 .ne restait plus qu' dessiner deux rcration, et la mere de Dieu prsenta le diable
yeux bleus dans la partie suprieure du 8, ce aux autres anges.
qu'il fit sans tarder. Par la mme occasion, il y - Voici, <lit-elle, un nouveau compagnon. 11 a

26 27
bien, du .mrite a se trouver parmi nous, car il
vient de loin ! Je vous prie de le traiter comme
l 'un des vtres,
11 y eut un murmure de surprise, et un vieil f,,
ange rose fit un pas en avant :
- Excusez-moi, Sainte Vierge, mais ce n'est
pas possible ! Un ange tout rouge avec une paire
de cornes, ca ne s'est jamais vu !
- Vous n'tes que des serins, dit la Vierge
Marie. Ca ne s'est jamais vu, bien d'accord. Et
aprs 7 Est-ce la premire fois qu'on voit des
choses qu'on n'avait jamais vues ?
Les autres anges se mirent a rire et le vieil
ange rose reconnut de bonne grce qu'il avait dit
une sottise.
Le petit diable est maintenant un habitant des
cieux. Et si le Paradis n'tait pas le Paradis, les
autres anges l'envieraient a cause de sa peau
rouge et de ses carnes naires.
Quanta son papa diable, quand il apprit ce
qui s'tait pass, il se mit a hocher la tete :
- Je l'aurais pari ! dit-il. Cela devait finir
a
ainsi. A force de faire .I'idiot, il est ali Dieu !
Eh bien, tant pis pour lui ! Que je n'en entende
plus jamais parler !
Si jamais vous allez en Enfer, vitez done
toute allusion au petit diable rouge. On consi-
dere l-bas que cette histoire est de mauvais
exemple pour les jeunes, et l'on aurait tt fait de
vous faire taire !
vous verrez un poisson d'argent qui viendra
jouer autour de vous. Laissez-le faire, n'ayez pas
peur de lui, et dans huit jours vous aurez un petit
garcon.
Ainsi fut fait. Le lendemain matin, le vieux Le petit cochon fut
roi et la vieille reine se baignrent a cet endroit.
Un gros poisson d'argent s'en vint jouer autour
d'eux et, une semaine plus tard, ils avaient un
petit prince. Il tait une fois une maman Dieu, avec son
Tout cela se passait il Y, a bien longtemps. petit Dieu. La maman Dieu tait installe dans
Aujourd'hui, le prince Blub est toujours un un grand fauteuil et reprisait des chaussettes
ondin. Ses parents, eux, sont morts, bien pendant que le petit Dieu, assis a une grande
entendu, mais leurs petits-enfants rgnent encore table, finissait ses devoirs.
sur l'ile heureuse, et aucune flotte ennemie n'ose Le petit Dieu travaillait en silence, Et quand
venir les attaquer. il eut fini, il demanda :
- Dis-moi, Maman :. est-ce que tu me donnes
la permission de faire un monde ?
La maman Dieu le regarda :
- Tu as fini tes devoirs ?
- Oui, Maman.
- Tu as appris tes lecons ?
- Oui, Maman.
- C'est bon. Alors, tu peux.
- Merci, Maman.
Le petit Dieu prit une feuille de papier, des
a
crayons de couleurs, et il se mit faire le monde.
Au commencement, il cra le ciel et la terre.
Mais le ciel tait vide, la terre aussi, et tous les
, 1

deux baignaient dans l'obscurit.


Alors le petit Dieu cra les deux lumires : le
soleil et la lune. Et il dit a haute voix : !:.i~

t
75
.
- Que le soleil soit le monsieur, et la lune la y avait une jeune fille, qu'on appelle la Vierge ; il
dame. y avait un chasseur qui s'appelle Orion ; il y
Le soleil fut done le monsieur, la lune la avait des tas de lettres grecques ; il y avait mme
dame, et ils eurent une petite filie, qu'on appela des objets, comme la balance, par exemple.
la petite Aurore. Tout ce monde-la se rassembla et se mit a
Ensuite le petit Dieu cra les plantes qui cner :
poussent sur la terre, et les algues qui poussent - Moi ! Moi ! Moi ! Moi, je veux habiter le
dans la mer. Puis il cra les btes qui marchent ciel !
sur la terre, celles qui rampent, celles qui nagent Alors le petit Dieu les prit l'un aprs l'autre et
dans l'eau et celles qui volent dans les airs. a
les cloua sur la vote cleste l'aide de ces gros
Ensuite il cra l'homme, qui est le plus intelli- clous d'argent qu'on appelle les toiles. Ca leur
gent des animaux qui marchent sur la terre. faisait bien un peu mal, mais ils taient tellement
Quand il eut fait tout cela, la terre tait contents d'habiter le ciel qu'ils n'y regardaient
remplie. Mais le ciel, a ct, paraissait bien vide. pas de si pres !
Alors le petit Dieu cria de toutes ses forces : Lorsque tout fut fini, le ciel tait tapiss
- Quels sont ceux qui veulent habiter le ciel ? d'tres, et les toiles brillaient de tous leurs feux.
Tout le monde entendit, a l'exception du petit - C'est tres joli, tout ca, dit le soleil, mais
cochon qui tait occup a manger des glands de moi, quand je vais me lever, je vais les griller
chne. Car le petit cochon est si gourrnand que, vifs !
quand il mange, il n'entend ren. - C'est vrai, dit le petit Dieu, je n'y avais pas
Et tous ceux qui voulaient habiter le ciel vin- pens!
rent a l'appel du petit Dieu : il y avait le blier, 11 rflchit une minute, puis il dit :
le taureau, et le lion ; if y avait le scorpion, et le - Eh bien en ce cas, c'est simple : chaque
crabe, qu'on appelle cancer ; il y avait la chvre, matin, la petite Aurore se lvera avant son pre
qu'on appelle capricorne ; il y avait le cygne et et dclouera les habitants du ciel. Et chaque soir, .
les poissons ; il y avait les deux centaures, dont quand il sera couch, elle les remettra en place ! )
/
l'un est appel sagittaire, il y avait les deux Ainsi fut fait. C'est pourquoi, chaque matin,
ourses, la petite et la grande, ainsi que les deux les toiles disparaissent, pour ne revenir qu' la f
chiens, le grand et le petit ; il y avait la baleine et nuit tombe.
le livre ; il y avait l'aigle et la colombe ; il y Toutes choses tant ainsi rgles, le petit Dieu
avait le dragan, le serpent, le lynx et la girafe ; il regarda son monde avec satisfaction.

76 77
1':
- Tu sais, dit Maman Dieu, qu'il va tre besoin, clouez-moi par-dessus ! Mais faites
l'heure de te coucher ? Demain, il y a cole ! quelque chose, je vous en supplie !
- Tout de suite, Maman, dit le petit Dieu. - Impossible ! dit le petit Dieu. D'abord, il
n'y a plus de place, tu le vois bien. Les autres ne ij
Et il allait se lever quand il entendit un grand
bruit. C'tait le petit cochon qui arrivait, tout peuvent pas se serrer davantage. Ensuite il n'y a il
courant, tout soufflant, et en criant de toutes ses
forces :
plus d'toiles pour te clouer au ciel. Enfin, je n'ai
plus le temps : ca fait dj une bonne minute que
l
- Eh bien, et moi, alors ? Eh bien, et moi, ma mere m' appelle ! {
alors ? i(
1
- Eh bien quoi, toi alors ? demanda le petit Et, en disant ces mots, le petit Dieu se leva de 1
Dieu. table, et alla se coucher. Dix minutes plus tard, 1

- Pourquoi est-ce que je n'habite pas le ciel, il dormait, dans son lit, parfaitement oublieux ~ .

moi aussi? du monde qu'il avait cr, pendant que le petit 1:


i1

- Pourquoi ne l'as-tu pas demand? cochon se roulait par terre en sanglotant : L


- Mais personne ne m'a dit qu'il fallait le de- - Je veux aller au ciel ! Je veux aller au ciel !
mander ! Mais quand il eut fini de se rouler parterre, il
- Comment, personne? s'cria le petit Dieu. s'apercut qu'il tait seul. Alors il s'allongea,
Tu n'as pas entendu, quand j'ai appel des vo- posa son groin sur ses pattes de devant et se mit
lontaires ? a ronchonner : ' t;

- Non, je n'ai pas entendu. - Je le sais bien qu'on ne m'aime pas ! Per-
- Qu'est-ce que tu faisais done ? sonne ne m'aime ! Tout le monde m'en veut !
- Je crois, dit le petit cochon en rougissant, Mme Dieu ! 11 a du parti-pris contre moi ! C'est
1
que je mangeais des glands de chne ... exprs qu'il a appel pendant que je mangeais,
- Eh bien, tant pis pour toi ! dit le petit Dieu. pour que je n'entende pas ! Et il s'est dpch de
Si tu n'tais pas aussi goinfre, tu m'aurais remplir le ciel, pour que j'arrive trop tard ! Et .
entendu. J'ai pourtant cri assez fort ! qu'est-ce que ca veut dire, qu'il n'y a plus 1

a
A ces mots, le petit cochon se mit pleurni- d'toiles pour moi ? 11 ne pouvait pas en faire
cher : d'autres, non ? - Oh ! Mais je vais me venger ! f:
- Piti, monsieur le petit Dieu ! Vous n'allez Ca ne se passera pas comme ca ! Ah, il n'y a
pas me laisser comme ca ? Trouvez-moi une plus d'toiles pour moi ! C'est ce que nous
petite place ! Dites aux autres de se serrer ... Au allons voir !

78 7Q
1
11 se releva et il s'en fut en trottinant trouver - Eh bien, qu'est-ce que tu proposes ?
la petite Aurore. Le petit cochon baissa la voix :
La petite Aurore venait de se lever, car la nuit - Eh bien, si tu voulais, je monterais avec toi
tirait a sa fin, et elle finissait de se coiffer quand ce matin, et je t'aiderais dans ton travail...
le petit cochon entra dans sa chambre : - Ma foi, dit la petite Aurore, s'il n'y a que ca ij
- Ma pauvre petite Aurore ! dit-il d'un air pour te faire plaisir... j
contrit. Comme tu es malheureuse ! - Oh, mais ce n'est pas pour mon plaisir ! dit r
- Moi, malheureuse ? Oh, non ! le petit cochon avec hauteur. C'est pour t'aider ! l.
- Oh si ! dit le petit cochon, tu es bien mal- Uniquement pour t'aider ! 1 1
heureuse ! Tes parents sont si durs pour toi ! - Eh bien d'accord. Partons ! 1
- Durs, mes parents ? Et comment done ? La petite Aurore posa son peigne, prit un 1
- Comment ? Ce n'est pas dur d'obliger une grand sac, le mit sur son paule, et ils partirent. ~
a
enfant de ton ge se lever avant le jour pour Une fois monts au ciel, ils commencrent le
arracher les clous du ciel ? Et de la faire veiller travail. Le petit cochon tenait le sac ouvert pen-
la nuit pour les reclouer ? Moi, ca me rvolte, dant que la petite Aurore y jetait les toiles les
quand j'y pense ! unes aprs les autres. Et tous les habitants du
- Voyons, dit la petite Aurore, il ne faut pas ciel,a mesure qu'ils taient dclous, redescen-
te rvolter pour si peu ! C'est plutt amusant, ce daient sur terre pour y passer la journe.
travail... Moi, je ne me plains pas ... Et puis, ce - C'est merveilleux ! dit la petite Aurore. Je
n'est pas la faute de mes parents ! C'est l'ordre vais deux fois plus vite que d'habitude ! Merci,
du petit Dieu ! petit cochon !
- Ne parlons pas du petit Dieu, dit le cochon - De rien, de rien ! dit le petit cochon en riant
avec amertume. part soi.
- Oh pardon ! Je t'ai fait de la peine ? Et, comme la petite Aurore jetait dans le sac
- Ce n'est rien, passons ... Moi, tu comprends, ouvert les toiles de la petite Ourse, le petit ,
je ne dsire.qu'une chose, c'est te rendre service. cochon sauta sur la plus belle, qui est l'Etoile 'i
Si tu me mprises trop pour accepter, alors ... Polaire, celle qui montre le Nord. 11 l'attrapa au f 1
- Mais non, je ne te mprise pas ! protesta la vol, la goba comme une truffe et s'enfuit en cou-
petite Aurore. Qu'est-ce que tu veux, au juste ?
- Oh ! Moi, je ne veux rien ! Je propose, sim- rant. Petit cochon ! Que fais-tu done ? cria la J
plement. .. petite Aurore. !'l
,, ~
80 81 r j
Mais le petit cochon faisait la sourde oreille.
A toutes pattes il regagna la terre et disparut
bientt,
Que faire ? La petite Aurore l'aurait bien
poursuivi, mais avant tout il lui fallait finir d'en-
lever les toiles du ciel, car dja l'horizon blan-
chissait a l'Est. Elle se remit au travail et, seule-
ment aprs qu'elle eut termin, partit a la
recherche de l'toile polaire.

De l'aube jusqu' midi, elle parcourut l' Asie.


1
Mais nul n'y avait vu le petit cochon. De midi a
tr
,1

quatre heures elle parcourut l' Afrique. Mais le


J:
petit cochon n'y avait pas paru. Aprs quatre
j

heures, elle parcourut l'Europe.


Cependant le petit cochon, se sachant pour-
suivi, s'tait rfugi en France, dans une ville qui
s'appelle... - comment s'appelle-t-elle ? - Ah
oui ! qui s'appelle Paris. En parcourant Paris, il
avait enfil une rue appele ... - appele com-
ment done ? - Ah oui ! La rue Broca ! Et, au 69
de la rue Broca, il s'tait engouffr dans une
boutique ouverte. C'tait une picerie-buvette
appartenant a ... - zut ! A qui, dj ? Ah oui ! A
Papa Sad !
Papa Said n'tait pas la. Maman Sad non
plus. Ils s'taient absents l'un et l'autre, je ne
sais plus pour quelle raison. D'autre part Nadia,
la tille ane, avait t enleve par la mchante
sorcire de la rue Mouffetard, et son petit frre
Bachir tait parti la dlivrer. De sorte qu'il ne

82
restait plus, pour garder la boutique, que les - Ah ! Et puis j'oubliais ! La petite Aurore
deux dernires tilles : Malika et Rachida. vous racontera sans doute une histoire a dormir
Elles y taient, bien tranquilles, au dbut de debout au sujet d'une toile que j'aurais
l'aprs-rnidi, lorsqu'elles virent entrer, en coup mange ... C'est compltement absurde, vidern-
de vent, un petit cochon, un joli petit cochon ment : les petits cochons ne mangent pas
dont la peau bien tendue dgageait une douce d'toiles. J'espre que vous ne la croirez pas ...
lumire rose (a cause de l'toile qu'il avait dans - Bien sur que non ! dit Rachida.
le ventre). Et ce petit cochon les supplia d'une - Un mot encore ! Ne parlez pas de moi a
voix entrecoupe : vos parents, ca vaudra mieux... Les parents,
- Sauvez-moi ! Je vous en prie ! Sauvez-moi ! vous savez, c'est bte, ca ne comprend pas la
- De quoi done, te sauver? demanda Malika. v1e ...
- D'une petite tille ! De la petite Aurore ! - C'est entendu ! dirent les petites tilles.
Elle me court aprs ! Elle veut me tuer ! Pour me Et elles laissrent retomber la trappe. Ensuite,
manger ! elles se regardrent :
- Pas possible ! s'cria Rachida. - Pourquoi ne veut-il pas que nous le disions
- Si ! Si ! Elle me poursuit depuis ce matin ! a nos parents ? murmura Malika d'un air soup-
Si vous ne me cachez pas, elle me mangera ! conneux. C'est louche !
Et le petit cochon versa de grosses Iarrnes. - Et pourquoi brille-t-il comme ca dans l'obs-
Les deux tilles se regardrent : curit? demanda Rachida. Tu l'as vu, dans la
- Pauvre bte, dit Malika. cave, pendant qu'il nous parlait ? On aurait dit
- 11 faut faire quelque chese ! dcida Ra- une lampe avec un abat-jour rose :!
chida. Malika fit la petite bouche : elle rflchissait.
- Et si on le cachait dans la cave ? propasa - C'est peut-tre vrai, cette histoire d'toile,
Malika. aprs tout ...
- Ca, c'est une bonne ide ! - Mais en ce cas, nous avons tort de le
Elles firent descendre le petit cochon dans la cacher ? demanda Rachida, tres inquiete.
cave, et elles allaient refermer la trappe lorsqu'il - Tant pis ! dit Malika. 11 fallait y penser plus
les arrta : tt ! A prsent, nous l'avons accueilli, nous
--- Alors, si on me demande, vous ne m'avez n'avons plus le droit de le trahir !
pas vu. C'est bien compris ? Vers cinq heures de l'aprs-midi, la petite
- D'accord ! dit Malika. Aurore entra dans la boutique.

84 85
- Boujour, Mesdemoiselles ! Est-ce que par A six heures du soir, Papa Sad revint avec
hasard vous n'auriez pas vu un petit cochon Maman. Ils demandrent aux petites tilles :
rose? - 11 ne s'est rien pass, aujourd'hui ?
- Tout rose, et lumineux ? demanda Malika. - Si, dirent-elles. Nadia a t enleve par la
- Exactement ! mchante sorcire,
- Non, nous ne l'avons pas vu ! - Ah ? -Et alors ?
- En ce cas, je m'excuse, dit la petite Aurore. - Alors Bachir est parti pour la dlivrer.
Au revoir, Mesdemoiselles ! - Ah ? Tres bien ! Rien de plus 't
Et elle sortit. Mais, cinq minutes aprs, elle - Non, rien de plus ...
revenait : - Parfait. Venez goter.
- Pardon, Mesdemoiselles. C'est au sujet du Quelques heures plus tard, la journe finissait,
petit cochon ... Si vous ne l'avez pas vu, com- La petite Aurore avait parcouru le monde, sans
ment savez-vous qu'il est lumineux ? rsultat, et dj c'tait l'heure o elle devait
- C'est parce qu'il a mang une toile, rpon- remettre en place les habitants du ciel. Elle prit
dit Rachida. son sac d'toiles, appela les animaux clestes et
- C'est cela rnme. Vous l'avez vu? a a
se mit les reclouer. Quand elle en fut la petite
- Non, non! Ourse, elle la fixa du mieux qu'elle put avec les
-Ah! Bon ... toiles qu'elle avait, et allait passer outre, quand
Et la petite Aurore sortit pour la seconde fois. la petite Ourse l'arrta :
a
Mais peine dehors, elle fronca les sourcils, puis - Eh bien ? Et mon toile polaire ? Tu
elle rentra de nouveau dans la boutique : oublies mon toile polaire !
- Pardon, Mesdemoiselles, c'est encore moi ... - Chut ! murmura la petite Aurore. Je crois
Vous tes vraiment bien sures de ne pas avoir vu a
que je l'ai perdue. Mais ne le dis personne. Je
ce petit cochon ? te promets de la retrouver avant demain soir ...
- Oh oui ! Tout a fait sures ! Absolument Mais la petite Ourse ne l'entendait pas de
sures ! dirent ensemble Malika et Rachida, en cette oreille. Elle se mit a hurler :
rougissant comme des pivoines. - Ouin ! Mon toile polaire ! Ouin ! Je veux
La petite Aurore les regarda d'un ceil plein de mon toile polaire ! Ouin ! La petite tille a perdu
soupcon, mais comme elle n'avait pas de mon toile polaire !. ..
a
preuves, elle n'osa pas revenir la charge et s'en Elle faisait tant de bruit que la lune accourut :
alla, cette fois, pour de bon. - Eh bien quoi ? Qu'est-ce qui se passe ?
86 87
La petite Aurore, toute honteuse, mit sa mere Et, quand la petite Aurore eut achev son r-
au courant. cit :
- Pourquoi ne l'as-tu pas dit plus tt ? - Le petit cochon, dit-il, est srement chez
- Je n'osais pas, Maman... J'esprais la Papa Sad. Ce sont les petites filles qui l'ont
retrouver toute seule ... cach. Vite, qu'on me donne mon grand man-
- Eh bien, ce n'est pas malin ! A prsent, il teau noir, mon chapea u noir, mon charpe noire,
va falloir le dire a ton pre ! Et il n'aime pas mon masque noir et mes lunettes naires, et j'y
qu'on le rveille, ton pre, une fois qu'il est cou- vais de ce pas !
ch ! Le soleil mit son grand mantea u noir, son
La petite Aurore, toute reniflante, acheva son chapeau noir, son charpe naire, son masque
travail, aide par sa maman. Quand elles eurent noir et ses lunettes naires. Ainsi vtu, personne
fini, elles s'en furent rveiller le soleil. ne pouvait deviner que c'tait le soleil. 11 deseen-
dit sur terre et s'en fut tout droit chez Papa Said.
Cette nuit-l, qui tait une belle nuit claire, il Quand il entra dans la boutique. Papa Sad
n'y eut pas d'toile polaire, mais a sa place un lui demanda :
grand trou noir dans le ciel. Et beaucoup de ba- - Et pour Monsieur, ce sera ?
teaux, qui taient partis pour l' Amrique, se - Ren, dit le soleil. Je voudrais vous parler.
retrouvrent en Afrique ou rnme en Australie En entendant ces mots, Papa Sad le prit pour
parce qu'ils avaient perdu le Nord. un reprsentant :
- Ah ! C'est malin ! cria le soleil d'une voix - En cecas, dit-il, revenez demain ! Pourquoi
terrible, en jetant des flammes dans taus les sens. venez-vous toujours a cette heure-ci ? Vous
Qu'est-ce que j'ai bien pu faire au ciel pour avoir voyez bien que j'ai des clients a servir !
une petite imbcile ... Je me demande ce qui me - Je ne suis pas celui que vous croyez, dit le
retient... soleil. Je viens chercher le petit cochon qui a
- Allons, ne te fche pas, dit la lune avec mang l'toile polaire.
impatience. A quoi ca t'avancera ? - Qu'est-ce que vous me racontez ? 11 n'y a
- C'est vrai, dit le soleil. Mais tout de mrne. pas de petit cochon, ici !
Puis, se tournant vers la petite Aurore, il lui - Et moi, dit le soleil, je suis .sr qu'il y est.
demanda: Ce sont vos enfants qui l'ont fait entrer.
-- Voyons, qu'est-ce qui s'est pass au juste ? Papa Sad appela ses quatre enfants, qui !
Raconte-moi tout. regardaient la tlvision : j:t

88 89 .:1
1
- Qu'est-ce que c'est que cette histoire ? regardrent l'une l'autre et rougirent jus-
Vous avez vu un petit cochon, vous autres ? qu'aux oreilles, comprenant bien qu'elles
- Moi, dit Nadia, je n'tais pas la de la s'taient trahies.
journe : j'ai t enleve par la sorcire. - Voila la preuve ! dit le soleil.
- Moi non plus, dit Bachir : je suis parti - Qu'est-ce que ca veut dire? cria Papa Said.
dlivrer ma sceur, Cacher un petit cochon chez moi ! Et sans me le
Mais Malika et Rachida restaient sans dire un dire, encore ! Et chercher a mentir, par-dessus le
mot, la tete basse. Papa Sad leur demanda : march!
- Et vous, alors ? Vous avez vu un petit co- Les deux petites tilles se mirent pleurer :
chon? - Mais ce n'est pas de notre faute !
- Petit cochon ? demanda Malika d'une voix - N ous, on a cru bien faire !
faible. - 11 nous a tant pries !
- Petit cochon ? rpta Rachida. - 11 nous a supplies !
Papa Sad perdit patience. - 11 nous a dit que la petite tille voulait le
- Oui ! Un petit cochon ! Pas un hippopo- tuer !
tame, bien sur ! Vous tes sourdes ? - Le tuer pour le manger !
- Tu as vu un petit cochon, toi ? demanda - Assez de mensonges ! cria Papa Sad.
Malika a Rachida. Venez ici, que je vous donne une fesse !
- Moi ? Oh, non ! rpondit Rachida. Et toi ? Mais, cette fois, le soleil intervint :
Tu en as vu un, de petit cochon ? - Ne les battez pas, monsieur Said, je suis sur
- Non, moi non plus. Pas de petit cochon ... qu'elles disent vrai. Je connais ce petit cochon :
- V raiment ! dit le soleil. Vous tes sures ? c'est un vilain menteur, et il est tres capable de
Un petit cochon tout vert, qui tait poursuivi par leur avoir dit ca !
un vieux monsieur avec une jambe de bois ? Puis, se tournant vers les deux filles, il leur
- Ce n'est pas vrai ! dit Malika avec indigna- demanda avec bont :
tion. 11 tait rose ! - Et o l'avez-vous mis ?
- Et puis, dit Rachida avec nergie, ce n'tait - Dans la cave, murmura Malika.
pas un vieux monsieur qui le poursuivait : c'tait - Pourriez-vous me montrer votre cave ?
une petite tille ! Et elle n'avait pas de jambe de demanda le soleil a Papa Sad.
bois !
- C'est que ... j'aimerais mieux pas ! dit Papa
Au mrne instant, elles s'arrtrent de parler, Sad. Je n'aime pas beaucoup ce genre d'his-
90 91
toires, moi. Et puis, je risque d'avoir des ennuis. voulu, d'abord ! Je n'ai pas fait exprs de la
Es-ce que je sais seulement qui vous tes ? manger !
- Je suis le soleil, dit le soleil. - Ne parle pas tant, dit le soleil, et crache-la,
- En ce cas, prouvez-le. Enlevez vos lu- si tu peux !
nettes ! Le petit cochon fit de grands efforts pour
- Je ne peux pas, dit le soleil. Car si je les essayer de cracher l'toile, mais il n'y arriva pas.
enlevais, toute la maison prendrait feu ! - Il faudrait le faire vomir, dit le soleil.
- Alors, gardez-les, dit Papa Said, Et passez - J'ai une ide ! dit Papa Sad.
derrire le comptoir. Il fit, dans un grand verre, un mlange de
Il souleva la trappe. Tous les clients de la caf, de moutarde, de sel, de grenadine, de rhum,
buvette qui avaient cout cette conversation de Pastis, de cognac et de hiere. Le petit cochon
s'approchrent pour voir. Lorsque la trappe fut avala cette mixture, devint tout ple, et se mit a
souleve, il en sortit une douce Iurnire rose. vomir comme s'il allait se vider de toutes ses
- Il est ici ! cria le soleil. tripes - mais l'toile ne sortit pas.
Et, sans mrne descendre l'chelle, il allongea A trois heures du matin, on alla rveiller un
un long, long bras, ramena le petit cochon par vtrinaire, et l'on fit prendre au petit cochon
une oreille et le posa sur le comptoir de marbre .. une purge de cheval, en esprant qu'il vacuerait
Le petit cochon se dbattait, se tortillait, et criait l'toile par l'autre bout. Entre quatre et cinq
de toutes ses forces : heures, le petit cochon fit bien des choses - mais
- Lchez-moi ! Laissez-rnoi ! Je veux rester toujours pas d'toile.
ici ! ' Sur le coup de cinq heures et dernie, le soleil
- Tu resteras o tu voudras, dit le soleil, mais s'cria :
moi, je veux l'toile. - Tant pis ! Je n'ai plus le temps d'attendre !
- L'toile ? Quelle toile ? Je ne connais pas C'est bientt l'heure de me lever, je vais
d'toile ! Je n'ai jamais vu d'toile ! employer les grands moyens ! Monsieur Sad,
- Menteur ! dit le soleil. Mrne a travers ton avez-vous un couteau ?
ventre, je la vois qui brille ! Papa Sad, qui, lui aussi, trouvait le temps
Le petit cochon regarda son ventre, vit la long, sortit le grand couteau a coupe~ les
a
lumire de l'toile, et renonca feindre : bananes. Le soleil s'en saisit et, sans faire m une
- Eh bien, reprenez-la, votre toile ! dit-il, Je ni deux, il le planta dans le dos du petit cochon,
n'en veux pas, de votre toile ! Je n'en ai jamais y faisant une large entaille. Puis il glissa deux

92 93
doigts dans cette fente, en retira l'toile polaire .porte et s'envola. Aussitt, tout le monde, y
et la mit dans sa poche. Le petit cochon pleurait compris les enfants, sortit de la boutique pour le
de grosses larmes, mais il ne disait rien : il avait regarder partir ... Au bout de quelques secondes,
beau erre un vilain menteur, c'tait quand rnrne il avait disparu.
un courageux petit cochon. Cette journe-l fut grise, car le soleil tait un
- Merci, monsieur Said, dit le soleil. Et toutes peu fatigu. Mais, des la nuit suivante, l'toile
mes excuses pour cette nuit blanche. A prsent il polaire avait repris sa place dans le ciel, et les
me faut partir, car la petite Aurore commence bateaux qui taient parts pour l' Amrique arri-
dj a enlever les toiles du ciel. Je ne sais vrai- verent en Amrique.
ment que faire pour vous rcompenser de votre Quant au petit cochon, le soleil avait eu bien
gentillesse ... raison de douter de sa proche dlivrance. Certes,
- Moi, je sais, dit Papa Said, Brillez toujours il arrive souvent que les clients laissent des pour-
bien fort, afin que les gens aient soif et que mes boires. Certes, Papa Sad n'oublie jamais de glis-
affaires marchent. .. ser ces pourboires dans la fente. Mais comme les
- E? bien, c'est entendu, je ferai ce que je enfants viennent y puiser, je ne dis pas tous les
pourrai ! jours, mais plusieurs fois par jour, il est a
. Puis, se tournant vers le petit cochon, le soleil craindre que le petit cochon ne soit jamais
ajouta : rempli !
. - Quant a toi, pour ta punition, puisque tu
armes tant manger des choses qui brillent tu
seras chang en tirelire ! Tu garderas cette fente
da~s ton dos, monsieur Said y glissera les pour-
boires, et tu ne seras dlivr que quand tu seras
rempli !
- Chic ! dit le petit cochon. Ce sera vite fait !
- Tu te fais des illusions ! dit le soleil.
a
~t il dit mi-voix une formule magique. Le
petit cochon ne bougea plus : il tait chang en
tirelire.
Les c.lients se penchrent pour le regarder de
plus pres. Pendant ce temps, le soleil prit la

94
'"""'"1l1111111' ..------------......,-----------

Pierrette Fleu tiaux

Mtamorphoses
de la reine

Gallimard
PRFACE
l.<.
,
~;

Dans un moment de difficult, j'ai voulu revenir


aux cantes de l'enfance, ceux qui ont pntr si tt
dans la conscience qu'ils constituent un rel au
mme titre que le Rel, avec mrne parfois une
charge de ralit plus grande, en partie a cause de
leur apparition a cet ge, en partie pour d'autres
raisons. Et il s'est pass quelque chose de curieux.
Ces cantes taient bien la seule littrature
que mon esprit arrivait a accueillir, alors que toute
autre semblait comme s'arrter et buter, plus ou
moins loin, a la priphrie de ce qui restait vivant
en m01.
Mais en mme temps, gal a cet accueil, il y
avait un rejet. Sans doute est-ce a cause de ce
double mouvement d'accueil et de rejet que quel-
que chose a boug la o tout tait ptrifi en moi,
et que m'est revenu le dsir d'crire. Et alors,
presque aussitt, le dsir de r-crire, de refaire.
Je me suis souvenue du livre de Bruno Bettel-
heim, dont je prfere le titre anglais The uses of
enchantment, ou plus exactement je me suis souvenue
de mon souvenir de ce livre, et puisque ma vie s'est
tourne de telle sorte que j'cris des histoires plutr
.""""'_11!""'" ------- ----- ----------------------

IO M tamorphoses de la reme Prface 1 1

9ue ~e la thor!~' ce souvenir tel qu'il s'est intgr pas alls toujours o je "'.oulais. ~e~t:~tre, n~ P,ou-
a m01 est ce qu il me faut garder pour l'instant. Il vaient-ils pas aller plus lom que la ou J en erais a ce
pourrait se rsumer en deux mots : consoler et moment, mais ce serait une autre histoire. Finale-
guider . Voila ce pour quoi (entre autres) ils . . ' ~ .
ment, ce sont eux qm m ont menee, et Je me suis
.
seraient la, ces petits personnages que tout le abandonne a eux.
monde c~nnait : pour nous consoler et nous guider Je suis partie des contes de Perrault. Pour des
dans les etranges rencontres que chacun fait avec raisons qui pourraient tre expliques ailleurs, ce
la vie. sont ceux-l qui ont agi sur mon esprit, plus que
Seulement, voila que tout en faisant bien ces ceux de Grimm. Le conte de La Belle au bois dorman!
deux choses. suffisamment
. pour m'attirer ' ils me tait si insistant qu'il est revenu sous deux formes,
r~p9ussa:ent. aussi, dans la situation o j'tais, ou l'une d'elles suscite par l'pisode pouvantable
e est m01 qm les repoussais. qui est chez Perrault et non chez Grimm, et qui ne
Dans son tude sur les contes de Perrault Marc se retrouve pas dans les prsentati<?ns actuelle~.
Soriano suggere une tension secrete entre l'auteur Dans Le Petit Poucet, le personnage qm me poursm-
frre d'un jumeau ain mort a six mois, et l~ vait c'est la femme de l'Ogre, qui n'apparait que
per~onnage. du cadet. Pour moi, c' tait vident, il y dans quelques lignes, qui est a la fois si efface et si
avait des hgnes de tension aussi, mais elles pas- hardie, et dont la situation est si trange puisque
saient ailleurs. c'est par elle que viennent en contact le monde le
Il m'est alors venu a l'ide que ces contes taient plus cruel et le monde le plus innocent..
des con tes d'enfant et que je n'tais pas une enfant Des huit contes de Perrault, certams ne se
plus spcifiquement que c'taient des contes d~ retrouvent pas ici. Ils sont pourtant toujours avec
pe~i~es filles et que j'tais une femme, et plus moi mais la magie a ses voies et son temps
spcifiquemenr encore que lorsqu'on y parlait de propres, elle ne saurait tre force. Un jol:lr Riquet a
fe~m~s (et d'hommes aussi, bien sur), cela ne me la houppe, Les Fes, et Le Chal Bott me diront sans
plaisait pas, non, pas du tout. Et a la suite de cela, doute ce qu'ils onr, a me dire. 9-uar~t a Bl~n,che
toutes sortes d'autres ides plus compliques, avec Neige, Perrault ne l a pas ~ac~mte, mais la m1s.era-
~es .coleres, des surprises, des interrogations, tant et ble martre devant son rruroir me tourrnentait et
si bien que ces con tes se son t mis a vi vre d' une tou t son destin atroce m'tait insupportable. Elle est ici,
autre fac;on. avec les sept gantes.
Et au dbut, je voulais les diriger a ma maniere Enfin, je l'ai dit, on ne touche pas a c~s te":~e~
r,our. qu'.i.l~ m'~PP?rte?t .les solutions de vie qu~ impunment. En errant dans leurs domames, J ar
J amis deja fixees a pnon, dans ma naivet. Mais rencontr une reine dont je n'avais jamais entendu
ces te~tes archai:que~ sont un matriel magique . parler et qui m'a envote, je crois. Elle est da?s la
.Malgre mes exhortauons et mes efforts, ils ne sont derniere de ces histoires, elle vient de tres lom et
12 M tamorphoses de la reme
elle est tres proche, et je suis sre qu'elle n'a pas
fini de me hanter, avec ses signes que je ne
comprends pas toujours. Peut-tre d'ailleurs la
magie de ces contes est-elle inpuisable et n'en
ai-je fini avec aucun d'entre eux. Ni moi ni
personne.
Je me spare a regret de leurs petits personnages.
Ce doit tre pour cela que j'ai encore crit ces trois La femme de FO gre
pages. Mais Perrault lui-rnme a fait beaucoup de
prfaces, certaines plus longues que ses contes. Que
cela soit mon excuse!
La femme de l'Ogre n'aime pas prparer la
chair, mais elle ne le sait pas. Lorsque l'odeur
emplit la maison et qu'il n'y a plus d'air pur a
respirer, une agitation lui vient. Elle tire un cuis-
sor, le trempe dans le feu qui se met a crier, le
mange, en mange un autre, se saoule de l'odeur de
viande roussie. Puis la viande semble gonfler en
elle, elle la sent qui presse contre les parois de son
ventre. On dirait que dans les dbris de cette chair
sinistre une vie paisse et entte s'est reforme et
remue dans le fond noir des intestins, au milieu de
cette autre chair qu'elle pouvante.
Alors la femme sort dans la cour de derriere, o
sont les viscres et les entrailles qu'elle a entasses
pres du fumier. Elle les regarde, un haut-le-cceur
lui vient, elle vomit toute la viande mange dans
une secousse qui ressemble a un sanglot.
Puis elle va au puits, tire un grand seau d'eau
claire, se baigne le visage, les yeux, enfin avec ses
deux mains en coupe boit longuement. Elle sent
l'eau fraiche glisser contre les parois irrites de son
ventre. Le rouge quitte ses yeux, la nause quitte
sa gorge, le battement lourd quitte ses tempes. Elle
M tamorphoses de la reine La femme de l'Ogre 17
regarde vite autour d'elle, et lorsqu'elle est sre crue. Lorsque l'Ogre arrive, la table est de nou-
qu'il n'y a personne, elle soulve sa jupe et lave ses veau prte, avec au centre un monceau de chairs
jambes, son sexe, et apres, ses bras et les aisselles o sanguinolentes, en bel difice pyramidal. L'Ogre
i~ y a des poils aussi. Puis elle jette l'eau souille, prend sa place, la femme la sienne, mais dans son
nre un autre seau et boit encore. ventre elle fait maintenant remuer l'eau du puits
La femme est comme le puits maintenant. A en toutes petites cascades onduleuses, l'Ogre
l'intrieur, une fraicheur silencieuse, autour le mache, craque et dglutit, elle ne l'entend pas.
corps bien assembl comme les pierres de la - Tu ne manges pas? dit l'Ogre.
maconnerie, et a l'extrieur le froid de la toilette - J'ai mang avec les enfants, dit la femme, avec
qu'elle vient de faire et qui reste comme une fine un beau sourire de naade.
pellicule de glace. Quand l'Ogre a fini de manger et fum sa pipe,
~lle rentr~ da?s la grande. cuisine. Elle peut il monte dans la chambre de ses filles, pour en
mamtenant s affairer sur les ammaux morts rincer vrifier le nombre. Sa main passe sur chaque tete,
les plats, mettre la table. Elle ne voit ni ne ' sent o les cheveux, qui ne poussent plu.s, se dressent
rien, de ces choses pleines de poils, de graisse, de tout droits comme des piquants de hrisson ou des
sang, brunes, verdtres, vineuses, blafardes, fades pointes de fer sur une grille. Arriv au bout de la
ou suffocantes. Odeurs et couleurs ne tombent pas range, il cre a sa femme :
en elle, s'arrtent comme autour d'une margelle, et Cambien sont-elles?
elle s~ repose da.ns le fond sombre de l'eau qui ne Sept, <lit-elle.
renvoie aucune 1mage. - Bien, dit-il.
Les sept petites ogresses viennent s'installer Puis il repasse devant la range des lits, mais
autour de la table, dans une bousculade a la taille cette fois par l'autre bout, et dverrouille a chaque
de leur apptit. La femme les- sert, calme les fois une petite barre gradue o s'inscrit un chiffre,
~gites, rassure les inquietes, chacune aura sa part, car les lits sont aussi des balances.
justernent calcule, de chair crue, et s'il faut tailler Cambien de viande? crie-t-il a sa femme .
dans l'paisseur pour compenser une plus grande - Ce que tu m'as dit.
largeur, la femme le fera, et enlvera aussi les - Bien, dit l'Ogre.
esquilles d'os et les nerfs. Puis elle les ernmne Et lorsqu'il a compt ses filles et vrifi le poids
coucher, aprs avoir surveill que chacune brosse de viande qu'elles ont mang, il s'tend sur son
bien. ses dents, apres avoir elle-mme gratt les grand lit, grognant un peu a cause des cheveux qui
gencives et enlev les petits lambeaux de chair qui lui ont piqu la main et, satisfait, aussitt se met a
pendent entre leurs dents aigus. ronfler.
Elle les couche et redescend et nettoie leurs La femme de l'Ogre attend encore un moment,
assiettes o trainent d'autres lambeaux de chair puis lorsqu'elle est bien sre que personne ne
18 Mtamorphoses de la reine La femme de l' O gre
bouge dans cette maison o la chair obscurment, sentier o l'herbe douce calme les bruits, elle
avec de petits dchirements touffs, change d'all- retourne a sa cuisine, s'assied sur le seuil et fume
geance, elle lche la rampe de l'escalier et revient une cigarette en regardant la grande fort pleine
dans sa cuisine. La, elle allume la lumiere et il lui d'ombres qui commence a quelques metres de la
semble enfin sortir du puits profond o elle s'tait maison, et c'est ainsi qu'elle s'endort tout d'un
replie. La cuisine est propre, plus trace de sang, ni coup, adosse au dormant, emportant la grande
d'os ni de chair. Les fentres laisses ouvertes a fort sombre sous ses paupires qui ne se ferment
l'insu de l'Ogre ont fait pntrer l'air embaum de jamais tout a fait. Plus tard, l'aube la rveillera et
la nuit. L'autre vie de la femme de l'Ogre com- elle montera vite se mettre pres de l'Ogre pour
menee. qu'il ne s'apercoive pas de son absence.
Une douce faim s'veille en elle. Elle sort de
dessous une trappe les pommes de terre roses
qu'elle fait pousser dans une clairire secrete de la Elle dort, mais dort-elle vraiment? La grande
fort, ramasse dans les pots o elle les fait passer fort est la tout pres, devant ses yeux qui restent
pour des plantes vertes les salades et les poireaux, entrouverts. Dans cette masse obscure, des bran-
et dans un vase les artichauts dont les feuilles ches craquent, des cognes rsonnent sur les arbres,
ressemblent aux ptales d'une grosse rose irascible. une fuite se fait dans les sous-bois, il monte des
Elle prpare ses lgumes minutieusement et les met appels, des pleurs, des cris, des loups hurlent, et
dans une casserole sur le fourneau. L'eau chante a puis il y a ce bruit qui se dplace depuis quelque
petits bouillons, envoyant dans la piece de lgres temps dans la nuit, tantt proche tantt loin,
vapeurs parfumes, et il lui semble que toutes ces comme a la recherche d'une ouverture dans ce
choses se mettent en place autour d'elle, en un gigantesque filet vgtal, un bruit menu et obstin,
grand nid lche et moelleux o elle' se blottit. la femme de l'Ogre doit l'entendre, lorsqu'elle dort
Une fois les lgumes cuits, elle les mange lente- ainsi sur le seuil, elle doit l'entendre au fond de sa
ment avec un peu de beurre, qu'elle garde dans un tete o bouge la fort.
petit pot marqu creme pour le corps , et elle
sent son ventre s'ouvrir et accueillir ces nourritures
comme une pte tendre qui se mle tout de suite a Deux Ogres amis sont venus diner avec l'Ogre
lu, et lorsqu'il est combl, il le lu fait savoir sans son mari. La femme en ces occasions n'a pas a
hoquet ni haut-le-cceur. La femme alors rassemble s'asseoir a table ni a faire semblant de manger. Elle
les pluchures et va les jeter en bordure de la fort a trop a faire a servir ces gants, a dplacer les
o elle sait que les oiseaux et toutes sortes de montagnes de viande, a rouler les tonneaux de
perites btes qu'elle connait viendront les faire sang. Les Ogres d'ailleurs ne sont pas des monstres,
disparaitre, puis marchant a petits pas dans le ils voudraient bien aider cette femme fluette a
""'"""1ili .... ------------11111
20 M tamorphoses de la reme La femme de !'O gre 21

pousser ces masses trop lourdes, mais elle refuse, Lorsque l'ange est arriv pres d'elle, elle a vu qu'il
elle ne veut pas qu'ils s'occupent d'elle, elle ne veut tait tres grand, avec deux yeux intenses dans son
pas qu 'ils la voient. En fait, elle veut ne pas erre la. visage couvert de petits cristaux de glace. Il a pris
Qu'ils ripaillent de leur cot, et qu'elle s'affaire du sa main et l'a regarde attentivernent.
sien. Mais il y a autre chose, c'est qu'elle aime les - Tu es glace, a-t-il dit de son trange voix de
entendre lorsque, entre deux empiffrements, ils l'au-del.
parlent. Les Ogres ont des bottes de sept lieues, ils - J'ai froid, a murmur la fillette.
ont voyag par le monde entier, et lorsqu'ils ne - Ton sang ne court done pas dans tes veines? a
racontent pas leurs chasses immondes, c'est tout un dit l'ange.
cinma brut et color qui dfile dans leurs phrases. - Mon pre dit que j'ai du sang de navet.
La femme de l'Ogre n'a que ses deux jambes, pas - Du sang de quoi?
tres solides, mais elle sait bien qu'au-del de sa - De navet, a dit la fillette encourage.
fort il y a une infinit de choses, et les descriptions Elle a entendu la stupeur dans la voix de l'ange.
rudes des Ogres pntrent en elle, raniment des Il a piti de moi , s'est-elle dit, et elle qui ne
souvenirs. Elle aussi un jour est alle tres loin, au s'tait jamais sentie plus que ren du tout, s'est
bord d'une grande eau bleue, qui n'tait pas
sentie soudain tres petite, ce qui tait un change-
contenue comme dans le puits, mais s'tendait
ment norme et lui donnait presque le vertige,
jusqu' l'horizon, comme un bain pour toutes les
cratures de la terre. mais aussi une volont inconnue.
Tu es ple, ton sang est-il ple aussi?
- Man pere dit que j'ai un teint de rave.
La femme de l'Ogre se souvient. Elle allait seule, De rave? fait l'ange avec rpugnance.
tristement courbe sous un fardeau.vce qu'tait le - Oui, dit la fillette.
fardeau elle l'a oubli, mais elle sait bien qu'elle le - Tes doigts sont maigres.
portait depuis l'enfance, c'tait l'hiver, on enfon- . qu ' un sac d''os,
- J e ne suis
cait dans les ornieres, quelles ornieres elle ne sait - Ren que des os? fait l'ange.
plus non plus, mais il y en avait toujours eu, la - Oui, dit la fillette.
neige a commenc de tomber, la fillette ne voyait - Tu es plate aussi, dit l'ange qui a soulev un
plus son chemin. Elle s'est arrte et s'est mise a pan du mince manteau.
prier. Alors presque aussitt une forme est apparue Comme une feuille d'endive.
dans le fond trouble de l'horizon, une forme toute - Et ta peau est transparente.
blanche qui volait au-dessus des collines et venait - Comme une pelure d'oignon.
vers elle dans le floconnement de la neige. C'est - D'oignon? fait l'ange avec une horreur crois-
un ange, s'est-elle dit, ma prire a t exauce. sante.
'" ~------------
22 M tamorphoses de la reme La femme de l' Ogre
- C'est ce que tout le monde dit, assure la chemin, charge les branches d'arbres qui s'incli-
fillette qui maintenant invente. nent, voile l'air, pas un bruit, pas une ame.
Elle percoit avec sret ce qui meut l'ange, et - Il n'y aura pas de traces, dit la fillette,
elle ferait dfiler tout le jardin de son pere s'il le puisque vous volez.
fallait pour qu'il continue de se soucier d'elle. Car - Certes, dit l'ange en regardant ses bottes.
pour poser tant de questions, il faut bien qu'il se - Et je ne pese pas beaucoup, dit-elle encore.
soucie d'elle. Elle a tant de joie qu'enfin un peu de - Mais, <lit l'ange, es-tu forte?
rose vient a ses joues et ses yeux se mettent a Ah, pense la fillette, il croit que j'ai peur de
briller. L'ange, qui a la dlicatesse de ses pareils, quitter cette terre o tout est si lourd et o tout le
s'en apercoit. monde se moque de moi, il croit que je vais crier et
- Tu n'es pas si vilaine pourtant, dit-il en la me dbattre, et lui faire des ennuis dans le ciel.
regardant attentivement. - Tres forte, dit-elle en sautant sur son dos et
Seulement bien sur, personne ne voudrait te nouant fermement ses bras autour de son cou.
manger, ajoute-r-il du mrne ton pensif.
La fillette s'approche de lu et timidement tou-
che ses grandes bottes couvertes de neige. L'ange vole au-dessus des collines, des forts, des
- Emmenez-moi au ciel, dit-elle. rivieres, Parfois il descend et un instant effieure le
- Comment? dit l'ange. sol de la pointe de sa botte, puis il s'lve aussitt
- Je voudrais aller au ciel avec vous, dit la de nouveau et la fillette ferme les yeux pour ne pas
fillette se serrant contre lui et le regardant droit avoir le vertige. La tete large de l'ange la protege,
dans les yeux. mais elle entend le vent qui fouette sur les cts, la
-: Tu n'es pas bien grosse, dit l'ange stupfait, vitesse et la hauteur la grisent, il lui semble que sa
mais tu ne manques pas d'audace. 1 tete s'emplit d'une matire plus lgre que la neige.
- Je ferai tout pour vous plaire, dit la fillette, de La nuit vient, ils s'arrtent au coin d'un bois.
plus en plus emporte depuis qu'elle a tonn un - Sommes-nous arrivs? dit la fillette, qui ne
ange, et qui plus est un ange de si grande taille. sent plus aucun poids dans son corps, qui ne sent
- En ce cas, <lit l'ange hsitant ... plus de contact sous ses doigts, q~i ne voit autour
- Je vous en prie, <lit la fillette, les bras autour d'elle qu'une transparence noire aux reflets
de ses bottes. blancs.
- Ces choses ne se font pas, dit l'ange. - Non, dit-il, mais je connais une cabane pres
- Vous avez tout pouvoir, <lit la fillette. d'ici.
Certes, dit l'ange. Dans la cabane, l'ange l'a serre tres fort, l'a
- Et puis, <lit-elle, personne ne nous verra. enveloppe de sa chaleur, l'a pntre de sa force.
En effet, la neige paisse autour d'eux couvre le Tout tait comme elle l'avait entendu raconter aux
Mtamorphoses de la reine La femme de l' Ogre
gens de foi, mme si chaque chose ne se laissait pas puits norme plein d'une eau qui bougeait, et sur
reconnaitre aussitt, et c'est ce grand effort pour le bord une multitude de corps nus jets dans tous
reconnaitre ce qui tait si nouveau qui l'a finale- les sens sous le soleil ardent. C'est l'enfer ,
ment endormie. s'est-elle dit, frappe au visage par le rougeoiement
brutal des couleurs. La peau dj lui cuisait.
Lorsqu'ils se sont poss sur le sol, le sable tait
- Rveille-toi, dit une voix rude au matin. brlant, les corps autour plaqus dessus comme sur
La fillette s'est veille d'un coup, et ce n'tait un grilloir et noircis, l'eau elle aussi bouillonne ,
pas comme une arrive dans un beau rve, mais s'est-elle dit, et lorsque le diable l'a pousse
comme au sortir d'une bataille pleine de terreur dedans, elle tait dj presque marte, tant la peur
qui l'avait couverte de meurtrissures. Les ailes de et la fatigue l'avaient prouve.
l'ange n'taient plus blanches, ni son visage ni ses L'eau ne brlait pas, elle tait douce et peu
bottes volantes. C'tait un gros homme avec un profonde, et lorsqu'on n'avait plus peur de la
manteau noir, des cheveux hirsutes, une barbe, et regarder, d'un vrai bleu de vitrail. Elle ne bouil-
de tres grosses chaussures bantes d'o montait une lonnait pas, mais des vaguelettes venaient frtiller
terrible odeur de pourriture. contre les jambes comme des goujons de ruisseau.
C~est le diable, a pens la fillette, et je suis Le diable s'tait loign, il s'tait chang en pois-
pume. son cette fois et fendait l'eau a grands coups de
Que vas-tu me faire? <lit-elle en tremblant. nageoire. Il s'en va? s'est-elle dit, stupfaite.
Comment? dit le diable. Elle a regard derriere elle, mais son regard
- Tu vas me tuer? inquiet n'arrivait pas a dpasser deux petites filles
- Mais, dit le diable, je t'ai bien dit que je ne te penches l'une a cot de l'autre sur la bande
mangerai pas. mouille de la plage, et occupes a creuser un
- Alors que vas-tu me faire? canal. Le diable revenait, il avait a la main un
- Ren de plus que cette nuit. poisson ventru a moustaches naires et cailles
- Cette nuit? dit-elle. rouges.
Elle regarde ses jambes, ses bas et sa jupe, et voit - Je vais le faire cuire, dit la fillette avec une
qu'ils sont tachs de sang. joie soudaine.
- En avant, dit le diable, la jetant comme un - Inutile, dit le diable.
sac sur son dos. Et devant ses yeux carquills, il a mordu droit
dans le poisson qui a vite cess de se dbattre, et en
cinq grandes bouches il l'avait aval.
La neige a disparu, il a fait chaud. Soudain elle - Je n'aime pas cette chair blanche, dit-il, mais
a vu, en risquant un ceil vers le bas, une sorte de ici pas d'autre solution.
Mtamorphoses de la reine La femme de l' O gre 27
Lui aussi regardait les petites filles si penches derni-poitrails o les cotes sorties font de longues
sur leur canal qu'on ne voyait que leurs fesses, dents recourbes, et des cuisses surtout, des cuisses
dodues et dores. Et comme il les regardait, voila de toutes sortes, dchires par le milieu. L'Ogre
qu'un hoquet formidable s'est mis a le secouer, il jette ces cuisses ouvertes, sanglantes, avec leur
devenait tout rouge, il ne pouvait plus respirer. fourrure encare attache sur les cts, et soudain il
La fillette a plong la main dans sa gorge. La ouvre son pantalon, sort son grand sexe d'Ogre, et
main et le poignet taient si minces qu'ils passaient l'enfonce dans la chair plisse qui le rougit aussitt,
sans effort dans le conduit, et d'un coup elle a il prend les deux cuisses a pleines mains, les serre
retir la moustache du poisson qui s'tait fiche contre son sexe et les carte, les os craquent, il
dans l'cesophage du diable. pousse des riles a chaque aller et retour de cette
Tu m'as sauv la vie, a dit le diable. tenaille, sa femme ne peut partir et doit le regar-
- Tu peux done mourir? a dit la fillette. der, mais la bte marte ne lu donne pas ce qu'il
- Comme tout le monde, et souvent a cause de veut, il a apport des cuisses de biche, des cuisses
broutilles de ce genre. de truie, leur vagin froid et flasque ne lui est rien.
Tant mieux, a dit la fillette. D'un coup sec il retourne sa proie du cot du
- Tant mieux quoi? ventre, ses bras levent tres haut les cuisses comme
- Que tu me doives la vie. s'ils tendaient un drapeau puis les abaissent bruta-
Le diable l'a regarde avec tonnement, puis, lement, dans les viscres clates il s'enfonce, il
prouvant l'absence d'touffement, il s'est racl la carte et ramne les cuisses dsarticules, les os
gorge avec plaisir. briss dchirent son membre, il hurle la tete tendue
- Finalement, tu n'es pas une si mauvaise devant lui, et il semble que c'est la voix mme de
affaire, a-t-il dit. la bte cartele qui traverse son corps et monte en
un appel exaspr vers le dieu insondable de la
chair. Mais il n'est pas satisfait.
Maintenant la femme de l'Ogre ne croit plus ni Un jour, il rapporte un arrire-train de vache et
aux anges ni aux diables. Elle est bienloin de tout la femme regarde avec horreur les grandes cuisses
cela. La vie de femme de l'Ogre s'est empare blanches taches de sang et de bouse, il fait venir
d'elle, avec cette facn invisible qu'ont les vies sa femme, il la jette sur la moiti de la vache, il
d'tre toujours prsentes, si bien que mme si on le rebrousse la jupe et saisit les cuisses minces, la
veut on ne peut se dbarrasser d'elles, et qu'il faut femme tremble, un jour sans le savoir il les cartera
une autre vie, plus vorace, plus ruse ou plus brutalement elles aussi, et les craquera d'un coup
endurante pour faire lcher prise a la prerniere. sec, le ventre se dchirera, il la retournera et
Voici ce qui se passe maintenant. L'Ogre arrive. s'enfoncera dans ses entrailles giclant au jour,
Il pose ses grandes bottes. Il jette sur la table des l'Ogre ne trouve pas satisfaction en elle non plus,
M tamorphoses de la reine Lafemme de l'Ogre
son corps est trop .infime. 11 arnene un taureau vif en elle en un spasme modeste, puis il se rhabille, et
encore, l'attache par les quatre pattes aux quatre joyeux il appelle ses enfants et leur montre avec
coins de la cuisine, plante sa femme sur le sexe du soin les parties de la bte, avec le nom, le got,
taureau, les spasmes, les mugissements, les torsions l'odeur, les interroge toutes les sept et lorsqu'elles
de la bte l'affolent, il lui casse les cornes, pousse ont bien rpondu, il leur permet de se jeter sur la
son sexe dans ses yeux, se traine sur la peau masse soubresautante avec leurs dents pointues
grossire, sa femme est toute blanche au milieu du d'ogresses, leurs dizaines de petites dents poin-
ventre noir, il bave vers elle, il crie le dernier tues.
retranchement, le dernier retranchement ! , ce - Mettez vos serviettes ! cre la mere.
n'est pas encore assez, il se jette a quatre pattes et Mais elles n'obissent pas.
plonge ses dents dans la chair vive de la bte, aux - Prenez vos couverts !
coins tendus des membres, la maison entire trem- Mais elles jettent un coup d'ceil sur leur pere et
ble des ruades d'agonie, et la femme au milieu du voient qu'il rit, et elles n'ont cure des conseils de la
corps qui se dmembre sent qu'elle perd la tete, le femme.
sexe monstrueux glisse entre ses cuisses pales, elle - Pas de si grosses bouches ! crie la mere qui
ne sai t a q uoi se retenir. s'angoisse, et les petites se jettent encore plus
- Arrte, crie-t-elle soudain. goulment sur la bte qui a enfin fini de mourir.
Arrte, arrte, crie sa voix. L'Ogre leve la tete, - Mchez ! dit la mere.
un instant son regard rencontre celui de la Nul ne l'coute.
femme. - Elles vont s'trangler ! supplie-t-elle vers
- La, fait-elle aussitt, l'Ogre.
En haut de l'escalier, les sept petites ogresses Les ogresses, sentant la faiblesse de leur mere,
dans leur robe de nuit blanche sont masses les continuent de plus belle. Au pied de l'escalier, la
unes sur les autres et regardent leur mere nue au femme se lamente. L'Ogre enfin condescend a
milieu de la bte noire et leur pere a quatre pattes, l'entendre.
son sexe a la main et sa bouche emplie de chair. - Allez avec votre mere maintenant, dit-il.
Les sept petites ogresses observent le carnage, mais Et la femme les emmene au puits et les lave
il n'y a ni peur ni rpulsion sur leur visage, leurs l'une apres l'autre, lave en pleurant leurs petites
yeux brillent. bouches de lamproie qui dchiquettent si vivement
- Allez vous coucher ! crie-t-il d'une voix terri- la chair. Elle leur parle, leur explique que leurs
ble, et les ogrelettes reculent a regret et disparais- dents aigus blessent et font souffrir, mais les
sen t. ogrelettes rient, elles ne comprennent pas les dis-
Alors l'Ogre calm retire sa femme de dessus le cours de leur mere et se moquent d'elle, elles sont
taureau, l'tend poliment par terre, finit son ceuvre excites et joyeuses. Lorsqu'elles sont propres, leur
30 Mtamorphoses de la reine La femme de l' O gre 31
mere leur passe a chacune une chemise blanche o Sang de bceuf, sang de taureau, sang de bceuf,
se voient encare les plis anguleux du repassage, les
sang de taureau. , .
enfants se laissent faire, et maintenant leur mere les La femme soupire et reprend ~on r~c1t. . .
voit toutes les sept, claires et nettes au milieu des - Sa mere et sa mere-grand lui avaient fait faire
seaux qui luisent doucement sous la lune, leurs un petit chaperon rouge sang. Un jour, sa mere
petits pieds tout blancs dans la rose du soir sur ayant cuit et fait des galettes ...
l'herbe, elle voit leurs joues rondes, leurs levres Pouah, pouah, crient les enfants.
roses, leur air de sant, une porte se ferme en elle Quoi? dit la mere.
sur les images sanglantes, comme si celles-ci appar- - Pas des galettes, pas des galettes.
tenaient a un autre temps, a une autre vie, elle - Quoi? dit la mere.
embrasse les enfants avec douceur, et lorsqu'elles - Des belettes, des belettes.
sont toutes au lit, entreprend de leur raconter un - Ah, soupire la mere.
con te. - Attrap et dpouill, disent les enfants.
- 11 tait une fois une perite fille de village. Sa - Un jour done, sa. ll?ere ayant . attrap et
mere et sa mere-grand, qui en taient folles, lui dpouill des belettes, lui dit : v.a voir comment
avaient fait faire un petit chaperon rouge ... se porte ta mere-grand et porte-lui cette belette et
- Rouge comment? s'crient les ogrelettes. ce petit pot avec le cceur.
- Coquelicot, dit la mere pensant aux bords des - Bien bien! applaudissent les enfants.
chemins et aux fleurs qu'elle aime. La fernrne, heureuse de voir leurs visages illumi-
- Non! disent les enfants. ns, continue :
- Fraise, dit la mere pensant aux surprises de ses - En passant dans le bois, elle rencontra Com-
promenades dans les champs. pre le Loup, qui eut bien enve de la manger.
- Non! crient les enfants. - Non! crient les enfants.
- Tomate, dit la mere voyant ses plantations - Quoi encare? di t la mere. . .
secretes dans la clairiere. - Compere le Loup, qu'elle eut b1e~ en:1e .de
- Horreur ! crient les enfants pour qui la tomate manger ! crient les enfants, debout d excitation
est comme les pinards pour d'autres. dans leur lit.
- Cerise, dit la mere regardant a fa fentre le - Assises dit la mere, ou je ne continue pas.
rideau imprim de petites taches roses. Les enfants se rassoient et elle continue.
- Ridicule ! crient les enfants, presque trangles - Elle rencontra Compere le Loup qu'elle eut
de rire. bien envie de manger, mais il n'osa pas ...
- Mais elle n'osa pas ...
Et comme la femme gare se tait un instant, les
enfants aussitt se mettent a crier : - Mais elle n'osa pas.
A cause de q uoi? cre l' une des ogresses.
M tamorphoses de la reme La femme de l' O gre 33
- A cause de quelques bcherons qui se trou- S'amusant a cueillir des fauvettes, et courir
vaient la, rpond l'une. a pres des papillons ...
- A cause de sa mere-grand qui l'attendait, dit - Aprs des hrissons, disent les ogresses.
une autre. - Et a faire des bouquets des petites fleurs
- A cause de sa mere qui l'avait dfendu dit la qu'elle rencontrait ...
plus jeune. ' - Et a faire des bouillies des petites limaces
- Qu 'elle les mange tous alors ! crie la voix qu'elle rencontrait.
stridente de l'aine. - Le loup ne fut pas longtemps a arriver a la
A ces. mots, les ogresses regardent leur mere, maison de la mere-grand.
leurs petas yeux ronds et opaques sont poss sur sa - Erreur, dit l'aine, elle est arrive avant lu, et
peau tendre, sur son cou chiffonn sur ses seins vous savez pourquoi, mes soeurs?
que l'on voit parce que la lune rend transparent - Parce qu'elle avait pris les bottes de l'Ogre,
son corsage, sur ses bras meurtris par le taureau rpondent les autres.
Les enfants se taisent et leurs yeux fixes ne bougent - Bravo, dit la plus jeune enthousiasme, et elles
pas. se mettent touttes a applaudir.
La mere, trouble, murmure : La mere les voit si gaies, assises dans leur lit et
- Il ne faut pas manger les loups. battant des mains comme le font les enfants. Sa
Puis aussitt, inquiete, elle reprend : lassitude s'loigne, un peu de joie lui revient, une
- Il ne faut pas se laisser manger par les joie use et lacre comme une vieille illusion mais
loups. qu'elle n'a jamais jete pou: de bon et qui re~ient
Puis, perdue : maintenant l'envelopper, faisant usage une fois de
- Il faut manger ce que l'on doit. plus, le temps d'un moment. Elle veut raconter un
La mere sent que des chemins familiers se conte a ses enfants, elle veut avec une endurance
mlent dans sa tete, elle ne sait plus quelle direc- increvable tre la dans cette chambre o sont
non prendre, des peurs la guettent de tous cts, aligns sept petits lits, et par~er douce~ent dans la
~es ye~x des ogresses sont comme des pastilles clart diffuse de la lune tandis que le rideau bouge
1n:m?biles collees sur sa peau, une grande fatigue doucement a la fentre devant l'ombre du cerisier
lu vient, pour un peu elle se laisserait glisser sur le et que la pice se dilate et se resserre au rythme de
soli abandonnanr tout, s'abandonnant a tout ce toutes ces petites respirations attentives, comme
qui pourrait arnver, avec effort elle reprend le une grande poitrine chaude qui les porte toutes,
con te. elle et ses enfants.
- La petite fille s'en alla par le chemin le plus - Je reprends, <lit-elle. La petite fille, ,arrive la
long, s'amusant a cueillir des noisettes ... premire raconta sa rencontre a sa mere-grand.
- Des fauvettes, disent les ogresses. Mets ta belette, tes fauvettes, tes hrissons et tes
34 Mtamorphoses de la reme La femme de l' O gre 35
limaces sur le seuil pour que le loup les mange, dit - C'est pour mieux te manger, p~tit loup ~ et
la mere-grand, ainsi il n'aura plus faim et s'en disant ces mots cette mchante petite fille se Jeta
ira.
sur le pauvre petit loup et le dvora.
- Non, non, crient les ogresses.
Les ogresses sont tres mcontente~ de cette fi.n,
- Je ne comprends pas, dit la mere. mais ne sachant expliquer pourqu01, elles se lais-
. - Elle veut manger le loup, murmure la plus sent mettre au lit. Leur mere remet bien droit les
jeune.
pointes de leurs cheveux qui se sont courbes
- Et le manger bien gras, cre l'aine. pendant le rcit, tire le rideau sur la lune et s'en
- J'avais oubli, dit la mere.
va, froide et sans penses.
- Vas-y, vas-y, disent les ogresses. L'Ogre arrive a son tour dans la charnbre des
- Oui, dit la mere. La petite fille se mit dans le ogresses.
lit avec sa mere-grand et lorsque le loup arriva, - Cambien? dit-il,
elle se jeta sur lui.
- Sept, <lit-elle, appuye a la rampe de l'esca-
- Non, non, crient les enfants.
lier.
Ce n' est pas cela? dit la mere, hagarde. - Bien, dit l'Ogre.
Les dtails, les dtails, disent les enfants. Le taureau entier qu'il a mang la veille l'a
- Je vais raconter, dit l'aine. Le loup ayant calm. Il ne pense mrne plus a regarder les barres
mang tout ce qu'il y avait sur le seuil et se sentant gradues, il appelle sa femme et, se couch.e. Le
I'apptir bien ouvert, vint se mettre dans le lit pres taureau l'a calm et il ne voudra d elle ce sorr que
du petit Chaperon rouge dguis en grand-mere. Il ses cuisses minces qu'il ouvrira sans violence. Il
fu t bien tonn de voir comme cette mere-grand monte sur elle et s'agite sans folie. L'Ogre est si
tait faite en son dshabill. Mere-grand, lui dit- grand, la femme ne sent pas la fin de so:i corps.
il, quel joli fard sur vos yeux !
Elle ne touche pas les pieds, et elle ne volt pas la
- C'est pour te sduire, pett loup, crient aussi- tete qui est loin au-del d'elle, frottant et heurtant
tt toutes les sceurs moins la plus jeune.
le mur, comme dans une affaire spare en une
Et q uel joli rouge sur vos Ivres ! langue inconnue d'elle. Sa tete a elle est contre les
C'est pour t'embrasser, petit loup. cotes et elle cherche l'espace le plus souple entre les
Et q uels jolis bras !
os pour nicher son visage et lu trouver un peu
- C'est pour te serrer, petit loup. ,
d'air. De l'Ogre, elle ne connait qu~ le bas de:
Et q uels jolis seins !
cotes qui presse contre son front, que .l estomac qm
- C'est pour t'exciter, petit loup. presse contre ses oreilles et. o elle entend les ~hos
- Tasez-vous, dit la mere, il est temps de se touffs de la lutte des chairs mortes, que les cuisses
coucher et voici la fin du conte. Mere-grand, dit normes qui paralysent les siennes et lu.i ~onnent
le loup, que vous avez de jolies dents pointues. d'interminables crampes, que le sexe qui n est pas
36 M tamorphoses de la reme La femme de l' Ogre 37
trop grand heureusement et remue en elle sans elles ne me comprennent pas. Elles ne peuvent pas
qu'elle le sente, comme une absence tantt caout- partager avec moi, elles ne sont pas avec moi.
chouteuse, tantt velue et visqueuse. La tete de Bientt il faudra, il faudra ...
l'Ogre surtout est si loin de la sienne, et ce qu'il La femme, pouvante, teint la lumiere.
fait si loin de ce qui pourrait tre bon pour elle! - Dormons, <lit-elle.
Si loin qu'elle n'en sent jamais le commence-
ment, jamais mme la possibilit d'un cornmen-
cement. Dans la nuit, la fentre d'abord opaque petit a
Lorsqu'il a fini, quelques instants parfois, son air petit devient transparente. Dans la pleur, on
s'adoucit, la femme remonte pres de la tete carte apercoit la grande fort derriere. La femme
les meches pleines de sueur. '
- Laisse-moi au moins cuire la chair, dit-elle.
emporte la grande fort da?s ses yeux toujours .
demi ouverts et, pendant qu elle dort, le pent bruit
- Je ne peux pas, dit-il. qui depuis quelque temps tourne, tantt proche
- Pourquoi? tantt loin, revient plus fort. On entend des bran-
- J'ai besoin de cru, autrement ... chettes qui se brisent, des feuilles froisses, des
- Autrement? dit la femme. ronces qui crissent, quelque chose de menu et tres
-:- f\.utrement la faim est un mur compact, une obstin qui se dplace autour, cherche a sortir de
grisaille en filasse, une maladie sche, un grince- cette grande fort, cherche a entrer dans sa tete.
ment rptitif, qui rend fou.
- Oui, dit la femme.
- J'ai besoin de la chair qui crie, la faim me La femme fait un rve. La rue est dserte, elle
revient dans une grande bouffe et je m'emplis de est seule, assise sur le bord du trottoir. Du fond de
ce qu'il me faut. la rue, une petite fille tres petite arrive, pre.sque un
- Oui, dit la femme. bb. Un mur assez haut longe le trottoir et de
.- Le mur s'ouvre, ce qui est sec et gris et l'autre cot du mur, en contrebas, la femme sait
grmcant clate d'un coup, je m'emplis de ce qu'il qu'il v a une saillie couverte d'herbes abandonnes
me faut. et de 'fleurs sauvages. La saillie n'est pas tres large,
La femme continue de lisser les paquets de au-del il n'y a rien, le ciel, le vide. Soudain la
meches, mais elle sait qu'elle ne doit pas dire une petite fille s'chappe et saute sur le mur. Elle a
parole, pas ren~ontrer ses yeux, sinqn l'Ogre se dj pass une jambe de l'autre cot. La fe~n;e. ne
dressera, mauvais, et elle verra ce regard qu'il a comprend pas que personne ne se precipite,
lorsqu'il rapporte les btes, qu'elle-rnme ne bouge pas. Mais elle ne peut
Ce soir pourtant, il continue, il parle. dtacher son regard de ce qui se passe. L'enfant
- Mrne les btes, dit-il, .. Leur chair est morne montre dans son corps le retournement habile du
'
M tamorphoses de la reme La femme de l' O gre 39
serpent, la maitrise d'un fauve bien entrain et - Je suis perdu, dit-il encore. Mes frres et moi
soudain,
. .
comme le corps entier va basculer , le avons froid. Laissez-nous entrer.
visage soudam se leve. La femme recoit ce visage - Malheureux, murmure la femme, ne sais-tu
d~ns un grand choc. L'enfant n'est pas au jeu, elle pas que c'est ici la maison de l'Ogre?
sait ce qu'elle fait, ses yeux de bb sont pleins de - Les loups nous mangeront aussi, chuchote le
sret et de violence. Ce regard penetre instanta- petit gar<;on, laissez-nous. entrer. . .
nment la femme, comme si elle n'avait t sur le 11s argumentent, le petit gar<;on transi de freid et
trottoir qu'une forme floue faite de vapeur, mais la femme transie de peur. 11 ne veut pas reculer
elle ne sait de quoi il l'emplit. Oh ce visage vers la fort et elle ne peut pas reculer dans sa
d'enfant sur le mur et le glissement de cette jambe maison. 11s marchent dans le jardn, dans le sen-
si perite ! Puis il n'y a plus ren. La femme guette le tier de long en large a la lisire de la fort, J amais
bruit mat d'une chute sur l'herbe de la saillie mais la emme n'a connu tre si obstin et raisonneur.
. .
nen ne vient, et elle attend longtemps, son cceur
' Elle oublie sa peur.
serr rptant la mrne interrogation : Il y avait - Les loups, c'est la mort, dit-il.
bien une saillie, il y a vai t bien une saillie? - L'Ogre aussi, c'est la mort, dit-elle. . .
- Les loups, c'est la mort brute, mes cns qm se
perdront dans des poils rches, des babines, des
Elle s'veille dans l'attente de ce bruit, dans griffes noires et sales. 11 n'y a ren de plus bte qu.e
l'ang~isse du vide o ce bruit ne vient pas. Et ces choses, il n'y a rien de plus affreux que mes cns
soudam elle entend un craquement tres lger se noyant dans la chair bte.
devant la maison. Sa peau se hrisse, il lu semble La femme coute passionnment.
que son rve a saut sur une autre trajectoire, que - Quelle diffrence avec l'Ogre? <lit-elle, ou-
la chute s'est faite dans le gouffre de l'autre cot de bliant qu'il est son poux, oubliant qu'il est dans
son lit, oubliant qu'il est la tout pres dans la
la saillie et que maintenant, quelque chose, ce qui
maison.
a survcu de ce bruit qu'elle n'a pas entendu,
- Ses yeux me regarderont, ils me renverront
gratte doucement la pellicule de silence et d'obscu- mes cris augments de quelque chose. L'Ogre .me
rit autour de la maison, autour de son sommeil. comprendra, nous serons deux dans ma mort, 11 y
Elle descend, tremblante, dans sa cuisine, va aura un partage. , . .
jusqu' la porte et l'ouvre d'un coup. Il n'y a sur le - C'est trange, dit la femme, 1 Ogre aussi a dit
seuil qu'un tres petit garcon, a peine vtu, qui
1
cela.
tremble de tous ses membres. - Tu vois, dit-il, ce sera mieux qu'avec les
- Je veux entrer, dit-il,
loups. . . , , .
La femme le regarde, saisie. - Ce sera pire, dit la femme qm ne sait d ou lui
Mtanzorphoses de la reine La femme de l' O gre 41
viennent tant de phrases, car tu voudras le sup- de l'autre cot du jardn, dans la mar-
plier.
- Je vous supplierai, vous, dit-il. Vous me dfen-
drez, je le sais.
- Je ne pourrai ren faire, dit la femme et mon Les six freres de Poucet sont entrs dans la
coeur se brisera de chagrn. ' maison. Ils avaient froid, ils n'en pouvaient plus
- Nous avons t abandonns, dit-il. Je penserai d'attendre, leur cadet parlementait et ne revenait
que vous souffrez pour moi et j'aurai cette dou- pas. Ils sont entrs, ont grimp les escaliers l.es uns
ceur. Avec les loups, je n'aurai que la douleur et la derrire les autres. Guids par la chaleur, ils ont
btise.
trouv la chambre des ogresses, ils se sont glisss
- Tu veux done que je souffre? <lit la femme. chacun dans un lit, sans rflchir, sans ter leurs
- ~eut-etr~ en as-tu besoi.n, di~ le petit garcon, habits, tant ils taient glacs et fatigus.
Depuis combien de temps vis-tu ici? L'gre dans son lit dort mal. Il a trop parl ce
- Depuis longtemps, murmure la femme. soir et ses paroles lui ont troubl le cerveau comme
Elle voit l'enfant de son rve au moment o les un vin mauvais. Il s'veille dans un nuage d'orage,
j~mbes g~issent de l'autre cot du mur, avec ce lectrique et noir, aussitt il sent la chair fraiche, la
visage qui se tourne vers elle et ces yeux emplis de prsence d'une chair tres vive et embaume des
quelque chose qu'elle ne comprend pas. Une vio- effiuves du dehors. Il se leve en titubant lourde-
lence lu vient. ment suit l'odeur dans la chambre des ogresses.
- Pourq uoi es-tu ven u ici? crie-t-elle. Les ~arc;ons entendent, cet branlement du .sol, 5ui
- A cause des loups, dit-il. fait comme les arbres s abattant dans la foret. Vite,
Il n'y a plus de loups, crie-t-elle. ils se glissent sous les lits et attendent sans respirer.
- Et toi, pourquoi cries-tu? L'Ogre est dans la chambre, il se penche sur ses
- Parce que tu es la, dit la femme. filles, il sent dans leurs draps, sur leur peau l'odeur
- Mais je suis la parce que tu es la, dit-il. qui l'affole.
Ils marchent de plus en plus vite en bordure de - Levez-vous, crie-t-il.
la forr, aller et retour prcipits la femme est tout Les ogrelettes, saisies dans leur sommeil,. se dres-
entire dans cette querelle qui va et vient autour sent comme de petits serpents. Elles aussi sentent
d'eux, fait des boucles et des nceuds et les enlace si l'odeur et une excitation les parcourt, elles se
bien qu'ils ne songent pas a s'en d#aire. Ils rejoignent, se reniflent les unes les autres, leurs
marchent, pris dans leur querelle, ils parlent de yeux brillent dans la nuit, on dirait un paquet de
plus en plus fort, si fort qu'ils n'entendent rien chacals. L'Ogre pose ses grosses mains sur elles, se
autour d'eux, rien de ce qui se passe au mme penche lui aussi pour sentir, elles se retournent
Mtamorphoses de la reine La femme de r Ogre 43
d'un coup et lui mordent la main de leurs petites ealme enfin, avec le parfum de la fort qui vient
dents pointues. L'Ogre gronde. <yers eux par la porte reste ouverte.
L~s petits garcons, pendant ce tumulte, se sont . Lorsque la femme revient, argumentant toujours
enfuis en rampant dans le rioir. Ils ont trouv un avec Poucet, elle voit les six freres couchs la et
autre nid de chaleur. Ils sont dans le grand lit de dorman t.
l'Ogre maintenant, tapis et serrs les uns contre les - Tu vois, dit Poucet, il ne s'est ren pass.
autres, moiti endormis moiti veills, ils guettent - Tu as gagn, dit la femme, couche-toi pres
les grondements et siffiements de l'autre cot de d'eux.
l' escalier. Puis elle va sur le seuil comme elle en a l'habi-
L'Ogre a retir sa main ensanglante, il recule tude, et reste assise la toute droite, sa pense a
en grognant, retourne a sa chambre. La horde des l'intrieur d'elle-mme compacte comme un mono-
ogresses le suit, elles sentent l'odeur violente dans lithe, comme si le monde venait de changer et qu'il
le lit o leur pre s'est recauch elles tournent n'v avait pas place encore pour des penses multi-
autour d~ lui en reni~ant, elles grir'npent sur lui et ples et bruissantes. Quand a l'aube Poucet et ses
leurs pentes dents pointues sont sorties et brillent freres sont parts, c'est a peine si elle a boug. Elle
comme des rasoirs. est reste seule dans la maison, avec les cadavres
.Les peti.ts garcons, qui s'taient jets sous le lit, qu'elle n'a pas encore vus.
fuienr mamtenant vers l'autre chambre, a plat
ventre comme des petites btes. Les ogresses et
l'Ogre vont d'une chambre a l'autre retrouvant a La. femme a toute la maison a elle. Les premiers
chaque fois l'odeur plus forte, ils tournent les uns jours elle va et vi~nt. Elle pense ~ux ogrel~ttes dans
autour des autres, les perites dents s'enfoncent de leur petite chemise blanche pres du puits et elle
plus en plus fort, les mains de l'Ogre serrent au pleure. Elle pense a leurs dents pointues et aux
h.asard, du sang coule, des os craquenr, l'odeur qui lambeaux qui pendaient entre leurs lvres roses et
circule les affole, les enrage, ils ne voient plus, les ses pleurs s'arrtent. Et l'Ogre? Le souvenir de lui
ogresses sont sur leur pre comme une meute il ne fait qu'un grand trou noir o disparaissent les
secoue ses enormes bras et mord a droite ' a penses. Ils sont sous terre maintenant, personne
gauche, crase et dchire. Lorsque les bruits se au village ne se plaint plus d'eux, leur statut de
~ais~nt et que les, petits garcons enfin osent bouger, morts enterrs les a rendus semblables a tous, on
il n y a plus qu un monceau confus tout emrnl peut les oublier dsormais. Au cimetire, la grande
entre les deux chambres, en haut de l'escalier. Ils tombe et les sept petites sont allonges avec la
descendent les marches et viennent se mettre dans mme soumission que toutes les autres. On dit que
la cuisine, pres de la chemine o il y a encore un les cheveux des ogrelettes ont pouss a travers la
peu de chaleur, et puis ils s'endorment, dans le terre et que ce sont maintenant ces buissons aigus
44 M tamorphoses de la reme La femme de l' Ogre 45
qui font broussaille contre le mur derrire, la moment ou un autre, tombe en arrt devant l'une
femme est venue longtemps redresser ces piquants d'elles, tombe en rverie, en souci, en oubli.
pour qu'ils fassent une couronne droite a la tete Des jours passent. Un matin, la femrne de l'Ogre
des tombes, mais un jour elle n'y a plus reconnu ouvre un placard et voit les grandes bottes de
des cheveux d'enfant et elle les a laisss a leur l'Ogre qui sont restes la. Elle se retourne. Par les
dsordre. fentres presque toujours ouvertes maintenant, elle
La femme ne vomit plus. Elle a vu en ville des voit au-del du jardin la grande fort tire comme
revues avec des animaux et des fouets et des un large trait noir sur le ciel clair et vide. Comme
instruments de cuir et des vampires, elle est rentre il y a bien longtemps, elle revient s'asseoir sur le
chez elle et depuis il lui arrive de rire, de rire seuil de la cuisine. La nuit descend. L'enchevtre-
soudain a mi-chernin de l'escalier, elle rit en ment obscur de la fort enlace solidement son
pensant a ces magazines, a ses souvenirs qui ven- regard, et quand elle s'endort, par ses yeux demi-
nent se ranger entre les pages, faisant plir les ouverts pntrent les branches, les ramures, les
images a cot. Au milieu de sa cuisine, elle soulve feuilles, et dans le fond de son sommeil, un bruit
sa jupe et regarde ses longues cuisses blanches qui menu commence a se dplacer.
n'ont plus ni marbrures ni crampes. Elle a vendu Le lendemain, la femme retourne au placard,
les saloirs, les hachoirs, les abattoirs, elle a vendu elle sort les bottes et glisse ses pieds dedans.
les fusils, les crochets, et les grandes jarres impr- Aussitt les bottes, qui sont fes, viennent contre sa
gnes de taches brunes indlbiles. Son jardin s'est peau, ttonnant le long des orteils, des talons, de la
empli de beaux plants verts et de fruits qui pous- cheville, puis trouvent leurs marques et s'arrtent
sent au grand jour, son estomac va mieux, elle sur un contour qui est celui des nouveaux pieds de
parle peu. Des journaux viennent chez elle, tous les la femme de l'Ogre.
Elle sort. Elle fait un pas et la voila dj a
journaux qui peuvent arriver au village, elle lit
l'autre bout de son jardin, un autre pas, et la voila
sans cesse. Les massacres, les carnages, les tueries,
et puis les crimes, les tortures dans les caves, les
a la lisire de la fort. Alors la femme de l'Ogre
respire tres fort, redresse ses paules timides, bande
villas piges, les tireurs fous, les explosions, et puis ses. cuisses minces, et soudain elle s'enleve d'un
les enfants, les enfants brls, tirs comme des grand bond par-dessus la fort.
pigeons, viols, dcoups, et les enfants arme au Elle vole, vole sur la fort dans ses bottes de sept
poing et uniforme, et les enfants en bandes avec lieues. Dans le sous-bois obscur, Poucet encore une
des chaines. La femme de l'Ogre dcoupe des fois erre, suivi de ses six freres geignant, toujours
colonnes, les colle sur de grandes feuilles de papier ernptrs par les racines, et le dsir chimrique de
canon, elle dresse ses feuilles ici ou la chez elle revenir a leurs parents, et la peur nvrotique des
n'importe o puisque personne ne vient, et a un' loups. Poucet les laisse dire. 11 a bien autre chose
M tamorphoses de la reine La femme de l' Ogre 47

en tete, une seule rptition a suffi a dfaire les Il y a la tout ce qu'il faut, dit-elle en le jetant
morceaux de son ancien univers. Un autre aban- entre les branches. Partons.
don venant sur le premier, une autre marche - Bien, dit Poucet.
recomrnencant la prernere entre les normes Il coute encore le bruit du paquet qui tombe et
troncs noirs dans les craquements qui semblent les voix de ses frres qui hurlent comme des chiots
clater sous la peau comme si des organes inconnus a la lune, puis il saute dans la grande poche du
s'y brisaient, envoyant des sons jamais entendus le corsage de la femme et les voila parts par-dessus la
long des nerfs, au lieu d'imprimer Poucet sur grande fort, dans l'air ple qui graduellement
l'humus de la fort, au contraire l'en ont dtach a s'claircit, s'illumine, flambe.
jamais. Il ne veut pas revenir en arrire, mais o
aller, et que faire des six plaintifs qui le retar-
dent? Poucet, dans la poche, ne bouge guere. Parfois
Poucet grimpe en haut d'un arbre, il scrute les il pose tout doucement la tete sur le sein de la
cimes et les ravins, et voila qu'il apercoit dans le femme. La femme sent cette pression sur son sein,
fond trouble de l'air une forme qui semble voler en mrne ternps elle sent la vivacit de la course
vers lu. Son coeur bat fort, il fait de grands signes dans ses jambes, et le rayonnement du soleil sur ses
sur sa branche, il cre et se drnene, oh qu'elle le joues. Comme la tete de son amant est pres de son
voit et vienne, et il saura bien la retenir. coeur, comme la course est rapide, et la terre vaste
Elle l'a vu, en deux pas elle est pres de lu, il a et ouverte t
grandi? elle n'est plus la mrne, ils se reconnaissent Ils s'arrtent le soir dans un champ de trfle,
avec vigueur. Poucet sort de la poche, dtend ses membres
- Je t'ernmene, <lit-elle. recroquevills, mais il ne quitte pas le corps de la
- Il y a les autres, dit-il, montrant les six femme, il se met dans l'autre poche, sur l'autre sein
pleurards assis en cercle sous l'arbre. o il pose sa tete, et la chaleur irradie doucement
La femme de l'Ogre se penche, carte deux ou dans le corps de la femme. Ils dorment ainsi. Le
trois branches. lendemain Poucet passera dans la grande poche de
- C'est toi que je veux, pas eux, dit-elle. la jupe, il tendra ses jambes dans le creux de la
Comme elle a chang, pense Poucet, et il l'ad- cuisse il posera sa tete et ses bras bien carts
mire tant qu'il voudrait sur-le-charnp sauter dans centre le ventre bomb de la femme. Le soir il se
la poche de son corsage et n'en plus bouger. mettra de l'autre cot, et la chaleur dans le corps
- Ce sont mes freres, dit-il a regret, et ils ne de la femme ne cesse d'augmenter.
savent pas se dbrouiller. Ils traversent des lieux, campent ici ou la,
La femme de l'Ogre sort un paquet de son sautent des frontieres, visitent et se promenent,
sac. toujours l'un sur l'autre. Poucet est pass sur le
M tamorphoses de la reine La femme de l'Ogre 49

dos, d'une paule a l'autre, d'une fesse a l'autre, il dans le cne vibrant ' et a brusquement clat,
s'est tenu dans le creux des reins, sous les aisselles, entrainant ses peines, ses souvenirs, ses peurs,
a la saigne des bras, il sent la sueur qui ruisselle entrainant toutes les lianes et ronces et les corces
autour de lu, et le corps de la femme doucement martes, coulant comme le grand fleuve dehors,
continue de s'chauffer. Un soir, ils sont arrivs moir et ondoyant au milieu de la ville.
dans une vaste ville, tendue sur un fleuve. Le Elle dort, et Poucet qui a fait jouir cette femme
fleuve faisait une boucle en plein centre, et c'tait si grande et belle et forte se transforme. 11 sent
une place pleine de jardins avec des ponts partant qu'il grandit d'instant en instant. Plus rien ne
en toile et au fond un hotel tout ocell de lumires l'abandonnera. Il pense a ses frres qui sans doute
et entour de drapeaux multicolores frmissant se suivent encare a la queue leu leu dans quelque
dans la brise. La place ressemblait a un grand ravine sans ciel, il pense a la ville avec ce grand
papillon au cceur de la ville et la femme s'est pose fleuve qu'il voit par la fentre, et sa faim ancienne,
sur son dos. Ils ont une chambre dans l'htel dure et toujours au tourment, se transforme en lui,
brillant, avec une baie qui donne sur le fleuve a se rpand dans son corps comme une eau fine et
l'endroit o il s'carte en deux branches. Poucet a docile avec laquelle il mangera par grandes tran-
cherch le corps de la femme, la o il ne pouvait ches sucres le paysage qui attend pendant qu'il
atteindre lorsqu'ils volaient sur les campagnes por- repose.
ts par les bottes de sept lieues. Il s'est mis entre ses La tete de Poucet est contre la tete de la femme,
deux jambes qu'il a cartes doucement, il a cart et ses pieds contre les siens. La femme rve qu'elle
les grandes levres violettes et s'est couch au centre est sur le dos du monde, lequel est un grand
dans le lit humide et odorant, sa tete sur le petit papillon duveteux et multicolore, voletant a tra-
oreiller du haut et ses bras tendus dans la four- vers l'espace, dont il est le roi.
rure. La fentre tait grande ouverte, et l'eau de la Les bottes de sept lieues, qui sont fes, se trou-
rivre coulait avec un bruit rgulier et fort. Ils vant sous les pattes d'un moustique passant la par
soni rests longtemps ainsi, jusqu' ce que toute la hasard, se sont aussitt mises a cette modeste
chaleur disperse, oublie, teinte dans le corps de mesure et clipses a vec l' tre infime, vanouies
la femme soit remonte a la surface, se soit rassern- dans l'air comme une simple illusion de l'ceil
ble en un faisceau compact et vibrant, alors bloui.
Poucet s'est mis a bouger, suivant les andes de
force de ce cne qui hsitait, se dplacait. Dans
l'obscur sous-bois de son corps, la femme de l'Ogre
a entendu ce bruit menu comme un glissement
entre les feuilles et les branches, elle l'a suivi, et
toute la force contenue en son corps est monte