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Semana 01

1. El agua como recurso natural. Sus usos


El agua est presente en todas las actividades de nuestra vida. Son
tantos y tan variados sus usos que no es fcil enumerarlos y clasificarlos. El
agua se caracteriza no slo por la diversidad de usos, sino por la
multiplicidad de usuarios. Vamos a intentar sealar los principales usos del
agua, sin pretender que la clasificacin que ofrecemos a continuacin sea
exhaustiva. Es slo ilustrativa. Distinguimos tres grandes grupos de usos de
acuerdo a la siguiente descripcin:

Usos domsticos
1. Consumo (bebida, cocina, aseo personal, limpieza, medicina, religin, etc.)
2. Evacuacin de desechos
3. Recreacin (natacin, deportes, pesca, etc.)

Usos agrcolas y pecuarios


1. Riego
2. Avenamiento (drenaje)
3. Evacuacin de desechos
4. Producciones de alimentos acuticos
5. Abrevaderos y consumo animal

Usos industriales y comerciales


1. Produccin de energa
2. Industrias
3. Construccin
4. Navegacin
5. Transporte de troncos
6. Evacuacin de desechos
7. Industrias extractivas (minera, petrleo, etc.)
8. Pesca comercial
9. Enfriamiento
10. Conservacin del equilibrio ecolgico y del paisaje
11. Turismo

Son pues, tantos y tan van variados los usos del agua que su examen
detallado es una tarea ardua. Ms adelante examinaremos las demandas de
los diferentes usos y el modo de satisfacerlas. Veamos ahora tan slo
algunos aspectos generales sobre los usos del agua (80).

En trminos generales el agua puede ser objeto de uso, de consumo y de


contaminacin. As por ejemplo, una central hidroelctrica es simplemente un
uso del agua, que no implica consumo ni contaminacin. En cambio, una
central de energa nuclear implica uso, consumo y contaminacin del agua.

El uso de las aguas es la expresin del provecho que se obtiene de


ellas. Uso y dominio son, pues, conceptos diferentes. Evidentemente el
dominio es ms amplio que el uso. As, el Per tiene el uso de las aguas del
canal de Uchusuma, pero no el dominio, como lo veremos en el captulo 7.

Fuente: Recursos Hidrulicos


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Pero los usos del agua pueden ser tambin conflictivos y competitivos.
En la Ley General de Aguas del Per, Decreto-Ley 17732, se establece que los
usos de las aguas son aleatorios y se encuentran condicionados a las
disponibilidades del recurso y las necesidades reales del objeto al que se
destinen y debern ejercerse en funcin del inters social y el desarrollo del
pas" (Art. 26).

Ms adelante se seala en dicha Ley que "el orden de preferencia en el


uso de las aguas es el siguiente:
a. Para las necesidades primarias y abastecimientos de poblaciones.;
b. Para cra y explotacin de animales;
c. Para la agricultura
d. Para usos energticos, industriales y mineros: y
e. Para otros usos

El Poder Ejecutivo podr variar el orden preferencial de los incisos c, d y e


en atencin a los siguientes criterios bsicos: caractersticas de las cuencas o
sistemas, disponibilidad de aguas, poltica hidrulica, planes de Reforma
Agraria, usos de mayor inters social y pblico y usos de mayor inters
econmico" (Art. 27).
Ms adelante se seala en la misma Ley que:
"El otorgamiento de cualquier uso de aguas est sujeto al cumplimiento de
las siguientes condiciones concurrentes:

a. Que no impida la satisfaccin de los requerimientos de los usos


otorgados conforme a las disposiciones de la presente ley;

b. Que se compruebe que no se causar contaminacin o prdida de


recursos de agua;

c. Que las aguas sean apropiadas en calidad, cantidad y oportunidad


para el uso al que se destinarn;

d. Que no se alteren los usos pblicos a que se refiere la presente ley; y

e. Que hayan sido aprobadas las obras de captacin, alumbramiento,


produccin o regeneracin, conduccin, utilizacin, avenamiento,
medicin y las dems que fueran necesarias. (Art. 32) (131).

El tema de los usos preferenciales del agua es siempre polmico, y sobre l


volveremos ms adelante
Un determinado uso del agua, aunque no la afecte en cantidad ni en
calidad, puede disminuir o anular las posteriores posibilidades de nuevos
usos del agua. As por ejemplo, una central hidroelctrica no consume agua
ni deteriora su calidad. Pero, pueden ocurrir algunas circunstancias que
disminuyen o anulen las posibilidades de usos posteriores del agua. Uno de
ellas puede darse cuando las aguas que han sido turbinadas sean
restituidas a una elevacin tal que no pueden emplearse para otro uso.

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Para concluir este breve examen de las posibilidades del uso del agua y a
modo de recapitulacin conviene recordar que el agua tiene mltiples usos y
que estos son tanto alternativos como sucesivos; a la vez, que el agua es un
recurso vital y escaso. En consecuencia, resulta imperativo efectuar la
Planificacin del Uso de los Recursos Hidrulicos, como parte de un Plan
Nacional de Desarrollo.

2. Las reservas de agua de la Tierra


La cantidad total de agua que hay en la Tierra se estima en 1 350
millones de km3. Esta es la totalidad de las reservas hidrulicas del planeta
Tierra; es lo que constituye la Hidrsfera. Si bien es cierto que el agua est
sometida a cambios permanentes, tambin lo es que la cantidad total de agua
que hay en la Tierra es siempre la misma. La cantidad total de agua que hay
en nuestro planeta en la actualidad es la misma que haba, digamos, hace 3
000 millones de aos. Pero el agua no siempre se ha distribuido del mismo
modo. As por ejemplo la fusin de los casquetes polares, por aumento de la
temperatura media de la Tierra, significara una sobreelevacin del nivel
medio del mar del orden de 60 metros. En cambio en la poca de mxima
glaciacin el nivel medio del mar estuvo 140 metros debajo del actual.

La cantidad total de agua que hay en la Tierra se distribuye de la


manera que se ve en Cuadro 1.1 y en la Figura 1.1

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Hay, pues, una enorme cantidad de agua, pero no toda tiene las mismas
posibilidades de utilizacin para los mltiples fines que el hombre necesita.

El 97,2% de las reservas mundiales de agua est en los ocanos. Si a


esto aadimos el agua contenida en los lagos salados, casquetes polares,
glaciares, humedad atmosfrica y agua subterrnea profunda reuniremos
casi el 99,7% del agua total de la Tierra.

El agua dulce, a la que podemos tener acceso ms o menos directo,


constituida por los lagos de agua dulce, ros y corrientes y aguas
subterrneas ubicada a menos de 1 kilmetro de profundidad, representa
slo el 0,32% de la Hidrsfera (4 307 850 km3). De esta ltima cantidad, casi
todo, el 97%, es agua subterrnea.

SHIKLOMANOV, director del Instituto Hidrolgico de Leningrado, hoy


nuevamente San Petersburgo, en Rusia, ha publicado recientemente un
nuevo clculo de la cantidad total del agua existente en la Tierra, que
presentamos en el Cuadro 1.2. Este autor seala acertadamente que existen
varias estimaciones sobre la cantidad de total de agua de nuestro planeta,
las que, si bien coinciden bastante en los valores globales o totales, difieren,
sin embargo, en el detalle. Esto se explica principalmente en funcin de los
diferentes mtodos de clculo empleados, segn los objetivos propios de
cada una de las estimaciones realizadas [171].

SHIKLOMANOV us para su estimacin un periodo de anlisis de 70


aos (1900-1969). Los datos de precipitacin provienen de 50 000
estaciones meteorolgicas y los de evaporacin de 1 700. La diferencia
notable con respecto al cuadro tradicional de reservas mundiales de agua
(Cuadro 1.1) est en las aguas subterrneas (casi el triple de lo
anteriormente estimado). Este autor hace tambin un clculo de la cantidad
total de agua dulce disponible. Llega as a 35 millones de kilmetros cbicos
(2,5% de la hidrsfera). Pero, el 69% est en las regiones polares y el 30% es
agua subterrnea (la parte de agua dulce que equivale a 10,53millones de
km3). Por lo tanto el agua dulce disponible est en los ros y lagos y en la
parte del agua subterrnea que tenemos posibilidad real de usar.

Las cantidades de agua potencialmente utilizables son enormes. El


problema principal es la desigual distribucin espacial y temporal de este
recurso. Hay partes del planeta en las que hay grandes cantidades de agua y
otras muy extensas, en la que sta es prcticamente inexistente. Las antiguas
civilizaciones se desarrollaron a las orillas de grandes ros, dentro de un
concepto muy avanzado de poltica de ocupacin territorial. A lo largo de los
aos las cosas han cambiado. As por ejemplo, Lima, nuestra ciudad capital
concentra la tercera parte de la poblacin del pas, pero slo tiene los 5/10 000
de los recursos hidrulicos nacionales disponibles superficialmente.

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3. El ciclo hidrolgico
La nocin o principio general en torno al cual gira la Hidrologa es el de
ciclo hidrolgico. La hidrologa, etimolgicamente, es la ciencia del agua. Sin
embargo, se refiere fundamentalmente al agua terrestre. La Hidrologa se ocupa
de la presencia del agua, de sus reacciones con el resto de la Tierra y con la
vida sobre ella. Incluye la descripcin de la Tierra con respecto al agua, ms
que las profundidades fsicas y qumicas del agua como sustancia.

El concepto de ciclo hidrolgico y el conocimiento de su funcionamiento


no slo son de inters para la hidrologa o la meteorologa. En realidad es muy
importante para la planificacin del uso de los recursos hidrulicos y para
esclarecer una serie de conceptos vinculados al uso de las aguas.

El concepto principal que engloba el ciclo hidrolgico es el de totalidad


[12]. Todas las manifestaciones hdricas, todos los estados del agua estn
presenten en el ciclo hidrolgico. La fuerza que hace posible el ciclo hidrolgico
viene del sol, de la gravedad terrestre y del movimiento de la Tierra. Escapara a
los alcances de este trabajo analizar in extenso el ciclo hidrolgico. Slo nos
referimos a algunos de sus aspectos en relacin con los recursos hidrulicos.

La forma ms simple de pensar en el ciclo hidrolgico es como un


proceso sin principio ni fin, dominado bsicamente por la precipitacin,
infiltracin, escorrenta, percolacin profunda, almacenamiento en el suelo,
evaporacin y transpiracin (Fig. 1.2 y Fig. 1.3)

Sin embargo, debe tenerse presente lo siguiente. Slo una pequea


parte de la cantidad total de agua existente en la Tierra est participando en
el ciclo hidrolgico. Segn algunos autores, esta pequea parte es el 0,005%
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del total, o sea, 67 000 km3. El resto, el 99,095%, no participa activamente


en el ciclo hidrolgico. Una partcula lquida puede permanecer aos, siglos,
millones de aos, en las profundidades del mar o de la tierra, o en algn
otro lugar como los casquetes polares, sin cambiar de estado ni movilizarse.
Se calcula que debajo del desierto del Sahara hay depsitos de agua
subterrnea que tienen una antigedad de 40 000 aos. Pero, en algn
momento de la inmensidad del tiempo llegar su oportunidad y participar
del ciclo hidrolgico. En cambio "el agua de la atmsfera se renueva cada
ocho das y el agua de los ros cada diecisis" [171].

Se estima que anualmente se evaporan de la Tierra unos 400 000 km 3.


De esta cantidad, el 84%, o sea 335 000 km3, lo hace desde los ocanos. La
diferencia de 65 000 km3 corresponde a la evaporacin desde la tierra, lagos
corrientes y a la transpiracin de las plantas. De la cantidad de agua que se

evapora la mayor parte cae nuevamente en forma de precipitacin sobre los


ocanos. Otra parte cae sobre las cuencas, constituye los ros y regresa al
mar (35 000 km3). El resto, 65 000 km3, no da lugar a escorrenta y se
evapora. En las figuras 1.3 y 1.4 se representa esquemticamente el ciclo
hidrolgico y el balance mundial de agua.

Teniendo en cuenta que la superficie de la Tierra es de 510 x 106 km2,


que la superficie de los ocanos y mares es de 364 x 106 km2 y que la
superficie continental es de 146 x 106 km2 se obtiene que la precipitacin, y
por lo tanto la evaporacin anual media sobre toda la Tierra, es de 784 mm
(400 000 km3). La precipitacin media sobre los ocanos es de 824 mm (300
000 km3) y la precipitacin anual media sobre los continentes es de 685 mm

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(100 000 km3). Este ltimo valor equivale a casi ocho veces la cantidad de
agua contenida en la atmsfera.

En el Cuadro 1.1 presentamos la distribucin de las reservas totales


de agua de nuestro planeta. Obsrvese que los cinco tems que all se dan,
podran reagruparse en funcin de tres grandes reservorios:

Ocanos 97,2 %
Continentales 2,7 %
Atmsfera 0,001%

A su vez, en lo que respecta al agua continental el 77% de ella est en


los casquetes polares y en los glaciares y el 22% est en el interior del suelo.

A pesar de las enormes cantidades de agua que hemos sealado hay


grandes regiones de la Tierra que son ridas: gran parte de frica, el Oriente
Medio, Asia Central, gran parte de Australia, y gran parte de la costa oeste
de Amrica. Estas regiones son ridas porque en ellas la precipitacin es
muy escasa. Lo deseable sera que estas regiones participasen en mayor
grado de las reservas hdricas mundiales.

El ciclo hidrolgico, desde el punto de vista del Aprovechamiento de


los Recursos Hidrulicos, representa una continua renovacin, una
presencia permanente de la disponibilidad de agua en la Tierra. El estudio
del ciclo hidrolgico nos interesa para conocer la forma de aprovecharlo en
provecho de la Humanidad. El ciclo hidrolgico es el concepto fundamental
de la Hidrologa, pues describe una secuencia de fenmenos naturales en
virtud de los cuales el agua cambia de estado y de lugar. En un apartado
anterior hemos sealado los mltiples usos que tiene el agua.
Examinaremos ahora las notas caractersticas que tiene el uso del agua en
conexin con el ciclo hidrolgico [122]. Ellas son:

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1. En general el agua es til cuando no ha perdido calidad; es decir, que la


mayor parte de las veces se usa el agua en su estado puro natural, sin
contaminacin por accin humana.

2. El hombre usa el agua continental, ms que el agua ocenica; an ms,


el agua que llega al mar se considera perdida para su uso.

3. El agua se usa principalmente en la fase lquida.

La mayor parte de los aprovechamientos hidrulicos se hace a partir de


la escorrenta superficial. Es decir, que aprovechamos una de las secuencias del
ciclo hidrolgico. Cul es la magnitud de la descarga total de los ros de la
Tierra? Hay varias estimaciones hechas en diversas pocas y circunstancias.
ONERN menciona que el U.S. Geological Survey calcul que el escurrimiento
total medio de los ros del mundo es de 1 170 400 m3/s y que segn el Balance
Mundial efectuado por la Unin Sovitica dicho total era de 1 154 200 m3/s
[117]. Hay otras estimaciones que mencionamos ms adelante. Los valores
sealados, que no difieren significativamente, representan una masa anual
de 36 000 km3, que equivale al 36% de la precipitacin continental. Se
denomina escorrenta, o escurrimiento, a la parte de la precipitacin que
fluye por la superficie del terreno.

LINDH, basndose principalmente en los trabajos de LVOVICH, estim


que la escorrenta superficial mundial era de 38, 820 km3 por ao y que de
este total se poda considerar como aprovechable, en funcin de su
persistencia, el 36% (14,010 km3/ao). El 64% (24, 810 km3/ao)
corresponde a caudales eventuales. La distribucin de estos caudales en las
principales reas geogrficas es la que aparece en el Cuadro 1.3

Estimaciones ms recientes hechas por SHIKLOMANOV consideran


para la escorrenta mundial un valor de 44, 500 kilmetros cbicos anuales
(excluida la Antrtida). Su detalle por continentes aparece en el Cuadro 1.4.

En el Cuadro 1.5 se seala algunos datos sobre la disponibilidad de aguas


superficiales en varios pases, as como otros indicadores estadsticos.

La demanda mundial de agua aumenta rpidamente; sin embargo, el


aprovechamiento de las aguas superficiales es cada vez ms costoso por su
desigual distribucin espacial y temporal, por la prdida de su calidad y
porque los proyectos ms fciles y econmicos ya fueron hechos.

Hay, pues, que pensar en soluciones diferentes. PEIXOTO y KETTANI


[122] examinaron las posibilidades de control sobre el Ciclo Hidrolgico, a
partir del estudio de sus dos ramas: la terrestre y la atmosfrica. Los
estudios hidrolgicos tradicionales han cubierto siempre la rama terrestre
del ciclo hidrolgico: precipitacin, infiltracin, evaporacin, transpiracin,
escorrenta y aguas subterrneas. Pero, las aguas superficiales son
insuficientes para satisfacer las necesidades hdricas cada vez mayores de
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un mundo que crece explosivamente. Una primera idea tiene que ser volver
los ojos hacia las aguas subterrneas, hacia los ocanos y hacia la rama
atmosfrica del Ciclo Hidrolgico. Con respecto a este ltimo punto se puede
pensar en aumentar la velocidad del Ciclo Hidrolgico mediante la lluvia
artificial y en extraer la humedad de la atmsfera.

En general para controlar el Ciclo Hidrolgico en nuestro provecho hay


las siguientes posibilidades:

1. Reducir la evaporacin del agua continental

2. Acelerar la evaporacin del agua ocenica

3. Aumentar la eficiencia en el uso del agua, antes de llegar al ocano

Sobre estos temas volveremos ms adelante a estudiar la oferta y la


demanda del agua.

4. Los recursos hidrulicos de Amrica Latina

Amrica Latina y el Caribe, tomados como una Regin geogrfica, tienen


abundantes recursos hidrulicos. El 31% del escurrimiento mundial es
producido en la Regin. La precipitacin anual media es del orden de 1 500
mm, en tanto que la media mundial es de casi 700 mm. Sin embargo, hay una
muy desigual distribucin geogrfica de los recursos. Hay zonas desrticas,
extremadamente secas, como la costa peruana y el desierto de Atacama y otras
muy hmedas con enormes precipitaciones. Hay tambin importantes
variaciones estacionales y anuales con respecto a los valores medios.

En la Regin hay tres vertientes. Una es la del Atlntico y el mar


Caribe, a la que corresponde el 84% de la superficie total de la Regin. Hay
ros muy caudalosos, generalmente de pequeas pendientes y amplias
planicies inundables. Otra vertiente es la del Pacfico, a la que corresponde
el 11% del rea regional. Los ros son en general de fuerte pendiente y gran
arrastre de material slido.

El 5% restante corresponde a cuencas cerradas, sin salida a los


ocanos mencionados, como por ejemplo la del lago Titicaca.

Un elevado porcentaje de los recursos hidrulicos superficiales se


encuentra compartido internacionalmente. De este tema trataremos ms
adelante.

En Amrica Latina slo se utiliza un 3% de las aguas superficiales, en usos


consuntivos. La capacidad hidroelctrica slo representa un 8% del
potencial estimado. Se riegan unos 11 millones de hectreas, lo que
representa el 7% de la superficie cultivada en la Regin. El 43% de la
poblacin no dispone de agua potable (29).

Fuente: Recursos Hidrulicos


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5. Los Recursos Hidrulicos del Per

El inventario y evaluacin de los recursos hidrulicos superficiales del Per


fue realizado por la Oficina Nacional de Evaluacin de Recursos Naturales
(ONERN). El informe de evaluacin preparado por ONERN incluye el
Inventario Nacional de Ros, el Mapa de Zonas de Escurrimiento del Per y una
propuesta para un Programa de Instalaciones Hidromtricas [117].

La citada evaluacin concluye sealando que en el territorio peruano el


escurrimiento anual medio es de 2 044 km3, lo que equivale a 64 800 m3/s.
Este escurrimiento corresponde a las siguientes vertientes:

Del gran total de 2 044 km3/ao sealado como recursos hidrulicos


superficiales del Per, el 98,6% est de algn modo comprometido
internacionalmente. El escurrimiento superficial del Per representa casi el 5%
del escurrimiento total de los ros del mundo. En la antigua Unin Sovitica el
escurrimiento anual medio se calcul en 4 740 km3 (150 000 m3/s) y era el
ms alto del mundo. En cambio Espaa, por ejemplo, tiene slo 91,5 km3
de escurrimiento superficial anual.

Los ros de la cuenca del Pacfico con mayor aporte hdrico son: Santa
(144 m3/s), Tumbes (116 m3/s), Chira (114 m3/s), Caman (83 m3/s), Ocoa
(67 m3/s), Caete (63 m3/s), Pativilca (48 m3/s), Tambo (40 m3/s),
Jequetepeque (38 m3/s) y Huaura (31 m3/s). (Cuadro 1.6). Estos diez ros
descargan el 68% del total de los ros de la costa. Los cinco primeros
representan el 50% de la escorrenta. La suma de los 53 cursos de agua de
la costa llega a 1 098 m3/s, o sea 35 000 millones de metros cbicos por ao
en cifras redondas. Se trata de promedios plurianuales, que por su
naturaleza aritmtica incluyen aos hmedos y aos secos y por ser valores
anuales no muestran la diferencia existente entre el invierno y el verano. Se
trata, pues, de una riqueza potencial cuyo aprovechamiento, difcil y
costoso, presenta peculiaridades que examinaremos ms adelante. Hay
otras estimaciones que fijan en 40 000 millones de metros cbicos por ao,
la masa hdrica media de los ros de la costa peruana.

Fuente: Recursos Hidrulicos


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En la vertiente Atlntica los ros con mayor aporte hdrico son el


Amazonas (53 572 m3/s) y el Madre de Dios (7 988 m3/s).
En la Cuenca del Titicaca los ros mayores son: Ramis (103 m3/s),
Ilave (42 m3/s), Coata (31 m3/s) y Huancan (24 m3/s).
El inventario de ONERN incluye un total nacional de 1 007 ros (hasta
del 6to. orden) que se distribuyen de la siguiente manera:

Vertiente del Pacfico : 381 ros hasta del 4to. Orden (53 ros principales).
Vertiente del Atlntico : 564 ros hasta del 6to. Orden (4 ros principales).
Vertiente del Titicaca : 62 ros hasta del 4to. Orden (12 ros principales).

Fuente: Recursos Hidrulicos


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Es importante citar las recomendaciones del citado documento de


ONERN, cuyos aspectos ms importantes hemos utilizado lneas arriba.
Ellas son:

a. Realizar en el momento oportuno -dentro de cinco aos a partir de la


fecha- una segunda aproximacin del Inventario y Evaluacin
Nacional de Aguas Superficiales, el que deber incluir una
actualizacin del Inventario Nacional de Ros. Esta segunda
aproximacin deber determinar, adems, con la relacin al presente
estudio, los siguientes parmetros o definir los siguientes aspectos:

i. Caudales a nivel mensual.


ii. Caudales de duracin caracterstica (50%, 75%, 90%, etc.)
iii. Las influencias locales importantes (nevados, reas crsticas,
lagunas, etc.)
b. La ejecucin de una segunda aproximacin exigir realizar
previamente las siguientes actividades, en orden de importancia:
i. Implementacin del Programa de Instalaciones Hidromtricas
propuesto en el Inventario Nacional de Ros, el que deber ejecutarse
a la brevedad a fin de contar con un mnimo de cinco (5) aos de
registro.
ii. Culminacin de la Carta Nacional Aerofotogramtrica, a escala de
1:100 000, de manera que abarque la totalidad del territorio del
pas, con el fin de contar con el material cartogrfico que permita
una delimitacin ms precisa de las cuencas y zonas de
escurrimiento y la obtencin de parmetros geomorfolgicos.
iii. Elaboracin de un Mapa de Isohietas del Per, con el fin de
mejorar la precisin en la determinacin de la precipitacin media
anual.
iv. Investigacin de la evapotranspiracin real, en la vegetacin
natural de las diversas zonas de vida existentes en el pas.
v. Elaboracin de metodologas complementarias para el tratamiento
de las influencias locales de importancia en la evaluacin
hidrolgica, entre ellas, cabe mencionar:
. reas nevadas de importancia
. Formaciones geolgicas (crsticas, volcnicas, etc.)
. Extensas superficies libres de agua

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vi. Ampliacin del escaso o nulo conocimiento actual de las


condiciones hidrogeolgicas del territorio nacional, en especial de
las regiones de Sierra y Selva. [117]

La ONERN prepar tambin un inventario nacional de lagunas y


represamientos [119]. Las lagunas son anomalas del ciclo hidrolgico. Son
"corto-circuitos" del ciclo. Las lagunas significan grandes superficies
evaporantes. Los represamientos son lagunas artificiales, hechos por el
hombre.

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En el Per hay 12 201 lagunas (Cuadro 1.7) que se distribuyen de acuerdo


a las siguientes vertientes:

Vertiente Lagunas

Atlntico 7 441
Pacfico 3 896
Titicaca 841
Huarmicocha 23

De este gran total, en 1980 slo se explotaba 186 lagunas que


representaban un total de 3 028 MMC (millones de metros cbicos) de
regulacin. Su descomposicin por vertientes es la siguiente:

Vertiente Lagunas Vol. de Reg.


(MMC)
Atlntico 76 1 604
Pacfico 105 1 379
Titicaca 2 4
Huarmicocha 3 41

Total 186 3 028

Las tres lagunas ms grandes de explotacin son, segn ONERN:


Junn (995 MMC), Aricota (885 MMC) y Choclococha (150 MMC).

La laguna de Aricota merece un comentario especial. El volumen


mencionado es el que tuvo permanentemente la laguna hasta 1967, en que
se puso a funcionar la primera central hidroelctrica operada con aguas de
la laguna. Por diversas circunstancias se ha venido extrayendo ms agua
de la que ingresaba; esto ha dado lugar a una impresionante disminucin
del volumen disponible en la laguna, tal como haba sido previsto hace
muchos aos [100].

Existen asimismo 342 lagunas con estudios para su


aprovechamiento, lo que representara un volumen de 4 000 MMC.
Resulta, pues, evidente de todo lo expuesto que el Per dispone de grandes
cantidades de recursos hidrulicos superficiales. Sin embargo, para que el
agua sea til debe cumplir con determinadas condiciones.

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Las recomendaciones del informe de la Oficina Nacional de


Evaluacin de Recursos Naturales (ONERN), sobre lagunas se citan a
continuacin:

1. Establecer un Archivo Central, donde se rena toda la informacin


producida en el pas sobre las obras hidrulicas construidas y proyectadas:
la constitucin y operacin de dicho Archivo podra estar a cargo del
organismo que formule el Plan Nacional de Ordenamiento de los Recursos
Hidrulicos.

2. Siendo el inventario de lagunas y represamientos un elemento fundamental


para la planificacin del ordenamiento de los recursos hidrulicos, se
recomienda mantenerlo al da, actualizndolo por lo menos cada cinco aos.

3. Con la finalidad de que todos los proyectos hidrulicos de un mismo


nivel que se formulen sean uniformes en su tratamiento y, por lo tanto,
en la informacin que produzcan, se recomienda elaborar
especificaciones tcnicas o trminos de referencia de aplicacin
obligatoria en el territorio nacional y que normen su ejecucin.

4. Como resultado del inventario realizado, se recomienda la adopcin de


las medida necesarias (estudio, reiniciacin de obra, iniciacin de obra,
etc.) en las lagunas cuya relacin se presenta en el Cuadro No. 10. Las
lagunas incluidas en dicho Cuadro han sido seleccionadas teniendo en
cuenta los siguientes criterios:

a. Incluir aquellas lagunas cuya explotacin contribuya a aumentar


la produccin agropecuaria y la productividad de la tierra, as
como a la generacin de empleos en el medio rural, tanto en la
regin de la Costa como en la de la Sierra;

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b. Dar preferencia a aquellas lagunas cuyo objetivo principal sea el


mejoramiento de riego, y el incremento de tierras nuevas sea un
objetivo secundario;
c. Incluir ciertas lagunas cuyas obras se iniciaron, pero fueron
paralizadas por diversos motivos;
d. Dar preferencia a las lagunas cuyas obras hidrulicas sean
relativamente pequeas y puedan ser construidas en muy corto
plazo; y
e. Descartar aquellas lagunas cuyas obras se encuentren en
procesos de construccin o cuya construccin ya haya sido
decidida a Diciembre del ao 1975.

La relacin debe ser tomada como preliminar y tentativa, ya que no


incluye todas las lagunas posibles de explotar, pudiendo comprender algunas
lagunas de las que no se cont con informacin suficiente. Debe sealarse,
adems, que
el nivel de estudio en que se encuentran los proyectos sealados en la
relacin vara desde una simple propuesta de explotacin hasta un estudio
definitivo (119).

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Semana 01

GEOMORFOLOGIA DE LA CUENCA
6. OBJETIVO
El objetivo de este captulo es exponer la terminologa e ndices con los cuales el hidrlogo
define y analiza a una cuenca hidrogrfica, para describir sus principales caractersticas
fsicas, que condicionan su comportamiento hidrolgico; desarrollando los diversos mtodos
de clculo y presentacin de resultados.
6.1. DEFINICIONES
Geomorfologa, estudia las formas superficiales del relieve terrestre (geo=tierra,
morfo=forma; logia=estudio o tratado). Cuenca, es una zona de la superficie terrestre en
donde las gotas de lluvia que caen sobre ella tienden a ser drenadas por el sistema de
corrientes hacia un mismo punto de salida [4]. Cuenca hidrogrfica, espacio geogrfico
cuyos aportes hdricos naturales son alimentados exclusivamente por las precipitaciones y
cuyos excedentes en agua o en materias slidas transportadas por el agua forman, en un
punto espacial nico, una desembocadura.

6.2. CLASIFICACION DE CUENCA


a. En relacion al tamao
Una cuenca se puede clasificar atendiendo a su tamao, en cuencas grandes y cuencas
pequeas.
b. Cuenca Grande
Es aquella cuenca donde su rea es mayor a 250 km2, donde predominan las caractersticas
fisiogrficas (pendiente, elevacin, rea, cauce).
El efecto de almacenaje del cauce es muy importante.
c. Cuenca pequea
Es aquella cuenca donde su rea es menor a 250 km2, la forma y la cantidad de
escurrimiento est influenciado por las caractersticas fsicas (tipo de suelo y vegetacin) del
suelo [3]. La cuenca pequea responde a las lluvias de fuerte intensidad y pequea duracin.
d. En funcin a la salida

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Desde el punto de vista de la salida de una cuenca, existen dos tipos de cuencas:
endorreicas y exorreicas [4].
e. Cuencas Endorreicas
El punto de salida est dentro de los lmites de la cuenca y generalmente es un lago.
f. Cuencas Exorreicas
En las cuencas exorreicas el punto de salida se encuentra en los lmites de la cuenca,
pudiendo ser en otra corriente de agua o en el mar.

g. En funcin a la elevacin
Otra forma de clasificarlas, de clara aplicacin en las cuencas andinas, basada
en la elevacin relativa de sus partes, se clasifica en: cuencas, alta, media y baja.
h. Cuenca alta
Llamado como cuenca cabecera o de recepcin de la cuenca; por su posicin,
capta y almacena en los nevados y glaciares de sus cumbres, y en las lagunas y
represamientos de las altiplanicies, la mayor parte de los aportes de la
precipitacin; adems, tiene una cobertura vegetal tpica de pastos o bosques, y
una menor presin demogrfica.
i. Cuenca media
De mayor pendiente relativa, con un caudal caracterizado por torrentes
turbulentos, tambin se le denomina zona de transporte de sedimentos o de
escurrimiento.
j. Cuenca Baja
Cuenca de menor pendiente relativa, con un caudal de flujo continuo, cauce
definido y amplia planicie de inundacin, suele llamarse cono de deyeccin o
zona de depsito.
7. ELEMENTOS DE LAS CUENCAS
Las cuencas presentan los siguientes elementos: Parteaguas o divisoria de aguas,
rea de la cuenca y el cauce principal de la cuenca.
a. Parteaguas o divisoria de aguas
Lnea imaginaria formada por los puntos de mayor nivel topogrfico, que separa
la cuenca en estudio de las cuencas vecinas.
b. Area de la cuenca
Superficie en proyeccin horizontal, delimitada por la divisoria de aguas.
c. Cauce principal de una cuenca

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Corriente que pasa por la salida de la cuenca; las dems corrientes se


denominan cauces secundarios (tributarios). Las cuencas correspondientes a las
corrientes tributarias se llaman cuencas tributarias o subcuencas.
En la Figura 2.3, son expuestos los elementos de una cuenca.

8. DELIMITACION
La delimitacin de una cuenca, se hace sobre un plano o mapa con curvas de nivel
siguiendo las lneas del Divortium Acuarum (parteaguas), formado por los puntos de mayor
nivel topogrfico.
a. Trazado linea divisoria o parte aguas
La determinacin de la lnea divisoria (Divortium Acuarum) en una cuenca no es nica; sino
que pueden existir dos lneas divisorias :

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9. INFORMACION REQUERIDA
Para el estudio y determinacin de los parmetros geomorfolgicos se precisa de
informacin cartogrfica de la topografa, del uso del suelo y de la permeabilidad de la regin
en estudio. Los planos para estos anlisis son usados en escalas desde 1:25.000 hasta
1:100.000, dependiendo de los objetivos del estudio y del tamao de la cuenca en cuestin.
Se podra decir que para cuencas de un tamao superior a los 100 km2 un plano topogrfico
en escala 1:100.000 es suficiente para las metas pretendidas en el anlisis general del
sistema de una cuenca. Como orden de magnitud de la escala de los planos a utilizar para
tales determinaciones, puede considerarse la siguiente distribucin tentativa.

10. CARACTERISTICAS FISICAS DE LAS CUENCAS


El funcionamiento de la cuenca se asemeja al de un colector, que recibe la precipitacin
pluvial y la convierte en escurrimiento. Esta transformacin presenta prdidas de agua,
situacin que depende de las condiciones climatolgicas y de las caractersticas fsicas de la
cuenca. Cuencas vecinas sometidas a las mismas condiciones climticas, pueden tener
regmenes de flujo totalmente distintos, situacin debida principalmente a las caractersticas
fsicas de las cuencas. En funcin de esto, las caractersticas fsicas ms importantes de una
cuenca son:

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a. Area de la cuenca (A):


Es el rea plana en proyeccin horizontal, de forma muy irregular, obtenida despus de
delimitar la cuenca; se reporta en kilmetros cuadrados, excepto las cuencas pequeas que
se expresan en hectreas .
b. Perimetro de la cuenca (P)
Borde del contorno (limite exterior) de la forma irregular de la cuenca proyectada en un plano
horizontal, obtenida una vez delimitada la cuenca.
c. Forma de la cuenca
La forma de la cuenca afecta en las caractersticas de descarga de la corriente,
principalmente en los eventos de flujo mximo.
En general, los escurrimientos de una cuenca de forma casi circular sern diferentes a los de
otra, estrecha y alargada, aunque tengan la misma rea.

11. PARAMETROS GEOMORFOLOGICOS DE LA CUENCA


La geomorfologa de una cuenca queda definida por su forma, relieve y drenaje, para lo cual
se han establecido una serie de parmetros, que a travs de ecuaciones matemticas, sirven
de referencia para la clasificacin y comparacin de cuencas. Para un mejor estudio de las
cuencas se han establecido los siguientes parmetros:
Parmetros de forma
Parmetros de relieve
Parmetros de red hidrogrfica.

a. PARMETROS DE FORMA
Dada la importancia de la configuracin de las cuencas, se trata de cuantificar parmetros
por medio de ndices o coeficientes, los cuales relacionan el movimiento del agua y las
respuestas de la cuenca a tal movimiento (hidrogramas).
b. ndice de compacidad o Coeficiente de Gravelius (Ic)
Es el cociente que existe entre el permetro de la cuenca respecto al permetro de un crculo
del rea de la misma cuenca.
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Si Ic = 1 la cuenca es de forma circular. Este coeficiente nos dar luces sobre la escorrenta
y la forma del hidrograma resultante de una determinada lluvia cada sobre la cuenca.
Si: Ic 1 cuenca regular Ic 1 cuenca irregular; (Ic grande, menos susceptible a
inundaciones).

c. Factor de Forma (Ff)

Esta ecuacin muestra que las cuencas no son similares en forma. A medida que el rea
aumenta, su relacin A/L2 disminuye, lo cual indica una tendencia al alargamiento en
cuencas grandes. La forma de la cuenca afecta los hidrogramas de caudales mximos, por
lo que se han hecho numerosos esfuerzos para tratar de cuantificar este efecto por medio de
un valor numrico.

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d. Coeficiente de forma (Kf)


Relacin entre la anchura media Bm de la cuenca y la longitud media (Lmc):

e. Relacin de Elongacin (Re)


Definido por Schumm, es la relacin entre el dimetro de un crculo (D) de rea igual a la cuenca y
la longitud de la cuenca (Lc).

Si Re vara entre 0.60 y 1.00 cuenca con amplia variedad de climas y geologas. Adems
esta fuertemente correlacionado con el relieve de la cuenca, de manera que valores
cercanos a la unidad son tpicos de regiones con relieve bajo, en cambio donde Re que vara
de 0.60 a 0.80 est asociado a fuertes relieves y pendientes pronunciadas del terreno
(Campos Aranda). relieves y pendientes pronunciadas del terreno por que esta entre 0.6 y
0.8.

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f. Relacin de circularidad (Rci)


Relacin de circularidad, (Rci), denominado tambien como radio de circularidad, es el cociente
entre el rea de la cuenca (A) y la del crculo cuyo permetro (P) es igual al de la cuenca:

g. Rectngulo equivalente o rectngulo de Gravelius


El rectngulo equivalente es una transformacin geomtrica, que permite representar a la
cuenca, de su forma heterognea, con la forma de un rectngulo, que tiene la misma rea y
permetro (mismo ndice de compacidad), igual distribucin de alturas (igual curva
hipsomtrica), e igual distribucin de terreno, en cuanto a sus condiciones de cobertura. En
este rectngulo, las curvas de nivel se convierten en rectas paralelas al lado menor, siendo
estos lados, la primera y ltima curva de nivel.

h. Clculo de los lados l y L del rectngulo


El rectngulo equivalente es lgicamente una transformacin puramente geomtrica de la
cuenca en un rectngulo de igual permetro, convirtindose las curvas de nivel en rectas
paralelas al lado menor, siendo stos la primera y la ltima curva de nivel. Si L y l, son
respectivamente los lados mayor y menor del rectngulo equivalente a P y A, el permetro y
el tamao de la cuenca, en Km y Km2, entonces se tiene por las definiciones precedentes
que:

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Con los resultados de las ecuaciones mencionadas se dibuja en rectngulo de base l y de


altura L, despus se hallan los cocientes.

i Otros parmetros asociados a la cuenca


i.1. Ancho Mximo (E)
El ancho mximo de la cuenca (E), que generalmente pasa prximo al centro de gravedad
de la misma.
i.2. Ancho Medio (Bm)
El ancho medio de la cuenca, est definido por la relacin:

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i.3. Longitud de la Cuenca (Lc)


La longitud de la cuenca (Lc), es la distancia entre la salida y el punto ms alejado, cercano
a la cabecera del cauce principal, medida en lnea recta.
i.4. Longitud al centro de gravedad (La)
La longitud al centro de gravedad de la cuenca (La), que corresponde a la distancia medida
en lnea recta desde el punto de concentracin, al baricentro de la figura geomtrica que
corresponde a la cuenca, o hasta la proyeccin de este punto sobre el cauce principal.
j. PARMETROS DE RELIEVE
Para describir el relieve de una cuenca existen numerosos parmetros que han sido
desarrollados por varios autores; entre los ms utilizados son: pendiente de la cuenca, indice
de pendiente, curvas Hipsomtricas, histograma de frecuencias altimtricas y relacin de
relieve.
j.1. Pendiente de la cuenca
La pendiente media de la cuenca tiene una importante pero compleja relacin con la
infiltracin, el escurrimiento superficial, la humedad del suelo y la contribucin del agua
subterrnea al flujo en los cauces. Es uno de los factores fsicos que controlan el tiempo del
flujo sobre el terreno y tiene influencia directa en la magnitud de las avenidas o crecidas.
Existen diversos criterios para evaluar la pendiente media de una cuenca, entre las que se
destacan son: criterio de Albord y criterio de Horton.
j.2. Criterio de J.W. Alvord
Analiza la pendiente existente entre curvas de nivel, trabajando con la faja definida por las
lneas medias que pasan entre las curvas de nivel, Para una de ellas la pendiente es:

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Con el objeto de obtener resultados confiables y a la vez evitar el desarrollo tedioso del
criterio, se recomienda utilizar intervalos entre curvas de nivel de 30 a 150 metros en
cuencas grandes o de fuerte pendiente y del orden de 5 a 15 metros en el caso de cuencas
pequeas o de topografa plana.

k. Curva Hipsomtrica
Es la representacin grfica del relieve de una cuenca; es decir la curva hipsomtrica indica
el porcentaje de rea de la cuenca o superficie de la cuenca en Km2 que existe por encima
de una cota determinada, representado en coordenadas rectangulares.

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