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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
edward o. wilson
A Criao

Como salvar a vida na Terra

Traduo
Isa Mara Lando

Reviso tcnica
Roberto Fanganiello
Sumrio

parte i a criao
1. Carta a um pastor evanglico: saudao
2. Ascendendo rumo Natureza
3. O que a Natureza?
4. Por que se importar?
5. Invasores aliengenas vindos do planeta Terra
6. Dois magnficos animais
7. A Natureza virgem e a natureza humana

parte ii declnio e redeno


8. A pauperizao da Terra
9. Os riscos da negao da realidade
10. Fim de jogo

parte iii o que a cincia aprendeu


11. A biologia o estudo da Natureza
12. As leis fundamentais da biologia
13. A explorao de um planeta pouco conhecido

parte iv ensinando a criao


14. Como aprender e como ensinar biologia
15. Como educar um naturalista
16. Uma cincia cidad

parte v estendendo a mo
17. Uma aliana pela vida

Referncias e notas
parte i

A Criao
um chamado de ajuda e um convite
para visitar o mundo natural em crise,
na companhia de um bilogo
1. Carta a um pastor evanglico: saudao

Prezado Pastor:
Nunca nos encontramos pessoalmente, contudo sinto que o conheo bem o
suficiente para cham-lo de amigo. Em primeiro lugar, ns dois fomos criados
na mesma f. Na infncia, eu tambm respondi ao chamado do altar; tambm
recebi o batismo. Embora no pertena mais a essa religio, estou certo de que,
se ns nos encontrssemos, e conversssemos em particular acerca das nossas
crenas mais profundas, isso se daria num clima de mtuo respeito e boa
vontade. Sei que ambos compartilhamos muitos preceitos de conduta moral.
Talvez tambm tenha importncia o fato de sermos americanos. E, se algo que
ainda pode afetar a civilidade e as boas maneiras, vale lembrar que somos eu e
voc do sul do pas.
Escrevo-lhe agora para consult-lo e pedir-lhe ajuda. claro que, ao fazer
isso, no vejo como evitar as diferenas fundamentais entre nossas vises de
mundo. O senhor interpreta literalmente a Sagrada Escritura crist. O senhor
rejeita a concluso da cincia de que a humanidade evoluiu a partir de formas
inferiores. O senhor acredita que a alma de cada pessoa imortal, fazendo deste
planeta uma estao intermediria para uma segunda vida, uma vida eterna. A
Salvao garantida para aqueles que encontram a redeno em Cristo.
Sou um humanista secular. Creio que a existncia aquilo que ns fazemos
dela, como indivduos. No h garantia de vida aps a morte, e cu e inferno so
o que criamos para ns mesmos, aqui neste planeta. No h nenhum outro lar
para ns. A humanidade aqui se originou por meio da evoluo, a partir de
formas inferiores, ao longo de milhes de anos. E falarei claramente: sim, nossos
ancestrais eram animais semelhantes a smios. A espcie humana adaptou-se
fsica e mentalmente vida na Terra, e a nenhum outro lugar. Nossa tica o
cdigo de conduta que temos em comum, com base na razo, na lei, na honra e
em um senso inato de decncia, ainda que alguns o atribuam vontade de Deus.
Para o senhor, a glria de uma divindade invisvel; para mim, a glria do
universo por fim revelado. Para o senhor, a crena em um Deus que se fez carne
para salvar a humanidade; para mim, a crena no fogo que Prometeu arrebatou
para libertar os homens. O senhor encontrou sua verdade final; eu ainda estou
buscando a minha. Eu posso estar errado, ou o senhor pode estar errado. Talvez
ns dois estejamos parcialmente certos.
Ser que essa diferena em nossa viso de mundo nos separa em todas as
coisas? No creio. Tanto o senhor como eu, e cada ser humano, lutamos pelos
mesmos imperativos: segurana, liberdade de escolha, dignidade pessoal e uma
causa em que acreditar, uma causa maior do que ns mesmos.
Vejamos, ento, se podemos nos encontrar do lado de c da metafsica, para
lidar com o mundo real que tanto meu como seu. Exponho a questo dessa
maneira porque o senhor tem o poder de ajudar a resolver um grande problema
que me preocupa profundamente. Espero, alis, que o senhor tambm tenha essa
mesma preocupao. Minha sugesto que deixemos de lado as nossas
diferenas, a fim de salvar a Criao. A defesa da Natureza viva um valor
universal. Ela no provm de nenhum dogma religioso ou ideolgico, tampouco
promove tais dogmas. No; ela serve, sem discriminao, aos interesses de toda
a humanidade.
Pastor, precisamos da sua ajuda. A Criao a Natureza viva est
enfrentando uma grave crise. Os cientistas estimam que, se a converso dos
habitats naturais e outras atividades humanas destrutivas prosseguirem no ritmo
atual, metade das espcies de plantas e animais na Terra pode desaparecer, ou,
pelo menos, estar fadada extino precoce at o final deste sculo. Nada
menos do que um quarto das espcies chegar a esse nvel durante o prximo
meio sculo, s como resultado das mudanas climticas. A taxa atual de
extino, calculada pelas estimativas mais conservadoras, cerca de cem vezes
maior do que a que predominava antes de o ser humano aparecer na Terra, e
dever ser pelo menos mil vezes maior nas prximas dcadas. Se a extino
continuar nesse compasso, o custo para a humanidade, em termos de riqueza,
segurana ambiental e qualidade de vida, ser catastrfico.
Com certeza estamos de acordo no que diz respeito ao fato de que cada
espcie, por mais humilde e quase invisvel que nos parea, uma obra-prima da
biologia, que bem vale a pena salvar. Cada espcie possui uma combinao nica
de traos genticos que a encaixa, com maior ou menor preciso, em uma parte
especfica do meio ambiente. A simples prudncia ordena que ajamos depressa
para evitar a extino das espcies, e com ela a pauperizao dos ecossistemas
da Terra e, portanto, da Criao.
O senhor pode estar se perguntando: Por que eu?. porque hoje a religio
e a cincia so as duas foras mais poderosas do mundo, inclusive e
especialmente nos Estados Unidos. E, se pudessem se unir no terreno comum da
conservao biolgica, o problema logo seria resolvido. Se existe algum preceito
moral compartilhado pelos crentes de todas as religies, que devemos, a ns
mesmos e s futuras geraes, um ambiente belo, rico e saudvel.
Fico perplexo ao ver tantos lderes religiosos, que representam
espiritualmente a grande maioria da populao mundial, hesitar em tornar a
proteo da Criao uma parte importante da sua doutrina. Ser que eles
acreditam que a tica centrada no ser humano e a preparao para a vida aps a
morte so as nicas coisas que importam? Fico ainda mais perplexo com a
convico generalizada entre os cristos de que o Segundo Advento de Cristo
iminente e que, portanto, a situao do planeta no merece ateno. De acordo
com uma pesquisa de opinio realizada em 2004, 60% dos americanos acreditam
nas profecias bblicas relatadas no Apocalipse de so Joo. Muitos deles,
totalizando milhes de indivduos, crem que o Fim dos Tempos ocorrer durante
o perodo de vida dos que hoje habitam a Terra. Jesus voltar Terra, e aqueles
redimidos pela f crist sero transportados, fisicamente, para os cus, enquanto
aqueles que ficarem para trs tero que passar por graves dificuldades e, ao
morrer, sofrero a danao eterna. Os condenados ficaro no inferno, tal como
os j enviados para l nas geraes anteriores, ao longo de 1 trilho de trilhes de
anos tempo suficiente para o Universo se expandir at a sua prpria morte por
entropia, para incontveis universos semelhantes a este nascerem, se expandirem
e tambm morrerem. E isso apenas o incio do perene sofrimento das almas
condenadas no inferno e tudo devido a um erro que cometeram ao escolher
sua religio, durante o perodo infinitamente minsculo em que habitaram a
Terra.
Para aqueles que acreditam nessa forma de cristianismo, o destino de 10
milhes de outras formas de vida realmente no importa. Essa doutrina, e outras
semelhantes, no se constitui de evangelhos de esperana e compaixo. So
evangelhos de crueldade e desespero. No nasceram do corao do cristianismo.
Pastor, diga-me que estou errado!
Seja qual for a sua resposta, permita que eu apresente uma tica alternativa.
O grande desafio do sculo xxi elevar a populao de todo o planeta a um
padro de vida decente, e ao mesmo tempo preservar ao mximo as demais
formas de vida. A cincia oferece tica esta parte do argumento: quanto mais
estudamos a biosfera, mais percebemos como complexa, e como bela.
Conhec-la como beber de um poo mgico: quanto mais tiramos, mais ele nos
oferece. A Terra, e em especial a camada de vida que a envolve, fina como uma
navalha, o nosso lar, nossa fonte de vida, que nos d o sustento fsico e tambm
boa parte do sustento espiritual.
Sei que a cincia e o ambientalismo esto ligados, na mente de muitos, com
a evoluo, com Darwin e com o secularismo. Permita-me adiar o momento de
desembaraar tudo isso (voltarei ao assunto mais tarde) para ressaltar
novamente: proteger a beleza da Terra e sua prodigiosa variedade de formas de
vida deveria ser um objetivo comum a ns dois, apesar das diferenas entre
nossas convices metafsicas.
Para argumentar boa maneira dos evangelhos, peo licena para contar a
histria de um jovem recm-treinado para o ministrio religioso, e to apegado a
sua f crist que submetia todas as questes morais s suas leituras bblicas.
Quando visitou a floresta tropical do Brasil, semelhante a uma catedral beira do
Atlntico, viu ali a mo manifesta de Deus e anotou em seu caderno: No
possvel dar uma idia adequada dos sentimentos superiores de deslumbramento,
admirao e devoo que inundam e elevam a mente.
Esse era Charles Darwin em 1832, no incio de sua viagem no hms Beagle,
antes de ter dedicado qualquer pensamento evoluo.
E eis aqui Darwin, concluindo Sobre a origem das espcies, em 1859, depois
de abandonar o dogma cristo e, com sua recm-adquirida liberdade intelectual,
formular a teoria da evoluo por seleo natural:

H grandeza nesse modo de ver a vida, com seus diversos poderes,


tendo sido originalmente instilada de um sopro em algumas poucas
formas ou em uma s; e que, enquanto este planeta ia girando
segundo a lei fixa da gravidade, a partir de um incio to simples,
infinitas formas, to belas e maravilhosas, evoluram e continuam a
evoluir.

A reverncia de Darwin pela vida no se alterou ao atravessar essa falha


ssmica que cindiu ao meio sua vida espiritual. E o mesmo pode acontecer com a
diviso que hoje separa o humanismo cientfico das principais religies. E que
separa o senhor de mim.
O senhor est bem preparado para apresentar os argumentos teolgicos e
morais para salvar a Criao. animador ver o movimento crescente no interior
das denominaes crists em apoio conservao global. Essa linha de
pensamento tem surgido de muitas fontes, da evanglica unitarista. Hoje
apenas um pequeno riacho. Amanh, ser uma torrente.
J conheo grande parte dos argumentos religiosos em favor da Criao e
gostaria de aprender mais. Agora apresentarei ao senhor, e a outros que queiram
ouvir, o argumento cientfico. O senhor no ir concordar com tudo o que afirmo
sobre as origens da vida a cincia e a religio no se mesclam facilmente
nesses assuntos , mas eu gostaria de pensar que nessa questo, que crucial,
ns dois temos um propsito em comum.
2. Ascendendo rumo Natureza

Imagino, Pastor, que ns dois concordamos pelo menos em um ponto: de


alguma forma, em algum momento da histria, a humanidade perdeu o rumo.
Como ministro cristo, o senhor provavelmente responder que claro que
perdemos o rumo, pois samos do den. Nossos progenitores cometeram um
terrvel erro, e, assim, ns vivemos no pecado original. Agora andamos vagando
entre o cu e o inferno, acima dos animais, porm abaixo dos anjos, enquanto
esperamos ascender a um mundo melhor por meio da f no Redentor.
O senhor estaria disposto a supor que o den seria o restante do mundo vivo,
tal como antes do surgimento da humanidade? O livro do Gnesis afirma isso,
numa leitura literal ou metafrica. A concluso da cincia tambm de que esse
mundo primordial de fato existiu e serviu de bero para a humanidade. E
contudo, se a biologia j aprendeu alguma coisa, que, em contraste com uma
leitura literalista do Gnesis, a nossa espcie no passou a existir abruptamente,
por um toque do fogo divino. No; ns evolumos em um mundo biologicamente
rico, ao longo de dezenas de milhares de geraes. Tampouco fomos expulsos
desse den: ns prprios destrumos a maior parte dele, a fim de melhorar nossa
vida e gerar mais pessoas mais bilhes de pessoas, a ponto de pr em perigo a
Criao. Eu gostaria de apresentar a seguinte explicao do dilema humano:
Segundo as evidncias arqueolgicas, ns nos afastamos da Natureza com o
incio da civilizao, por volta de 10 mil anos atrs. Esse salto quntico nos
enganou com a iluso de nos libertar do mundo que nos tinha gerado. Ele
alimentou a convico de que o esprito humano pode ser moldado e se
transformar em algo novo para se adequar s mudanas no meio ambiente e na
cultura; o resultado foi que os ritmos da histria saram de sincronia. Uma
inteligncia mais sbia poderia, neste ponto, assim nos definir: eis aqui uma
quimera, uma espcie nova e muito estranha que entrou a passos incertos no nosso
universo, com uma mistura de emoes da Idade da Pedra, auto-imagem
medieval e uma tecnologia que se ombreia com a dos deuses. Tal combinao
torna essa espcie indiferente s foras que so mais importantes para sua prpria
sobrevivncia no longo prazo.
Parece no haver melhor maneira de explicar por que tantas pessoas
inteligentes continuam passivas enquanto os preciosos vestgios do mundo natural
desaparecem. evidente que elas no sabem que os servios ecolgicos
oferecidos gratuitamente pelos ambientes naturais, ou seja, pelo den, se
aproximam, em dlares, do valor do produto bruto mundial. Preferem continuar
ignorando o princpio histrico de que as civilizaes entram em colapso quando
seus ambientes naturais se deterioram. E o mais perturbador: nossos lderes,
inclusive os das grandes religies, pouco tm feito para proteger o mundo vivo,
em meio ao seu acentuado declnio. Eles ignoraram o comando do Deus de
Abrao, dado no quarto dia do nascimento do mundo: Fervilhem as guas um
fervilhar de seres vivos e que as aves voem acima da terra, sob o firmamento do
cu.
Hesito em introduzir um assunto to belo com uma crtica to forte. Poucos
havero de negar, porm, que o impacto da atividade humana sobre o ambiente
natural est se acelerando, configurando uma imagem assustadora.
O que devemos fazer? No mnimo, elaborar uma histria verdadeira da
situao, com a qual pessoas de diferentes religies possam em princpio
concordar. Se isso puder ser feito, servir pelo menos de prlogo para um futuro
mais garantido.
Podemos comear pela descoberta bsica da histria verde: a civilizao
foi alcanada como resultado de uma traio Natureza. A revoluo neoltica,
incluindo a inveno da agricultura e das aldeias, se alimentou da fartura da
Natureza. Esse passo frente foi uma bno para a humanidade. Sim, foi
mesmo: os que j conviveram com povos caadores-coletores podem assegurar
que a vida desses povos no desperta inveja alguma. Mas a revoluo incentivou
a falsa premissa de que uma minscula seleo de plantas e animais
domesticados capaz de sustentar a expanso humana indefinidamente. A
pauperizao da fauna e da flora da Terra foi um preo aceitvel at sculos
recentes, quando a Natureza parecia praticamente infinita e uma inimiga dos
exploradores e pioneiros. As reas naturais e os povos aborgines que nelas
viviam deveriam ser afastados e por fim substitudos, em nome do progresso
alis, tambm em nome dos deuses, antes que nos esqueamos.
A Histria hoje nos ensina uma lio diferente, mas apenas para aqueles que
querem escutar. Mesmo que se considere que o restante das formas de vida no
tem valor algum alm da satisfao das necessidades materiais do ser humano, a
destruio da Natureza uma estratgia perigosa. Para comear, ns, como
espcie, nos tornamos especializados em comer sementes de quatro tipos de
gramnea: trigo, arroz, milho e paino. Se essas culturas quebrarem, quer por
doenas, quer por mudanas climticas, ns tambm seremos duramente
atingidos. H cerca de 50 mil espcies de plantas silvestres (muitas das quais
correm perigo de extino) que constituem fontes alternativas de alimento.
Pensando em termos absolutamente pragmticos, permitir que essas espcies, e
as demais espcies selvagens, continuem a existir deve ser considerado um
investimento de longo prazo. At os mais recalcitrantes precisam perceber que a
conservao consiste em uma simples questo de prudncia no manejo da
economia natural da Terra. Contudo, poucos j comearam a pensar dessa
maneira.
Enquanto isso, a moderna revoluo tecnocientfica, incluindo, em especial,
o grande salto da tecnologia da informao baseada em computao, traiu a
Natureza, pela segunda vez, ao promover a idia de que os casulos da vida
material das cidades e dos bairros residenciais so suficientes para a satisfao
humana. Trata-se de um erro bastante grave. A natureza humana mais
profunda e mais ampla do que os inventos artificiais de qualquer cultura
existente. As razes espirituais do Homo sapiens se estendem at as profundezas
do mundo natural, por meio de canais de desenvolvimento mental que ainda hoje
permanecem, em geral, desconhecidos. Nosso pleno potencial no ser atingido
sem que compreendamos a origem e, portanto, o significado das qualidades
estticas e religiosas que nos tornam inefavelmente humanos.
No h dvida de que muitas pessoas parecem contentar-se em viver
inteiramente dentro desses ecossistemas sintticos. No entanto, tambm os
animais domsticos se contentam, at mesmo nos habitats grotescamente
anormais em que ns os criamos. Isso, no meu modo de pensar, uma
perverso. No da natureza dos seres humanos se tornar cabeas de gado em
pastagens aperfeioadas. Cada pessoa merece ter a opo de entrar e sair com
facilidade desse mundo complexo e primal que nos deu luz. Precisamos de
liberdade para vagar por terras que no sejam de propriedade de ningum, mas
protegidas por todos, terras cujo horizonte imutvel o mesmo que limitava o
mundo dos nossos ancestrais milenares. Apenas onde ainda resta um pouco do
den, pujante de seres vivos independentes de ns, possvel experimentar o
deslumbramento que deu forma psique humana em seu nascimento.
O conhecimento cientfico, humanizado e bem ensinado, a chave para
alcanar um equilbrio duradouro em nossas vidas. Quanto mais os bilogos
aprendem sobre a biosfera, em toda a sua riqueza, mais compensadora a
imagem. Da mesma forma, quanto mais os psiclogos aprendem sobre o
desenvolvimento da mente humana, mais eles compreendem a atrao
gravitacional que o mundo natural exerce sobre o nosso esprito e sobre a nossa
alma.
Temos muito caminho pela frente at fazermos as pazes com este planeta, e
um com o outro. Tomamos o caminho errado quando iniciamos a revoluo
neoltica. Desde ento temos procurado nos elevar saindo da Natureza, em vez de
ascender rumo a ela. No tarde demais para voltar atrs, sem perder a
qualidade de vida j alcanada, a fim de receber as benesses profundamente
gratificantes do legado natural da humanidade. Com certeza o alcance da f
religiosa muito amplo, e seus professores so generosos e imaginativos o
suficiente para abranger essa verdade maior, que no foi adequadamente
expressa nas Escrituras Sagradas.
Outro aspecto desse dilema que, embora a maior parte das pessoas no
mundo todo se preocupe com o ambiente natural, elas no sabem por que se
preocupar, ou por que haveriam de se sentir responsveis por ele. De modo
geral, elas tm sido incapazes de articular o significado pessoal de zelar pela
Natureza. Essa confuso representa um problema srio para a sociedade
contempornea, assim como para as futuras geraes, e se relaciona com outra
grande dificuldade: a inadequao da educao cientfica, em todos os lugares do
mundo. As duas coisas provm, em parte, do crescimento explosivo e da
complexidade da biologia moderna. At os melhores cientistas tm dificuldade
para acompanhar um pouco que seja dessa cincia, que vem se revelando a
mais importante para o sculo xxi.
Creio que a soluo para as trs dificuldades mencionadas a ignorncia
sobre o meio ambiente, a educao cientfica inadequada e o estonteante
crescimento da biologia est em reformul-las e condens-las num s
problema. Pastor, espero que a sua opinio sobre o assunto seja de que toda
pessoa instruda deveria saber alguma coisa sobre essa questo. Tanto o professor
como o aluno vo se beneficiar ao reconhecer que a Natureza viva abriu um
vasto caminho at o corao da prpria cincia, que a amplido da nossa vida e
do nosso esprito depende da sobrevivncia na Natureza. necessrio
compreender e discutir, sobre um terreno comum, este princpio: como fazemos
parte da Criao, o destino da Criao o destino da humanidade.
3. O que a Natureza?

O senhor concorda, Pastor, que a profundidade e a complexidade da


Natureza viva ultrapassam a imaginao humana? Se parece ser impossvel
conhecer Deus, o mesmo se d com a maior parte da biosfera. Os bilogos
nunca deixam de ressaltar como pouco aquilo que compreendemos sobre o
mundo vivo ao nosso redor. As plantas e os animais domsticos no passam de
variantes triviais dentro da imensa diversidade da vida. Nossas simulaes mais
sofisticadas sobre os processos vitais continuam longe de se equiparar aos
processos reais. Ainda no conseguimos criar um organismo artificial, nem no
nvel mais baixo. Novos mundos e descobertas interminveis se mantm espera
na Natureza, e entre elas a soluo do mistrio dos mistrios, o significado da
vida humana.
Mas o que a Natureza? A resposta mais simples possvel tambm a
melhor: a Natureza aquela parte do ambiente original e de suas formas de vida
que permanece depois do impacto humano. Natureza tudo aquilo no planeta
Terra que no necessita de ns e pode existir por si s.
Segundo alguns cticos, tal definio, mesmo quando mais elaborada, tem
pouca utilidade, pois o mundo natural j foi to perturbado que est humanizado
por todo lugar, e portanto j perdeu sua identidade original. Existe a um fundo de
verdade. H pouqussimos quilmetros quadrados da superfcie terrestre que
nunca foram pisados pelo ser humano em algum momento no mnimo por
exploradores e por povos nativos. Em 1955 fui o primeiro no-nativo de Papua a
atingir o pico do macio central de Sarawaget, no nordeste da Nova Guin.
(Reconheo que ningum havia tentado, ou poucos o fizeram, e eu ainda era
muito jovem e me julgava invulnervel.) Depois de quatro dias subindo com
grande esforo pela floresta virgem das encostas, envolta em nuvens nas altitudes
mais elevadas, descobrindo pelo caminho novas espcies de formigas e de sapos,
coloquei, com orgulho, uma garrafa contendo um registro da minha conquista
dentro de uma pilha de pedras no topo da montanha. No entanto, fui levado at
esse lugar por caadores nativos que muitas vezes visitavam a rea em busca dos
wallabies da montanha pequenos cangurus gordinhos que abundam entre os
tufos de relva, acima da linha das rvores. Sempre penso em quantas vezes os
meus companheiros, e seus antepassados, j haviam chegado l, ao longo de
milhares de anos, e por quais rotas silvestres haviam atravessado a floresta para
alcanar aquele lugar especfico. Com certeza muita gente, dona de uma histria
profunda e rica.
Tambm verdade que milhares de poluentes industriais so levados
continuamente at as regies das neves polares, que esto recuando, e at os
mares mais distantes. Todos os anos 5% da superfcie terrestre destruda pelas
queimadas, em geral destinadas a criar novos campos para a agricultura ou a
refertilizar os antigos. Essas e outras prticas contribuem para sobrecarregar a
atmosfera de gases causadores do efeito estufa, a ponto de desestabilizar os
diversos climas do planeta inteiro.
A humanizao da Terra age de muitas outras maneiras. A maior parte da
megafauna terrestre, que compreende animais que pesam dez quilos ou mais, j
foi caada at a extino. A fauna das plancies e florestas do mundo
contemporneo tem pouca semelhana com o majestoso desfile de gigantescos
mamferos e aves que foram levados extino pelos habilidosos caadores do
Paleoltico. Boa parte dos animais sobreviventes est na lista dos ameaados. H
12 mil anos, a fauna das plancies americanas era mais rica do que a hoje
existente na frica.
Pode-se dizer que a humanidade alterou este planeta to profundamente
como permitem os nossos considerveis poderes. E a despeito disso grande parte
da Natureza resiste. Em seu estado mais puro, ela existe em locais que ainda so
chamados legitimamente de reas naturais intactas. Em linhas gerais, uma rea
natural em plena escala, com tamanho adequado para sustentar a megafauna,
definida como um agregado relativamente grande e no perturbado de habitats
contguos. Tal como especificado pela Conservao Internacional (ci),* em um
estudo recente, trata-se de uma rea de 10 mil quilmetros quadrados (1 milho
de hectares) ou mais, da qual pelo menos 70% ainda contam com vegetao
natural. Domnios dessa magnitude abrangem as grandes florestas tropicais da
bacia amaznica, da bacia do Congo e a maior parte da ilha da Nova Guin,
alm da taiga o cinturo de florestas, sobretudo de conferas, que se estende
pelo Norte da Amrica e continua pela Sibria at a Fenoscndia.**** reas
naturais de um tipo muito diferente so os grandes desertos da Terra, as regies
polares, o alto-mar e o leito dos oceanos em grandes profundidades (em
contraste, so poucos os deltas de rios e guas costeiras que permanecem em seu
estado original).
reas naturais menores so abundantes no planeta. Nos Estados Unidos, elas
foram definidas oficialmente pela Lei das reas Naturais (U.S. Wilderness Act),
de 1964, como partes da Terra livres do homem, onde o prprio homem um
visitante que ali no permanece. Nessa lei histrica, 9,1 milhes de acres foram
destinados ao uso e desfrute do povo americano, de tal maneira que sejam
deixados em bom estado para futuro uso e desfrute. Ao obrigar que se protejam
fragmentos pequenos, de at 5 mil acres, essa lei j salvou valiosos trechos
terrestres e aquticos, tais como a Great Bear Wilderness do estado de Montana e
a Allagash Wilderness Waterway, no Maine.
reas livres. Como essa expresso capta bem o esprito da Natureza virgem!
Mas a maneira como ela se aplica exatamente, na prtica, depende da escala
empregada. Uma pequena rea verde em um bairro residencial obviamente no
mais uma rea natural para mamferos, pssaros e rvores. Entretanto, poderia
ser uma microrea natural para pequenos organismos. Muitos tipos de insetos,
caros e outros artrpodes, em geral com menos de dez milmetros de tamanho,
ali vivem livremente, em seus domnios locais no perturbados pelo ser humano,
com suas mos, ps ou instrumentos. Por sorte, as microreas naturais no so
uma parte trivial da Natureza virgem. Pelo contrrio: cada metro cbico de terra
e de hmus um mundo que pulula com centenas de milhares dessas criaturas,
representando centenas de espcies. Junto a elas existem micrbios em
quantidade e diversidade ainda maiores. Em um s grama de terra, ou seja,
menos de um punhado, vivem cerca de 10 bilhes de bactrias, pertencentes a
at 6 mil espcies diferentes.
Habitantes microscpicos de microreas naturais. Aqui esto mostrados algas,
protozorios e fungos. (John O. Corliss, "Biodivesity and biocomplexity of
the protists and an overview of their significant roles in maintenance of our
biosphere", Acta Protozoologica 41 [2002]: 199-219.)

A vida inteira dos organismos microscpicos e dos que mal so visveis para
ns se desenrola em espaos que o ser humano, um dos maiores animais da
Terra, costuma ignorar. Para um caro da famlia Oribatidae, que a olho nu
apenas um pontinho que se move rastejando, um toco de rvore podre equivale a
toda a ilha de Manhattan. Para uma bactria, equivale a todo o estado de Nova
York. Uma rea verde do bairro pode estar seriamente perturbada na escala
macro, tal como percebida por um ser humano que pode atravess-la em poucos
minutos. Pode estar juncada de lixo no cho. As rvores podem ser de
crescimento secundrio. Mas em torno da base de cada uma h um mundo
antigo e relativamente intacto de habitantes em miniatura. O cho e os detritos
entre as rvores so para eles o continente, e a poa dgua que se forma ali
perto na primavera seu oceano.
rea do Parque Nacional de Boston Harbor Islands. (Cortesia do parque.)
A idia de microrea natural uma das principais razes pelas quais me
interessei pelo Parque Nacional de Boston Harbor Islands [ilhas do porto de
Boston]. Tal porto intensa e continuamente utilizado desde meados do sculo
xvii, e durante quase todo esse tempo serviu como um vasto esgoto municipal.
Em 1985 suas guas foram classificadas como as mais poludas entre todos os
portos dos Estados Unidos. Suas 34 ilhotas cheias de sujeira sempre foram
consideradas de pouco valor para Boston, a maior cidade da Nova Inglaterra,
apesar de as mais prximas ficarem a apenas uma hora de distncia por barco a
remo. Na dcada de 1990, a situao mudou quando as guas servidas da rea
metropolitana de Boston passaram a ser purificadas por um novo sistema de
filtragem. O potencial das Harbor Islands como rea recreacional ficou bvio, o
que aumentou sua importncia para a cincia e a educao.
O arquiplago, renascido como Parque Nacional de Boston Harbor Islands,
atualmente uma meca para moradores e visitantes. As guas do porto
comprovam a resistncia da Natureza viva. Os moluscos voltaram a povoar o
leito marinho. Esto de volta os peixes grandes: o robalo-muge e a anchova
chegam at o cais do porto. As focas e os botos retornaram em pequenos
nmeros; at mesmo uma baleia jubarte j foi observada cruzando as guas das
ilhas mais externas, provavelmente atrada por nova abundncia de alimentos.
Como uma parte to grande do meu trabalho, ao longo de toda a minha vida,
se concentrou na biologia das ilhas e muitas vezes me levou a pontos remotos do
planeta, fiquei atrado pela perspectiva de ter um laboratrio natural e uma sala
de aula bem minha porta num local que tambm servisse a 7 milhes de
habitantes da regio. E o melhor aqui estava uma oportunidade para desgrudar
as crianas da cidade da televiso e do computador e envolv-las em uma
aventura educacional na vida real. Havia o potencial para fazer uma introduo
prtica cincia e, o que no pouco, ajudar a contrabalanar as atividades de
alta tecnologia, to intimidadoras, da Universidade Harvard e do mit, que ficam
nas proximidades. A mensagem a seguinte: para fazer cincia de primeira no
preciso comear com jalecos brancos e rabiscos no quadro-negro.
Reconheo que tenho outra razo, de ordem mais pessoal, para o meu
interesse. Meu bisav, William C. Wilson, lutou como confederado na Guerra
Civil americana, transportando vveres de navio para reas sitiadas. Conhecido
pelos amigos como Black Bill, ele ficou preso no forte Warren, na ilha George,
depois de ter sido capturado em 1863 durante um ataque na entrada da baa
Mobile. Numa manh agradvel do outono de 2004, visitei aquela antiga priso e
tomei conhecimento, por um cardpio de 1865, de que meu bisav, na
companhia de seu colega prisioneiro Alexander Stevens, vice-presidente da
Confederao, viveu surpreendentemente bem, pelo menos por um curto perodo
subseqente guerra. Ele chegou ao forte com a sade debilitada, depois de
suportar condies brutais em duas prises federais anteriores. O problema de
Black Bill que, de acordo com a legislao federal, ele era um criminoso
comum no um oficial da Marinha inimiga, mas um navegador que usara sua
percia para trazer suprimentos de Cuba at o porto de Mobile. O forte Warren
era uma priso de segurana mxima, para onde eram encaminhados oficiais da
Marinha e transportadores de vveres duas categorias consideradas por E.
Stanton, o secretrio da Guerra, graves ameaas ao esforo de guerra da Unio.
Black Bill ainda passou mais um ano no forte Warren por insubordinao (cuspiu
em um guarda, segundo a tradio oral da famlia). Morreu em 1872, de uma
doena no diagnosticada contrada durante seu primeiro perodo de
confinamento.
Lembro-me de como me pareceu estranho, ao chegar ao forte, o fato de
que Black Bill e eu haveramos de cruzar nossos caminhos naquele lugar to
improvvel, em dois papis to improvveis um criminoso devido s
circunstncias de guerra, seguido por um entomologista, a quem ele passara um
oitavo do seu cdigo gentico, que fora at ali para estudar insetos.
As ilhas do Boston Harbor atraem naturalistas porque sustentam uma flora e
uma fauna intensamente cosmopolitas. Durante sua constante e intensa exposio
por mais de trs sculos ao trfego martimo que chega ao porto, as ilhas foram
colonizadas por um grande nmero de espcies exticas isto , no nativas
de plantas, insetos e outros invertebrados, em geral de origem europia. Por
exemplo, das 521 espcies de plantas recentemente recenseadas, 229 (ou 44%)
so exticas. Essas invasoras que passam de navio em navio, ou clandestinas que
se escondem na carga, algumas originadas de populaes que de incio se
estabeleceram na rea continental circundante, hoje se misturam s espcies
nativas formando complexos conjuntos. Animais maiores a vida selvagem no
sentido convencional esto igualmente presentes. Consistem sobretudo em
aves marinhas e aves terrestres migratrias, em variedade suficiente para atrair
observadores de pssaros de toda a Nova Inglaterra e de outras partes.
Esse modesto arquiplago assume um novo significado quando
acrescentamos os micrbios, os fungos e pequenos invertebrados. As ilhas so
vistas, ento, como um mundo composto de microreas naturais inexploradas. E
quando se comea a usar um microscpio porttil hoje um instrumento fcil
de ser obtido e relativamente barato , a descoberta dos organismos
microscpicos e quase microscpicos pode ter incio. Os levantamentos da
biodiversidade sero, por fim, verdadeiramente abrangentes. Quando a
explorao cientfica feita de modo agradvel e envolvente, e combinada
com a educao, uma nova forma de instituio cvica vai criando razes.
Alguns filsofos ps-modernos, convencidos de que a verdade relativa e
dependente apenas da viso de mundo de cada um, argumentam que no existe
uma entidade objetiva tal como a Natureza. Para eles, trata-se de uma falsa
dicotomia, que surgiu em algumas culturas e no em outras. Estou disposto a
levar em conta esse ponto de vista, pelo menos por alguns minutos, mas j
atravessei tantas fronteiras ntidas entre ecossistemas naturais e humanizados que
no posso duvidar da existncia objetiva da Natureza.
No preciso limitar meu relato aos arredores de Boston. Voc pode, por
exemplo, vivenciar uma das experincias mais impressionantes por que eu j
passei muitas vezes ao longo dos anos fazendo uma visita descompromissada s
ilhas Flrida (Florida Key s). A viagem comea seguindo para o sul pela parte
comercial da rodovia us 1, at as Lower Key s. No entanto, essa faixa de terra
no mostra a realidade do extremo sul da Flrida; no a moradia da sua antiga
histria e do seu esprito imemorial. Para encontr-lo, d uma paradinha em uma
loja de aluguel de barcos beira da Reserva Nacional da Vida Selvagem Great
White Heron, alugue um barco de catorze ps, saia em direo ao golfo do
Mxico e entre pelos canais que serpenteiam as ilhotas circundadas por
manguezais vermelhos. Amarre seu barco beira de uma ilhota que tenha na
base o nvel do solo mais elevado e ento comece a caminhar em meio s razes
areas das rvores mais externas. Voc estar em um fragmento de floresta
virgem, que nunca foi cortada porque essa madeira tem pouco ou nenhum valor
comercial, e os baixios onde se localiza, sempre banhados pela mar alta, no
servem para construes. A vegetao emaranhada um verdadeiro berrio
para organismos terrestres e martimos. Na vegetao verde e nos galhos de
rvores podres pululam milhares de espcies de insetos e outros animais em
miniatura. As guas rasas que lambem as razes perifricas sustentam uma
quantidade assombrosa de peixes, camares e outros crustceos, alm de
anmonas e uma legio de seres marinhos com que estamos menos
familiarizados. Boa parte da fauna e do manguezal permanece desconhecida
para a cincia. O ecossistema construdo pela humanidade, a faixa comercial
que limita a floresta a oeste, a nica visitada pela vasta maioria das pessoas, tem
menos de oitenta anos de idade. A floresta do mangue, mais ou menos com a
mesma forma que tem hoje ou seja, esse habitat que os visitantes ignoram ,
ocupa pores do litoral do golfo do Mxico h milhes de anos. Se o ser humano
abandonasse as Florida Key s, essas terras j humanizadas tornariam a se
transformar, dentro de algumas dcadas, em baixios cobertos pela mar e ilhotas
de manguezais, provavelmente indistinguveis daquelas que ainda sobrevivem.
Se de nmeros e dados objetivos que voc precisa para distinguir a
Natureza da no-Natureza, considere as florestas tropicais. Embora cubram
apenas 6% da superfcie terrestre do planeta mais ou menos o mesmo que os
48 estados contguos dos Estados Unidos , elas so o quartel-general da nossa
biodiversidade terrestre, abrigando mais da metade das espcies de plantas e
animais de que se tem conhecimento. Existe uma regra popular entre os
naturalistas que trabalham em florestas tropicais: a espcie de planta ou animal
que chamou a sua ateno neste momento pode no lhe aparecer mais naquele
dia, naquela semana, ou mesmo naquele ano. Talvez ela nunca mais torne a se
revelar, por mais que voc procure. A floresta tropical abriga um nmero
enorme de seres vivos assim raros e fugidios. A razo disso um antigo mistrio
que s agora comea a atrair estudos cientficos srios.
H um contraste espantoso entre a floresta tropical e os habitats ao seu
redor, onde a floresta foi derrubada pelo homem para dar lugar ao
desenvolvimento humano. No Jari, no estado de Rondnia, na regio norte do
Brasil, os entomologistas j registraram, em alguns poucos quilmetros
quadrados, 1600 tipos de borboletas. Em pastagens prximas de uma rea
similar, onde a floresta foi transformada em pasto pela derrubada de rvores e
pelas queimadas, pode haver (no sei o nmero exato, mas j examinei lugares
semelhantes) talvez cinqenta espcies, mais um nmero indeterminado que
vaga pelos terrenos inspitos, passando de um fragmento de floresta para outro.
Essa mesma desproporo se aplica quando se fala em mamferos, aves, sapos,
aranhas, formigas, besouros, fungos e outros organismos inclusive, no mais
alto grau, nos milhares de espcies de rvores e incontveis seres vivos que
residem nas copas.
Reconheo que em muitos outros lugares a transio entre a Natureza e a
no-Natureza no assim to radical. O mundo real, povoado de gente, foi
transformado em um caleidoscpio de extremos e intermedirios, que vai desde
habitats primevos, de milhes de anos de idade, at os estacionamentos
pavimentados. A direo que assume a mudana desse caleidoscpio planetrio
rumo ao humanizado, ao simplificado, ao instvel.
Mas espere! Lembre-se das microreas naturais. A Natureza resistente.
At mesmo no exemplo extremo do estacionamento, note o matinho resistente
que brota de uma rachadura no concreto, o tufo de grama que se agarra ao
meio-fio, o leve colorido da colnia de cianobactrias junto ao caixa. Olhe bem
de perto, procure as criaturas minsculas que se multiplicam nesse ambiente de
recursos to minguados: os caros, os vermes nematides, a lagarta lutando para
se transformar em mariposa. Esses organismos silvestres que so o ltimo bastio
da resistncia, a vanguarda da inevitvel volta do planeta Terra para o verde e o
azul, esperam com toda a pacincia que mudemos a nossa mentalidade. So
espcies que ainda conseguem dar um pouco daquilo que ns continuamos
decididos a destruir implacavelmente.

* Site da Conservao Internacional no Brasil: www.conservation.org.br. (n. e.)


** Nome dado ao conjunto formado pela Finlndia, Noruega e Sucia. (n. e.)
4. Por que se importar?

Eu argumento, Pastor, que a Natureza no s uma entidade objetiva; ela


tambm vital para o nosso bem-estar fsico e espiritual. Espero que o senhor
concorde com isso, embora a sua lgica para chegar a essa concluso seja
diferente da minha. O senhor vai considerar o lado benfico da Natureza como
uma bno de Deus, enquanto eu o vejo como um direito de nascena da nossa
origem evolutiva dentro da biosfera. Contudo, no h necessidade de dar
destaque a esse conflito entre nossas premissas. Em vez disso, permita que eu lhe
apresente a parte fundamental da verso naturalista, com a qual, creio, o senhor
tambm concordar.
Considere ento a seguinte verdade, a qual, devido importncia de que se
reveste, merece ser chamada de Primeiro Princpio da Ecologia Humana. O
Homo sapiens uma espcie confinada a um nicho extremamente pequeno.
fato que a nossa mente capaz de voar alto, at os confins do Universo, e
tambm de se voltar para dentro at chegar s partculas subatmicas, extremos
que compreendem trinta potncias de 10 em termos de espao. No que diz
respeito a isso, pode-se dizer que nosso intelecto algo divino. Mas vamos
encarar a realidade: nosso corpo permanece aprisionado no interior de uma
bolha proporcionalmente microscpica de restries fsicas. J aprendemos
como ocupar alguns dos ambientes mais hostis da Terra mas apenas quando
estamos encerrados dentro de algum recipiente hermeticamente fechado, cujo
ambiente controlado com preciso. As calotas polares, as profundezas do mar e
tambm a Lua esto disposio para serem visitadas por ns, porm at
mesmo a mais ligeira falha no funcionamento da cpsula em que viajamos pode
ser fatal para o pequeno e frgil Homo sapiens. Uma residncia prolongada
nesses locais, mesmo que possvel em termos fsicos, psicologicamente
insuportvel.
Eis o meu argumento: a Terra oferece uma bolha auto-reguladora que nos
sustenta indefinidamente, sem nenhum raciocnio ou artifcio da nossa parte. Esse
escudo de proteo a biosfera a totalidade da vida, criadora de todo o ar,
purificadora de todas as guas, administradora de todo o solo; mas ela , em si
mesma, uma frgil membrana que mal consegue se agarrar superfcie do
planeta. Da sua delicada sade ns dependemos para cada momento da nossa
vida. A humanidade, como observou Darwin no final de A descendncia do
homem, leva a marca indelvel das nossas origens humildes, a partir de formas
de vida preexistentes. Entretanto, mesmo que o senhor, Pastor, no concorde
com essa afirmao por motivos de f, com certeza o senhor reconhece que ns
pertencemos biosfera; nascemos aqui como espcie, somos intimamente
adaptados s suas condies severas no a todas, apenas quelas reinantes em
alguns regimes climticos encontrados em certas partes da rea terrestre.
O Primeiro Princpio da Ecologia Humana pode ser formulado de outro
modo: os planetas exgenos no esto presentes nos nossos genes. Se existem
organismos em Marte, Europa ou Tit, tais astros estaro presentes nos genes
desses organismos, que decerto sero radicalmente diferentes dos nossos.
Segue-se que o interesse prprio do ser humano fica mais bem servido
quando no se prejudicam excessivamente as outras formas de vida na Terra que
ainda sobrevivem. O dano ambiental pode ser definido como qualquer mudana
capaz de alterar o nosso entorno em uma direo contrria s necessidades
fsicas e emocionais inatas da humanidade. Ns no estamos evoluindo de forma
autnoma e nos transformando em algo novo. Tampouco provvel, no futuro
previsvel, que mudemos a nossa natureza bsica por meio da engenharia
gentica, como j ocorreu na viso de alguns autores futuristas deslumbrados. Os
conhecimentos cientficos podem continuar a crescer ilimitadamente, ou talvez
no. Mas, seja como for, a biologia humana e as emoes humanas
permanecero intactas at o futuro distante, porque o nosso crtex enceflico,
imensamente complicado, tolera pouqussimas modificaes; porque os seres
humanos no mutam como as bactrias para se adequar a cada ambiente que
ns estragamos; e porque, em ltima anlise, podemos optar por nos mantermos
fiis natureza humana, herana que nos foi legada por milhes de anos de
residncia na biosfera.
Assim, tem-se aqui outro argumento em favor do conservacionismo
existencial. Para alm da cura de doenas hereditrias bvias, tais como a
esclerose mltipla e a anemia falciforme, por substituio gnica, arriscado
modificar o genoma humano. muito melhor trabalhar com a natureza humana
tal como ela , alterando nossas instituies sociais e nossos preceitos morais com
vistas a conseguir uma adequao mais efetiva aos nossos genes, do que mexer
com algo que levou muitas eras de tentativa e erro para ser criado.
Os problemas da civilizao moderna surgem da disjuno entre a nossa
antiqssima herana gentica, que evolui com lentido glacial, em um nvel da
evoluo, e a nossa rapidssima evoluo cultural, em outro nvel. Ainda existem
pensadores no mundo, alguns em posio de comando poltico e religioso, que
desejam basear a lei moral nas escrituras sagradas de reinos que viviam no
deserto na Idade do Ferro, ao mesmo tempo que usam alta tecnologia para travar
suas guerras tribais naturalmente, com a suposta bno de seus deuses. O
contraste cada vez maior entre, por um lado, esse pensamento retrgrado e, por
outro, um impressionante poder de destruio deveria nos tornar mais prudentes
do que nunca, e no apenas no que se refere a dar incio a novas guerras.
Deveria tambm nos fazer cuidar melhor do meio ambiente, do qual, ao fim e ao
cabo, depende a nossa vida. prudente deter a destruio final e permanente da
Natureza, pelo menos at que compreendamos mais exatamente o que somos, e
o que estamos fazendo.
O poder de destruio do Homo sapiens no tem limites, embora nossa
biomassa seja quase invisvel de to minscula. matematicamente possvel
empilhar todas as pessoas da Terra em um nico bloco de 4 quilmetros cbicos
e esconder esse bloco em alguma rea remota do Grand Cany on, at que
desaparea. Contudo, a humanidade a primeira espcie na histria da vida na
Terra a se tornar uma fora geofsica. O homem, esse ser bpede, to cabea-de-
vento, j alterou a atmosfera e o clima do planeta, desviando-os em muito das
normas usuais. J espalhamos milhares de substncias qumicas txicas pelo
mundo inteiro, j nos apropriamos de 40% da energia solar disponvel para a
fotossntese, j convertemos quase todas as terras facilmente arveis, j
represamos a maioria dos rios, j elevamos o nvel dos mares, e agora, em uma
virada capaz de atrair a ateno geral como nunca antes se conseguiu, estamos
perto de esgotar a gua potvel. Um efeito colateral de toda essa atividade
frentica a extino contnua de ecossistemas naturais, junto com as espcies
que os compem. Trata-se do nico impacto da atividade humana que
irreversvel.
Com todos os problemas que a humanidade enfrenta, por que deveramos
nos importar com as condies da Natureza viva? Que diferena far se algumas
espcies da Terra, ou at a metade delas, forem exterminadas, tal como
projetam os cientistas para o restante deste sculo? H muitas razes, e elas so
fundamentais para o bem da humanidade. Fontes inimaginavelmente vastas de
informao cientfica e de riqueza biolgica sero destrudas. Os custos
resultantes, que nossos descendentes compreendero melhor do que ns mesmos,
sero estarrecedores. Desaparecidos para sempre estaro medicamentos ainda
no descobertos, assim como plantas comestveis, madeiras, fibras, vegetaes
com o poder de restaurar o solo, substitutos do petrleo e muitos outros produtos
de valor.
Os crticos do ambientalismo (qualquer que seja o significado desse termo
to desgastado pois no somos todos ambientalistas?) costumam no dar
importncia aos seres pequeninos e no muito conhecidos, por eles classificados
em duas categorias, os bichinhos e o mato. Para eles, fcil deixar de lado o
fato de que essas criaturas constituem a maioria dos organismos e das espcies
da Terra. Esquecem-se, se que j foram informados disso, de que a voraz
lagarta de uma obscura mariposa da Amrica tropical j salvou as pastagens da
Austrlia do excesso de cactos; de que um matinho de Madagascar, a pervinca
rosada, forneceu os alcalides que curam a maioria dos casos da doena de
Hodgkin e de leucemia infantil aguda; de que outra substncia, derivada de um
obscuro fungo da Noruega, possibilitou realizar os transplantes de rgos; de que
a partir de uma substncia na saliva das sanguessugas foi feito um solvente que
evita a coagulao do sangue durante e aps as cirurgias; e assim por diante por
toda a farmacopia, desde a medicina fitoterpica dos xams da Idade da Pedra
at as curas instantneas, do tipo tiro e queda, da cincia biomdica atual.
Estruturas que definem o teixo do Pacfico, rvore da Amrica do Norte
que produz o taxol, agente anticancergeno. (Original de Charles Sprague
Sargent, Silva of North America, 10: prancha 514 [1896], reproduzida em Eric
Chivian, org., Biodiversity : its importance to human health [Harvard Medical
School, Center for Health and the Global Environment, 2002], p. 29.)

Como os ecossistemas naturais silvestres esto bem nossa vista, fcil


esquecer como so importantes os servios ambientais que eles prestam
humanidade. As espcies silvestres enriquecem o solo, limpam a gua e fazem a
polinizao da maioria das plantas florescentes. So elas que criam o ar que
respiramos. Sem esses valiosos servios, o restante da histria humana seria
breve e brutal. As plantas verdes, bem como as legies de microorganismos e
minsculos invertebrados, so a matriz que sustenta a nossa existncia. E eles o
fazem por uma simples razo: por serem to diversos geneticamente, o que lhes
permite dividir seus papis no ecossistema at um altssimo grau de resoluo; e
so to abundantes que pelo menos alguns ocupam praticamente cada metro
quadrado da superfcie da Terra. Suas funes no ecossistema so redundantes:
se uma espcie eliminada, muitas vezes j h outra capaz de se expandir e
tomar o lugar daquela, pelo menos em parte. As demais espcies, em conjunto,
constitudas sobretudo de bichinhos e mato, governam o mundo exatamente
do jeito como gostaramos que ele fosse governado, pois, durante a pr-histria, a
humanidade evoluiu de modo a depender das aes combinadas desses seres e
da garantia de estabilidade que a biodiversidade oferece ao mundo.
A Natureza viva nada mais que o conjunto dos organismos em estado
natural e o equilbrio fsico e qumico que essas espcies geram por intermdio
de sua interao. Mas tambm nada menos que esse conjunto e esse equilbrio.
O poder da Natureza viva consiste em sua sustentabilidade por meio da
complexidade. Basta desestabiliz-la, degradando-a para um estado mais
simples, como a nossa espcie parece decidida a fazer, e o resultado pode ser
catastrfico. Os organismos mais afetados provavelmente sero os maiores e
mais complexos, inclusive os seres humanos.
Merecem mais respeito essas coisinhas minsculas que governam o mundo.
Como entomologista, farei uso dos insetos como argumento, na minha defesa
conjunta da fauna e da flora da Terra, to atacadas. A diversidade dos insetos a
maior j documentada entre todos os organismos: em 2006, o nmero total de
espcies classificadas era de cerca de 900 mil. O nmero verdadeiro, somando
as espcies j conhecidas e as que ainda esto por conhecer, pode ultrapassar 10
milhes. A biomassa dos insetos imensa: cerca de 1 milho de trilhes de
insetos esto vivos a qualquer momento. S as formigas, que talvez totalizem 10
mil trilhes, pesam aproximadamente o mesmo que todos os 6,5 bilhes de seres
humanos. Embora essas estimativas ainda sejam rudimentares (falando
generosamente), no h dvida de que os insetos esto no alto da escala animal
em volume fsico total. Seus rivais na biomassa so os coppodes (minsculos
crustceos marinhos), os caros (pequeninos artrpodes semelhantes a aranhas)
e, bem no pice, os incrveis vermes nematides, cujas vastas populaes,
provavelmente representando milhes de espcies, constituem quatro quintos de
todos os animais da Terra. Ser que algum acredita que essas pequeninas
criaturas existem apenas para preencher espao?
As pessoas precisam dos insetos para sobreviver, mas os insetos no
precisam de ns. Se toda a humanidade desaparecesse amanh, no teramos,
provvel, a extino de uma nica espcie de insetos, exceto trs formas de
piolhos que se aninham na cabea e no corpo humanos. Mesmo assim,
continuaria a existir o piolho-dos-gorilas, uma espcie bem prxima do parasita
humano, que permaneceria disponvel para perpetuar pelo menos algo prximo
da antiga linhagem. Dentro de dois ou trs sculos, se o ser humano j tivesse
desaparecido, os ecossistemas do mundo iriam se regenerar, voltando ao rico
estado de quase-equilbrio existente cerca de 10 mil anos atrs menos, claro,
as muitas espcies que ns levamos extino.
No entanto, se os insetos desaparecessem, o meio ambiente terrestre logo
iria entrar em colapso e mergulhar no caos. Imaginem os vrios estgios desse
cataclismo, tal como iria se desenrolar nas primeiras dcadas:
Trs espcies de nematides (vermes cilndricos) com diversas especializaes
para uma existncia independente ou parastica. (De Richard C. Brusca
e Gary J. Brusca, Invertebrates [Sunderland, Massachusetts:
Sinauer Associates, 1990], p. 350.)

A maioria das plantas que do flores as angiospermas , privadas de seus


insetos polinizadores, pra de se reproduzir.
Entre elas, a maioria das espcies de plantas herbceas decresce at a
extino. Os arbustos e as rvores polinizados por insetos sobrevivem mais alguns
anos, ou, em alguns casos raros, at sculos.

A grande maioria dos pssaros e outros vertebrados terrestres, privados da


sua alimentao especializada de folhas, frutos e insetos, segue as plantas e cai na
extino.

Desprovido de insetos, o solo no revolvido, o que acelera o declnio das


plantas, uma vez que so os insetos e no as minhocas, como em geral se pensa
os principais encarregados de remexer e renovar o solo.

Populaes de fungos e bactrias explodem e prosseguem no auge durante


alguns anos, enquanto metabolizam o material das plantas e animais mortos, que
vai se acumulando.

Os tipos de relva polinizados pelo vento e um punhado de espcies de


samambaias e conferas se alastram pela maior parte das reas desflorestadas e
depois conhecem algum declnio, medida que o solo se deteriora.

A espcie humana sobrevive, mas volta a viver de gros polinizados pelo


vento e da pesca marinha. Porm, com a fome generalizada durante as primeiras
dcadas, as populaes humanas despencam para uma pequena frao de seus
nveis anteriores. As guerras pelo controle dos recursos cada vez mais escassos, o
sofrimento, o declnio tumultuado para um barbarismo da Idade das Trevas seriam
sem precedentes na histria humana.

Apegando-se sobrevivncia em um mundo devastado, e aprisionados em


uma verdadeira Idade das Trevas do ponto de vista ecolgico, os sobreviventes
iriam rezar implorando a volta das plantas e dos insetos.

A moral da histria dessa minha previso : cuidado com os pesticidas. Nem


pensem, de forma alguma, em diminuir o mundo dos insetos. Seria um erro
grave deixar extinguir-se at mesmo uma nica espcie de insetos, dos milhes
que existem na Terra. Contudo, preciso acrescentar depressa, com rarssimas
excees. Eu votaria a favor da erradicao dos piolhos j mencionados (a
acusao contra eles: limitam-se aos seres humanos, so um grave parasita da
pele, ameaam a qualidade de vida, transmitem doenas). Tambm no
lamentaria a extino dos mosquitos africanos do complexo Anopheles gambiae,
especializados em alimentar-se de sangue humano, quando ento transmitem a
malria do tipo maligno. Melhor conservar o dna dessas espcies para pesquisas
futuras e deix-los desaparecer. No sejamos conservacionistas em termos
absolutos, quando se trata de criaturas que se alimentam do ser humano.
No mundo real, necessrio controlar apenas aquela minscula frao de
espcies de insetos talvez apenas um em cada 10 mil que so prejudiciais
ao ser humano. Na maioria dos casos, controlar significa reduzir e, se possvel,
erradicar populaes dessas espcies em pases onde elas so exticas, em geral
por terem sido transportadas por seres humanos, numa carona involuntria. Veja,
por exemplo, a formiga-de-fogo, ou formiga-lava-ps (ordem Solenopsis)
vermelha importada, que aflige o sul dos Estados Unidos desde os anos 1940, e
recentemente se espalhou de l para a Califrnia, as ilhas do Caribe, a Austrlia,
a Nova Zelndia e a China. Ela causa prejuzos anuais agricultura da ordem de
centenas de milhes de dlares. Sua mordida dolorosa e por vezes fatal, quase
sempre devido ao choque anafiltico provocado pelo veneno. Ela j expulsou
alguns insetos nativos e reduziu populaes inteiras de animais selvagens. bvio
que seria prudente exterminar populaes invasoras da formiga-de-fogo
vermelha isso se os entomologistas descobrissem como faz-lo. Mas o mesmo
no vlido para o sul do Brasil e o norte da Argentina, onde essa formiga
nativa, ajustada ecologicamente por milhes de anos de coevoluo com outras
espcies nativas. Em seu habitat na Amrica do Sul, elas esto em equilbrio com
predadores, patgenos e espcies competidoras. Se no fosse assim, teriam se
extinguido h muitas eras. J nos Estados Unidos, seus inimigos so menos
numerosos e mais fracos. Eliminar suas populaes aliengenas seria saudvel
tanto para as pessoas como para o meio ambiente dos pases que elas
colonizaram. Em contraste, retir-las da Amrica do Sul poderia causar danos
aos ecossistemas em que j esto coadaptadas com outras espcies, com as quais
vivem em harmonia.
Um dos imensos desafios da moderna disciplina da ecologia classificar as
vantagens e as desvantagens da Natureza viva, a fim de definir melhor a
estrutura interna da biosfera. H esperana de que, com o tempo, os
pesquisadores aprendam de que forma os ecossistemas so montados, como se
sustentam e, mais precisamente, como podem ser desestabilizados. A Terra um
laboratrio no qual a Natureza (ou Deus, se o senhor preferir, Pastor) colocou
diante de ns os resultados de incontveis experincias. Ela fala conosco; vamos,
ento, ouvi-la.
5. Invasores aliengenas vindos
do planeta Terra

Todos os moradores do sul dos Estados Unidos conhecem bem as formigas-


de-fogo, mesmo que seja apenas por contato pessoal. Ainda que irritantes, elas
tambm nos ensinam muito sobre o funcionamento e o no-funcionamento
do mundo vivo, e j se tornaram parte do folclore americano. Conheci
intimamente as formigas-de-fogo durante minhas excurses, quando menino, e
venho estudando esses insetos durante toda a minha carreira de cientista.
Nenhum outro inseto ilustra melhor a delicada complexidade dos ecossistemas e
a facilidade com que se rompe o equilbrio da Natureza pela intruso de uma
nica espcie aliengena. Depois de escrever muitos relatrios cientficos, achei
que j tinha terminado de lidar com esses pequenos demnios com sua picada
feroz. Pensava que pouco mais teria a aprender sobre elas. Foi ento que um
acontecimento notvel as trouxe de volta minha vida.
Eu estava concentrado no estudo das formigas do Caribe, ilha por ilha, desde
Granada, no extremo sul, at Cuba e as Bahamas, no norte. Todo esse
arquiplago ideal para verificar como as plantas e os animais se dispersam pela
gua, colonizam as terras e formam ecossistemas. E, ainda, como acabam se
extinguindo. Os 476 tipos de formigas que ocorrem nessas ilhas (segundo a ltima
contagem, de 2005), em virtude da sua abundncia e onipresena, so excelentes
temas para uma anlise ecolgica. No estudo, as formigas-de-fogo se revelaram
importantssimas para os problemas humanos.
Esta a minha histria.
Na tarde de 10 de maro de 2003, acompanhado por alguns outros bilogos
de campo, entrei nas runas, escavadas por arquelogos, da antiga cidade de
Concepcin de la Vega, localizada em um planalto no oeste da Repblica
Dominicana. Bem nossa frente ficava um forte de pedras, todo em destroos,
construdo em 1496 sob a direo do prprio Cristvo Colombo. esquerda
vimos os vestgios de um antigo poo, que, segundo dizem, foi usado pelos
monges franciscanos que ali se estabeleceram no alvorecer do sculo xvi.
direita ficava uma rea plana, que talvez fizesse parte do jardim do mosteiro,
antes de esse lugar e a cidade construda em torno dele durante a corrida do ouro
terem sido abandonados, na dcada de 1530.
Um girassol solitrio crescia na superfcie estril daquele espao aberto. Em
cima dele pululavam pequenas formigas de cor marrom-escura. Amontoadas
nas axilas, havia famlias de cigarrinhas (ordem Homoptera, famlia
Membracidae), estranhos parentes distantes dos afdeos, com uma salincia
semelhante a uma barbatana de tubaro sobressaindo das costas. Quando afastei
as folhas para coletar espcimes, as formigas avanaram, mordendo e picando
minhas mos. Cada picada queimava como um palito de fsforo quase encostado
na pele, e a maioria levantava um pequeno calombo que ficou coando durante
horas. Era bvio que as formigas estavam protegendo as cigarrinhas.
Naquele exato momento, diante das estranhas circunstncias, senti a certeza
de ter resolvido um mistrio de quinhentos anos. Ao fim de considerveis
esforos, compreendi a causa da primeira crise ambiental sofrida pelos colonos
europeus no Novo Mundo.
Por volta de 1518, uma praga de formigas irrompeu na nascente colnia
espanhola na ilha de Hispaniola. Esse acontecimento foi testemunhado pelo frei
Bartolom de las Casas, minucioso cronista da Amrica colombiana (que jura
diante da divina palavra que tudo aqui dito e referido verdade) e defensor dos
ndios do Caribe. Um grande santo, na minha opinio, jamais canonizado. Ele
descreveu da seguinte maneira a cena no mosteiro, em sua Histria geral das
ndias:

Essa praga foi um nmero infinito de formigas [...] que mordiam e


causavam dor pior do que as vespas que mordem e ferem os
homens. As pessoas no conseguiam se defender dessas formigas
noite em suas camas, nem podiam sobreviver se as camas no
fossem colocadas sobre quatro pequenas bacias cheias de gua.

Em outro lugar, na recm-fundada capital de Santo Domingo, e em outras


partes do que hoje a Repblica Dominicana, colnias de formigas destruam
jardins e pomares por todo lugar. Com o alastramento da praga, plantaes
inteiras de laranjas, roms e cssias (canela-da-china) foram exterminadas.
Como se o fogo tivesse cado do cu e as queimado, relata o frei Bartolom,
angustiado, elas ficavam completamente esturricadas e secas. A perda das
rvores de cssia, que do um purgativo muito usado na Espanha, foi
especialmente infeliz. Os colonos, cuja renda provinda da minerao fora
reduzida com a quase extino dos ndios Taino, em razo dos maus-tratos
sofridos e de doenas, transformaram essa rvore em uma nova e importante
fonte de renda.
Frei Bartolom de las Casas, historiador da Amrica
colombiana (1484-1566) ( Corbis).

Frei Bartolom acreditava que a praga foi uma demonstrao da ira de


Deus pelos maus-tratos infligidos ao povo Taino. Quanto aos espanhis, qualquer
que fosse sua opinio sobre a causa, trataram de buscar alvio perante os mais
altos escales da autoridade:

Quando os cidados de Santo Domingo viram crescer a aflio dessa


praga, causando-lhes tamanho dano, e como no conseguiam acabar
com ela por meios humanos, decidiram pedir ajuda ao Supremo
Tribunal. Fizeram grandes procisses implorando ao Nosso Pai que
os libertasse de uma praga to daninha para seus bens materiais. E
para receber a bno divina mais depressa, pensaram em tomar
um santo como advogado qualquer um que porventura Nosso
Senhor declarasse o mais adequado. Assim, certo dia, ao trmino da
procisso, o bispo, os clrigos e a cidade inteira fizeram um sorteio
para escolher qual dos santos da litania a Divina Providncia acharia
adequado lhes dar como advogado. A sorte recaiu sobre so
Saturnino e, recebendo-o com felicidade e alegria como seu
padroeiro, fizeram uma festa de grande solenidade em seu louvor, tal
como tm feito a cada ano desde ento.

E de fato, segundo frei Bartolom, a praga, como por milagre, logo


comeou a recuar. Novas rvores foram plantadas e deram frutos. At hoje h
rvores ctricas e de cssia que proliferam por toda a Repblica Dominicana, e
continuam, de modo geral, livres dos ataques das formigas.
A praga das formigas diminuiu em Hispaniola, mas surgiu em outros locais
do Caribe. No incio dos anos 1500, um ataque desses insetos contribuiu para o
abandono, em 1534, da aldeia de Sevilla Nueva, na Jamaica. Por volta da mesma
poca, enxames de formigas ameaavam as plantaes de mandioca na regio
hoje conhecida como Loza, em Porto Rico, e, depois de um sorteio, a populao
nomeou so Patrcio seu protetor. Quando uma praga semelhante afligiu Sancti
Spritus, em Cuba, a populao se mudou para o outro lado do rio, e santa Ana foi
escolhida para interceder junto aos cus.
No sculo xvii, as formigas atingiram um nvel de quase praga em
Barbados, acontecimento relatado por Richard Ligon em sua descrio da
histria natural da ilha, escrita em 1673. No sculo seguinte, uma praga de
grandes propores varreu as Pequenas Antilhas: Barbados em 1760, Martinica
em 1763 e Granada em 1770. Nesta ltima, R. H. Schomburgk escreveu mais
tarde na sua Histria de Barbados, de 1848, que todas as plantaes de cana-de-
acar entre Saint George e Saint John, um espao de cerca de vinte quilmetros,
foram destrudas uma aps a outra, e o pas foi reduzido mais deplorvel
condio. As formigas eram to densas, acrescentou ele, que recobriam as
estradas quilmetro aps quilmetro. As marcas deixadas pelos cascos dos
cavalos nas estradas permaneciam visveis apenas por poucos momentos, e em
seguida eram preenchidas pelas formigas.
Nenhum santo foi escolhido para salvar as plantaes de cana-de-acar
das Pequenas Antilhas, contudo foram oferecidas grandes recompensas 20
mil libras esterlinas no caso de Granada para quem encontrasse uma maneira
de deter a mar de formigas. Nenhuma apareceu, mas no final isso no teve
importncia. Naquelas ilhas, tal como aconteceu em Hispaniola mais de dois
sculos antes, a praga diminuiu por si.
Qual era a formiga causadora dessas pragas? Eis um mistrio de identidade,
semelhante a uma investigao criminal. Em 1758 Lineu, criador da moderna
classificao taxonmica, deu formiga causadora da praga o nome latino de
Formica omnivora (formiga onvora), e nada mais do que isso. Hoje, seu
econmico diagnstico latino no d uma idia clara da identidade dessa espcie
nos modernos sistemas de classificao. Tampouco consegui, tanto eu como
outros entomologistas, localizar espcimes autenticados nas colees lineanas em
Estocolmo e Londres que nos permitam classific-la com exatido. Estudiosos do
passado especialistas em formigas, inclusive o erudito William Morton Wheeler,
um dos meus antecessores como curador de entomologia em Harvard, j
haviam feito algumas especulaes sobre qual das espcies de formigas ainda
existentes na regio do Caribe era a culpada; entretanto, as provas obtidas eram
muito tnues e contraditrias para que se pudesse estabelecer uma concluso
firme. Hoje se sabe que Wheeler chegou bem perto, em um artigo de 1926 sobre
o assunto, mas no atingiu o alvo. Para usar uma analogia dos tribunais, depois de
Wheeler muitos pesquisadores apresentaram seus suspeitos, porm eles no
dispunham de provas suficientes para elaborar uma acusao formal.
O enigma da praga de formigas do Caribe tem significado histrico (por
exemplo, poucas outras criaturas j receberam um santo especialmente
nomeado para lidar com elas). Mas, alm disso, a resoluo desse enigma
relevante para a nossa compreenso geral dos ambientes instveis. O que era
exatamente a Formica omnivora? Por que ela explodiu at alcanar propores
de praga? E, por fim, por que recuou depois de alguns anos, ou, no mximo,
dcadas?
Em meados dos anos 1990 decidi tentar solucionar esse caso insolvel da
entomologia. De tempos em tempos eu visitava as ilhas onde haviam ocorrido as
pragas, examinando todas as espcies de formiga que conseguia localizar em
seus habitats atuais. Debruado sobre a literatura histrica, compilei todas as
informaes disponveis sobre o aparecimento e o comportamento da Formica
omnivora. A partir desses dados, cheguei a uma pequena lista de suspeitos, e
depois a uma lista menor ainda. No final, aps muita hesitao e vrias meias-
voltas, tomei minha deciso com base no que vi no mosteiro de Concepcin de la
Vega.
A praga do sculo xvi, conclu (tal como tinha concludo Wheeler utilizando
evidncias menos numerosas), era a formiga-de-fogo tropical. Conhecida pelos
entomologistas pelo nome cientfico de Solenopsis geminata, , sem dvida,
nativa do extremo sul dos Estados Unidos, da Amrica Central e, provvel, da
regio tropical da Amrica do Sul, mas se espalhou, levada pelo comrcio
humano, por grande parte das regies tropicais e subtropicais do mundo. uma
espcie diferente da formiga-de-fogo vermelha, importada, do Sul dos Estados
Unidos. As duas espcies de formigas-de-fogo mais relacionadas a ela ocorrem
no sudoeste dos Estados Unidos. A formiga-de-fogo tropical talvez seja nativa do
Caribe ou, pelo menos, estava ali presente quando Colombo desembarcou pela
primeira vez. Os ndios Taino tinham um nome para ela, jibijoa, que, acredita-se,
eles no inventaram entre 1492 e o extermnio final desse povo nas mos dos
espanhis, quatro dcadas mais tarde. Essa formiga, se no verdadeiramente
nativa, mas pelo menos de origem pr-colombiana, foi transportada por acidente
pelos Arawak, antepassados do povo Taino, de ilha em ilha, por todo o
arquiplago das Pequenas Antilhas. Um excelente candidato a veculo de
transporte so os carregamentos de mandioca, alimento muito apreciado pelos
povos indgenas do Caribe.
E contudo aqui o mistrio se aprofunda. Se a formiga-de-fogo vivia nas
plantaes dos Taino e ao redor delas, por que esse inseto esperou pela chegada
de Colombo para irromper como praga? Assumindo que a praga no foi castigo
de Deus pelo genocdio dos Taino (e no posso excluir por completo essa
hiptese!), a causa deve ter sido algo feito pelos espanhis ao meio ambiente.
No pode ter sido simplesmente a plantao de hortas e pomares. A ilha de
Hispaniola j era muito cultivada pelos 400 mil tainos que, calcula-se, l viviam
antes da ocupao espanhola.
A soluo, como percebi ao ver as formigas e as cigarrinhas em Concepcin
de la Vega, est na aparncia queimada das plantas moribundas. Esse no um
efeito produzido por nenhuma formiga conhecida, que poucas vezes consome a
matria das plantas. Resulta, porm, de severas infestaes de insetos
hompteros sugadores de seiva, incluindo os afdeos, as cigarrinhas (ordem
Homoptera, famlia Pseudococcidae), insetos com escamas e tambm as
cigarrinhas da ordem Homoptera, famlia Membracidae. As formigas-de-fogo
esto entre as que protegem esses insetos; em troca, os hompteros lhes
oferecem um excremento lquido rico em acar e aminocidos. Ao que parece,
a causa mais provvel das pragas foi a chegada a Hispaniola de um ou mais
de um novo tipo de hompteros. Essas pestes, levadas para a ilha
involuntariamente pelos espanhis, de incio sem encontrar oposio de nenhum
parasita ou predador natural, se multiplicaram at formar densas populaes. Os
veculos mais provveis nesse caso foram os pltanos, um tipo de banana trazido
das ilhas Canrias em 1516 para ser cultivado como importante fonte de
alimentao. As formigas, aproveitando-se da maior oferta de alimentos, se
multiplicaram em suas novas pastagens, e a simbiose desses dois tipos de insetos
criou a praga.

Uma
cigarrinha
(Pseudococcus
longispinus).
(Cortesia de
Csiro,
Departamento
de
Entomologia
De T. E.
Woodward,
"Hemiptera",
em
The insects of
Australia
[Melbourne:
University of
Melbourne
Press, 1970],
p. 429.)
Os espanhis, sem notar os hompteros sugadores de seiva em meio
mirade de insetos que abundavam em torno de suas plantaes, ou, pelo menos,
sem perceber o significado deles, compreensivelmente colocaram toda a culpa
nas formigas, com suas dolorosas picadas. Foi s no final do sculo xviii, em
Granada, que os naturalistas comearam a desconfiar da participao dos
hompteros nas pragas de formigas do Caribe.

Uma operria das formigas-de-fogo importadas deixa um rastro de odor


desde uma fonte de alimentos recm-descoberta at seu formigueiro.
O feromnio para esse rastro excretado do ferro. (Desenho de E. O. Wilson,
de E. O. Wilson, "Chemical communication among workers of the fire ant
Solenopsis saevissima [Fr. Smith], 1: The organization of mass-foraging",
Animal Behaviour 10, no 1-2 [1962]: 134-47.)

Minha confiana na identidade da misteriosa Formica omnivora que atacou


Hispaniola no sculo xvi se reforou depois que eu prprio testemunhei uma
praga de formigas-de-fogo, desde o incio. Em algum momento no final dos anos
1920 ou incio dos anos 1930, a formiga-de-fogo vermelha importada (nome
cientfico: Solenopsis invicta) foi acidentalmente introduzida no porto de Mobile,
no estado de Alabama. Quase com certeza, chegou de carona numa carga
martima vinda de algum lugar da sua regio nativa, o Brasil central e o Norte da
Argentina, provavelmente pelas vias de navegao do rio Paran. Em 1942,
quando eu tinha treze anos, por acaso estava estudando formigas para um projeto
dos escoteiros no meu bairro, a apenas meia dzia de quarteires das docas de
Mobile. Descobri um formigueiro alto, caracterstico da formiga vermelha
importada, um dos dois primeiros registros dessa espcie verificados nos Estados
Unidos. Sete anos depois essa formiga tinha se espalhado em todas as direes a
partir de Mobile, num raio de aproximadamente 130 quilmetros, formando
densas populaes em gramados, campos e trechos de estradas cobertas de
relva, chegando a cinqenta ou mais formigueiros por acre, cada um deles
contendo at 200 mil formigas operrias muito mal-humoradas. Pode-se dizer
ento que naquela poca ela atingiu propores de praga, talvez no to severa
como as da formiga-de-fogo em Hispaniola no sculo xvi, mas suficiente para
causar alarme e problemas generalizados.
Na primavera de 1949, eu estava no segundo ano da Universidade do
Alabama, imerso em meus estudos de entomologia, dedicando um interesse
especial biologia das formigas. O Departamento de Conservao do Alabama
me contratou ento para fazer uma pesquisa sobre a formiga-de-fogo importada
e seu impacto sobre o meio ambiente. Assim, antes dos vinte anos eu j tinha
conseguido meu primeiro emprego como entomologista! Devo muito formiga-
de-fogo. Naquela ocasio percebi que eu podia realmente ganhar a vida com a
minha paixo de infncia. Percorrendo com toda a mincia possvel a rea
infestada na companhia de um colega da universidade, Jim Eads, logo confirmei
as preocupantes notcias anteriores. As formigas que observei em campo, e
ratifiquei isso com experincias de laboratrio, estavam prejudicando
gravemente as plantaes, em especial as hortas de verduras, ao transportar as
sementes e se alimentar das razes das novas mudas. Registrei muitos casos
desses insetos atacando os filhotes de codornas e outras aves que fazem seu ninho
no cho ou prximo ao cho. Constatei que as formigas, e seus grandes
formigueiros, dificultavam as tarefas de arar, podar e colher e notei que s vezes
elas invadiam casas, sobretudo nas reas rurais. Todas essas desgraas foram
confirmadas mais tarde por pesquisadores. Os estudos mais recentes revelaram
muitas outras coisas. As formigas-de-fogo modificam o ambiente, ao reduzir a
abundncia e a diversidade de muitos outros insetos e outras espcies de
invertebrados, assim como dos rpteis. Elas so poderosas a ponto de deslocar ou
diminuir populaes de camundongos, e at de veados. Uma pequena
porcentagem de pessoas, felizmente menos de 1%, tem uma reao alrgica ao
seu veneno.
A piada que se conta hoje nas regies atingidas nos Estados Unidos que o
nome dessa famosa praga, fire ant [formiga-de-fogo], deve ser pronunciado far
aint. E quem conta a piada logo acrescenta: No se trata de uma pronncia
regional sulista. Quer dizer que as formigas vieram de longe (far), e que no vo
embora (aint going away). Trata-se de um jeito muito brando de apresentar o
problema. praticamente impossvel deter a formiga-de-fogo vermelha
importada, um inseto que faz jus ao seu nome cientfico latino, invicta. Uma vez
estabelecida, a populao se alastrou pelos estados americanos do litoral do golfo
do Mxico, espalhando-se tambm para o norte, at que os rigores do inverno se
demonstraram excessivos para a sua fisiologia adequada a climas quentes. No
presente, ela habita continuamente desde as plancies da Carolina do Norte at a
parte central do Texas e, para o sul, ocupa toda a Flrida. Na dcada de 1980 a
formiga-de-fogo saltou para Porto Rico, sem dvida levada por carregamentos
comerciais, e penetrou tambm nas Bahamas, em parte das Pequenas Antilhas e
em Trinidad. Nos anos 1990 colonizou o condado de Orange, na Califrnia. Como
eu disse recentemente aos meus colegas entomologistas da Universidade da
Califrnia em Davis: Primeiro vocs vo ouvir um assobio que vem do sul, e
logo em seguida elas estaro aqui.
Como ficou claro posteriormente, todos esses acontecimentos formaram
apenas o primeiro captulo do pico da praga das formigas. Conforme fui unindo
as peas, tentando comprovar a identidade dessa espcie do Caribe, percebi que
as provas ainda continham duas discrepncias. Primeira, as formigas que
invadiram Barbados, Granada e Martinica em meados do sculo xviii no
picavam! Ou, pelo menos, no h nenhuma meno dessa caracterstica to
gritante das formigas-de-fogo nos registros da poca. Aqueles que foram picados
por elas uma experincia inevitvel com o contato prximo sem dvida
mencionariam o fato com destaque em seus relatos. Segunda falha: Richard
Ligon, descrevendo em 1673 uma espcie com propores de praga, ou quase
praga, revelou que, quando as formigas encontravam algum alimento pesado
demais para uma nica operria carregar (tal como baratas mortas, as quais
Ligon esmagava e dava para as formigas, por diverso), elas levantavam a carga
em grupo e a transportavam para o formigueiro ao mesmo tempo. J as
formigas-de-fogo, em contraste, arrastam os alimentos grandes, ou os cortam
em pedaos menores de modo a serem carregados por apenas um indivduo.
Assim, ficou claro que havia dois tipos de formigas que causaram as pragas
do Caribe: as formigas-de-fogo no sculo xvi em Hispaniola, e outro tipo, cerca
de um sculo mais tarde, mais para o sul, nas ilhas menores das Pequenas
Antilhas. Neste ltimo caso, os principais suspeitos, praticamente os nicos
restantes, so as espcies da formiga Pheidole. Hoje o gnero Pheidole o mais
diversificado e abundante do hemisfrio ocidental, com cerca de 624 espcies
conhecidas pela cincia. Como eu conclura havia pouco um estudo minucioso
sobre todas elas, incluindo a descrio de 344 espcies novas para a cincia,
percebi de imediato que duas candidatas eram possveis: a Pheidole jelskii e a
Pheidole megacephala, conhecida como formiga-cabeuda-urbana.
Logo eliminei a Pheidole jelskii. Embora essa espcie nativa seja uma das
formigas mais abundantes e difundidas do Novo Mundo, com ocorrncia em todo
o Caribe, ela no se encaixa nos demais detalhes do perfil histrico daquelas
pragas. Ela constri formigueiros, com a forma de crateras, em campos abertos;
no invade as casas e no se rene em grandes massas. A Pheidole megacephala,
por outro lado, se encaixa quase perfeitamente. Espcie importada, de origem
africana, constri formigueiros nas razes das rvores e da cana-de-acar, de
uma maneira j registrada em pragas de formigas; muitas vezes invade as casas
e se transforma em grande praga domstica, de acordo com Ligon em seus
relatos do sculo xvii. E mais: ela forma colnias gigantescas e contnuas,
capazes de dominar por completo reas isoladas. Encontrei uma dessas
supercolnias em Loggerhead Key, nas ilhas Dry Tortugas da Flrida, e outros
entomologistas j as registraram em Bermuda e em Culebrita, perto de Porto
Rico. Em algumas outras partes do mundo, inclusive o Hava, essa formiga
atingiu nos ltimos anos propores de praga, ou quase praga.
Se a Pheidole megacephala importada foi com efeito a causadora da
segunda praga, outra caracterstica desses insetos do Caribe passa a fazer sentido.
Os trs piores surtos depois dos anos 1500, os de Barbados, Granada e Martinica,
comearam em 1760-70 isto , durante um perodo de dez anos, e todas se
concentraram em plantaes de cana-de-acar. difcil explicar esse
fenmeno, exceto pela chegada, relativamente tardia, de uma espcie importada
a prpria Pheidole megacephala ou, o que mais provvel, j que uma
formiga causadora de pragas j estava presente em Barbados em meados do
sculo xvii, de insetos hompteros havia pouco introduzidos, com os quais ela
formou uma simbiose. Esta ltima explicao reforada pelo fato de que a
praga se concentrava nos canaviais, onde os hompteros podem se multiplicar
em grandes nmeros.
Das espcies de formigas conhecidas no mundo todo quase 12 mil ,
apenas treze se tornaram invasoras, pegando carona nas cargas comerciais
transportadas pelo ser humano, colonizando novas reas, e depois causando danos
significativos, ecolgicos ou econmicos. A maioria delas atingiu propores de
praga em alguma ocasio. Alm das formigas-de-fogo e da formiga-cabeuda,
esse grupo seleto inclui a formiga Monomorium destructor, com seus hbitos
secretos, nas ilhas de Cabo Verde, e a pequena formiga-de-fogo (Wasmannia
auropunctata), que est devastando insetos e outros pequenos animais em
Galpagos, na Nova Calednia e noutras localidades tropicais. A formiga-
argentina (Linepithema humile), outra peste cosmopolita, tornou-se um flagelo na
ilha da Madeira e em partes da Austrlia, da frica do Sul e da Califrnia.
No surpreende que insetos to minsculos tenham um impacto to grande.
Afinal, as formigas esto entre os animais de pequeno porte mais predominantes
do planeta. Na floresta amaznica, onde j foram feitas medies desse
fenmeno, elas formam a tera parte do peso seco total dos insetos, e, com os
cupins, mais do que a quarta parte do peso seco total de todos os animais,
somando-se os vertebrados e os invertebrados. Tais nmeros provavelmente so
igualados, ou quase, em outros lugares do mundo, pelo menos nas savanas, nos
desertos e at mesmo nas florestas de temperatura quente. As formigas
revolvem mais o solo do que as minhocas, e so os principais predadores e
carniceiros dos animais de pequeno porte, na maioria dos habitats. duvidoso
que a humanidade pudesse sobreviver sem elas, mesmo se outros insetos
sobrevivessem. Seu predomnio ecolgico faz com que tenham mais chances do
que outros animais de serem transportadas pelos seres humanos. Alm disso,
para cada espcie daninha de formiga existem pelo menos dez espcies
importadas, estabelecidas em alguma parte do mundo (sobretudo no sudeste dos
Estados Unidos), que no so pragas pelo menos at agora.
A histria das formigas um reflexo fatdico do que est acontecendo com o
restante da vida no planeta. Com o aumento da globalizao, do comrcio e das
viagens internacionais, aumenta tambm a difuso das espcies aliengenas,
inteiramente como resultado da atividade humana. Todos os pases so
hospedeiros, em geral inconscientemente, de uma multido desses seres
invasores, uma mar que s tende a aumentar. O nmero de espcies exticas de
plantas, animais e microorganismos listadas pelo governo federal americano em
1993 era de 4500, comparado com um total de cerca de 200 mil espcies nativas
americanas conhecidas. Mas com certeza essa estimativa inferior realidade.
O nmero verdadeiro dos invasores, quando se acrescentam espcies raras e
ainda ocultas de pequenos invertebrados e micrbios, pode chegar s dezenas de
milhares. No Hava, o estado americano que em termos biolgicos sofreu a
transformao mais radical, a maioria das aves terrestres residentes e quase a
metade das espcies vegetais vieram de fora.
Na Amaznia brasileira, e provavelmente em muitos outros habitats,
as formigas, em conjunto, pesam mais do que a soma de todos os demais
vertebrados terrestres (mamferos, aves, rpteis e anfbios), numa proporo
de quatro para um. (Desenho de Katherine Brown-Wing, em E. O. Wilson,
Success and dominance in ecosy stems [Oldendorf/Luhe, Alemanha:
Instituto de Ecologia, 1990], p. 5.)

Os Estados Unidos foram invadidos por espcies vindas de fora ao longo de


toda a sua histria. Quando inclumos na lista as pragas agrcolas e os agentes
exticos de doenas humanas, o custo total atinge centenas de bilhes de dlares
por ano. O prejuzo se d de vrias formas. Um fungo asitico, por exemplo,
exterminou a castanheira americana, que era a rvore predominante das
florestas do Leste do pas no incio do sculo xx. Mexilhes-zebras, vindos do mar
Negro ou do mar Cspio, alastraram-se a partir do seu ponto de introduo nos
Estados Unidos, nos Grandes Lagos, e hoje entopem as vlvulas das usinas
eltricas e modificam os ecossistemas de gua doce. Mas a espcie que mais faz
gelar meu corao de conservacionista a cobra marrom das rvores,
proveniente do sudoeste do Pacfico. Poucas dcadas depois de sua introduo na
ilha de Guam, ao fim da Segunda Guerra Mundial, ela obliterou por completo
todas as dez espcies de aves nativas da floresta que viviam na ilha, inclusive trs
que no se encontram em nenhuma outra parte do mundo. E, como se no
bastasse, essas cobras so venenosas, atingem trs metros de comprimento, e por
vezes entram nas casas.
Tais espcies so apenas a ponta-de-lana da invaso. Entre outros
imigrantes recentes que vivem confortavelmente nos Estados Unidos, contam-se
o mosquito-tigre, o cupim de Formosa (as trmites que comeram Nova
Orleans), o cabea-de-serpente da famlia Channidae,* que se espalha de lagoa
em lagoa, a micnia (um cncer verde das rvores e arbustos) e o adelgid do
abeto-balsmico, um homptero semelhante a um afdeo que j destruiu grande
parte da floresta de abetos do sul dos montes Apalaches. Tive o prazer perverso
de unir os ttulos de cinco livros recentes (todos muito bons) que detalham o
impacto das espcies invasoras, a fim de contar essa histria em uma s frase: os
Invasores aliengenas so uma forma de Poluio biolgica; tal como Estranhos
no paraso e a Vida alm dos limites, eles se tornaram os Menos desejados da
Amrica.
No mundo todo, as espcies invasoras so a segunda principal causa da
extino das espcies nativas, precedidas pela destruio dos habitats pela
atividade humana. No longo prazo, elas esto lentamente modificando a
qualidade biolgica do nosso planeta. Como at agora nosso sucesso em control-
las se mostrou muito limitado, na maioria dos casos no temos alternativa seno
esperar at a praga passar, como fez o povo das ilhas do Caribe com a formiga-
de-fogo tropical e seu provvel inseto simbitico. Com o tempo, a maioria das
pragas se acomoda e comea a viver dentro do que sobrou dos ecossistemas que
elas ameaaram, ou pelo menos junto a eles.
As razes para o recuo dos invasores so, de modo geral, desconhecidas.
Provavelmente incluem o aumento do nmero e da eficincia dos parasitas,
predadores e espcies concorrentes capazes de se ajustar a elas. Quanto tempo
demora esse processo? No h registro dos primeiros cronistas a esse respeito,
mas parece que a praga de formigas do Caribe levou alguns anos, ou mesmo
vrias dcadas, at regredir para nveis pelo menos seminormais. Depois de
sessenta anos, a formiga-de-fogo vermelha importada parece estar regredindo
um pouco no sul dos Estados Unidos; nesse caso, esforos ingentes para control-
las surtiram efeito, pelo menos no mbito local.
No longo prazo, o impacto mais insidioso dessa mar invasora a
homogeneizao dos ecossistemas da Terra. medida que as espcies nativas
recuam e desaparecem, substitudas por concorrentes superiores, vindos de
outras regies, a biodiversidade global vai declinando, e com ela as diferenas
nas formas de vida de um lugar para outro. O pssaro de cabea laranja-
avermelhado que se v na floresta tropical, quase inteiramente aliengena, das
plancies de Oahu, no Hava, o mesmo que se v no sul da Flrida e em seu pas
natal, o Brasil. A bela lisimquia de flores roxas (famlia Ly thraceae, gnero
Lythrum) que adorna os pntanos da Amrica do Norte, onde acaba eliminando,
por sua predominncia, as plantas nativas, a mesma espcie que se alastra
desde sua terra natal, na Europa, at o Japo, e de l para postos avanados na
Etipia, na Austrlia e na Nova Zelndia.
A homogeneizao da biosfera um fenmeno doloroso e tambm oneroso
para a nossa prpria espcie, e ser mais ainda no futuro. Se quisermos det-la,
temos de aprender mais sobre a biodiversidade e sobre o que est ocorrendo com
esse recurso natural to precioso. Vamos pensar no que ns, e outros invasores,
estamos fazendo para o restante das formas de vida do planeta e tambm para
ns mesmos.

* No original ingls, pond-hopping snakehead fishes. (N. T.)


6. Dois magnficos animais

Pastor! No h palavras, no h nenhuma forma de arte que consiga captar


toda a profundidade e a complexidade do mundo vivo tal como os bilogos
esto comeando a compreender. Se um milagre um fenmeno que no somos
capazes de compreender, ento todas as espcies so, de certo modo, um
milagre. Cada tipo de organismo, em virtude das difceis condies que o
produziram, profundamente nico, e s com relutncia mostra seus traos
caractersticos.
Para transmitir melhor esse ponto essencial, permita-me falar sobre duas
espcies que eu, pessoalmente, julgo de extraordinrio interesse.

o carcaju

Nunca vi um carcaju selvagem (em ingls, wolverine), e espero jamais


encontr-lo pessoalmente. Esse mamfero das florestas do norte, semelhante
doninha, lendrio pela sua ferocidade, astcia e facilidade de se esconder.
Robusto, ele mede de 90 centmetros a 1,20 metro de comprimento, pesa de dez
a vinte quilos e um dos menores predadores de topo dos ecossistemas do
planeta. O carcaju se alimenta de qualquer coisa, desde ratos at cervos. capaz
de expulsar panteras e bandos de lobos, tomando deles os animais que mataram,
e arrastar carcaas com o triplo do seu peso. Embora seu plo seja negro e
espesso, no um tipo de animal que voc gostaria de acariciar. Tem dentes
afiados, garras retrteis tpicas de um predador e a cara de um urso em
miniatura. Caminha com os ps chatos e bem rentes ao solo, de modo que,
quando est parado, parece pronto para saltar e atacar. Em 1908 o naturalista
americano Ernest Thompson Seton escreveu a respeito dessa espcie:

Imagine uma doninha e a maioria de ns consegue imaginar, pois


j encontramos esse pequeno demnio da destruio, esse pequeno
tomo de coragem insensvel, esse smbolo de matana, insnia e de
uma atividade incrvel, incansvel ; imagine essa criatura de uma
fria demonaca, multiplique por cinqenta, e voc ter a aparncia
de um carcaju.

Os outros nomes que lhe so dados, como urso-diabo, urso-gamb, gluto, e


at mesmo seu brutal nome cientfico, Gulo gulo, sugerem o abismo que existe
entre o carcaju e a humanidade. Acrescente-se a isso a dificuldade de avistar
esse animal na natureza. Os indivduos so solitrios e excepcionalmente
temerosos do ser humano. Percorrem um amplo territrio hoje aqui, amanh
ali, e no dia seguinte j desapareceram.
No entanto, sua aparncia feroz no o motivo que me faz querer evit-lo.
A razo que, para mim, o Gulo gulo a personificao da natureza em seu
estado selvagem, e sei que ainda existiro habitats intactos na Terra se ainda
houver carcajus vagando por a. Confio que eles vo resistir na vasta floresta
subrtica, em algum lugar da Amrica do Norte ou da Eursia, em lugares
demasiado remotos para serem alcanados facilmente por veculos ou a p. Os
bilogos que estudam os animais selvagens precisaro ter cincia da situao
geral do carcaju a fim de salvar essa espcie; mas espero que sempre haja
partes remotas do territrio desse animal proibidas para os caadores, e at
mesmo para os cientistas. Por favor, deixemos que o carcaju continue ocultando
alguns mistrios!

Um carcaju. (Ilustrao de A field guide to mammals of Britain and Europe, de F.


H. van den Brink, traduzido por Hans Kruuk e H. N. Southern,
ilustrado por Paul Parruel [Boston: Houghton Mifflin, 1968].)

Certo dia, quando eu estava visitando a Universidade de Montana, em


Missoula, um professor de biologia me contou uma histria do tipo que eu mais
gosto de ouvir. Um vizinho estava colocando armadilhas fotogrficas no seu
quintal. A casa ficava bem perto da fronteira com a rea de Rattlesnake
Wilderness [rea Natural das Cascavis], que vai desde Missoula at o corredor
de florestas do norte das montanhas Rochosas. A armadilha fotogrfica tira fotos
de animais que tocam em um arame estendido, ou interrompem um feixe
eletrnico. Ela tima para captar imagens de animais noturnos raros e tmidos,
que de outro modo jamais so vistos. Entre as fotos recentes, tiradas durante um
perodo de algumas noites, disse o meu amigo, havia tambm imagine um
carcaju! Sabe-se que alguns se encaminham para o sul, chegando at o paralelo
48, a partir de seus redutos no Canad. A chance de avistar um desses animais ao
vivo mnima, mas emocionante apenas saber que eles existem e que podem
at fazer uma breve visita, sem serem vistos, ao nosso bairro.
Esse incidente ilustra o chamado efeito urso-pardo da tica ambiental.
possvel que nunca cheguemos a avistar pessoalmente certos animais raros
podemos lembrar o lobo, o pica-pau-bico-de-marfim, o panda, o gorila, a lula-
gigante, o grande tubaro-branco, o urso-pardo , mas precisamos deles como
smbolos. Eles proclamam o mistrio do mundo. So as jias da coroa da
Criao. S saber que eles existem em algum lugar, esto vivos e passam bem
importante para o esprito, para que a nossa vida seja inteira. Se eles vivem,
ento a Natureza tambm vive. Com certeza nosso mundo estar em segurana,
e ns estaremos numa situao melhor. Imagine o choque desta manchete:
abatido o ltimo tigre a espcie est extinta.

a formiga pitchfork

Eis como eu vejo as espcies vivas: obras-primas, verdadeiras lendas.


Espero viver o suficiente para ver o efeito urso-pardo alcanar tambm
algumas criaturas pequeninas. Esse interesse to agradvel , sem dvida, um
gosto adquirido, mas pode igualmente ter um impacto emocional. Meu exemplo
favorito so as formigas do gnero Thaumatomyrmex. Esse nome cientfico,
vindo do grego, significa formiga maravilhosa. O gnero compreende uma
dzia de espcies distribudas por diferentes regies tropicais do Novo Mundo.
So as formigas mais raras que existem, ou algo prximo disso. Em toda a minha
carreira, durante numerosas excurses a lugares onde a Thaumatomyrmex
poderia ser encontrada, consegui coletar exatamente dois espcimes. A captura
de um nico indivduo ou de algo mais sensacional, uma colnia inteira
um acontecimento digno de nota entre os especialistas na biologia das formigas,
sem dvida um grupo pouco numeroso.
A Thaumatomyrmex no uma formiga tpica, daquelas bem conhecidas
que seguem as trilhas odorferas oriundas dos formigueiros em campos e
florestas. Suas colnias so minsculas, compreendendo no mximo dez ou vinte
membros, que se escondem em formigueiros sem formato fixo, dentro de
pedaos de madeira podre, no solo das florestas tropicais. As coletoras saem para
buscar comida solitariamente. Elas no seguem trilhas e carregam suas presas
sozinhas, sem a ajuda das companheiras.
A fama da Thaumatomyrmex entre os especialistas no provm, contudo, da
sua escassez, mas sim de sua bizarra anatomia. Sua cabea completamente
diferente da de qualquer outra espcie de formiga conhecida: pequena, cncava
na frente e com enormes mandbulas com o formato de um forcado. Os dentes,
ou pontas, desse forcado por vezes so to alongados que, quando as mandbulas
se fecham, o par mais comprido se curva em torno do lado oposto da cabea,
aparecendo por trs da beirada posterior. Qual a funo desses estranhos
instrumentos? Essa , realmente, a pergunta que interessa. Os mirmecologistas
especialistas do ramo da entomologia que tem nas formigas seu objeto de estudo
j estudaram muitos tipos de formigas com mandbulas de formatos
estranhos, e a concluso sempre de que essas idiossincrasias servem para
algum propsito altamente especializado. As formigas-soldados empregam suas
mandbulas em forma de foice como arma nas batalhas, perfurando a pele dos
inimigos com pontas penetrantes como agulhas. As Polyergus do Amazonas tm
mandbulas em formato de sabre, e com elas matam as defensoras durante suas
incurses para capturar escravos. As formigas de vrios gneros apanham a
presa com mandbulas alongadas que se fecham de sbito, como armadilhas
para caar animais. Em pelo menos uma dessas espcies, os dentes se moveriam
mais rpido que uma bala de espingarda, se a formiga fosse do tamanho de um
ser humano. Proporcionalmente, esse estalo das mandbulas o movimento mais
rpido conhecido no mundo animal.

A cabe
Thauma
paludis
Trtula
Venezue
Neal
Weber
genus
Thauma
Mayr
with des
of a
Venezue
species
Formici
Boletn
Entomo
Venezol
1, n
65-71
As mandbulas da Thaumatomyrmex no se parecem com nenhuma dessas
vrias formas. Ento, para que elas servem? Para tentar descobrir, certa vez
passei quatro dias caminhando pela floresta tropical da Costa Rica, onde alguns
espcimes j haviam sido coletados por outro entomologista. Frustrado e
deprimido, no encontrei um nico indivduo sequer dessa espcie. Por isso
publiquei um apelo em Notes from underground, o boletim dos bilogos
especializados em formigas. Existem, escrevi eu, diversas coisas que desejo
saber a respeito das formigas, antes de subir para a Grande Floresta Tropical do
Cu. Um dos mistrios que preciso solucionar, para a minha paz de esprito, o
que faz a Thaumatomyrmex com suas mandbulas com formato de forcado.
O apelo funcionou. No h nada mais gratificante para os cientistas mais
jovens do que se exibir para os mais velhos. No muito tempo depois, dois
(jovens) entomologistas brasileiros avistaram uma Thaumatomyrmex carregando
uma presa. Conseguiram acompanh-la em seu caminho at o formigueiro. E eis
o que eles encontraram, o que mais tarde foi confirmado em uma localidade da
Amaznia por um entomologista alemo. A Thaumatomyrmex uma predadora
especializada em piolhos-de-cobra. A maioria dos milpedes recoberta por
placas duras que os defendem dos ataques de formigas e outros inimigos. Mas
esses piolhos tm a pele macia, e sua proteo uma densa camada de longos
plos eriados. Eles so o porco-espinho do mundo das centopias; e as
Thaumatomyrmex so as caadoras de porco-espinho. Elas enfiam as mandbulas
em forma de forcados no meio desses plos, perfuram o corpo dos piolhos-de-
cobra e os levam para casa. Ali passam a raspar os plos com escovas
especializadas que tm nas patas dianteiras, mais ou menos como um fazendeiro
depenando uma galinha. Depois retalham o piolho em pedaos e compartilham
os bocados com suas companheiras de formigueiro.

o maior dos legados

Tanto para o naturalista profissional como para o amador srio, existem


incontveis maravilhas como essas que so prprias do carcaju e da formiga
Thaumatomyrmex. Sua importncia cientfica pode ser modesta, ou chegar a
romper os paradigmas conhecidos; quanto aos tipos de organismo, vo desde
bactrias at baleias, de algas at sequias. Para os que amam as aventuras e os
desafios do mundo real para o corpo e para a mente, a Natureza o paraso na
Terra. Nesse ponto, Pastor, ns dois com certeza concordamos. A Criao
quer o senhor acredite que foi colocada neste planeta por um nico ato de Deus,
quer aceite as evidncias cientficas de que ela evoluiu de maneira autnoma
durante bilhes de anos a maior herana, alm da prpria mente racional,
que j foi oferecida humanidade.
7. A Natureza virgem e a natureza humana

Nossa relao com a Natureza primal. As emoes que ela desperta


surgiram durante a esquecida pr-histria da humanidade e, portanto, so
profundas e obscuras. Como as experincias de infncia que se perderam da
memria consciente, com freqncia so sentidas, mas raramente articuladas.
Os poetas, no nvel mais elevado da expresso humana, tentam faz-lo. Eles
sabem que algo fundamental se move sob a superfcie da nossa mente
consciente, algo que vale a pena salvar. Algo que evoca a espiritualidade que eu e
o senhor, Pastor, temos em comum.
Assim nasceu um tipo diferente de literatura, e, com ela, o impulso de
conservar a Natureza. George Catlin, o primeiro retratista dos ndios americanos,
expressou muito bem esse impulso criativo em suas observaes de 1841:

So muitos os aspectos rudes e selvagens nas obras da Natureza,


destinados a tombar diante do machado mortal e da mo desoladora
do homem que cultiva a terra; e assim, entre as categorias dos seres
vivos, homens e animais, muitas vezes encontramos traos nobres, ou
belas cores, s quais nossa admirao se apega; e at mesmo na
marcha implacvel das melhorias e dos refinamentos da civilizao,
gostamos de conservar esses traos com amor e dedicar nossos
esforos a preserv-los em sua primitiva rudeza.

A atrao gravitacional da Natureza sobre a psique humana pode ser


expressa em um nico termo, mais contemporneo: biofilia, que defini, em 1984,
como a tendncia inata para se afiliar vida e aos processos vitais. Desde a
infncia at a velhice, as pessoas de todas as partes do mundo sentem atrao
pelas outras espcies. A novidade e a diversidade da vida so apreciadas. Hoje
em dia a palavra extraterrestre evoca, melhor do que nenhuma outra, as
incontveis imagens da vida inexplorada, substituindo a antiga palavra extico,
antes poderosa, que atraa os viajantes do passado para selvas remotas e ilhas
ainda sem nome. Explorar a vida e filiar-se a ela, transformar criaturas vivas em
metforas carregadas de emoo, inseri-las na mitologia e na religio eis os
processos fundamentais, facilmente reconhecveis, da evoluo cultural bioflica.
Essa filiao tem uma conseqncia moral: quanto mais compreendemos outras
formas de vida, mais o nosso aprendizado se expande, abrangendo a sua vasta
diversidade, e maior o valor que atribumos a elas e, inevitavelmente, a ns
mesmos.
Surgiram duas novas disciplinas acadmicas que sistematicamente se
dedicam aos temas gmeos da biofilia e da conservao. A psicologia ambiental
abrange todos os aspectos da relao entre o desenvolvimento mental humano e
o meio ambiente. A psicologia da conservao, por sua vez, se concentra nas
muitas facetas da biofilia, ajudando a conceber procedimentos de conservao
mais efetivos para as espcies e os ambientes naturais.
no desenvolvimento mental humano que se unem as percepes da
Natureza viva e da natureza humana, assim como a cincia e a experincia
religiosa. Nossas conexes com as demais formas de vida, e tambm com o
amor, a arte, o mito e a destrutividade que fluem para a cultura a partir dessa
relao, so produtos da interao entre o instinto e o meio ambiente. A parte
instintiva o que chamamos de natureza humana.
O que , ento, precisamente, a natureza humana? Essa uma das grandes
perguntas no s da cincia como da filosofia. No so os genes que determinam
a natureza humana. Tampouco so os elementos culturais universais, tais como o
tabu do incesto, os ritos de passagem, os mitos da criao. Esses so produtos da
natureza humana. No, a natureza humana consiste nas regras hereditrias do
desenvolvimento mental, expressas nos caminhos moleculares que criam clulas
e tecidos, em especial do sistema nervoso e sensorial. As regras tambm esto
prescritas nas clulas e tecidos que geram a mente e o comportamento.
Manifestam-se como o vis especfico com que nossos sentidos percebem o
mundo. Aparecem nas propriedades da linguagem e nos cdigos simblicos com
que o representamos. As regras do desenvolvimento no so absolutas; elas
geram as opes que abrimos para ns mesmos. E tornam algumas opes mais
agradveis do que outras msica, sim; choro de beb, no.
As regras do desenvolvimento ainda esto no estgio inicial de explorao
pelos psiclogos e bilogos. Mesmo assim, as poucas que conhecemos abrangem
diversas categorias do comportamento e da cultura. Elas afetam a maneira como
percebemos as cores, de acordo com a codificao inata da recepo e
transmisso pelas clulas dentro da retina, e direcionam nossas reaes estticas
em relao s imagens visuais segundo o grau de complexidade e as formas
abstratas elementares.
O terror e o poder da serpente so expressos na maioria das culturas humanas.
Esta uma representao de um personagem andino misto de gato e cobra,
provavelmente o heri Ai-Apaec. (De Balaji Mundkur, The cult of the serpent
[Albany: State University of New York Press, 1983], p. 129.)

Em uma rea totalmente diferente, as regras do desenvolvimento


determinam a rapidez com que adquirimos averses e fobias. As pessoas passam
a temer mais depressa os objetos que eram perigosos ao ser humano pr-
histrico, como cobras, aranhas, alturas, espaos fechados e outros antigos
perigos da humanidade. O estmulo que dispara uma dessas profundas averses
pode ser uma nica experincia assustadora. Levar um susto com o deslizar
repentino de algo no cho pode gravar uma forte impresso na mente contra as
cobras. Eu, pessoalmente, escapei dessa fobia, de algum jeito. Na verdade,
sempre gostei de apanhar e segurar cobras, gosto que tomei como garoto
naturalista. Por outro lado, tenho uma aracnofobia ligeira, porm inabalvel,
contrada em uma ocasio em que me enredei na teia de uma grande aranha-
tecel, aos oito anos de idade. Gosto de explorar cavernas ali no sinto
nenhuma claustrofobia; mas, devido a uma anestesia mal aplicada durante uma
operao que fiz na infncia, sinto verdadeiro horror s de pensar em ficar com
o rosto coberto e os braos imobilizados. Em termos gerais, sou tpico. Cada
pessoa tem suas prprias experincias marcantes e seu perfil de averses
arcaicas. Apenas alguns poucos indivduos de sorte carecem totalmente delas.
Em acentuado contraste com sua sensibilidade inata para os perigos
arcaicos, as pessoas tm muito menos propenso a adquirir medo de facas,
armas de fogo, automveis, tomadas eltricas e outros objetos perigosos da vida
cotidiana moderna. A razo dessa diferena, acreditam os cientistas, est no
tempo ainda insuficiente para a nossa espcie em evoluo implantar reaes no
crebro a essas ameaas mais recentes.
E o que dizer da biofilia? Um bom exemplo est bem vista. Os
pesquisadores j descobriram que quando pessoas de diversas culturas, incluindo
as da Amrica do Norte, da Europa, da sia e da frica, tm liberdade de
escolher seu local de residncia e trabalho, elas preferem um ambiente que
combine trs caractersticas. Desejam morar em um lugar alto, com vista para
fora e para baixo; de onde se possa ver uma rea verde, com rvores esparsas e
pequenos bosques, mais semelhante a uma savana do que a um campo relvado
ou a uma floresta densa; e que esteja perto de uma fonte de gua, tal como um
lago, um rio ou o mar. Mesmo que todos esses elementos sejam puramente
estticos e no funcionais, como acontece nas residncias de veraneio, aqueles
que dispem de meios para tanto esto dispostos a pagar preos elevados para
obt-los.
No s isso. Em testes com vrias opes, verificou-se que as pessoas
preferem que sua moradia seja um retiro, com uma parede, rochedo ou alguma
outra coisa slida na parte de trs. Elas desejam ver um terreno frutfero em
frente ao seu retiro. Apreciam que animais grandes, silvestres ou domsticos,
estejam espalhados pelo local. E, por fim, preferem rvores com galhos
horizontais baixos e folhas divididas. No deve ser coincidncia o fato de o bordo
japons ser considerado por muitos, eu inclusive, a mais bela das rvores.
Esses caprichos da natureza humana no provam, mas pelo menos so
consistentes com a hiptese da savana da evoluo humana. Embasada em
considerveis evidncias do registro fssil, essa interpretao sustenta que os
seres humanos de hoje continuam escolhendo habitats semelhantes queles em
que a nossa espcie evoluiu, na frica, durante milhes de anos de pr-histria.
Nossos distantes antepassados desejavam ficar ocultos em pequenos bosques
com vista para uma savana ou em reas de transio para florestas, examinando
o terreno em busca de presas para perseguir, animais abatidos para recolher e
deles alimentar-se, plantas comestveis para coletar, inimigos para evitar. Um
curso dgua nas proximidades fazia as vezes de limite territorial e fonte de
alimentos.
Bordo japons (Acer palmatum). (Foto de Peter Gregory. De J. D. Vertrees,
Japanese maples: Momiji and Kaede. 3a ed. [Portland, Oreg.:
Timber Press, 2001], p. 67. Usada com permisso.)

De modo geral, temos aguda conscincia das nossas preferncias inatas,


mas pouco refletimos sobre as razes pelas quais nos sentimos dessa maneira.
Certa vez jantei na casa do falecido Gerald Piel, eminente escritor, editor e
fundador da revista Scientific American. Eu sabia que ele no se inclinava a
aceitar a idia de uma natureza humana gentica. Assim, tive considervel
prazer em passear com ele na varanda de seu apartamento de cobertura, cheio
de arbustos em vasos, e em sua companhia contemplar, doze andares abaixo, os
bosques, as savanas e os lagos do Central Park. S posso imaginar quanto essa
vista acrescenta ao valor comercial daquele apartamento graas s opes
feitas pelos nossos antepassados africanos de eras remotas.
Ser to estranho que pelo menos um resduo dessa escolha de habitat
persista entre os instintos humanos? A busca programada pelo ambiente correto
um comportamento universal das espcies animais, pela melhor das razes
trata-se de um imperativo para a sobrevivncia e a reproduo. Meu exemplo
favorito, suponho que por ser entomologista, uma minscula vespa parasita dos
ovos do besouro-de-gua (ordem Coleoptera, famlia Dy tiscidae), designada em
ingls pelo termo fairyfly (ordem Himenoptera, famlia My maridae). Depois de
voar pela rea e encontrar os lugares corretos para se acasalar, a fmea comea
a procurar uma presa. Ento aterrissa na superfcie da gua, em algum lugar
onde possa deixar seus ovos; no incio, apenas fica parada, com seu corpinho
minsculo sustentado pela tenso da superfcie. Para submergir, ela escava com
as pernas atravessando essa tenso, pois leve demais para mergulhar. Na
seqncia, comea a nadar para baixo, usando as asas como remos. Ao chegar
ao fundo, procura ao redor, tal como um mergulhador cata de prolas,
buscando os ovos dos besouros-de-gua, dentro dos quais insere seus prprios
ovos. Tudo isso conseguido com um encfalo no maior do que um pontinho
feito com a ponta de uma caneta bem fina.
Voltando ao Homo sapiens, seria extraordinrio descobrir que todas as regras
do aprendizado relativas ao mundo ancestral tivessem sido apagadas durante os
ltimos milhares de anos. O encfalo humano no , e nunca foi, uma tbula
rasa.

Uma fairyfly
(gnero
Mymar).
(Cortesia de
Csiro,
Departament
de
Entomologia
De E. F. Riek
"Hymenopter
em The insec
of Australia
[Melbourne:
University
of Melbourne
Press, 1970
916.)

Considerando que o mundo natural continua entranhado nos nossos genes e


no pode ser erradicado, decerto podemos ver seus efeitos no s nas nossas
preferncias quanto ao habitat como tambm em outros aspectos do nosso bem-
estar mental e fsico. De fato, os psiclogos j descobriram que a simples viso
de um ambiente natural, especialmente savanas ou campos com grupos esparsos
de rvores, faz diminuir sentimentos de medo e raiva e provoca uma sensao
geral de tranqilidade. Em um estudo, os pacientes ps-cirrgicos que podiam
ver rvores pela janela se recuperaram mais depressa e precisaram de menos
medicamentos para dor e ansiedade do que outros cujo tratamento foi idntico,
mas que s podiam ver paredes de edifcios. Em outro estudo, os prisioneiros em
celas com vista para terras cultivadas adjacentes apresentaram menor taxa de
doenas do que aqueles confinados da mesma forma, mas com vista para o ptio
da priso. Igualmente, funcionrios de escritrio relatam sentir menos estresse e
maior satisfao com o trabalho quando podem olhar pela janela e ver um
ambiente natural.
Confirmando ainda essas preferncias na seleo do habitat humano,
pacientes odontolgicos que podem ver cenrios naturais durante o tratamento
registram presso sangnea mais baixa e menor nvel de ansiedade. Pacientes
em internao psiquitrica expostos a vrios tipos de pintura nas paredes
reagiram de modo mais favorvel s que representam ambientes naturais.
Durante quinze anos de registros de ataques de pacientes a obras de arte, todos se
dirigiram contra pinturas abstratas, nenhum contra uma representao literal da
natureza. (Paz, artistas abstratos! Este relato no uma crtica; sei que a proposta
de vocs muitas vezes provocar tudo, menos tranqilidade.)
Embora essas vrias linhas de evidncias e outras de igual importncia j
citadas como exemplo sejam apenas fragmentrias, elas nos dizem que grande
parte da natureza humana foi programada geneticamente durante os longos
perodos em que a nossa espcie viveu em contato ntimo com o resto do mundo
natural vivo. Hoje as pessoas da maioria dos pases no do mais importncia a
essa conexo. Elas expulsaram a Natureza viva para as margens da existncia, e
o declnio desta tem uma prioridade baixssima na ordem das suas preocupaes.
Mas eu acredito que, com o aumento dos conhecimentos cientficos sobre a
natureza humana e a Natureza viva, essas duas foras criativas da auto-imagem
humana iro unir-se. A tica central vai mudar, e fecharemos o crculo, passando
a apreciar e valorizar todas as formas de vida no apenas a nossa.
Trs espcies ameaadas de peixes de gua doce do sudeste dos Estados Unidos.
A partir do alto: Etheostoma trisella, Etheostoma phy tophilum e Etheostoma
douglasi. ( Joseph R. Tomelleri. De Herbert T. Boschung Jr. e Richard L.
Mayden, Fishes of Alabama [Washington, D. C.: Smithsonian Books, 2004].)
parte ii

Declnio e redeno
cegada pela ignorncia, absorta apenas
em si mesma, a humanidade est
destruindo a criao. ainda h tempo
de assumir a tarefa de zelar pelo mundo natural nossa obrigao para com as
futuras geraes humanas
8. A pauperizao da Terra

Pastor, o senhor j deve saber que, segundo os registros fsseis e os


melhores clculos cientficos, os ltimos dinossauros desapareceram da Terra
subitamente h 65 milhes de anos. Essa extino foi parte de um Armagedom
ambiental digno do Livro do Apocalipse. Um meteorito gigante, incendiando-se
ao atravessar a atmosfera, caiu na superfcie do planeta. Seu impacto, prximo
atual pennsula de Iucatn, no Mxico, atirou tsunamis altos como montanhas
contra as reas litorneas em torno, cuspindo para o alto da atmosfera uma
imensa nuvem de p. O choque ressoou pela crosta terrestre como o bater de um
sino, deflagrando erupes vulcnicas em todo o planeta. A poeira ejetada
escureceu o cu e alterou o clima global. Todos esses efeitos, em conjunto,
tornaram as terras e os mares inabitveis para a maioria das espcies vegetais e
animais. Os cientistas marcam esse evento como o final da Era Mesozica, a
Idade dos Rpteis, e o incio da Era Cenozica, a Idade dos Mamferos.
A extino no final da Era Mesozica teve seus precedentes. Foi a quinta vez
que ocorreu uma perturbao de tamanha magnitude na histria da Terra durante
os 400 milhes de anos anteriores. Houve muitos episdios menores nesse
intervalo, mas aqueles cinco grandes eventos foram os que mais influenciaram a
histria da vida no planeta.
A Papilio aristodemus ponceanus (ordem Lepidoptera, subfamlia
Papilonidae), criticamente ameaada. Sua ocorrncia limitada a apenas uma
ilha nas Florida Keys. (De Susan M. Wells et al., eds. The iucn
invertebrate red data book [Gland, Sua: IUCN, 1984], p. 427.)

Agora, como resultado da atividade humana, teve incio um sexto perodo de


extino. Embora no causado pela violncia csmica, seu potencial suficiente
para ser to infernal como os cataclismos anteriores. Segundo estimativas feitas
em 2004 por uma equipe de especialistas, apenas a mudana climtica, se no
for contida, poder ser a causa primria da extino de um quarto das espcies
de plantas e animais terrestres nos meados deste sculo.
A lista das espcies eliminadas j longa. Desde 1973, quando o Congresso
americano aprovou a Lei das Espcies Ameaadas para tentar estancar essa
hemorragia, mais de uma centena de espcies americanas desapareceram. J se
foi o coqui dourado, um sapo das rvores de Porto Rico; uma borboleta da
Califrnia, cujo nome em ingls lotis blue, da famlia Papilonidae; o Vermivora
bachmanii, cujo nome em ingls Bachman warbler, da famlia Parulidae, um
pssaro migratrio do leste dos Estados Unidos; e trs das aves terrestres
encontradas apenas em Guam, incluindo o Myzomela cardinalis saffordi, em
ingls colored cardinal honeyeater, da famlia Cardinalidae, com suas cores
vivssimas. Os Estados Unidos so o campeo mundial de espcies de aves
perdidas no ltimo quarto de sculo. O total de cinco ou sete, dependendo de
duas dessas formas serem classificadas como espcies, e no apenas como
subespcies geogrficas. A maior parte das perdas ocorreu no Hava, conhecido
como a capital da extino da Amrica, e um dos locais ricos em
biodiversidade que mais foram vtimas da destruio biolgica. Muitos outros
pases rivalizam e provavelmente superam os Estados Unidos quando se incluem
todos os tipos de plantas e animais. Por exemplo, 266 espcies de peixes
exclusivamente de gua doce da pennsula da Malsia j foram extintos, assim
como quinze dos dezoito tipos de peixes exclusivos do lago Lanao, nas Filipinas, e
cinqenta espcies de peixes cicldeos do lago Vitria, na frica.
O declnio da biodiversidade da Terra uma conseqncia involuntria de
mltiplos fatores que foram intensificados pela atividade humana. Podemos
resumir esses fatores no acrnimo Hipse,* em que a ordem das letras
corresponde sua classificao em destrutividade.

(Habitat) Perda dos habitats, inclusive aquela causada pelas mudanas


climticas induzidas pelo homem

(Invases) Espcies invasoras (espcies exticas daninhas, inclusive predadores,


organismos causadores de doenas, e concorrentes dominantes que expulsam os
nativos)

Poluio

Superpopulao humana, causa bsica dos outros quatro fatores

Explorao excessiva (caa, pesca e coleta)

Quando uma espcie declina rumo extino, em geral no s um, mas


dois ou mais desses fatores so responsveis. Assim, o excesso de pesca
martima com redes de arrasto (E) destruiu tambm o habitat (H) no leito
marinho do qual dependem espcies como o bacalhau e o hadoque. Quando uma
ave ameaada ou alguma outra espcie fica restrita a uma nica pequena
populao, devido destruio dos habitats (H), ela se torna mais suscetvel aos
predadores, aos invasores e s doenas (I), poluio (P) e ao excesso de
explorao (E). Boa parte da cincia da biologia da conservao se dedica a
distinguir essas foras malignas, a fim de pesar sua importncia e ento tentar
anul-las.
H uma enorme diferena entre as regies temperadas e as tropicais quanto
perda da biodiversidade. Em primeiro lugar, de longe a maior parte da
biodiversidade existe nos trpicos: mais da metade das espcies conhecidas de
plantas e animais da Terra se confina s florestas tropicais. Os padres da perda
tambm diferem. Durante os ltimos dois milnios, o desmatamento se tornou
grave primeiro nos pases temperados. Ele se alastrou do Oriente Mdio e do
Mediterrneo para a Europa, da para o norte da sia e em seguida para a
Amrica do Norte. Por fim, no sculo xx, a destruio das florestas alcanou os
trpicos.
Agora as florestas temperadas comearam uma regenerao limitada,
especialmente na Europa e na Amrica do Norte, com um aumento geral na
cobertura florestal da ordem de 1% durante a dcada de 1990. As florestas
tropicais, porm, continuam a recuar diminuram 7% durante a mesma
dcada. Entre 1970 e 2000 o tamanho das populaes das pradarias nas reas
temperadas sofreu uma queda de 10%, medida que mais terras arveis foram
convertidas para a agricultura. Mas essa reduo foi superada, em muito, durante
o mesmo perodo, pelas populaes das pradarias de reas tropicais, que
conheceram o impressionante declnio de 80%.
Um pssaro recentemente desaparecido, a carria (ordem Passeriforme, famlia
Xinidae, espcie Xenictus longipes) da Nova Zelndia. A ltima populao foi
levada extino pelos ratos, na dcada de 1970. (De Tim Flannery e Peter
Schouten, A gap in nature: discovering the world's extinct animals [Nova York:
Atlantic Monthly Press, 2001], p. 169.) Copyright 2001 by Peter Schouten.
Usada com permisso de Grove/Atlantic, Inc.

Os ecossistemas de gua doce sofrem presso ainda maior do que as


florestas e os campos. As populaes humanas utilizam um quarto da gua
acessvel liberada na atmosfera pela evaporao e pela transpirao das plantas
e mais da metade das guas que transbordam dos rios e outros canais naturais.
Estamos rapidamente exaurindo os lenis aqferos do mundo todo, desde as
Grandes Plancies dos Estados Unidos at a bacia do rio Amarelo, na China, e o
deserto irrigado da Arbia Saudita. At 2025, cerca de 40% da populao
mundial pode estar vivendo em pases com escassez crnica de gua. De toda a
gua do planeta, inclusive a marinha, a gua doce constitui apenas 2,5%, e a
maior parte dela est presa nas calotas polares.
No surpreende, ento, que a taxa mais elevada de ameaa s espcies por
unidade de rea ocorra nos ecossistemas de gua doce. Ali se encontra grande
parte da biodiversidade do planeta, incluindo, por exemplo, 10 mil das 25 mil
espcies conhecidas de peixes. Muitos sistemas fluviais j se aproximam do
destino dos rios chineses, onde, sobretudo devido poluio, 80% dos 50 mil
quilmetros de rios no conseguem mais sustentar peixes de tipo nenhum. Alm
disso, muitos lagos podem ter o destino do mar de Aral, na sia Central. De 1960
at 2000, sua rea se reduziu metade, em virtude do assoreamento dos rios
Amudria e Sirdria. Sua salinidade aumentou quase cinco vezes, e seus estoques
de peixes entraram em colapso. Entre as catstrofes colaterais do mar de Aral,
159 espcies de aves e 38 espcies de mamferos desapareceram dos deltas
desses dois rios.
No mundo inteiro, em guas tropicais rasas, os recifes de corais as
chamadas florestas do mar , to ricas biologicamente, esto se acabando,
embranquecidos em decorrncia do aquecimento climtico, atingidos pela
poluio, dinamitados para o recolhimento de peixes, cortados por canais
artificiais, escavados para servirem como material de construo. Os recifes em
torno da Jamaica e de algumas outras ilhas do Caribe praticamente
desapareceram. At mesmo a Grande Barreira de Corais da Austrlia, o maior e
mais bem protegido recife de corais do mundo, declinou em 50% entre 1960 e
2000. No mundo todo, cerca de 15% dos recifes de corais j desapareceram, ou
esto irreparavelmente prejudicados. Outra tera parte pode se perder nos
prximos trinta anos, se as tendncias atuais persistirem.
Nem mesmo o alto-mar est a salvo dos ataques do homem. Os peixes
situados na parte mais alta da cadeia alimentar, que so os maiores e
comercialmente preferidos, tais como o bacalhau e o atum, declinaram
verticalmente em nmero por causa da pesca excessiva entre 1950 e 2000.
Embora se possa medir a destruio dos ecossistemas com alguma preciso
por meio do sensoriamento remoto e de levantamentos locais, permanece
sabidamente difcil avaliar as taxas de extino das espcies. Por extino
entendemos o desaparecimento confirmado do ltimo indivduo de uma espcie,
em todo o planeta. Alguns animais, tais como as aves e os mamferos de maior
tamanho, e em especial os que correm menos e tm a carne mais saborosa, so
mais suscetveis extino. J se foram, por exemplo, o pssaro-elefante de
Madagascar, todos os moas da Nova Zelndia, uma ave semelhante ao avestruz,
e a vasta maioria das espcies de mamferos da Amrica do Norte com peso
superior a dez quilos. O mesmo vale para os peixes que originalmente se
limitavam a um ou dois riachos de gua doce. Quanto maior parte dos insetos e
outros pequenos organismos, ainda difcil identificar e monitor-los, o que
impossibilita a realizao de um recenseamento exato. Mesmo assim, usando
vrios mtodos indiretos de anlise, em geral os bilogos concordam que, pelo
menos nos ecossistemas de terra e de gua doce, as extines atuais so, em
termos gerais, cem vezes mais elevadas do que antes da chegada do moderno
Homo sapiens, cerca de 150 mil anos atrs. Trata-se de uma estimativa de ordem
de magnitude, ou de proximidade dessa potncia de dez. Em outras palavras, a
taxa de extino provavelmente mais de cinqenta vezes e menos de
quinhentas vezes maior do que a base de referncia anterior chegada do ser
humano. Essa taxa, quase com certeza, deve subir para a ordem de magnitude de
mil, ou mesmo de 10 mil, medida que espcies hoje ameaadas forem
morrendo e os ltimos remanescentes de alguns ecossistemas forem destrudos,
eliminando assim as espcies restritas a esses habitats.
Os bilogos conservacionistas vm dando especial ateno luta das 5743
espcies conhecidas de anfbios, incluindo sapos, rs e salamandras, e tambm as
ceclias, um pequeno grupo de espcies tropicais de corpo sinuoso. O acentuado
declnio dos anfbios nas ltimas trs dcadas considerado por muitos
especialistas o fato precursor de uma queda similar no restante da biodiversidade
global de plantas e animais.
Os primeiros sinais na crise dos anfbios foram detectados mais ou menos
simultaneamente em diversas partes do mundo durante os anos 1980. Na dcada
seguinte, a extino das espcies em particular de sapos e rs foi
reconhecida como um grande problema ambiental e recebeu um nome, o
Fenmeno do Declnio dos Anfbios. Em 2004 uma equipe internacional de
especialistas em anfbios relatou os resultados de um estudo abrangendo vrios
anos precedentes: 32,5% das espcies de anfbios do mundo todo foram
classificadas como ameaadas de extino, comparadas com 12% dos rpteis,
23% das aves e 23% dos mamferos. Muitas j tinham sido designadas como
criticamente ameaadas na Lista Vermelha da Unio Internacional pela
Conservao da Natureza. Foram confirmadas como extintas 34 espcies de
anfbios (nove desde 1980 ) e 113 outras espcies classificadas como
possivelmente extintas desde 1980. Destas ltimas, nem um s espcime foi
encontrado; contudo, a espcie s formalmente considerada extinta quando
pesquisas realizadas ao longo de extensos perodos de tempo se comprovam
infrutferas.
Essa contnua catstrofe biolgica e no h um nome mais ameno para
design-la ilustrada com eloqncia pela condio dos anfbios do Haiti.
Esse pequeno pas do Caribe destruiu 99% das suas florestas e poluiu totalmente
seus rios e riachos. Terra outrora clebre pela exuberante paisagem tropical e
pela riqueza da fauna e da flora, hoje v ameaada a existncia de pelo menos
46 das 51 espcies de anfbios conhecidos. Destas, 31, ou seja, dois teros do
total, so classificadas como criticamente ameaadas, sujeitas completa
extino no futuro prximo. Outras dez so consideradas apenas ameaadas e
cinco so vulnerveis.
A perda do habitat e a poluio so, manifestamente, as razes do declnio
dos anfbios do Haiti. Em outros lugares essas foras mortais lanadas pelo
homem tambm esto em ao, quer isoladamente, quer, o que mais provvel,
em combinao com outras. Todas elas so resultados no intencionais da
atividade humana. A perda do habitat a principal causa do declnio e da
extino dos anfbios no Oeste dos Estados Unidos, assim como na Espanha, na
frica Ocidental e na Indonsia. E, exacerbada pelos efeitos limitadores da
mudana climtica, o que provoca mais destruio na parte montanhosa da
Amrica Central e na floresta atlntica do Brasil. O alastramento de um fungo
quitrdeo fatal foi um fator-chave na Amrica Central e na regio tropical do
nordeste da Austrlia, ao passo que a caa excessiva dos sapos o agente
primrio no sudeste da sia continental.
Resumindo a situao em uma frase, Caco, o sapo, est doente. E o mesmo
acontece, em diversos graus, com boa parte do restante do mundo vivo. Ser que
o prximo da lista o Homo sapiens? Talvez sim, talvez no. Mas com certeza ns
somos o meteorito gigante da nossa poca, e iniciamos a sexta extino em
massa da histria fanerozica. Estamos criando um lugar menos estvel e menos
interessante para legar como herana aos nossos descendentes. Eles
compreendero a vida e a amaro mais do que ns, e no estaro inclinados a
homenagear a nossa memria.

* Em ingls esse acrnimo forma a palavra "Hippo", hipoptamo. (N. T.)


9. Os riscos da negao
da realidade

Caro Pastor, o que eu mais temo a combinao generalizada de uma


ideologia religiosa com uma ideologia secular que no vem nenhum mal na
destruio da Criao. O seguinte discurso poderia ser proferido por um
visionrio para quem a biodiversidade se revela de pouca importncia e que v a
humanidade lucrativamente ascendendo para longe da Natureza, e no rumo a
ela. Eis o que ele diz para os que desejam salvar a Natureza:
Meus irmos e minhas irms, no chorem pelo que logo vai desaparecer da
face da Terra. Vida mudana, e a extino por vezes uma coisa boa. Em vez
disso, vamos celebrar a humanidade como uma nova ordem de vida, e o planeta
saqueado como a nova biosfera. Deixemos que cada espcie que impede o
progresso desaparea. Antes da chegada da humanidade, uma rotatividade de
ecossistemas e de espcies sempre existiu. Ainda que o mundo fique empobrecido
biologicamente ao promover os interesses da humanidade, nossa espcie no est
em perigo. Se um recurso se exaurir, nosso gnio cientfico e tecnolgico
encontrar outro.
Olhe para o espao, minha boa gente. Olhe para o cu! No pense que o
desaparecimento da flora e da fauna ser um triste legado para as futuras
geraes. Podemos conservar alguns parques naturais, da mesma forma como
preservamos antigos edifcios histricos, para nos lembrarmos do passado. Talvez
possamos at criar novos ecossistemas por meio da bioengenharia avanada e
preench-los com espcies feitas por ns mesmos. Quem sabe quais criaturas
maravilhosas seriam fabricadas? Elas seriam obras de arte, cada vez mais
agradveis esteticamente, e teis de muitas maneiras. Um ambiente prosttico e
superior substituir o antigo e primitivo ambiente.
Est ao alcance da tecnologia futura, e talvez de acordo com a divina
providncia, que as pessoas desabrochem, como nunca antes, em um ambiente
completamente humanizado, um paraso feito por ns mesmos. Essa a trajetria
predeterminada de uma espcie inteligente, altamente avanada. E eu lhes digo,
esse o nosso destino! Nas prximas geraes, os remdios sero sintetizados a
partir de substncias qumicas prontas para o uso, os alimentos sero obtidos a
partir de algumas poucas dezenas de espcies vegetais, geneticamente
aperfeioadas, e a atmosfera e o clima sero controlados por fontes de energia
sustentvel, comandadas por computadores. E esta velha Terra continuar girando
pelo espao, como faz h bilhes de anos (ou, se vocs preferirem, 6 mil anos). O
planeta se tornar uma nave espacial no sentido literal, no s metafrico. Nossas
melhores mentes estaro l, na torre de comando da Terra em sua viagem pelo
espao, lendo grficos nas telas, apertando botes, mantendo-nos em segurana.
Essa a filosofia do excepcionalismo, que supe que o status especial da
humanidade sobre a Terra nos coloca acima das leis da Natureza. O
excepcionalismo assume uma de duas formas. A primeira, que expressei logo
acima, leiga: no vamos mudar de rota agora; a inteligncia humana h de
prover. A segunda religiosa: no vamos mudar de rota agora, estamos nas mos
de Deus, ou dos deuses, ou do carma da Terra, ou do que quer que seja.
Uma alegre f no destino humano descarta o restante dos seres vivos por
meio de sucessivas atitudes de negao da realidade A primeira diz: Ora, por
que se preocupar? A extino algo natural. As formas de vida vm
desaparecendo ao longo de bilhes de anos de histria, sem nenhum prejuzo
evidente para a biosfera. Novas espcies constantemente nascem para substitu-
las.
Tudo isso verdade at certo ponto, mas h que se acrescentar um terrvel
fato novo. Com exceo da queda de meteoritos gigantescos ou outras catstrofes
ocorridas mais ou menos a cada 100 milhes de anos, a Terra nunca
experimentou nada semelhante a esse rolo compressor que a humanidade
contempornea. No momento, a taxa global de extino das espcies supera o
nascimento de novas espcies em uma proporo de pelo menos cem para um, e
logo vai aumentar para dez vezes mais que isso; e a taxa de nascimentos tambm
cai com a perda de locais em que a evoluo poderia ocorrer. Assim, o nmero
de espcies est despencando. O nvel original da biodiversidade provavelmente
no ser recuperado dentro de um perodo de tempo que represente algum
sentido para a mente humana.
O segundo estgio da negao da realidade assume a forma de uma
pergunta: Afinal de contas, para que precisamos de tantas espcies? Por que nos
preocupar, especialmente quando sabemos que a vasta maioria so bichinhos,
ervas e fungos?. Um acadmico religioso excepcionalista poderia acrescentar
que uma imensa quantidade de criaturas descobertas pela cincia, como
nematides, encitraedeos, rotferos, gnatostomuldeos, oribatdeos, archaea e
muitas outras, no so sequer mencionadas nas Sagradas Escrituras. fcil
ignorar esses bichinhos que se arrastam pelo cho e esquecer que apenas um
sculo atrs, antes do surgimento do moderno movimento de preservao da
natureza, aves e mamferos nativos eram eliminados com igual desconsiderao.
Em apenas quatro dcadas, a populao de pombos-passageiros despencou de
centenas de milhes para zero. O belo periquito da Carolina, vermelho e verde,
antes uma praga abundante nos pomares, tornou-se uma longnqua recordao.
O biso da Amrica do Norte e seu primo europeu Bison bonasus chegaram
quase extino; faltaram somente mais algumas centenas de tiros de
espingarda para elimin-los. S agora eles esto se recuperando, e apenas em
parte. Hoje j se compreende melhor o que foi perdido, ou quase perdido
naqueles casos, devido s conseqncias no intencionais da ganncia humana.
Com o tempo, as pessoas passaro a valorizar tambm outras criaturas que por
enquanto esto abaixo do seu nvel de ateno.
Cada vez mais sero compartilhados os conhecimentos adquiridos pelos
bilogos, que nos dizem que essas formas de vida to obscuras fazem a Terra
funcionar para ns, e isso sem nenhum custo. Cada uma delas uma obra-prima
da evoluo, finamente adaptada ao nicho do ambiente natural em que ocorrem.
As espcies que sobrevivem ao nosso redor tm milhares, ou milhes, de anos de
vida. Seus genes, testados a cada gerao pela implacvel seleo natural, so
programas codificados por incontveis episdios de nascimento e morte. Varr-
las da face da Terra de uma forma to descuidada uma tragdia que
atormentar para sempre a memria humana.
Mesmo que reconheamos tudo isso, surge, como de se prever, o terceiro
estgio da negao: Por que correr para salvar a biodiversidade logo agora?
Temos coisas mais importantes a fazer. Precisamos dar prioridade ao
crescimento econmico, criao de empregos, defesa militar, expanso da
democracia, reduo da pobreza, medicina. Por que no coletar espcimes
vivos de todas as espcies e cultiv-los em jardins zoolgicos, aqurios e jardins
botnicos, a fim de que mais tarde possam retornar para a natureza? Sim, essa
operao de salvamento possvel como ltimo recurso, e de fato j salvou
algumas plantas e animais beira da extino. Tais sucessos merecem
comemorao e louvor, ento me permita fazer uma pausa para falar sobre eles.
O exemplo mais espetacular o do tordo-negro das ilhas Chatham, arquiplago
que fica a leste da Nova Zelndia. Em 1980, os ratos e os gatos selvagens
introduzidos pelos colonizadores j tinham reduzido os tordos, antes abundantes, a
um s casal reprodutor. Mantidos em cativeiro, Old Blue e seu companheiro,
Old Yellow, se acasalaram e criaram os filhotes, e seus descendentes foram
usados para repovoar parte do habitat original em duas daquelas ilhas. Em toda a
histria da conservao, esse foi o principal exemplo de uma espcie que
escapou por um triz.
Old Blu
ltima f
sobreviv
do tordo
negro
das ilha
Chatham
progeni
da esp
ainda
sobreviv
(Foto d
Don Me
De Dav
Butler e
Don Me
The bla
robin
[Nova
Oxford
Univers
Press, 1
p. 149.

Outro projeto do tipo ressurreio de Lzaro trouxe de volta o kestrel


(famlia Falconidae, gnero Falco) da ilha Maurcio, um pequeno falco de cor
castanha, limitado a essa nao insular do oceano ndico que no passado abrigou
o dod, smbolo mundial da extino. Por volta de 1974, a contaminao do
ambiente com pesticidas reduziu a populao desse peregrino selvagem a apenas
quatro indivduos. Do mesmo modo que os ltimos tordos-negros das ilhas
Chatham, esses pssaros se multiplicaram em cativeiro, e hoje seus descendentes
percorrem o que restou das florestas que margeiam as ravinas da ilha Maurcio.
Outras espcies ressuscitadas so o condor da Califrnia, que a ave com maior
envergadura de asas de todas as espcies americanas, e que, depois de
reproduzir-se em cativeiro, foi devolvido natureza no Grand Cany on; o belo
cervo Pere David, limitado a zoolgicos e parques aps ter sido caado at a
extino nos pntanos e florestas do nordeste da China (para onde logo deve
voltar); o pato Lay san, das ilhas do Hava, que chegou a ter somente sete
sobreviventes e hoje, com boas perspectivas, soma quinhentos adultos; e ainda o
grou americano, presena majestosa no corao da Amrica do Norte, que
chegou a ter apenas catorze adultos e foi considerada perdida para sempre em
1937, mas que conta atualmente com uma populao de mais de duzentos
indivduos.
Um pica-pau-bico-de-marfim. (De James C. Greenway Jr.,
Extinct and vanishing birds [Nova York: American Committee
for International Wildlife Protection, 1958], p. 358.)

Um novo candidato, j famoso, ao ttulo de Lzaro ressurreto o pica-


pau-bico-de-marfim, uma ave muito grande e vistosa do Sul dos Estados Unidos,
s vezes chamada de Pssaro Meu Deus do Cu, pois algumas pessoas diziam,
quando o viam pela primeira vez, Meu Deus do cu, o que isso?. Foi
considerado extinto em 1944, quando o ltimo indivduo conhecido foi avistado no
Singer Tract, regio florestal do nordeste do estado de Louisiana. Nos anos
seguintes, observadores de pssaros o procuraram no pouco que restou do seu
habitat predileto, as florestas de vrzeas em plancies de aluvio. Rumores
ocasionais davam conta de que algum avistara um deles comentrios muito
apreciados entre os naturalistas , mas nada era confirmado. Quando a
esperana de encontr-lo ficou muito remota, o pica-pau se tornou o Santo Graal
da ornitologia, um animal lendrio, perseguido apenas pelos obcecados. Na
primavera de 2005, porm, chegou uma notcia eletrizante: um macho fora
avistado no ano anterior nas florestas inundadas (paludosas) do Cache River
Wildlife Refuge [Refgio da Vida Selvagem do Rio Cache], no leste do estado de
Arkansas, o que foi confirmado por especialistas em oito novas ocasies. Sua
crista vermelha e as penas brancas na borda das asas so evidentes em
fotografias e em uma fita de vdeo. O nmero de sobreviventes deve ser muito
pequeno, j que, para sustentar um nico casal, preciso haver
aproximadamente de quinze a quarenta quilmetros quadrados de florestas de
vrzeas. A reserva do rio Cache poderia sustentar de vinte a sessenta casais, em
condies timas. Mas tambm possvel que todos os registros de aves avistadas
sejam de apenas um nico indivduo.
O sucesso de alguns desses esforos desesperados e um ou outro caso de
redescoberta de uma espcie supostamente perdida no devem nos iludir, nos
induzindo a pensar que, com o tempo, presenciaremos a volta de muitos casos de
biodiversidade perdida ao diminuto espao que deixamos para a Natureza, tal
como as terras de aluvio do rio Cache. Para esclarecer esse ponto, basta listar as
espcies de aves nativas dos Estados Unidos que desapareceram no ltimo quarto
de sculo, juntamente com a data de sua derradeira avistagem. A maioria so
espcies encontradas em ilhas, e duas delas, o pato-selvagem e a andorinha,
talvez no cheguem categoria de espcies: olomao (1980), pato-selvagem de
Mariana (1981), papa-moscas de Guam (1983), kamao (1985), Oahu alauahio
(1985), Kauaioo (1987), uma andorinha cujo nome em ingls dusky seaside
(1987), um pssaro do Hava chamado ou (1989) e poouli (2005). Como a
maioria dessas espcies se limitava, desde o incio, a pequenas reas geogrficas,
em contraste com o pica-pau-bico-de-marfim, h muito menos chances de que
ainda sobrevivam.
Casos de recuperao de espcies criticamente ameaadas permanecero,
claro, como raras excees. Assim, voltamos ao sonho da ressurreio de
Lzaro. A dura realidade que todos os jardins zoolgicos do mundo so capazes
de sustentar populaes de reprodutores de, no mximo, apenas 2 mil espcies de
mamferos, entre as 5 mil existentes. Uma limitao semelhante acontece com
as aves. Os jardins botnicos e arboretos tm mais capacidade de
armazenamento, mas seriam inundados pelas dezenas de milhares de espcies de
plantas que necessitam de proteo. O mesmo vale para os peixes que poderiam
ser salvos nos aqurios. Muita coisa positiva pode ser levada a cabo, no entanto a
um custo considervel por espcie, e fazendo somente uma diferena mnima no
problema geral.
E como podemos pensar em tais medidas de emergncia para os milhes de
espcies de insetos e outros invertebrados, a maioria ainda desconhecida da
cincia e, pior ainda, para as dezenas de milhes de microorganismos?
No h nenhuma soluo disponvel, posso lhe garantir, para salvar a
biodiversidade da Terra, alm da preservao dos ambientes naturais em
reservas grandes o bastante para manter as populaes silvestres de forma
sustentvel. S a Natureza pode servir como arca de No planetria.
Por isso tudo, Pastor, eis aqui uma prdica que ofereo para rebater o
argumento do excepcionalista:

Salvemos a Criao, salvemos toda a Criao! Nenhum objetivo menor


defensvel. Como quer que tenha sido o surgimento da biodiversidade, ela no foi
colocada neste planeta para ser destruda por uma das espcies, qualquer que seja
ela. Este no o momento na verdade jamais chegar o momento em que as
circunstncias justifiquem destruir o legado natural da Terra. Mesmo que tenhamos
orgulho do nosso status especial, e justificadamente, preciso manter em
perspectiva a nossa capacidade de mudar o mundo. Tudo aquilo que o ser humano
pode imaginar, todas as fantasias que podemos inventar, todos os nossos jogos,
simulaes, narrativas picas, mitos, histrias, e tambm, sim, toda a nossa cincia
tudo isso fica reduzido a muito pouca coisa em comparao com as produes
da biosfera. At agora no descobrimos mais do que uma pequena frao das
formas de vida da Terra. No compreendemos inteiramente uma nica espcie
sequer, entre os milhes delas que conseguiram sobreviver ao nosso ataque
macio.

verdade que a vida no-humana nos precedeu neste planeta. Seja por uma
diferena de apenas um dia, segundo o Gnesis, ou por mais de 3,5 bilhes de
anos, como mostram as evidncias cientficas, de fato somos uma espcie
retardatria. A biosfera onde a humanidade nasceu j tinha passado por suas
crises, geradas pela prpria Natureza, mas era, de modo geral, um sistema
lindamente equilibrado e em bom funcionamento. Teria continuado a ser assim na
ausncia do Homo sapiens. At hoje a natureza selvagem, to reduzida, nos presta
servios relacionados ao ecossistema, tais como o manejo da gua, o controle da
poluio e o enriquecimento do solo servios que se igualam, em valor
econmico, a tudo o que a humanidade cria artificialmente.
Pense nisso. Com uma populao menor, que pode ser atingida dentro de um
sculo, e um consumo per capita mais elevado e sustentvel, difundido de maneira
mais homognea pelo mundo, este planeta pode ser um paraso. Mas somente se
conservarmos, junto conosco, as demais formas de vida.
10. Fim de jogo

Agora que o ser humano deixou sua marca implacvel, a sexta extino em
massa teve incio. At o final deste sculo, esse surto de perdas permanentes
deve atingir, se no for controlado, um nvel comparvel ao do final da Era
Mesozica. Entraremos ento em uma era que tanto os poetas como os cientistas
talvez queiram chamar de Era Eremozica, ou Idade da Solido. Teremos feito
tudo isso sozinhos, e conscientes do que estava acontecendo. A vontade de Deus
no desculpa.
Os primeiros cinco surtos de destruio necessitaram, em mdia, de 10
milhes de anos para serem reparados pela evoluo natural. Um novo estgio
de 10 milhes de anos de decadncia inaceitvel. A humanidade tem que tomar
uma deciso, e agora mesmo conservar o legado natural da Terra, ou deixar
que as futuras geraes se adaptem a um mundo biologicamente empobrecido.
No h como fugir dessa escolha. J expliquei por que a opo dos jardins
zoolgicos e jardins botnicos no vai funcionar. Sabedores disso, alguns autores
quixotescos j brincaram com a idia de adotar medidas desesperadas como
ltimo recurso. Eles propem que conservemos os milhes de espcies e raas
sobreviventes mediante o congelamento extremo de vulos fertilizados ou de
amostras de tecidos, para uma ressurreio posterior. Ou, ento, que registremos
o cdigo gentico de todas as espcies e mais tarde tentemos recriar os
organismos a partir deles. Ambas as solues seriam de alto risco, extremamente
onerosas e, no final, fteis. Ainda que a biodiversidade ameaada da Terra, em
toda a sua imensido, pudesse ser reanimada e reproduzir-se em populaes
espera de um retorno quilo que, no sculo xxii, ser considerado a Natureza, a
reconstruo, por essa forma, de populaes independentes viveis est fora do
nosso alcance. Os bilogos no tm a menor idia de como construir um
ecossistema autnomo complexo a partir do zero. Quando por fim
compreenderem, possvel que descubram que as condies no planeta j
totalmente humanizado tornam impossvel tal reconstruo.
Para alm dessas opes, resta uma ltima, que o excepcionalista poderia
apresentar: Tudo bem, continuemos a pauperizar a biosfera, na esperana de
que algum dia os cientistas consigam criar organismos e espcies artificiais e
reuni-los em ecossistemas sintticos. Que as futuras geraes voltem a preencher
os nichos naturais desaparecidos com tigrides programados para no atacar o
ser humano, tigres sintticos que brilham com luz artificial em florestides, em
meio a insetides que no picam nem mordem. Existem palavras apropriadas
para uma biodiversidade artificial como essa, mesmo que ela exista apenas na
fantasia: profanao, corrupo, abominao.
Todas as solues mencionadas acima j foram sugeridas, lamento dizer,
por este ou aquele autor. Esses sonhos so ftuos. No hora de apelar para a
fico cientfica, mas sim para o bom senso e para a seguinte receita: os
ecossistemas e as espcies s podem ser salvos se o valor nico e especial de
cada uma for compreendido, e se as pessoas que tm domnio sobre essas
espcies forem persuadidas a servir como suas guardis.
A humanidade est estrangulada em um gargalo uma situao de
superpopulao e desperdcio de consumo que s pode conhecer algum alvio ao
final do sculo, quando se espera que a populao global atinja o pico, com cerca
de 9 bilhes de habitantes ou seja, 50% mais do que havia em 2000 , e ento
comece a retroceder. Durante o restante desse perodo de estrangulamento, o
consumo per capita tambm ir subir, aumentando a presso sobre o ambiente.
Mas isso pode ser controlado, sobretudo por meio de tecnologias j existentes que
aumentam a produo ao mesmo tempo que reciclam os materiais e se
convertem em fontes de energia alternativas. Essa mudana parece inevitvel
em razo de um darwinismo no nvel empresarial: as empresas e os pases
dedicados a aplicar e aperfeioar tais tecnologias sero os lderes econmicos do
futuro.
Se desejarmos, podemos fazer com que uma parte maior dos ecossistemas
e das espcies sobreviventes passem por esse gargalo. Os mtodos para salv-los
j existem. Esto sendo aplicados em nvel local e nacional no mundo inteiro,
embora esporadicamente. O esforo atual ainda est longe de bastar para salvar
a maioria das espcies j consideradas criticamente ameaadas. Mas um
comeo, e um comeo amplamente compreendido e aprovado. O compromisso
dos pases independentes para agir de maneira decisiva vem aumentando
depressa. Em 2002, 188 pases haviam assinado a Conveno da Biodiversidade,
iniciada dez anos antes na Cpula da Terra do Rio de Janeiro, ou Eco-92 (os
Estados Unidos, pas isolacionista ideologicamente em todos os assuntos exceto
aqueles ligados ao comrcio, ao turismo e expanso democrtica, foram e
continuam a ser no-signatrios; os outros pases que se recusam a assinar, no
momento em que escrevo, em 2006, so Andorra, Brunei, Iraque, Somlia,
Timor Leste e o Vaticano). Em uma reunio em Johanesburgo, os signatrios
prometeram realizar aes de cooperao para reduzir significativamente a
perda da biodiversidade at 2010. Ao mesmo tempo, 130 dos 191 membros da
onu mais uma vez, sem a participao dos Estados Unidos modificaram
sua Constituio a fim de proteger seu ambiente natural, na maioria dos casos
incluindo, direta ou implicitamente, a biodiversidade.
Vinte e cinco hot spots cuja rica biodiversidade est em situao mais crtica:
reas geogrficas com grande nmero de espcies ameaadas.
(De Norman Myers et al., "Biodiversity hotspots for conservation
priorities", Nature 403 [2000]: 853.)

Presenciamos agora uma corrida que vai decidir o destino da maior parte da
biodiversidade do planeta. A escolha simples: salvar a biodiversidade durante o
prximo meio sculo ou perder um quarto, ou mais, das espcies. J sabemos
que esse Armagedom pode ser rapidamente vencido, ou perdido; sabemos disso
com base nos nossos conhecimentos sobre a geografia da vida, da qual um
princpio fundamental que as espcies no ocorrem em uma distribuio
homognea na terra e no mar, mas sim em concentraes denominadas hot spots
ou pontos quentes reas com alto grau de biodiversidade. Por exemplo,
muito mais provvel encontrar uma espcie ameaada em uma savana no
interior da Flrida do que em um bosque de Wisconsin; em um riacho de
montanha na Carolina do Norte do que em um rio de New Hampshire. Dessas
reas importantes, as mais crticas, que mais necessitam de ateno imediata,
esto espalhadas pelo mundo, s vezes em lugares surpreendentes. Entre os hot
spots terrestres mais ameaados, identificados pela Conservao Internacional
em 2006, incluem-se os seguintes:

A vegetao de slvia do litoral e dos sops das montanhas da Califrnia;


As florestas tropicais do Sul do Mxico e da Amrica Central;
As florestas e habitats de terra seca das ilhas do Caribe, especialmente
Cuba e Hispaniola;
As florestas tropicais nas regies baixas e de altitude mdia dos Andes;
O cerrado (savana) do Brasil;
A mata atlntica do Brasil;
As florestas e habitats de terra seca da bacia do Mediterrneo;
As florestas das montanhas do Cucaso;
As florestas da Guin, na frica Ocidental;
Muitos habitats na regio do Cabo, na frica do Sul;
Muitos habitats do Chifre da frica;
Muitos habitats de Madagascar, sobretudo as florestas;
As florestas tropicais da cordilheira dos Ghats Ocidentais, na ndia;
As florestas tropicais do Sri Lanka;
As florestas do Himalaia;
As florestas do sudoeste da China;
A maioria das florestas da Indonsia;
As florestas tropicais das Filipinas;
As charnecas do sudoeste da Austrlia;
As florestas da Nova Calednia;
As florestas do Hava e de muitos outros arquiplagos do Pacfico Central e
Oriental.

Trinta e quatro dos hot spots mais ameaados, ou, mais precisamente, os
habitats intactos dentro deles, com toda a sua riqueza biolgica, cobrem apenas
2,3% da superfcie terrestre do planeta; contudo, so a moradia exclusiva de 42%
das espcies vertebradas (mamferos, aves, rpteis e anfbios) e 50% de suas
plantas que do flores.
Esses locais no so apenas pontos de concentrao da biodiversidade. So
tambm, devido sua rea limitada, o local onde se encontram muitas das
espcies mais vulnerveis do planeta. A grande maioria das espcies
classificadas na Lista Vermelha da Unio Internacional pela Conservao da
Natureza como ameaadas ou criticamente ameaadas vive dentro desses
34 hot spots, incluindo 72% dos mamferos da Terra, 86% das aves e 92% dos
anfbios.
As espcies so a unidade preferida de medio da biodiversidade porque
constituem, de modo geral, unidades naturais em evoluo. Podem ser
delimitadas com mais preciso do que os ecossistemas, e so mais fceis de
identificar do que os complexos conjuntos de genes que as distinguem de outras
espcies.
As espcies apresentam uma desvantagem como unidades de medida da
biodiversidade: muitas vezes ocorrem em grupos que evoluram recentemente
em alguns casos extremos, h poucos milhares de anos. Como so muito jovens,
as espcies irms nesses grupos tendem a diferir relativamente pouco uma da
outra em sua composio gentica. Ser que existe uma maneira de medir a
biodiversidade contando grupos inteiros, e no as espcies que os compem? Sim,
existe uma maneira, que remonta aos primrdios da formalizao da
nomenclatura taxonmica, em meados do sculo xviii. No sistema hierrquico
utilizado, um grupo de espcies que so similares em seus traos caractersticos
e, portanto, provavelmente tm parentesco gentico prximo, classificado
como gnero. Os gneros so conjuntos mais antigos, e mais divergentes, que
podem ser usados em vez de espcies relativamente baratas, para podermos
retroceder no tempo e avaliar a biodiversidade. Quando fazemos isso, ser que os
hot spots mudam? A resposta : sim, mas no muito; de modo geral eles
permanecem iguais aos que se baseiam apenas nas espcies. Entretanto, sua
ordem hierrquica muda, e do modo como explico a seguir. Entre esses locais
mais ricos da Terra, o mais rico de todos, de longe o campeo com 478 gneros
de plantas e vertebrados que s se encontram ali, Madagascar, antiga e
grandiosa ilha na costa leste da frica. Depois de Madagascar (com o nmero de
gneros exclusivos entre parnteses) vm as ilhas do Caribe (269), a mata
atlntica do Brasil (210), o arquiplago de Sunda, na Indonsia (199), as
montanhas da frica Oriental (178), a regio do Cabo (162), na frica do Sul, e
o Sul do Mxico mais Amrica Central (138).
Os primeiros estudos sobre esses hot spots em geral se limitavam aos
ambientes terrestres. Desde 2000, porm, anlises semelhantes foram aplicadas
a ambientes marinhos. Trs das quatro principais zonas, ou seja, esturios, recifes
de coral e outros habitats de guas rasas, e o leito marinho dos oceanos
profundos, foram fragmentadas em reas pequenas, com freqncia
ameaadas, tal como ocorreu com os hot spots terrestres. A quarta zona marinha,
o alto-mar, tambm varia em riqueza biolgica de uma parte do globo para
outra, mas seus sistemas so difceis de definir, pois muitos peixes ocenicos e
outros organismos do mar aberto viajam longas distncias.
Resumindo at este ponto: hoje os resultados dos estudos sobre a
biodiversidade global so suficientes para uma aplicao bem-sucedida prtica
da conservao. Os bilogos j avaliaram o tamanho do problema e podem
projetar muitas das conseqncias que se seguiro se as tendncias atuais no
forem controladas. Eles sabem como consertar o problema, ou pelo menos a
maior parte dele.
Com tudo isso em mente, passemos para o aspecto financeiro: quanto
custar remediar o problema? H quem tema que o custo de salvar a
biodiversidade ser to alto que colocar em perigo toda a economia isto , a
economia de mercado. Essa hiptese est errada. O custo para salvar a maior
parte da fauna e da flora da Terra seria relativamente trivial para a economia de
mercado e, claro, imensamente lucrativo para a economia natural. Em 2000
a Conservao Internacional patrocinou um congresso de bilogos e economistas
intitulado Desafiando o fim da natureza, para tratar desse assunto. Aps revisar os
muitos mtodos disponveis naquele momento para garantir a sobrevivncia das
reservas de vida selvagem e, ao mesmo tempo, melhorar as economias locais, os
participantes passaram a avaliar os custos. Concluram que, para colocar um
guarda-chuva de proteo sobre os 25 principais hot spots terrestres que eram
reconhecidos na poca (desde ento foram acrescentados mais nove, totalizando
os 34 mencionados), mais as reas centrais das florestas tropicais que ainda
permanecem na bacia amaznica, na bacia do Congo e na Nova Guin ,
seria necessrio um investimento de cerca de 30 bilhes de dlares. O benefcio,
se essa quantia fosse conjugada com uma estratgia prudente de investimentos e
uma poltica externa eficaz, seria a proteo substancial para 70% da fauna e da
flora terrestres do planeta. Pelo menos daria tempo para a humanidade conceber
novos mtodos e novas polticas de longo prazo. Esse investimento nico (feito
apenas uma vez), ou o seu equivalente aplicado ao longo de alguns anos,
aproximadamente um milsimo do produto mundial bruto anual, isto , o Produto
Interno Bruto de todos os pases combinados. Por coincidncia, esta ltima
quantia, cerca de 30 trilhes de dlares, tambm o valor estimado dos servios
prestados aos ecossistemas gratuitamente pelo que resta do ambiente natural da
Terra.
Um estudo paralelo, realizado em 2004 por uma segunda equipe, avaliou
quanto custaria proteger as reas marinhas ameaadas, o Segundo den do nosso
planeta. Esses cientistas reconheceram que os oceanos no podem mais ser
tratados como ilimitados ou invulnerveis. Os recifes de corais esto decaindo
em decorrncia da destruio fsica e dos efeitos negativos do aquecimento
global. Todas as principais reservas pesqueiras de mar aberto esto funcionando
abaixo do nvel sustentvel. E no mundo inteiro, boa parte do leito marinho menos
profundo j foi arruinado pela pesca de arrasto. As reservas marinhas existentes
dentro da faixa de 200 milhas, ou 370 quilmetros, de explorao econmica
exclusiva dos pases litorneos, abrangem apenas 0,5% da superfcie dos
oceanos; e, exceto pelas restries caa s baleias, no h nenhuma proteo
para as formas de vida em alto-mar. Se fossem delimitadas reservas em todas as
zonas costeiras e no alto-mar, e se sua rea fosse expandida o suficiente,
teramos como resultado a segurana para incontveis espcies ameaadas. Com
o tempo, tais reservas tambm aumentariam a quantidade permitida de pesca
sustentvel, j que serviriam de alimento para organismos marinhos que
percorrem grandes distncias. Regulamentar uma rede de reservas abrangendo
de 20% a 30% da superfcie dos oceanos custaria, anualmente, entre 5 bilhes e
19 bilhes de dlares. Essa despesa poderia ser coberta com a eliminao dos
perversos subsdios atuais concedidos indstria pesqueira, da ordem de 15 a 30
bilhes de dlares por ano indstria que a principal responsvel pela pesca
excessiva e pela queda das populaes de espcies marinhas preferidas pelo
homem.
A vida neste planeta no agenta mais tantas pilhagens. Sem falar no
imperativo moral universal de salvar a Criao, com base tanto na religio como
na cincia, conservar a biodiversidade o melhor negcio, do ponto de vista
econmico, que a humanidade encontrou pela frente desde a inveno da
agricultura. O tempo de agir, meu distinto amigo, agora. Os fundamentos
cientficos so slidos, e esto melhorando. Os que hoje vivem na Terra tm de
vencer a corrida contra a extino, ou ento sero derrotados e derrotados
para sempre. Eles conquistaro honrarias eternas, ou o desprezo eterno.
Esquema da actina, uma protena essencial para a
ao muscular, combinando seus vrios estados
qumicos e as molculas e reaes que os alteram.
(De Elizabeth Pennisi, "Tracing life's circuitry",
Science 302 [2003]: 1646-9.)
parte iii

O que a cincia aprendeu


os argumentos para salvar o restante
dos seres vivos provm tanto da religio como da cincia. os princpios relevantes
da biologia, a cincia fundamental nesse discurso, so explicados aqui
11. A biologia o estudo
da Natureza

Na minha opinio, Pastor, a ascenso Natureza e a restaurao do den


no necessitam de mais energia espiritual. Quanto a esta, j existe nas pessoas
em superabundncia. Em vez disso, a energia espiritual deve ser aplicada mais
amplamente e direcionada com mais preciso por um entendimento da condio
humana. A auto-imagem da humanidade elevou-se muito durante os ltimos
trezentos sculos. Alada, num primeiro momento, pela religio e pelas artes
criativas, ela pode voar ainda mais alto nas asas da cincia.
Para respaldar essa afirmao, apresento um resumo dos conceitos e das
prticas cientficas, em particular a biologia, a cincia de relevncia mais
imediata para os problemas humanos.
Apresso-me a acrescentar que no me refiro aos cientistas. A maioria dos
pesquisadores, incluindo os prmios Nobel, so viajantes que percorrem um
caminho estreito, sem mais interesse na condio humana do que um leigo
comum. Os cientistas so para a cincia aquilo que os pedreiros so para as
catedrais. Se voc encontrar um deles fora do local de trabalho, provavelmente
ver algum que leva uma vida comum, preocupado com as tarefas cotidianas e
ocupado com pensamentos triviais. Poucas vezes eles do asas imaginao. Na
verdade, a maioria nunca tem uma idia de fato original. Ao contrrio, vo
farejando seu caminho em meio a enormes quantidades de dados e hipteses
(estas ltimas, conjecturas bem informadas, que devem ser testadas), animados
em algumas ocasies, mas quase sempre tranqilos e facilmente distrados pelas
fofocas nos corredores e por outros entretenimentos. Eles tm que ser assim. O
cientista bem-sucedido pensa como poeta apenas em raros momentos de
inspirao, se que estes ocorrem; o resto do tempo ele trabalha como um
funcionrio da contabilidade. muito difcil ter um pensamento original. Assim,
durante uma parte significativa da sua carreira, o cientista se satisfaz em registrar
nmeros e calcular o balano.
Eles so ainda como mineradores. As descobertas originais so o ouro e a
prata da sua profisso. Se forem importantes, bastam para angariar prestgio
acadmico, e com ele a fama, os direitos autorais e uma ctedra universitria.
Os cientistas, de modo geral, so modestos demais para serem profetas, se
entediam com demasiada facilidade para serem filsofos, so confiantes demais
para serem polticos. Carecem da esperteza das ruas, e tambm so facilmente
enganados por charlates e prestidigitadores de m-f. Nunca pea a um
cientista que teste as alegaes de fenmenos paranormais. Pea, isso sim, a um
mgico profissional.
O poder da cincia no vem dos cientistas, e sim do mtodo cientfico. O
poder, e tambm a beleza do mtodo cientfico, est na sua simplicidade. Ele
pode ser compreendido por qualquer pessoa e praticado depois de pouco
treinamento. Sua estatura provm da sua natureza cumulativa. produto de
centenas de milhares de especialistas, unidos por uma nica coisa em comum: o
mtodo cientfico. Poucos cientistas detm mais do que uma pequena frao dos
conhecimentos cientficos disponveis, mesmo dentro da sua prpria disciplina.
Mas isso no importa: seus colegas cientistas continuamente testam e
acrescentam as outras partes, e todo o corpo do conhecimento cientfico
permanece ento disposio. A inveno desse notvel mecanismo para o
aprendizado testvel foi o nico avano na histria humana registrada que pode
ser chamado de verdadeiro salto quntico. No entanto, sua proeminncia foi
alcanada relativamente tarde no perodo geolgico de vida da humanidade, e s
aps o intelecto humano j ter percorrido um longo e tortuoso caminho dominado
pelo tribalismo e animado pela religio.
Vamos tentar definir uma cronologia bsica. Milhes de anos atrs, havia
apenas o instinto animal. Foi ento que, provavelmente no nvel do homem-smio,
foram acrescentados os rudimentos da cultura dos materiais. Com a inteligncia
superior, veio o senso do sobrenatural, com demnios, fantasmas ancestrais e
espritos divinos povoando a mente humana. Sem cincia era preciso haver
religio, a fim de explicar o lugar do homem no Universo. Nascidas dos sonhos,
as imagens religiosas foram guardadas na cultura, de forma sacralizada, pelos
xams e sacerdotes. Os deuses fizeram o homem. E os deuses que viviam na
Natureza em torno cederam lugar a deuses que habitavam montanhas sagradas,
lugares distantes e nos cus. Em algum lugar e de algum modo, l nos primrdios
do tempo, esses humanides divinos criaram o mundo e governavam o homem.
Os seres humanos, na evoluo da sua auto-imagem, se elevaram acima da
Natureza para seguir os deuses, como seus filhos e servos. As tribos firmemente
guiadas pelos seus deuses pessoais eram unidas e fortes. Derrotavam as tribos
concorrentes e seus falsos deuses. Tambm dominaram a Natureza, destruindo
sua maior parte nesse processo. Seu destino, acreditavam eles, no era deste
mundo. Viam a si mesmos como imortais, nada menos que semideuses.
Ao longo dessa trajetria, a partir da Europa seiscentista, surgiu uma auto-
imagem alternativa radical. A arte e a filosofia comearam a se separar dos
deuses, e a cincia aprendeu a funcionar com plena independncia. Passo a
passo, muitas vezes enfrentando a oposio dos seguidores das Sagradas
Escrituras, construiu uma viso de mundo alternativa, baseada em uma imagem
humana autoconfiante e possvel de ser testada. Dobrando em crescimento a
cada quinze anos durante a maior parte dos ltimos trs sculos e meio, a cincia
examinou o corao na Natureza viva, encontrando ali uma fora criativa vasta e
autnoma, nunca antes imaginada. Essa imagem abarcou as rivalidades
religiosas e as reduziu a conflitos intertribais. A cincia se tornou o mais
democrtico de todos os empreendimentos humanos. Ela no religio nem
ideologia, e nada afirma alm do que se pode perceber no mundo real. Gera
conhecimentos da maneira mais produtiva e unificadora j concebida na histria
e serve humanidade sem obedecer a esta ou quela divindade tribal.
A biologia atualmente lidera a reconstruo da auto-imagem humana. Ela se
tornou a mais predominante das cincias, superando as demais disciplinas,
inclusive a fsica e a qumica, no tumulto criativo das suas descobertas e disputas.
A chave para a sade humana e para o manejo do meio ambiente vivo, ela
assumiu extrema relevncia no que diz respeito s questes centrais da filosofia,
ao procurar explicar no s a natureza da mente e da realidade como tambm o
significado da vida. Outro papel no menos importante: a biologia a ponte
lgica entre os trs grandes ramos do conhecimento: as cincias naturais, as
cincias sociais e as humanidades.
Os cientistas, cuja tica profissional se fundamenta na objetividade, em
geral tm o cuidado de no exagerar o escopo de suas ambies em pblico.
Mesmo assim, a partir dos ensaios e das conferncias de seus lderes mais
audaciosos, possvel elaborar um quadro abrangente dos grandes objetivos da
biologia contempornea. Eles so, creio eu, os seguintes:

Criar a vida: completar o mapeamento de uma espcie de bactria


simples, no nvel molecular, simular seus processos por meios
computacionais e ento construir bactrias individuais a partir das molculas
constituintes; ou, pelo menos, mostrar como essa construo pode ser
realizada.
Usando essa abordagem e combinando-a com conhecimentos sobre a
qumica da Terra primitiva, reconstruir os passos que levaram origem da
vida.
Avanando nessa mesma reduo e sntese moleculares, agora passando
para as clulas humanas, utilizar as informaes com eficincia cada vez
maior para curar doenas e reparar danos.
Explicar a mente, por meio de modelos de transmisso qumica e eltrica,
e a base molecular do crescimento das clulas nervosas e da formao das
redes de neurnios; simular, ento, a mente, com uma combinao de
inteligncia artificial e emoo artificial.
Completar o mapeamento da fauna e da flora da Terra at o nvel das
espcies, incluindo os microorganismos, e expandir a explorao da
diversidade, no nvel dos genes, para cada uma das espcies.
Empregar as informaes, que crescem a um ritmo exponencial, acerca
da diversidade dentro da biosfera para impulsionar a medicina, a agricultura
e a sade pblica.
Criar uma rvore da Vida para todas as espcies e para os principais
conjuntos de genes dentro delas, com vistas a determinar o trajeto das
histrias evolutivas do passado. Enquanto isso, combinando essas
informaes com a paleontologia e com a histria ambiental, estabelecer
princpios definitivos quanto origem da biodiversidade.
Decifrar como as comunidades naturais estveis se renem e se regulam,
no nvel das espcies; usar essas informaes para proteger e estabilizar a
biodiversidade da Terra.
Estabelecer uma ponte, se no for possvel unificar de uma vez, entre as
cincias naturais, as sociais e as humanidades, explorando os fundamentos
biolgicos da mente e da natureza humana. Nesse processo, desvendar a
coevoluo dos genes e da cultura.

Comparada com esse cenrio imaginado para a sua maturidade final, a


biologia atual ainda uma cincia primitiva em comparao com a fsica e a
qumica. Como ela poderia ento crescer at alcanar a altura das suas vises?
Considere, em primeiro lugar, como a cincia construda. A biologia
uma cincia de trs dimenses. A primeira delas consiste em um estudo das
espcies individuais (por exemplo, um dado tipo de bactria, ou de mosca
drosfila), abrangendo todos os nveis hierrquicos de organizao biolgica que
essa espcie j atingiu desde as molculas at as clulas compostas e
energizadas pelas molculas, os tecidos e rgos construdos com essas clulas,
os organismos constitudos por esses tecidos e rgos, chegando at as sociedades
e as populaes de organismos e, finalmente, s interaes das espcies, que
formam os ecossistemas.
As espcies so populaes geneticamente distintas que, em muitos tipos de
organismos mas no em todos, longe disso , so separadas pela sua
incapacidade de intercruzar em ambientes naturais. Por exemplo, todas as
espcies que vivem em um determinado lago ou floresta so a comunidade viva
desse lugar. Em combinao com os elementos no vivos o solo, o ar e a gua
, essas espcies compem o ecossistema.
A primeira dimenso da biologia, repetindo, o exame exaustivo das
espcies individuais, desde a sua composio molecular at a posio que
ocupam nos ecossistemas. Quanto segunda dimenso, trata-se do mapeamento
da diversidade biolgica, ou biodiversidade, de todas as espcies de
determinada parte do mundo, seja um habitat local, seja uma regio, seja o
planeta inteiro, juntamente com os ecossistemas que essas espcies formam e os
genes que determinam os traos caractersticos da espcie. A terceira dimenso
da biologia constitui-se da histria de cada uma das espcies, ecossistemas e
genes. Os ecologistas traam a trajetria de uma espcie por meio das estaes e
das geraes, para compreender de que modo as populaes aumentam e
diminuem. Ao expandir enormemente a escala da pesquisa, os sistematas e os
geneticistas reconstroem a histria da espcie ao longo de muitas geraes, o
suficiente para testemunhar mudanas nos genes e, no nvel mais elevado, a
diviso das espcies em espcies-filhas.
Tente agora visualizar simultaneamente o alcance das trs dimenses da
biologia. Voc no consegue, eu tambm no consigo, ningum consegue pelo
menos por enquanto. Existem incontveis milhes de espcies. A grande maioria
permanece desconhecida para a cincia. Examinada em uma fatia do tempo,
cada espcie uma criao nica: seu cdigo gentico foi construdo por uma
trajetria de uma complexidade quase inimaginvel de mutaes e de seleo
natural que levou aos atuais traos que a definem.
Cada espcie um mundo em si. uma parte nica na Natureza. No
instante em que essa espcie atrai a sua ateno, ela est espalhada sua frente
como o conjunto dos seus organismos-membros, distribudos na paisagem em
determinados padres. Na sua imaginao, deixe o relgio correr, e ento
acelere cada vez mais. Os organismos constituintes se dispersam e morrem,
enquanto novos nascem; estes tambm se dispersam e morrem; e assim por
diante, at que a populao inteira de organismos declina e por fim se extingue. A
dinmica da populao controlada por mudanas no ambiente fortes chuvas
ou secas, o avano ou o recuo de predadores e de elementos patognicos, a
abundncia ou a escassez de alimentos, entre outras. Esses fatores e a maneira
como influenciam um ao outro fazem com que a espcie se expanda ou contraia,
penetre novos habitats ou decaia at a extino.
Finalmente, tente imaginar a superposio de milhes de tais espcies,
evoluindo e avanando no tempo; depois volte, na imaginao, pela histria
passada de cada uma delas, em todos os nveis de organizao, do gene at o
ecossistema. Eis a, em resumo, a complexidade transcendente da biologia do
futuro, que s podemos prever vagamente. Ali se encontra um novo palco para a
energia espiritual.
12. As leis fundamentais
da biologia

Gostaria agora de apresentar o assunto de uma maneira diferente. O melhor


meio de compreender a importncia da biologia para a condio humana
pensar nessa cincia de cima para baixo primeiro em suas leis mais gerais,
depois, em blocos de tamanho decrescente, nas particularidades governadas por
tais leis.
Na biologia, uma lei consiste na descrio abstrata de um processo que,
segundo sugerem as evidncias, universal nos sistemas vivos e possui uma
inexorabilidade lgica para esses sistemas. Os cientistas j chegaram a um
consenso sobre duas leis que podemos chamar de leis fundamentais da biologia.
A primeira diz que todas as propriedades conhecidas da vida obedecem s leis da
fsica e da qumica. Isso no significa que todas as propriedades podem ser
explicadas diretamente pela fsica e pela qumica; significa apenas que, quando a
complexa maquinaria da vida subdividida em seus elementos e processos, essas
partes, e o que se sabe sobre a interao entre elas, se conformam ao que
conhecemos da fsica e da qumica.
A diviso de uma clula, vista atravs de um microscpio ptico de luz
visvel, no se submete diretamente a uma explicao fsico-qumica. No
podemos ver diretamente os processos fsicos e qumicos. Mas as molculas que
compem as clulas e a coreografia da sua duplicao, essas sim se submetem a
esses processos. As propriedades das clulas como um todo so chamadas de
emergentes, ou seja, elas surgem a partir das interaes entre as molculas.
Entretanto, devido ao grande nmero e complexidade dos processos que se do
em tal nvel, os movimentos no podem ser prontamente deduzidos com base nos
princpios da fsica e da qumica. Segue-se da que at que essas interaes
sejam compreendidas em detalhes um passo que provavelmente s ser dado
com a ajuda de modelos matemticos e simulaes em supercomputadores , a
diviso das clulas deve ser descrita, em parte, no nvel celular, com uma
linguagem diferente daquela da fsica e da qumica.
Assim, uma propriedade emergente pode ser definida como uma
propriedade to complexa, e to mal compreendida, que, para descrev-la,
temos de lanar mo de um conjunto de imagens e denominaes diferentes
daquelas usadas para os processos que criam essa propriedade. A maior parte da
biologia consiste de propriedades emergentes e, portanto, no momento s podem
ser conectadas vagamente, em explicaes causais, fsica e qumica.
O vnculo crucial entre a biologia e as cincias fsicas a estrutura do dna, a
molcula que contm o cdigo da hereditariedade. Em 1953 James D. Watson e
Francis H. C. Crick apresentaram a estrutura qumica dessa chave da vida.
Talvez eu esteja traando uma linha fina demais nesse assunto, mas creio que se
pode dizer que as trs sentenas abaixo, extradas do relatrio Watson-Crick,
fizeram nascer a biologia molecular, e assim decisivamente confirmaram a
primeira lei da biologia:

Desejamos apresentar uma estrutura radicalmente diferente para o


sal do cido desoxirribonuclico. Essa estrutura tem duas cadeias
helicoidais, ambas enroladas em torno do mesmo eixo [...] No
escapou da nossa ateno o fato de que esse pareamento especfico
que ns postulamos sugere imediatamente um possvel mecanismo
de cpia para o material gentico.

Hoje a biologia molecular e a biologia celular, as disciplinas que contam


com mais apoio e atividade por parte da sociedade, continuam lidando com os
dois nveis mais baixos da organizao biolgica a molcula e a clula. Elas se
concentram em algumas poucas espcies selecionadas pelos seus traos
especiais. Por exemplo, a bactria Escherichia coli (em geral abreviada como E.
coli) importante pela sua simplicidade gentica e pelo curtssimo tempo de
reproduo. O nematelminto Caenorhabditis elegans (ou C. elegans) muito
estudado pela simplicidade do seu sistema nervoso e do seu comportamento; e,
como no poderia deixar de ser, os humanos, para quem praticamente a mais
nfima das informaes tem valor, tanto fundamental como prtico.
Tanto a biologia molecular como a celular esto no perodo da histria
natural do seu desenvolvimento. Essa caracterizao, talvez surpreendente, pode
ser esclarecida com uma metfora. A clula um sistema que consiste em um
nmero imenso de elementos e processos em interao. Em um sentido
fundamental, ela equivalente a um ecossistema, tal como uma lagoa ou uma
floresta. As molculas que constituem a clula equivalem s plantas, animais e
micrbios que compem a parte viva do ecossistema. Os dois nveis, clulas e
ecossistemas, j foram igualmente bem explorados at o presente. Os bilogos
moleculares e celulares esto descobrindo vastas quantidades de protenas e
outras molculas.
Esses pesquisadores so os Humboldts, os Darwins e outros naturalistas-
exploradores de uma nova era. Trabalhando em laboratrios, felizmente livres de
picadas de mosquitos e bolhas nos ps, eles avanam pelas regies ainda no
mapeadas, nos nveis inferiores da organizao biolgica. Seu objetivo no
criar princpios fundamentais, os quais tomam de emprstimo, sobretudo da
fsica e da qumica. Seu sucesso espetacular vem da tecnologia, inventada e
aplicada com gnio criativo. Eles tornam visveis, por meio da cristalografia, da
imunologia, da substituio gnica e de outros mtodos, a anatomia e as funes
dos habitantes ultramicroscpicos da clula, que esto alm do alcance dos
sentidos humanos sem auxlio externo. Seu intento e pode-se esperar que com
o tempo o atinjam unir-se a pesquisadores de outras disciplinas da biologia a
fim de desenvolver os princpios fundamentais da organizao biolgica.
Grande parte do sucesso da biologia molecular e celular se deve sua
importncia para a medicina. Gostaria de expressar essa idia com veemncia
ainda maior: no que diz respeito percepo e ao apoio do pblico, a biologia
molecular e a biologia celular esto praticamente casadas com a medicina. No
h prmio Nobel para a biologia, mas, como expresso daquilo que Alfred Nobel
achava mais importante, em seu testamento de 1895, existe um prmio Nobel de
Fisiologia e Medicina. A biologia molecular e a biologia celular so ricas e
poderosas no tanto porque tenham sido bem-sucedidas, mas sobretudo porque
receberam dinheiro e poder. No quero ser mal compreendido neste ponto: os
investimentos em ambas as reas, feitos pelos governos e pelo setor privado,
valeram cada centavo; elas so merecedoras de um apoio muito maior. As
descobertas dessas disciplinas desvelaram a base fsico-qumica da vida e
realizaram o trabalho prvio para a futura eliminao da maioria das doenas
humanas e anomalias genticas. Os conhecimentos alcanados por tais
disciplinas definiram parte dos alicerces da biologia nos nveis mais altos de
organizao.
De acordo com a segunda lei fundamental da biologia, todos os processos
biolgicos, e todas as diferenas que distinguem as espcies, evoluram por meio
da seleo natural. De gerao em gerao ocorrem mutaes raras, e
aleatrias, no cdigo do dna. Quando essas mutaes permitem ao indivduo que
as possui deixar uma prole maior na prxima gerao, a espcie como um todo
vai assumindo a forma mutante. Assim, a espcie evolui por intermdio da
seleo natural. Quando uma espcie muda substancialmente em relao ao seu
estado original, pode-se dizer que ela evoluiu formando uma nova espcie.
Quando diferentes linhagens da mesma espcie divergem o suficiente uma da
outra, pelo acmulo de mutaes bem-sucedidas que as tornam bem adaptadas a
diferentes nichos, pode-se dizer que a espcie-me se multiplicou em vrias
espcies-filhas. Charles Darwin, embora sem saber de muitos detalhes, inclusive
da existncia dos genes, conseguiu captar a idia da evoluo pela seleo
natural com notvel clareza e anteviso. No captulo 4 de A origem das espcies,
o mestre naturalista encapsula essa idia em uma nica longa sentena vitoriana:

Pode-se dizer que a seleo natural est a cada dia e a cada hora
esquadrinhando, pelo mundo inteiro, cada variao, at a mais
nfima; rejeitando o que mau, conservando e aumentando tudo o
que bom: trabalhando em silncio, imperceptivelmente, em
qualquer momento e em qualquer lugar em que a oportunidade se
oferea, na melhoria de cada ser orgnico em relao s suas
condies orgnicas e inorgnicas de vida.

Sobre a origem das espcies, 1a ed., 1859

Assim, para alm da biologia molecular e da biologia celular, ainda h o


restante da biologia, que compreende os nveis superiores da primeira dimenso
(de organismos at ecossistemas), alm de quase toda a segunda (biodiversidade)
e a terceira dimenses (biologia evolutiva). Como essas reas de pesquisa se
iniciaram nos sculos xviii e xix, talvez paream antiquadas e em declnio. O
oposto verdade. Elas constituem grande parte do futuro da cincia. medida
que a biologia amadurecer e se unificar, a segunda e a terceira dimenses, em
conjuno com a camada superior da primeira dimenso, passaro a fazer
sombra biologia molecular e celular.
O desdobramento das duas leis fundamentais a base fsico-qumica da
vida e a evoluo por meio da seleo natural de todas as formas conhecidas de
vida o que define a biologia moderna. Quanto se pode dizer ento que a
biologia j aprendeu acerca do mundo vivo real? Quando consideramos as trs
dimenses hierarquia, diversidade, histria , preciso admitir que apenas
uma parte infinitesimal conhecida. Eu poderia supor que a biologia existente
abrange menos de um milionsimo de tudo aquilo que futuramente ser
conhecido. um caminho muito longo, mas a cada novo dado acrescentado e a
cada melhoramento tecnolgico alcanado, avanam-se mais alguns passos. No
curso dessa jornada, a biologia continuar a progredir rumo unificao. Entre
seus principais pesquisadores aumenta o consenso de que o futuro da biologia
depende de estudos interdisciplinares, tanto dentro da biologia como para alm
dela. Com o tempo, e quanto antes melhor, poderemos viajar livremente pelas
trs dimenses.
13. A explorao de um planeta pouco conhecido

No longo caminho frente, a biologia de modo geral e os estudos sobre a


biodiversidade em particular necessitam de um mapa. Pastor, se o senhor est se
perguntando o que tem a ver esse pr-requisito com a Criao, devo lhe dizer que
ns pouco sabemos sobre o que est acontecendo com a maior parte da vida na
Terra porque nem sequer sabemos o que ela . A humanidade no precisa de
uma base na Lua nem de uma viagem tripulada a Marte. Precisamos de uma
expedio ao planeta Terra, onde provavelmente menos de 10% das formas de
vida so conhecidas pela cincia, e menos de 1% destas j foram estudadas alm
de uma simples descrio anatmica e algumas anotaes sobre sua histria
natural.
Pense nisto: se os nossos veculos robticos em Marte descobrissem vida
nesse planeta e nos enviassem informaes sobre cerca de 10% das espcies
estimadas, o povo americano ficaria feliz em gastar bilhes de dlares para
encontrar e classificar os 90% restantes. Em acentuado contraste, a quantia gasta
nos Estados Unidos em organizao sistemtica, provinda de todas as fontes
governamentais e privadas, foi, no ano de 2000, o ltimo em que foi feita uma
avaliao, de 150 a 200 milhes de dlares. Essa quantia foi distribuda por cerca
de 3 mil sistematas do pas, entre provavelmente mais de 500 mil profissionais
que podem ser classificados como cientistas de todas as disciplinas. No
exagero afirmar que a humanidade tem sido tremendamente lenta para explorar
o planeta que o seu lar.
A situao da biodiversidade global pode ser brevemente sintetizada, com
base no que dissemos nos captulos anteriores deste livro, da seguinte maneira.
Apesar do ritmo lento da explorao, os bilogos das ltimas duas ou trs dcadas
j descobriram que a biodiversidade da Terra muito mais rica do que se
imaginava. Essa diversidade est desaparecendo em ritmo acelerado devido
destruio dos habitats, incluindo a destruio que testemunhamos agora, causada
pelo aquecimento climtico, mais o alastramento de espcies invasoras, a
poluio e a explorao excessiva. Se permitirmos que essas foras causadas
pelo homem continuem a agir sem freios, poderemos perder at a metade das
espcies de plantas e animais do planeta ao chegarmos ao final do sculo.
Ao longo das eras geolgicas, fazendo uma mdia de muitos grupos
taxonmicos, as espcies se extinguiram a uma taxa de uma espcie por milho,
por ano; e novas espcies surgiram no mesmo ritmo: uma espcie por milho,
por ano. Atualmente, em uma avaliao muito conservadora, a taxa de extino
das espcies, e os indcios de uma extino precoce, arredondada para a mais
prxima potncia de 10, cem vezes superior taxa de surgimento de novas
espcies. E essa proporo deve subir para mil ou mais, medida que os ltimos
remanescentes de muitos ecossistemas forem extintos e muitas espcies que hoje
esto beira da extino desaparecerem tambm. Os bilogos especializados em
biodiversidade concordam que estamos no incio do maior surto de extino
desde o final do Cretceo, h 65 milhes de anos. Em cada um dos cinco
principais surtos anteriores ao surgimento do ser humano, durante os ltimos 400
milhes de anos, demorou cerca de 10 milhes de anos para a evoluo restaurar
plenamente o volume de biodiversidade perdido. Tais estimativas se baseiam nos
grupos que conhecemos melhor, como o caso dos mamferos, das plantas que
do flores e de alguns invertebrados com casca, exemplificados pelos moluscos.
Nossa ignorncia quanto biodiversidade tamanha que estamos perdendo
grande parte dela antes mesmo de tomar conhecimento de sua existncia.
Os nmeros fornecidos a seguir mostram como foi pequeno nosso progresso
na explorao da Terra. O nmero de espcies de organismos descobertos at
hoje, compreendendo todas as plantas, animais e microorganismos conhecidos,
situa-se entre 1,5 e 1,8 milho.
As estimativas sobre o nmero real, incluindo as espcies j descobertas
mais aquelas ainda desconhecidas, oscilam enormemente conforme o mtodo de
avaliao empregado. Segundo a Avaliao da biodiversidade global, de 1995,
vo de um mnimo de 3,6 milhes at um mximo de 112 milhes. At mesmo
as estatsticas para os vertebrados, relativamente bem estudados, no so nem
um pouco precisas. As estimativas para as espcies de peixes do mundo todo
variam de 15 mil at 40 mil.
O nmero de mais de 100 milhes de espcies catalogadas, se que algum
dia ser alcanado, vir sobretudo dos organismos invisveis, em toda a sua
diversidade. As bactrias e os micrbios semelhantes a bactrias, chamados
archaea, so a matria escura do universo vivo da Terra. De acordo com
dados do fim de 2002, o nmero das espcies descobertas e catalogadas chegava
a 6288. Mas essa quantidade pode ser encontrada entre os 10 bilhes delas que
vivem em um s grama de solo frtil; j se estimou que nada menos do que 4
milhes de espcies de bactrias existem em uma tonelada de terra. Pelo menos
setecentas vivem e se multiplicam como simbiontes na boca do ser humano.
Esto adaptadas vida nesse habitat, nas vastas (para as bactrias) plancies e
cnions dos nossos dentes e da nossa lngua, onde se acredita que contribuam
para a nossa sade oral ao eliminarem as bactrias patognicas. Pode parecer
estranho pensar que o ser humano est em conluio com esses microrganismos,
mas a verdade, vista de outra maneira, ainda mais estranha: cada pessoa abriga
mais clulas bacterianas em seu corpo do que clulas humanas. Se a
classificao biolgica se baseasse na preponderncia de certas clulas, o ser
humano seria classificado como um ecossistema bacteriano.
H outros exemplos que mostram como prodigiosa a vida invisvel. Bem
abaixo dos nossos ps, estendendo-se por pouco mais de 3 quilmetros, h um
outro mundo, que em alguns as-pectos muito maior: vastas populaes, ainda
inexploradas, de bactrias e fungos microscpicos, coletivamente chamadas de
Slimes (sigla em ingls de sistemas microbianos litoautotrficos subterrneos).
Seus habitantes, em conjunto, talvez pesem mais do que toda a matria viva
existente na superfcie do planeta. Eles no dependem da energia solar nem da
matria orgnica retirada da superfcie da Terra, mas sim de fontes de energia
qumica derivadas de maneira independente (autotrfica) dos minerais que os
rodeiam (da a palavra lito, pedra). Se por algum motivo a superfcie terrestre
fosse queimada at torrar, a vida que h por baixo dela provavelmente persistiria.
Ento algum dia, talvez daqui a 1 bilho de anos, dali poderiam evoluir novas
formas de vida capazes de repovoar a superfcie. A descoberta dos Slimes
aumentou a esperana dos cientistas de que ser descoberta vida em Marte, um
lugar terrivelmente frio e seco no na superfcie, mas muito mais abaixo, no
nvel onde se encontra gua lquida.
Portanto: ns, seres humanos, somos apenas uma das muitas espcies em
um planeta pouco conhecido. H quase 250 anos, Lineu introduziu a prtica de
dar a cada espcie um nome latinizado em duas partes, como, por exemplo,
Homo sapiens para o ser humano. Ele defendia a explorao completa da vida na
Terra. Pela aventura de explorar um planeta pouco conhecido, e pela nossa
prpria segurana, prudente fazermos presso para que se termine o grandioso
empreendimento iniciado por Lineu. O esforo de realizar um levantamento
completo seria para a cincia como uma viagem Lua, o equivalente ao Projeto
Genoma Humano, que mapeou as letras do cdigo gentico quase completo da
espcie humana.
Para perceber o potencial desse empreendimento, imagine uma
Enciclopdia da Vida, com uma pgina eletrnica para cada espcie de
organismos existente na Terra, disponvel em qualquer lugar mediante um
simples acesso internet. Essa pgina contm o nome cientfico da espcie, uma
representao visual ou o genoma do espcime primrio no qual o nome se
baseia, e um resumo das suas caractersticas diagnsticas. A pgina abre
diretamente, e tambm por meio de links, para outros bancos de dados. Ela
compreende um resumo de tudo o que se conhece sobre o cdigo gentico dessa
espcie, sua bioqumica, distribuio geogrfica, posio filogentica, habitat,
caractersticas ecolgicas, e ainda sua importncia prtica para a humanidade.
Essa pgina pode se expandir infinitamente, e seu contedo continuamente
revisado e atualizado com novas informaes. Todas as pginas, em conjunto,
formam a enciclopdia, cujo contedo nada menos do que a totalidade da
biologia comparativa.
Existem fortes motivos para elaborar essa Enciclopdia da Vida. Um deles
o poder que ela vai oferecer para a expanso da biologia como um todo.
medida que o recenseamento das espcies da Terra for se completando e as
pginas forem sendo preenchidas, com a abordagem de todos os nveis da
organizao biolgica, desde o gene at o ecossistema, novos tipos de fenmenos
viro luz, a um ritmo cada vez mais acelerado. impossvel imaginar a
importncia desses fenmenos a partir dos nossos conhecimentos atuais, to
escassos, sobre a biosfera e as espcies que a compem. Quem pode dizer o que
os micoplasmas, os colmbolos, os tardgrados e outros grupos diversos, ainda
quase desconhecidos, vo nos ensinar? Enquanto se avoluma o recenseamento
das espcies, as lacunas nos nossos conhecimentos biolgicos iro se destacar
como espaos em branco em um mapa. Elas se tornaro as reas em torno das
quais os pesquisadores vo gravitar.
Pela primeira vez, o recenseamento completo das espcies de um
ecossistema inteiro poder ser feito. Microorganismos desconhecidos e os
menores invertebrados, os quais ainda compem a maior parte das espcies e,
contudo, nem sequer tm nome, sero revelados. apenas com esse
conhecimento enciclopdico que a ecologia pode amadurecer como cincia e
adquirir o poder de previso, de espcie em espcie, e, a partir de informaes
to refinadas, adquirir a mesma capacidade para cada ecossistema.
Um dos resultados prticos que o impacto humano sobre o meio ambiente
vivo poderia ser avaliado com detalhes muito mais confiveis do que possvel
atualmente. Por exemplo, hoje baseamos nossas estimativas de extino das
espcies em dados provindos de um punhado de grupos mais conhecidos
taxonomicamente, incluindo as plantas que do flores ou angiospermas, os
vertebrados terrestres e de gua doce e alguns poucos invertebrados, como
borboletas e moluscos. Esses txons constituem apenas cerca de um quarto das
espcies conhecidas da Terra e, quase com certeza, uma frao muito menor das
ainda desconhecidas. Amanh tambm podero ser avaliados outros
invertebrados, inclusive insetos e nematides, assim como os fungos e quase
todos os microorganismos, os quais constituem, coletivamente, a maior parte das
espcies da Terra, alm de serem vias essenciais para os ciclos de energia e de
matria do planeta.
Trs espcies de crustceos ispodes Dendrotion das profundezas do
Atlntico Norte. (De Robert Y. George, "Janirellildae and Dendrotionidae
[Crustacea: Isopoda: Asellota] from bathyal and abyssal depths off North
Carolina and their evolution", Travaux du Musum National d'Histoire
Naturelle "Griore Antipa" 47 [2004 ]: 43-73.)

A Enciclopdia da Vida servir ao bem-estar humano em todas as atividades


da biologia prtica. Com ela poder se acelerar a descoberta de plantas silvestres
adaptveis para a agricultura, de novos genes para melhorar a produtividade das
lavouras, de novas classes de produtos farmacuticos. Poderemos prever mais
efetivamente e deter o surgimento de elementos patognicos e as invases de
plantas e animais daninhos. Dispondo de conhecimentos to extensos, nunca mais
precisaremos deixar passar tantas oportunidades de ouro que h no mundo dos
seres vivos ao nosso redor; tampouco seremos pegos de surpresa com tanta
freqncia pelo aparecimento sbito de seres aliengenas destrutivos provindos
desse mundo.
Pela lgica, a elaborao de uma Enciclopdia da Vida inevitvel, pelo
simples motivo de que a consolidao dos conhecimentos biolgicos
urgentemente necessria. Em seus estgios iniciais, que j vo surgindo, ela
forma uma matriz dentro da qual os estudos comparativos so organizados com
rapidez. Esse processo se acelerar ainda mais medida que os procedimentos
taxonmicos tradicionais, que em geral ainda dependem de exames repetidos de
espcimes autenticados e da literatura escrita, forem substitudos pela fotografia
digital de alta resoluo, pelo seqenciamento do material gentico e pela
publicao na internet. Com outras documentaes organizadas nas pginas de
cada espcie, novas linhas de pesquisa se abriro a um ritmo mais rpido. Ser
possvel encontrar mais facilmente as espcies-modelo para pesquisas de
laboratrio e de campo confirmando o princpio de que para cada problema
da biologia existe uma espcie ideal para a sua soluo.
Uma enciclopdia sempre crescente, de acesso nico, estruturada com base
nas espcies, facilitar a navegao pelos j imensos bancos de dados da
biologia. Com a ajuda de programas de busca por computador, poderemos trazer
luz determinados padres que de outra forma exigiriam uma quantidade
absurda de esforo e de tempo para serem detectados. Princpios e teorias
podero ser construdos, desconstrudos e reconstrudos com uma potncia e uma
transparncia sem precedentes.
Por fim, e no nvel mais profundo, a Enciclopdia da Vida se destina, creio
eu, a transformar a prpria natureza da biologia, pois a biologia , basicamente,
uma cincia descritiva. Embora dependa de uma slida base da fsica e da
qumica para suas explicaes funcionais, e da teoria da seleo natural para
suas explicaes evolutivas, ela se define unicamente pela particularidade dos
seus elementos. Cada espcie , em si mesma, um pequeno universo, desde seu
cdigo gentico at sua anatomia, seu comportamento, ciclo de vida e funo no
meio ambiente. um sistema que se autoperpetua, criado durante uma histria
evolutiva de uma complexidade quase inimaginvel. Cada espcie merece vrias
carreiras de estudos cientficos, merece ser enaltecida pelos historiadores e pelos
poetas. Nada desse tipo se pode dizer em relao a cada prton ou cada tomo de
hidrognio. Eis a, Pastor, exposta bem sucintamente, a incisiva argumentao
moral que a cincia apresenta para que a Criao seja salva.
Borboletas e mariposas da Repblica Dominicana.
(De Biocaribe.org, com permisso de Brian D. Farrell.)
parte iv

Ensinando a Criao
a nica maneira de salvar a diversidade
da vida e ficar em paz com a natureza
mediante um conhecimento, amplamente
compartilhado, da biologia e do que
as descobertas dessa cincia acarretam
para a condio humana
14. Como aprender e como ensinar biologia

O ingrediente bsico para o amor ao estudo o mesmo do amor romntico,


ou do amor pelo pas, ou por Deus: a paixo por um determinado assunto. O
conhecimento acompanhado por emoes agradveis permanece dentro de ns.
Ele vem tona e, quando lembrado, desperta outras conexes da memria
criando a metfora a linha de frente do pensamento criativo. Em contraste,
aquele aprendizado que se d por meio da memorizao rotineira desaparece
rapidamente, tornando-se um amontoado confuso de palavras, fatos e historietas.
O Santo Graal da educao liberal a frmula pela qual a paixo pode se
expandir sistematicamente, tanto para a cincia como para as humanidades e,
portanto, para o melhor da cultura.
No posso definir essa paixo em poucas palavras, pois ela existe em uma
mirade de formas imprevisveis. Mas posso ilustr-la com segurana, assim
como muitos outros cientistas, valendo-me da experincia pessoal. Dos meus
anos de estudante na Universidade de Alabama, o que eu me lembro com
detalhes mais vvidos e vibrantes foi o que aprendi com apenas trs professores.
Depois de mais de cinqenta anos, o presente que eles me deram j passou pelo
teste do tempo.
Septima Smith, cinqenta e poucos anos, solteirona, como eram
chamadas naquela poca as senhoras mais velhas no casadas, lecionava
parasitologia mdica com a intensidade de um sargento instrutor. Seu mundo
intelectual era o bestirio dos micrbios, pequenos vermes e outros invertebrados
responsveis pelas doenas que grassavam na zona rural do Alabama. Ela insistia
que cada aluno aprendesse esse tpico exaustiva e meticulosamente. No segundo
ano, ela me encarregou de examinar minhas prprias amostras de sangue e fezes
(negativas, graas aos cus, apesar das minhas excurses de adolescncia aos
campos do Alabama) e de usar espcimes de laboratrio para acompanhar o
ciclo de vida de espcies patognicas importantes. Com a professora Septima, a
parasitologia no era apenas uma matria universitria; era um modo de vida, e
bem poderia ter sido uma profisso para mim, se eu tivesse me decidido por
prosseguir nessa direo. Como ela dava importncia ao assunto, eu tambm
dava. Como Septima Smith esperava de ns a excelncia, ela obtinha excelncia.
At hoje guardo na memria a maior parte do contedo do curso, e durante
dcadas, aps meus estudos com a professora Smith, eu ainda usava nas minhas
aulas em Harvard meus antigos desenhos e esquemas do ciclo de vida do parasita
da malria.
Allan Archer no era professor, nem queria ser, o que o tornava um
professor ainda melhor. Ele era curador do Museu de Histria Natural do
Alabama, que fica no campus da universidade. Amvel, porm tmido,
trabalhava sozinho em uma salinha nos fundos do museu, reorganizando a
coleo de aranhas. Aos dezoito anos comecei a visit-lo para falar dos meus
estudos sobre as formigas e ouvir suas palestras improvisadas sobre a
classificao das aranhas. Para mim, foi um relacionamento de grande
influncia com um bilogo imerso em uma rea da biodiversidade que, a
despeito de parecer pequena, infinitamente intrincada. Archer era um
profissional e me tratava como se eu tambm fosse. Ele fez com que me sentisse
confiante. Ensinou-me a falar a linguagem de um verdadeiro pesquisador
cientfico. No se importava com dinheiro nem fama; importava-se com a
classificao e a biologia das aranhas. Eu no compreendia todas as palavras,
mas captava a msica.
Todo estudante deveria ser afortunado o bastante para ter pelo menos um
professor como Ralph Chermock. Ele chegou com um doutorado recente da
Universidade Cornell no incio do meu segundo ano de faculdade, e logo assumiu
o comando da minha educao em biologia. Como o membro mais jovem de
um pequeno grupo de discpulos de Chermock (os outros eram todos veteranos da
Segunda Guerra Mundial), eu logo estava lendo e discutindo obras sobre a Sntese
Moderna da teoria evolutiva. Chermock no era nenhum sonhador abstrato.
Acreditava que a biologia evolutiva deveria ser construda sobre um slido
alicerce de histria natural, a ser adquirido em campo. Voc no um bilogo
de verdade enquanto no souber o nome de 10 mil espcies. Sim! Era isso que
eu desejava ouvir: um objetivo elevado, claramente definido por um lder
carismtico. Naquela poca a fauna e a flora do Alabama eram pouco
conhecidas, em comparao com as do restante do pas. Com o incentivo de
Chermock, nosso destacamento de dedicados recrutas saa em excurses para
pesquisas de campo em cada canto do nosso estado, desde a longnqua Red Rock
Junction at Clay hatchee e o Bay ou La Batre, passando por muitos pontos no
trajeto, desde o sop dos montes Apalaches at a floresta paludosa do delta de
Mobile-Tensaw, sem esquecer as repetidas excurses a intrincados sistemas de
cavernas, ainda basicamente inexplorados. Ns coletvamos espcimes,
espcimes e mais espcimes, sobretudo anfbios e rpteis, mas tambm formigas
e besouros. Durante os trs anos em que realizamos essas expedies,
conversvamos sobre histria natural e biologia evolutiva enquanto vamos os
fenmenos acontecendo diante dos nossos prprios olhos. Depois apresentvamos
nossos relatrios a Chermock. Quase inconscientemente, ns nos tornamos
cientistas de verdade, praticantes alis, nossos animais preservados e os dados
que coletamos so utilizados at hoje. No tenho certeza se algum de ns
conseguiu dominar 10 mil nomes de espcies; como a maioria das pessoas,
costumo esquecer os antigos medida que vou aprendendo os novos. Mas nossa
vivncia nessas pesquisas de campo e a alegria que sentamos com esse
treinamento prtico penetraram nos nossos ossos e moldaram a nossa alma.
Todos ns acabamos por nos tornar professores de biologia. Passados mais de
cinqenta anos, continuamos nos referindo ao nosso grupo como os
chermockianos.
O aprendizado da biologia importante no s para o bem-estar da
humanidade, como tambm para a sobrevivncia dos demais seres vivos do
planeta. Todos os conservacionistas com os quais discuto esse assunto concordam
que a indiferena geral das pessoas em relao ao mundo vivo resulta do
fracasso do ensino introdutrio de biologia. Essa falha foi agravada por uma idia
equivocada, e muito comum, de que biologia rigorosamente cientfica se
restringe biologia molecular, neurobiologia e pesquisa biomdica, e no
pesquisa evolutiva ou ambiental. No entanto, como j afirmei com insistncia, a
metade da biologia no presente, e provavelmente mais da metade no futuro,
consiste no estudo da biodiversidade e do meio ambiente vivo. Dentro desse
domnio existe boa parte de um contedo intelectual exclusivo da biologia,
igualmente possuidor de imediata relevncia e de potencial de interesse para o
pblico.
A biologia, em toda a sua amplido, proporciona uma entrada para uma
educao liberal, que se prope a desenvolver seres humanos conhecedores no
s de fatos como tambm de conceitos, que sabem como o aprendizado deve ser
efetivado e que so capazes e motivados a pensar por si mesmos.
Qual a melhor maneira de fazer da biologia parte integrante de uma
educao liberal? Creio que posso dar uma resposta. Na maior parte dos 41 anos
em que fui professor em Harvard, tive o privilgio de lecionar introduo
biologia, sobretudo para alunos que no iam se especializar nessa rea e que a
estudavam como algo que pelo menos passava como um programa de artes
liberais. Eu me concentrava no nvel dos organismos e dos ecossistemas. Com
meus alunos tambm explorei plenamente o processo evolutivo. Meus esforos
foram bem-sucedidos, pelo menos em popularidade: eu recebi boas avaliaes
dos alunos e ganhei os dois prmios concedidos pela universidade aos
professores. Acredito que os princpios que aprendi ao longo dos anos a respeito
do ensino, tanto ouvindo os grandes docentes de Harvard como por meus prprios
ensaios e erros, se aplicam a programas de graduao e de ps-graduao em
toda parte, assim como aos cursos secundrios de nvel mais adiantado. A
relevncia desses princpios foi confirmada durante sries de palestras e debates
que j realizei em muitas universidades e instituies de ensino superior de artes
liberais em muitos lugares, no apenas nos Estados Unidos como em outros
pases.

O primeiro princpio ensine de cima para baixo.


Se alguma coisa eu aprendi em quatro dcadas de experincia, que a
melhor maneira de transmitir conhecimentos e estimular o pensamento ensinar
cada matria partindo do geral para o especfico. Comece abordando uma
questo ampla, do tipo que j interessante para os alunos e relevante para a
vida deles, e ento descasque as camadas causais, tais como compreendidas no
momento, aumentando aos poucos os detalhes tcnicos e filosoficamente
polmicos, a fim de ensinar e provocar. Explique, por exemplo, o
envelhecimento e a morte, da melhor maneira possvel, segundo nossos
conhecimentos atuais sobre evoluo, gentica e fisiologia; explore a seguir as
conseqncias para a demografia, as polticas pblicas, a filosofia. Por fim, tome
caminhos laterais, se quiser, abordando as conseqncias desse fenmeno para a
histria, a religio, a tica, as artes criativas. No ensine de baixo para cima, com
uma introduo do tipo Vamos aprender um pouco disso e tambm um pouco
daquilo, e depois combinar esses conhecimentos para formar um quadro geral.
No pinte o quadro em pequenas pinceladas pontilhistas, para alunos que se
entediam facilmente. Em vez disso, mostre o quadro inteiro, o mais depressa
possvel; mostre qual o motivo de sua importncia naquele momento e durante
toda a vida deles. Passe a dissecar esse conjunto e chegue finalmente aos
alicerces.
Veja, por exemplo, o sexo. No a anatomia e a prtica do sexo, nem a
fisiologia, a fertilidade ou o controle da natalidade. Em vez disso, pergunte: Em
primeiro lugar, por que existe o sexo?. Como o bilogo v esse assunto, em
contraste, digamos, com o filsofo, o telogo ou o romancista? Por que as
pessoas as mulheres, para ser exato simplesmente no praticam a
partenognese, cultivando embries a partir de vulos no fertilizados? Essa
reproduo sem sexo muito comum no reino animal. Por que, afinal,
preciso haver indivduos machos e espermatozides? As respostas a essas
perguntas no muito comuns, se no nos detivermos simplesmente em Ado e
Eva e na vontade de Deus em nossa busca pelo motivo verdadeiro, levam
questo da variedade gentica. Possuir dois cdigos genticos diferentes confere
a cada um de ns a flexibilidade de lidar com um meio ambiente em constante
mudana. Para citar um caso clssico, em boa parte da frica subsaariana, ter o
gene da anemia falciforme procedente de um dos pais protege o indivduo contra
a malria maligna; ao mesmo tempo, possuir como par desse gene um gene
normal reduz o efeito do gene da anemia falciforme, de forma que esta no
mate a pessoa. O resultado que o gene da anemia falciforme muito difundido
em todo lugar onde a malria maligna comum, mas ele nunca substitui o gene
normal.
De modo geral, ter dois cdigos genticos tambm permite aos pais criar
descendentes com maior variao gentica, de maneira que pelo menos um
deles, ou alguns, consiga sobreviver em um ambiente em constante mudana.
Contudo, a variedade gentica como causa bsica para a existncia do sexo
apenas uma teoria. Como poderiam os bilogos test-la? Ela j foi comprovada?
(Na verdade tem forte respaldo, mas ainda no foi provada em definitivo pelas
evidncias.)
Com esses meios, provoque os alunos, fornea-lhes um novo ponto de vista,
uma nova orientao para o olhar, desafie as idias comuns e as convices
confortveis que eles trouxeram consigo, transforme-os em colegas seus, trate de
impulsion-los para suas prprias buscas intelectuais e espirituais. Prepare-os,
assim, para entrar, como diz a bno do incio do ano letivo em Harvard, na
confraria dos homens e mulheres instrudos.
Tal como os professores de cincia em todo lugar, encontrei um grande
obstculo na fobia pela matemtica, a pandemia que a maldio do Homo
sapiens no treinamento. Tenho certeza de que muitos alunos de Harvard
decidiram formar-se em humanidades, enfrentando os rigores diferentes, mais
verbais, dessa rea, ou pelo menos reduziram ao mnimo as matrias cientficas,
porque acreditavam no ter habilidade para a matemtica. Para eles, os temas
cientficos podem ser fascinantes a origem do Universo, a natureza das
mudanas climticas, a evoluo da vida e, naturalmente, o significado do sexo
, porm o modo de pensar quantitativo exigido na cincia lhes parecia
demasiado assustador.
Os que tm fobia da matemtica esto errados! A matemtica consiste
apenas em uma linguagem, que por sua vez consiste apenas em um hbito do
pensamento. Os ideogramas chineses e os argumentos matemticos so
igualmente enigmticos para os no-iniciados, e igualmente familiares para os
que os aprendem logo cedo na vida. Uma vez que os smbolos e as operaes
comuns da matemtica so aprendidos e utilizados repetidamente, at se
tornarem uma segunda natureza, examinar uma equao no difere muito de ler
uma passagem num livro. Um texto sobre gentica populacional pode ser menos
enigmtico do que o Ulysses de Joy ce, e muito mais fcil do que o Beowulf lido
na verso original.
Aqueles que evitam a linguagem da matemtica deveriam ser conduzidos a
ela por meio de um problema importante e interessante da vida real, com uma
abordagem de cima para baixo. Eis aqui um dos meus exemplos prediletos.
Poucas coisas preocupam mais as pessoas do que as doenas hereditrias, ou a
tendncia a doenas. Os genes defeituosos ocorrem em todas as populaes
humanas e se manifestam em praticamente todos os tipos de doenas, desde as
benignas at as fatais, desde o aborto espontneo e a mortalidade infantil at
centenas de distrbios de crianas e adultos. Hemofilia, anemia falciforme,
fibrose cstica, doena de Huntington e certas formas de daltonismo esto entre
as mais conhecidas. Mas qual a taxa de ocorrncia desses genes, e dos sintomas
que eles causam?
Peo sua pacincia para os dois prximos pargrafos, pois gostaria de
repassar a explicao que costumo dar s minhas turmas anuais em Harvard,
cheias de jovens com fobia pela matemtica. Quando o aluno aprende os
princpios elementares da hereditariedade segundo Mendel que, na verdade,
so frmulas matemticas sem as notaes matemticas abstratas , ele j est
pronto para a equao de Hardy -Weinberg, uma pedra fundamental da gentica
populacional e da teoria evolutiva. Essa equao diz o que segue. Considere que
cada pessoa tem dois cromossomos do mesmo tipo, e que em qualquer posio
determinada no cromossomo existe um gene que pode diferir (ou no) de um
desses cromossomos para o outro. Em uma populao de x pessoas, conte o
nmero de genes de cada tipo (lembre-se, cada pessoa tem dois genes em cada
posio do cromossomo, um vindo do pai e outro da me, portanto o nmero de
genes naquela posio o dobro do nmero de pessoas). Tome uma certa
porcentagem de genes do primeiro tipo na posio selecionada, digamos 80%
(uma freqncia de 0,8) e 20% do segundo tipo (uma freqncia de 0,2).
Segundo a equao de Hardy -Weinberg, a freqncia dos organismos (neste
caso, pessoas) na populao que tm dois genes do primeiro tipo na posio
selecionada corresponde ao quadrado da freqncia daquele gene, ou seja, 0,8 3
0,8 5 0,64; e a freqncia da populao com dois genes do segundo tipo o
quadrado da freqncia desse tipo de gene, ou seja 0,2 3 0,2 5 0,04. Por fim, a
porcentagem dos organismos na populao com um gene de cada tipo o
mltiplo das duas freqncias de genes, vezes dois; neste exemplo, 0,8 3 0,2 3 2 5
0,32. A soma dessas trs freqncias deve ser igual a 1,00, ou seja, 100%, e o
que acontece: 0,64 1 0,04 1 0,32 5 1,0.
s isso. Nada mais. Agora voc pode expressar esse princpio com uma
equao matemtica: p2 1 2pq 1 q2 5 1,0. Convertida em nmeros, essa equao
(0,8 3 0,8) 1 (2 3 0,8 3 0,2) 1 (0,2 3 0,2) 5 1,00.
Tambm se pode derivar a equao de Hardy -Weinberg a partir dos
primeiros princpios da hereditariedade mendeliana, da mesma maneira que
fizeram Godfrey H. Hardy e Wilhelm Weinberg h um sculo; alis, pode-se
fazer esse clculo nas costas de um envelope.
Qual a importncia da equao de Hardy -Weinberg? Comece pelos genes
comuns, que podem ser detectados ao primeiro olhar, muitos dos quais so
recessivos (ou seja, seus efeitos ficam bloqueados pela presena de um gene
dominante), mas se expressam quando aparecem em dose dupla. Alguns
exemplos que o aluno, sentado na sala de aula, pode constatar na sua prpria
pessoa incluem o lbulo da orelha bem junto cabea, ou ento pendendo
livremente; a incapacidade de enrolar a lngua formando um tubo; o bico
formado na margem dianteira da linha do cabelo; o polegar de caronista (a
capacidade de dobr-lo bem para trs). A partir da pode-se avaliar de imediato a
freqncia desses genes na populao, assim como a freqncia dos indivduos
que possuem dose dupla e a dos que possuem meia dose do gene dominante.
Depois disso, o professor pode esclarecer que, embora o lbulo da orelha junto
cabea e o ngulo da linha do cabelo no acarretem nenhum perigo aparente,
essa mesma equao de Hardy -Weinberg vale para os genes que causam
doenas. Portanto, tais princpios so parte importante da medicina moderna.
Quase todos os alunos conhecem algum, muitas vezes um parente, que
portador de genes defeituosos.

O segundo princpio : procure expandir-se para alm da biologia.


O crescimento explosivo dos conhecimentos que est em curso, em especial
nas cincias, resultou na convergncia das disciplinas, criando a realidade, e no
apenas a retrica, dos estudos interdisciplinares. A biologia, por exemplo, hoje
um caleidoscpio de subdisciplinas hbridas, em rpida evoluo. As publicaes
profissionais e os currculos universitrios esto repletos de nomes como gentica
molecular, neuroendocrinologia, ecologia comportamental, sociobiologia.
A biologia tambm se expandiu at as fronteiras das cincias sociais e das
humanidades, e estas tambm se aproximaram dela. Em conseqncia, o que
antes se considerava uma diviso epistemolgica entre os grandes ramos do
aprendizado est emergindo da nvoa acadmica como algo muito diferente, e
muito mais interessante: um amplo domnio intermedirio de fenmenos, em
geral inexplorados, aberto a uma abordagem cooperativa vinda de ambos os
lados daquela antiga diviso. Disciplinas vindas de um lado desse terreno
intermedirio por exemplo, a neurocincia e a biologia evolutiva j se
conectam com suas vizinhas mais prximas, a psicologia e a antropologia, do
outro lado da linha divisria.
Esse domnio intermedirio equivale a uma regio de avano intelectual
excepcionalmente rpido. Mais ainda, trata de assuntos nos quais os alunos (e
todos ns) esto profundamente interessados: a natureza e a origem da vida, o
significado do sexo, a base da natureza humana, a evoluo da vida, por que
precisamos morrer, a origem da religio e da tica, as causas da reao esttica,
o papel do meio ambiente na gentica humana e na evoluo cultural, e outros
mais.

O terceiro princpio : concentre-se na resoluo de problemas.


Se apresentar a matria de cima para baixo um conceito que funciona
e ele de fato funciona , e dadas a convergncia e a combinao entre as
diversas disciplinas, o melhor caminho para a educao no futuro parece ser
menos orientado para as disciplinas, e mais orientado para os problemas. O
problema (ou grande questo) a ser abordado em um determinado curso, visto de
cima para baixo, poderia ser do seguinte tipo: a essncia e as conseqncias da
natureza humana; as bases do raciocnio moral; ou a crise do suprimento global
de gua potvel e sua soluo. Uma abordagem assim exige amplido de
conhecimentos por parte do instrutor, ou, pelo menos, o ensino conjunto por um
grupo de especialistas com conhecimentos complementares.
inevitvel, na minha opinio, a unidade do conhecimento. Ela reflete a
vida real. A trajetria dos acontecimentos mundiais sugere que as pessoas
instrudas de hoje devem estar muito mais bem aparelhadas do que antes para
abordar as grandes questes de maneira corajosa e analtica, empreendendo
uma viagem atravs das diversas disciplinas. Estamos na era da sntese, com um
cunho emprico bem real. Portanto, Sapere aude. Atreva-se a pensar por si
mesmo.

O quarto princpio : mergulhe fundo e viaje longe.


Ao chegar ao segundo ano da universidade, todos os alunos j deveriam ter
comeado a pensar estrategicamente sobre a prpria educao. O melhor
caminho a seguir tem a forma de um T. O trao vertical representa o mergulho
em alguma especialidade; a barra horizontal, a amplido da experincia
adquirida com uma educao liberal. A especializao serve como porta de
entrada para alguma profisso, ou como preparatrio para a ps-graduao. As
artes liberais dizem mais respeito flexibilidade e maturidade do intelecto.
claro que essa combinao j a visada pela maioria das universidades e dos
institutos de ensino superior de quatro anos. No segundo ano os alunos devem
escolher uma disciplina principal (major, ou concentrao), tal como ingls,
economia ou biologia, e tambm fazer vrios cursos optativos, que contemplam
todo o panorama intelectual. Mas a maioria dos estudantes tem que ser
convencida de que essa a melhor estratgia para eles.
Para os futuros bilogos, ofereo o mesmo conselho que j dei a centenas
de alunos em Harvard, qualquer que seja o plano traado para sua carreira.
Assim que voc se sentir vontade para isso, escolha a rea da biologia qual
vai se dedicar e trate o restante como parte de sua educao geral. Confie na sua
intuio; entre na biologia molecular, ou comportamental, ou na ecologia, ou em
alguma outra disciplina ou combinao de disciplinas dentro das cincias
biolgicas, estas definidas de modo bem amplo. Pesquise um pouco disso e
daquilo, at localizar mais exatamente a sua futura base ou lar intelectual.
Como seria de esperar, a maioria dos alunos que estudavam comigo para
cumprir seu major em biologia pretendiam entrar na escola de medicina.* No
entanto, um quarto deles, ou mais, desejava fazer biologia de campo.
Escolheram a biologia, embora as oportunidades de carreira sempre tenham sido
reduzidas. Nunca hesitei em aconselhar esses futuros naturalistas: faam o que
seu corao pedir.
O quinto e ltimo princpio : dedique-se.
Voltando ao tema da paixo como mola propulsora do aprendizado, a
dedicao do professor mais eficiente quando se expressa por meio da arte de
ensinar, e tambm pelo amor claramente demonstrado pelo assunto em si. Os
alunos secundrios e universitrios buscam sua identidade pessoal, mas anseiam
igualmente por uma grande causa, maior do que eles prprios. De alguma
forma, essas duas marcas da maturidade sero alcanadas, quer sejam torpes,
quer sejam nobres. Nesse trajeto eles precisam de mentores em quem confiar,
heris para emular e realizaes que sejam reais e duradouras.
Em seguida irei argumentar que a Natureza um palco para o qual esse
desenvolvimento mental inerentemente adequado.

* Nos Estados Unidos preciso fazer cursos preliminares de biologia, qumica,


clculo e por vezes bioqumica, antes de entrar na escola de medicina. Essa etapa
inicial da graduao chamada de "pre-med". (N. T.)
15. Como educar um naturalista

A ascenso Natureza comea na infncia, portanto o ideal que a cincia


da biologia seja introduzida logo nos primeiros anos de vida. Toda criana um
naturalista e explorador principiante. Caar, coletar, explorar novos territrios,
buscar tesouros, examinar a geografia, descobrir novos mundos tudo isso est
presente em seu cerne mais ntimo, talvez rudimentarmente, mas procurando se
expressar. Desde tempos imemoriais as crianas foram criadas em estreito
contato com o ambiente natural. A sobrevivncia da tribo dependia de um
conhecimento ntimo, ttil dos animais e plantas silvestres.
Foi ento que, depois de milhes de anos dessa existncia, a revoluo
agrcola abruptamente retirou a maioria das pessoas dos habitats onde seus
antepassados tinham evoludo. A agricultura lhes permitiu multiplicar-se e atingir
uma densidade populacional mais alta, porm ao preo de acorrent-las a um
ambiente muito mais simples. O ser humano passou a depender de um nmero
drasticamente reduzido de espcies de plantas e animais, que podiam ser
cultivados em um ambiente biologicamente pauperizado, por meio do trabalho
repetitivo. medida que as populaes aumentavam, sustentadas pelos
excedentes agrcolas, e migravam para vilas e cidades, as pessoas iam se
afastando mais e mais do seu ambiente ancestral. Hoje, a maior parte da
humanidade reside em um mundo fabricado artificialmente. O bero, o lar
inicial da nossa espcie, foi quase que esquecido por completo.
Mesmo assim, os instintos ancestrais continuam vivos dentro de ns. Eles se
expressam na arte, nos mitos e na religio, nos parques e jardins, nos esportes da
caa e da pesca, to estranhos (pensando bem). Os americanos passam mais
tempo nos jardins zoolgicos do que em eventos esportivos profissionais, e ainda
mais tempo nas reas protegidas dos parques nacionais, cada vez mais
abarrotados de visitantes. A recreao nas florestas nacionais e reservas naturais
isto , nas partes que permanecem intactas gera uma renda substancial, da
ordem de mais de 20 bilhes de dlares anuais, ao Produto Interno Bruto do pas.
A televiso e o cinema do mundo industrializado esto saturados de imagens da
Natureza virgem. Um smbolo de riqueza pessoal a casa de campo, tipicamente
localizada em um ambiente pastoral ou natural. Ela serve como refgio para
quem deseja encontrar paz de esprito e como ponto de retorno a algo que foi
perdido, mas no esquecido. Observar pssaros se tornou um importante hobby e
uma prspera indstria.
Ser naturalista no apenas uma atividade, e sim um honroso estado de
esprito. Aqueles que expressaram seu valor e protegeram a Natureza viva esto
entre os heris da Amrica: John James Audubon, Henry David Thoreau, John
Muir, Theodore Roosevelt, William Beebe, Aldo Leopold, Rachel Carson, Roger
Tory Peterson. No mundo todo, as culturas que ainda vivem junto Natureza
valorizam o talento para a histria natural. Para os que dependem da caa e da
pesca artesanais e da agricultura de subsistncia, conhec-la vital para a
sobrevivncia. O psiclogo cognitivo Howard Gardner definiu essa habilidade
como uma das oito grandes categorias da inteligncia:

O naturalista demonstra sua percia em reconhecer e classificar as


numerosas espcies a flora e a fauna do seu meio ambiente.
Todas as culturas valorizam as pessoas capazes no s de reconhecer
os membros de espcies valiosas, ou perigosas, como tambm de
categorizar corretamente um organismo novo ou desconhecido. Nas
culturas sem cincia formal, o naturalista a pessoa mais capaz de
aplicar as taxonomias folclricas; nas culturas com orientao
cientfica, o naturalista um bilogo que reconhece e categoriza os
espcimes segundo as taxonomias formais j aceitas.

As habilidades cognitivas do naturalista talentoso se expressam de muitas


outras formas, inclusive nas atividades prticas das sociedades industrializadas.
Como observa Gardner, a criana que capaz de discriminar prontamente
entre plantas, aves ou dinossauros est usando a mesma habilidade (ou
inteligncia) que emprega ao classificar diferentes tnis, carros, aparelhos de
som ou bolinhas de gude. E ainda: possvel que o talento para reconhecer
padres recorrentes que identificamos nos artistas, poetas, cientistas sociais e
cientistas naturais seja construdo sobre as habilidades fundamentais de
percepo que encontramos na inteligncia naturalista.
Argumentei acima que a biofilia, a atrao inata pelo mundo natural,
proporcionou aos indivduos e s tribos uma vantagem adaptativa ao longo de
toda a histria evolutiva. Agora a histria natural est se voltando para a biologia
de uma maneira que vai ampliar a sua base, transformando-a em uma cincia
mais humana e mais orientada para o ser humano.
Qual a melhor forma de cultivar a inteligncia do naturalista em cada
criana? E como promover a excelncia nas que mostram talento para a histria
natural? Como essas questes receberam bem pouca ateno dos psiclogos
pesquisadores, tomo a liberdade de me basear, mais uma vez, na minha
experincia pessoal e no que aprendi conversando com pais e professores, e
tambm com crianas, ao longo de muitos anos.
A mente da criana se abre muito cedo para a Natureza viva. Se for
estimulada, ela se desdobra em estgios que vo fortalecendo seus laos com as
formas de vida no-humanas. O crebro programado para aquilo que os
psiclogos chamam de aprendizado preparado: ns nos lembramos com
facilidade e prazer de algumas experincias. Em contraste, somos
contrapreparados para evitar aprender outras experincias, ou ento a aprend-
las e depois evit-las. Por exemplo, flores e borboletas, sim; aranhas e cobras,
no.
A explicao da biologia evolutiva para esse vis no aprendizado muito
simples: os sinais que indicam partes sadias e produtivas do meio ambiente
resultam em um reforo positivo geneticamente rpido, e no precisam ser
ensinados nem repetidos; os sinais de perigo resultam em um reforo negativo
igualmente rpido.
Tenho vrias sugestes, j bem testadas pelo tempo, para pais e professores,
inclusive para lderes religiosos que desejem cultivar a competncia do
naturalista em uma criana. Comece bem cedo; ela j est pronta. Abra as
portas para a Natureza, mas no a empurre. Pense nela como um caador-
coletor. Oferea oportunidades para explorar em espaos abertos naturais, ou
ento em seus substitutos em exposies, zoolgicos e museus. D liberdade
para que a criana procure, sozinha ou em um grupo pequeno de indivduos com
interesses afins. Deixe que perturbe um pouco a Natureza, por sua prpria conta
e sem orientao. Coloque disposio dela guias de campo sobre as plantas e os
animais do lugar; binculos, e at microscpios, se possvel em casa, e pelo
menos na escola. Incentive e elogie tais iniciativas. Na adolescncia, permita que
ele ou ela tentem suas aventuras com outros, que explore reas silvestres e pases
estrangeiros, conforme as oportunidades e as finanas. Possibilite que o
aprendizado de todas as coisas se d de acordo com o ritmo de cada um. Ao final
desse processo, o adolescente talvez escolha uma carreira em advocacia, em
marketing ou no exrcito, mas ser um naturalista para toda a vida, e vai
agradecer a voc por isso.
Espero que minhas recomendaes deixem claro que tornar-se um
naturalista no como estudar lgebra ou aprender uma lngua estrangeira. Seria
um erro apresentar uma criana Natureza caminhando em meio a um parque
ou arboreto com plaquinhas que fornecem o nome das espcies de rvores e
plantas. A criana um selvagem no melhor sentido da palavra. Ela precisa
vibrar com a emoo da descoberta pessoal, precisa andar, mexer e remexer
muito por a e aprender o mximo possvel sozinha.
Tente fazer o seguinte. Compre um pequeno microscpio ptico de alta
potncia, que hoje no custa muito mais que um skate. Sugira que a criana
examine algumas gotas dgua de um lago, retiradas do interior das algas ou
plantas aquticas com um conta-gotas. No lhe diga o que esperar; comente
apenas que ser algo diferente de tudo o que ela j experimentou na vida. Ela
ver o mesmo que deixou atnitos Robert Hooke, Antony van Leeuwenhoek e Jan
Swammerdam, os primeiros microscopistas do sculo xvii: um parque jurssico
habitado por rotferos translcidos, que constantemente mudam de forma e
serpenteiam em meio aos detritos, abrindo e fechando seus pequenos clios na
cabea para criar correntes circulares na gua; protozorios nadando e girando
pela gua velozmente, trombando com os obstculos como motoristas bbados;
algas diatomceas cristalinas; e muito mais, quase infinitamente mais.
Eu mesmo tive essa experincia aos oito anos de idade. Meus pais me
deram de presente um microscpio. No me lembro por qu, porm no
importa. Foi ento que eu encontrei meu prprio mundo, meu pequeno mundo
completamente selvagem e sem restries, sem plsticos, sem professor, sem
livros, sem nada de previsvel. De incio eu no sabia os nomes daqueles
habitantes das gotas dgua, nem o que estavam fazendo como os
microscopistas pioneiros tambm no sabiam. Assim como eles, passei depois a
examinar escamas de borboletas e outros objetos variados. Nunca pensei dessa
forma naquilo que estava fazendo, mas era pura cincia. Tal como se pode dizer
de qualquer criana mergulhada nesse assunto, eu era semelhante a
Leeuwenhoek, para quem seu trabalho no foi realizado a fim de ganhar os
louvores que hoje recebo, mas sobretudo por um anseio de conhecimentos, o
qual, pelo que observo, reside em mim mais do que na maioria dos outros
homens.
A sede de conhecimentos pode ser aumentada mediante a repetio dos
arqutipos que dominam a mente em desenvolvimento. Dos oito aos dez anos de
idade, muitas crianas adotam esconderijos em lugares secretos, como uma
caverna, um edifcio abandonado, ou qualquer lugar retirado que oferea
privacidade. Pode-se construir um abrigo com galhos de rvores (como eu usei,
antes de perceber que eram de um carvalho venenoso!), tbuas e tijolos, ou
outros materiais improvisados. Uma casa na rvore o ideal, pois possibilita o
mximo de privacidade e proteo. Um bosque, mesmo que seja um pequeno
fragmento de floresta secundria, seria uma escolha lgica para um habitat.
Nesse esconderijo secreto, a criana, talvez com mais um ou dois amigos,
coleciona revistas, l muito, conversa muito e monitora o terreno ao redor.
As crianas tm talento inato para colecionar e caar tesouros. Se tiverem
acesso a um ambiente natural, provavelmente comearo a procurar minerais
(pedras preciosas), espcimes de borboletas e outros insetos, animaizinhos de
todo tipo. Incentive essas atividades. No se deixe dominar pelo nojo. No h
problema nenhum em adotar como bichinho de estimao um sapo, uma cobra
(no venenosa) ou alguns peixinhos. Testando os limites da tolerncia dos meus
pais, uma vez que eu j tinha levado cobras para casa, passei a criar vivas-
negras, dando-lhes de comer moscas e baratas vivas. As colnias de formigas
em um formigueiro artificial, chamados de formigrios, so poderosas: as
operrias vivem em um frenesi de atividade dia e noite e logo transformam um
montinho de terra em uma casa, de onde saem, marcando a trilha com odores
invisveis at os alimentos recm-descobertos. Observar formigas to relaxante
como observar os peixes em um aqurio e proporciona excelentes temas para os
projetos cientficos da escola.
Para obter o mximo impacto em um breve espao de tempo, leve a
criana para a praia e a desafie a fazer uma coleo com as criaturas que
encontrar sozinha. Em reas habitadas e praias j muito exploradas, fotografe
com uma cmera digital todos os animais, exceto os menores, e colete tudo o que
vivo para em seguida devolver ao mar. Ao longo das praias de areia h legies
de pequenos insetos, crustceos e moluscos bivalves, espreita em pedaos de
madeira ou em algas trazidas pela mar; misteriosos animais mortos, ou seus
fragmentos, tambm vm parar na praia, vindos de guas mais profundas. Nas
piscinas formadas pela mar em praias com pedras e recifes reside uma
variedade aparentemente infinita de pequenos crustceos, caramujos, anmonas,
ourios e estrelas-do-mar, alm de outros habitantes menos conhecidos do meio
ambiente marinho de guas rasas. Depois de algum tempo, abra o guia de campo
e ajude a criana a dar nome s suas descobertas. E se um pequeno microscpio
ptico estiver disponvel, incentive-a a examinar amostras de gotas dgua
coletadas na superfcie das algas e das pedras. Assim ela conhecer um outro
mundo de biodiversidade, ainda mais rico.
Outra aventura, que provoca uma sensao diferente, espera a criana que
entrar em um grupo de observadores de pssaros. Como adulto fico emocionado,
mesmo sendo um entomologista mope, ao ver garas, guias e bis. H pouco
sentei-me em um barquinho no rio Pascagoula, no Mississippi, fascinado por um
bando de uns dez milhafres com rabo de andorinha que voavam em crculos pelo
cu e de repente davam rpidos mergulhos para beber gua do rio.
entre os observadores de pssaros, todos naturalistas e aventureiros, que a
criana pode encontrar bons exemplos a seguir. Entre eles h alguns poucos
solitrios excntricos, mas h tambm fsicos, ministros religiosos, encanadores,
executivos, militares, engenheiros na verdade, gente de praticamente todos os
ofcios e profisses. Esto todos unidos por um interesse comum. E, pelo menos
enquanto esto em campo, so as pessoas mais amveis e entusisticas que eu j
conheci.
Leve a criana ao jardim zoolgico, mas com um objetivo concreto. No se
limite a passear entre as mostras passivamente; em vez disso, escolha um tipo de
animal para estudar mais de perto. Os rpteis so muito populares e, como no
poderia deixar de ser, os grandes mamferos, como sempre; contudo, as menores
criaturas em exibio so igualmente atraentes. H anos uma das partes do
Zoolgico Nacional de Washington que vem atraindo o maior nmero de
visitantes a coleo de insetos. Entre as mostras, desde sua fundao, em 1987,
a mais popular a Mesa de Terra, uma longa calha cheia de terra com resduos e
folhas, retirados de um bosque prximo. Os visitantes, em geral meninos e
meninas, exploram esse terreno em miniatura para ver a mirade de insetos e
outros pequenos invertebrados que l vivem. Eles tm licena para examinar e
remexer o material, como se fossem entomologistas no campo, para encontrar e
identificar os habitantes.
Visite um aqurio para obter impacto semelhante. As pessoas, inclusive as
crianas, adoram os tubares quase tanto quanto adoram os dinossauros mas
possvel ver os tubares vivos. Elas tambm so atradas pelo brilho dos recifes
de coral reconstrudos e pela imensa diversidade de formas de vida que h neles
e em torno deles, que se percebe ao primeiro olhar. Visite um jardim botnico,
entre em uma floresta tropical simulada e procure absorver toda a grandeza que
ela representa. Ou ento estude uma exposio de orqudeas, da mesma forma
como voc apreciaria uma exposio de belas pinturas em uma galeria. As
orqudeas so as plantas florescentes mais diversas que h na Terra e tambm,
como se pode argumentar, as mais agradveis esteticamente.
Da liberdade de explorar vem a alegria de aprender. Do conhecimento
adquirido pela iniciativa pessoal advm o desejo de obter mais conhecimentos. E
ao dominar esse novo e belo mundo que est espera de cada criana, surge a
autoconfiana. Cultivar um naturalista como cultivar um msico ou um atleta:
excelncia para os talentosos, prazer por toda a vida para os demais, benefcio
para toda a humanidade.
16. Uma cincia cidad

Estamos chegando ao fim da viagem que eu o convidei a fazer comigo. H


muitas outras razes para algum se tornar naturalista alm da satisfao pessoal
e da conservao da vida na Terra, embora esses objetivos sejam mais que
suficientes. A disciplina cientfica da histria natural um dos poucos
empreendimentos em que quase qualquer pessoa interessada pode dar
contribuies originais para a cincia. Os dados coletados vo diretamente para
registros permanentes, utilizados por pesquisadores da ecologia, da biogeografia,
da biologia da conservao e de outras reas especializadas.
Toda informao vinda dos cientistas-cidados necessria, agora mais do
que nunca, e tem valor permanente. Os dados no sero considerados
redundantes, ou s uma confirmao de conhecimentos j adquiridos. Isso pelo
simples motivo de que existem demasiados tipos de organismos e pouqussimos
cientistas profissionais para estud-los; estamos muito longe da saturao. Como
mencionei antes, j foram descritas at agora entre 1,5 milho e 1,8 milho de
espcies; h pelo menos mais 10 milhes espera de serem descobertas. Mesmo
entre as conhecidas, somente 1% j foi estudado com o detalhamento adequado.
preciso mapear sua distribuio geogrfica, registrar seus habitats, avaliar o
tamanho de suas populaes, acompanhar seus ciclos de vida. Quantos cientistas
profissionais e semiprofissionais esto disponveis para essa pesquisa? Para cuidar
da identificao e da classificao de organismos existem, no mundo todo,
apenas 6 mil especialistas, dos quais cerca de metade reside nos Estados Unidos.
Para avanar na explorao da fauna e da flora do planeta, esses pesquisadores
j to sobrecarregados de trabalho precisam de mais pares de olhos, mais botas
no cho e mais idias novas.
exatamente esse tipo de colaborao entre pesquisadores profissionais e
leigos que est se difundindo pelo mundo. O ponto central o esforo para fazer
recenseamentos completos de todas as formas de vida encontradas em locais
especficos. De fato, inventrios como os descritos, que abrangem todas as
espcies, j comearam a se multiplicar em lagos e lagoas na Dinamarca e no
Japo, em trechos da floresta tropical na Costa Rica e na Amaznia, nas ilhas
Galpagos, e tambm graas a legies de dedicados naturalistas h mais de
dois sculos em praticamente toda a Inglaterra.
Uma das iniciativas mais intensas a esse respeito nos Estados Unidos a que
est sendo realizada enquanto escrevo (2006), no Parque Nacional das Great
Smoky Mountains, uma reserva natural que se estende por toda a parte sul dos
montes Apalaches na Carolina do Norte e no Tennessee. Esse projeto, que
abrange todas as espcies, foi chamado de atbi (All Taxa Biodiversity Inventory,
Inventrio da Biodiversidade de Todos os Txons). Foram arregimentados
especialistas em diferentes tipos de organismos, vindos de toda a Amrica do
Norte, os quais, auxiliados por voluntrios e dispondo de um oramento mnimo,
transformaram o atbi em uma pesquisa biolgica de grande envergadura, que se
tornou tambm um centro de ensino para alunos de todos os nveis, desde a
escola primria at programas de doutorado e ps-doutorado.
A parte sul dos montes Apalaches forma a mais antiga cadeia de montanhas
da Amrica do Norte nunca recoberta pelas geleiras continentais. Por esse
motivo, suas florestas so as mais ricas em biodiversidade. Nos riachos que
descem das montanhas h uma multido de efemridas, moscas da pedra
(ordem Efemeroptera) e outros insetos delicados e efmeros, com linhas
ancestrais que remontam a eras antiqssimas, anteriores Era dos Rpteis. Vive
nos picos e nos sops das montanhas a maior concentrao de espcies de
salamandras conhecidas no mundo, de cores variadas marrom, amarelo,
dourado e verde, vermelho e negro, como que pintadas em diferentes desenhos.
Espcies de gobideos, os minnows (famlia Umbridae), no encontradas em
nenhum outro lugar do mundo, so diferentes em cada um dos vales. O solo
povoado por legies de tardgrados, microscpicos comedores de esporos
tambm chamados de ursinhos da gua ou porquinhos do musgo;
colmbolos capazes de saltar uma distncia que, para o ser humano, seria o
equivalente a um quilmetro; caros oribatdeos, que parecem o resultado de um
cruzamento entre uma aranha e uma tartaruga; enttrofos, japygids (ordem
Hexapoda), vermes nematides e outros minsculos invertebrados que s os
especialistas so capazes de reconhecer. E esses pequeninos seres so apenas o
pico mais visvel da biodiversidade; em nmero de espcies, rivalizam com os
fungos, e ficam muito atrs das bactrias.
A produo do inventrio das Great Smoky Mountains impressionante.
Desde seu incio, em 1998, at o vero de 2004, um total de 3314 espcies de
todas as categorias de organismos j foram acrescentadas ao rol das espcies
registradas no parque e, portanto, aos conhecimentos de que j dispomos sobre a
composio dos ecossistemas dos montes Apalaches. Alm disso, foram
descobertas 516 espcies inteiramente novas para a cincia, ou seja, nunca antes
vistas em nenhum lugar. Algumas dessas novidades so microscpicas e
obscuras. Mas nem todas. Das novas espcies, h 28 lagostins de gua doce e
crustceos coppodes, 25 besouros e 72 borboletas e mariposas. Tenha em mente
que essas descobertas no esto sendo feitas em algum acampamento remoto da
Amaznia, e sim em locais que ficam a um curto trajeto de carro para dezenas
de milhes de americanos.
O esprito da pesquisa colaborativa foi bem captado neste relato de David
Wagner, chefe da equipe dos lepidpteros (mariposas e borboletas):
s trs da tarde do dia 19 de julho de 2004 samos da Sala de
Treinamento Sugarlands e nos espalhamos at os rinces mais
longnquos do parque. Nosso variado equipamento de captura telas
e armadilhas iluminadas por lmpadas a vapor de mercrio e
backlights foi instalado em mais de quarenta estaes de captura,
representativas dos diversos tipos de elevaes, comunidades de
plantas e florestas. Os tesouros da noite mariposas, legies delas
foram trazidos para Sugarlands s oito da manh para serem
classificados, identificados, contados, registrados no banco de dados e
certificados, em dois dias de trabalho incessante. Foi um esforo
concentrado, a todo o vapor, movido a interminveis xcaras de caf
e rosquinhas, e quando a poeira e as escamas por fim foram limpas,
na quarta-feira tarde, nossa equipe de quarenta insones havia
registrado e certificado 795 espcies de borboletas e mariposas.

Foram tiradas amostras de dna de 642 dessas espcies, para serem mais
tarde seqenciadas. Assim, ao decodificar uma seo de setecentos pares de
base do genoma mitocondrial de cada espcime, e ao registrar esses dados em
um site Cdigos de Barra da Vida (Barcodes of Life), os cientistas puderam
identificar muitas espcies coletadas em excurses posteriores, at mesmo a
partir de fragmentos de tecidos de insetos adultos, ou de lagartas. Como as
lagartas so completamente diferentes das borboletas e mariposas adultas nas
quais vo se metamorfosear, e que tambm foram coletadas pela equipe de
Wagner, suas seqncias de dna so necessrias para registrar quais as plantas
que servem de alimento a cada espcie, com vistas a completar o
acompanhamento de todo o seu ciclo de vida.
A opo pelo registro em cdigo de barras ilustra a rapidez com que
diferentes campos da biologia esto se unindo nesses levantamentos, auxiliados
pelos cidados leigos. Desde a dcada de 1990, o progresso da tecnologia
acelerou a explorao da biodiversidade com igual eficincia no mundo todo.
Hoje a fotografia digital de alta resoluo associada a um programa de
computador que, tal como se faz na tomografia mdica, cria imagens
tridimensionais perfeitamente ntidas, at dos mais minsculos insetos e outros
organismos. Essas imagens so ento transmitidas eletronicamente, o que
possibilita o compartilhamento quase instantneo de informaes. Os museus e
herbrios j comearam a fotografar e a colocar on-line imagens de espcies
conhecidas de plantas e animais algumas mostrando espcimes autenticados
com mais de um sculo de idade. J est sendo desenvolvido o exame robtico
de espcimes, feito por controle remoto, que permitir aos pesquisadores
manipular e ampliar imagens de espcimes de museus de qualquer parte do
globo. Tais procedimentos vo facilitar muito a atualizao das classificaes e
acelerar ainda mais as pesquisas de campo sobre a biodiversidade.
A convergncia de vrios bancos de dados sobre biodiversidade em alguns
poucos sistemas de acesso livre e nico, gerando informaes personalizadas, j
comeou a trazer resultados sensacionais para bilogos e estudantes. Pergunta:
voc gostaria de levar um guia de campo sobre as borboletas da Argentina na sua
prxima excurso Amrica do Sul? Ou tem mo um guia para os peixes de
gua doce de Botsuana? Para as samambaias de Sumatra? Para todas as plantas e
animais do Rock Creek Park? Sem problema. Dentro de uma ou duas dcadas,
ser possvel montar um guia de campo sob medida acerca de qualquer grupo,
at o grau mximo em que j foi explorado, qualquer que seja a parte do mundo
que se habite. J comecei a fazer isso como parte da rotina, durante minhas
excurses para estudar as formigas do Caribe. Tambm ser possvel, quando
dispusermos de mais imagens autenticadas das diferentes espcies de plantas e
animais do planeta, elaborar guias de campo conforme a necessidade, mesmo se
voc estiver em algum acampamento remoto.
O prximo estgio para mapear a diversidade da Terra a montagem da
mencionada Enciclopdia da Vida, um programa j iniciado pelo Museu
Nacional de Histria Natural (nmnh), parte da Smithsonian Institution, em
Washington. Ali criada uma pgina eletrnica para cada tipo de organismo,
quer j conhecido, quer recm-descoberto; nela, tudo o que aprendido sobre
essa espcie registrado e continuamente atualizado. aqui que os estudantes e
os cientistas-cidados podem dar a sua segunda contribuio importante. A
histria natural cientfica, desde os detalhes dos ciclos de vida at o
comportamento natural e o funcionamento dos ecossistemas, muito importante
para o futuro da biologia. Contudo, um empreendimento muito laborioso e
relativamente lento, e no estudo de espcies menos comuns depende muito de
encontros fortuitos. At mesmo para um especialista profissional, s h
esperana de fazer um pequeno nmero dessas descobertas ao longo de um ano,
para qualquer tipo de organismo. A colaborao dos naturalistas amadores
melhora substancialmente esse processo. Considere: digamos que um observador
testemunhou uma populao de borboletas usando um tipo de planta como
alimento para as larvas, isso na Sucia, na parte mais ao norte do territrio dessa
espcie; um segundo observador, bem mais ao sul, na Itlia, encontra a mesma
espcie vivendo de um alimento inteiramente diferente. Ou digamos que uma
espcie de sapos esteja aumentando no Kansas, mas declinando rumo extino
no Colorado. Uma borboleta pode ser considerada rara em Fiji, entretanto em
Samoa est explodindo at chegar s propores de praga. Esses so os dados
detalhados e refinados necessrios para acompanhar o impacto da mudana
climtica e outras tendncias da ecologia.
O envolvimento dos cientistas-cidados na explorao da biodiversidade
muitas vezes comea com uma bioblitz, uma espcie de caa ao tesouro
destinada a encontrar e identificar o maior nmero possvel de espcies em um
nico local, durante um perodo de 24 horas. Especialistas, tanto profissionais
como amadores, se renem em algum local interessante para uma conversa
inicial estimulante e convites para lanchar e jantar mais tarde, oferecidos pelos
moradores locais. Tratam ento de se dispersar em todas as direes, a fim de
localizar e identificar o maior nmero possvel de espcies da categoria
escolhida, planta ou animal. Em pequenos grupos, cada um chefiado, idealmente,
por um especialista, e em geral acompanhados por estudantes, amigos e outros
interessados, comeam a listar os pssaros, as liblulas, os liquens, as rvores, o
musgo qualquer categoria para a qual haja um guia capacitado. Os espcimes
so coletados, quando pertencentes a espcies comuns; ou fotografados, quando
raros. No final do perodo todos se renem para combinar e tabular seus
resultados. Animados pela comida e uma agradvel variedade de refrescos, os
aventureiros trocam observaes e casos de guerra: Acho que encontrei uma
nova espcie de besouro; ou ento um besouro que tem uma extenso territorial
enorme. Deixe-me ver; acho que eu coletei a mesma coisa. Aposto que uma
espcie extica recm-introduzida. Os espcimes mais valiosos so enviados
para museus e herbrios, para uso dos especialistas.
A primeira bioblitz, que eu saiba, foi realizada na reserva de Walden Pond,
Massachusetts, em 4 de julho de 1998, abrangendo tambm reas adjacentes em
Concord e Lincoln. O bosque do lago Walden foi escolhido porque l morou
Henry David Thoreau nos dois anos em que levou vida de ermito, em
comunho com a Natureza. Foi no dia 4 de julho de 1845 que ele se mudou para
sua casa rstica em Walden Pond, e ali concebeu a filosofia fundadora do
ambientalismo americano. Nosso evento foi chamado de Dia da Biodiversidade.
Concebido e organizado por Peter Alden, morador local e guia internacional
especializado em vida selvagem, o evento atraiu mais de cem especialistas de
toda a Nova Inglaterra. Participei como patrocinador e especialista em formigas.
Nosso objetivo era conseguir mil espcies de todos os tipos de plantas e animais.
Conseguimos 1904 na verdade, 1905, se contarmos o alce que apareceu no
Concord Center no dia seguinte.
O Dia da Biodiversidade se tornou to popular que em 1999 o Departamento
de Assuntos Ambientais de Massachusetts o ampliou para diversas localidades,
incluindo alunos de vrios distritos escolares. No ano seguinte todos os distritos
escolares do estado se envolveram no programa.
No momento em que escrevo, em 2006, seis outros estados americanos
(Connecticut, Illinois, Nova York, Pensilvnia, Rhode Island, Virgnia) e dezessete
outros pases (Alemanha, ustria, Blgica, Bolvia, Brasil, China, Colmbia,
Frana, Holanda, Hungria, Itlia, Luxemburgo, Noruega, Panam, Polnia,
Sua, Tunsia) organizaram a prpria bioblitz. Um deles, de considervel
magnitude simblica, teve lugar no Central Park de Nova York, em 27 de junho
de 2004. Nas palavras de dois participantes do Clube dos Exploradores, Richard
C. Wiese e Jeff Stolzer, os membros do Clube, acompanhados por especialistas,
estudantes e nova-iorquinos dos mais variados tipos, rastejaram pelos bosques,
mergulharam em um lago, subiram em rvores, correram atrs de borboletas e
se deliciaram com as maravilhas naturais de um lindo parque, no esforo de
descobrir novas formas de vida. O Central Park realmente belo. E mais ainda
pelo contraste da sua vegetao com as montanhas de pedra de Manhattan, que
lhe do sombra, e com os rios de seres humanos que fluem em torno e atravs
dele. Existe at mesmo um trecho de natureza relativamente virgem: uma
pequena floresta de angiospermas foi deixada intacta perto do centro do parque.
Naquele mesmo ano foi acrescentado outro evento bioblitz: um mergulho no
menor dos dois lagos, chefiado pela famosa exploradora submarina Sy lvia Earle
(chamada A Senhora das Profundezas). Embora o Central Park tenha apenas
340 hectares, uma busca de 24 horas produziu 836 espcies de plantas e animais.

Uma espcie de centopia, possivelmente a menor do mundo, nova


para a cincia e diferente o bastante para ser classificada como
um novo gnero, descoberta no Central Park de Nova York em 2002.
(De Kefyn M. Catley, American Museum of Natural History.)

Agora chegou a hora de revelar a vida invisvel. O alcance das equipes de


colaborao j comeou a se ampliar para o mundo das bactrias, quase
totalmente desconhecido. Os milhes de espcies que vivem em algumas poucas
toneladas de solo frtil so, praticamente todas, desconhecidas da cincia, em
qualquer lugar, em qualquer condio. At meados de 2004, apenas 92 espcies
tinham sido registradas no Parque Nacional das Great Smoky Mountains.
Provavelmente esse nmero de espcies pode ser encontrado em um punhado de
terra do tamanho de uma borracha de lpis. O nmero total naquele parque pode
facilmente chegar a dezenas de milhes. Novas tecnologias de clonagem de
clulas e seqenciamento de dna possibilitaram um avano de ordem quntica na
separao e na identificao das espcies bacterianas. Os mtodos, que j so
rpidos, logo se tornaro muito mais rpidos, e mais baratos. Os microbiologistas
concordam que no futuro ser possvel levar ao campo, alm dos instrumentos de
seqenciamento, um software de banco de dados genmico, para identificar de
imediato as espcies, assim que so coletadas.
Uma variedade de bactrias. A espcie espiralada embaixo esquerda
aqutica e tem vida livre; as demais habitam vrias partes do trato alimentar do
ser humano. Embaixo direita, a Escherichia coli, muito comum em guas
poludas e uma espcie fundamental para as pesquisas em biologia molecular. (De
Paul Singleton, Bacteria in Biology, Biotechnology and Medicine.
6a ed. [Hoboken, Nova Jersey: John Wiley, 2004], p. 12.)

Essa caracterstica porttil da tecnologia da biodiversidade tambm faz dela


um conduto ideal para a transferncia de pesquisas biolgicas avanadas para os
pases em desenvolvimento. O recm-formado Consrcio para a Biodiversidade
do Caribe um exemplo da rapidez com que se pode realizar tal expanso. Esse
consrcio inclui instituies americanas, como a Smithsonian Institution e o
Jardim Botnico de Nova York, e instituies da Repblica Dominicana o
Museu de Histria Natural e o Jardim Botnico Nacional. Este ltimo, que ocupa
2 quilmetros quadrados dentro da congestionada capital do pas, Santo Domingo,
uma das maiores reservas urbanas no mundo. E, o que mais notvel, contm
um trecho de mais de meio quilmetro quadrado de floresta tropical de baixada.
Com o apoio desse consrcio, uma rede de cientistas passou a explorar
inteiramente a flora e a fauna da Repblica Dominicana, alcanando inclusive o
restante do Caribe e tornando tais informaes disponveis eletronicamente. Esse
esforo apresenta um benefcio adicional: assim como ocorre nos pases
industrializados, a tecnologia da informao e a cincia da biodiversidade aqui
empregadas podem ser diretamente introduzidas no currculo educacional do
pas, desde a escola primria at a universidade.
Borboletas e mariposas da Repblica Dominicana.
(De Biocaribe.org, com permisso de Brian D. Farrell.)

Fui levado de roldo nesse esforo quando j estava com mais de setenta
anos de idade e acreditava que meu trabalho de campo mais srio j tinha
terminado. Chefiei uma equipe que partiu dos matagais da costa leste do pas e
subiu at os trechos que ainda sobrevivem de floresta tropical nas montanhas, e
depois mais alto, at os bosques de savanas de pinheiros a 2440 metros de altura,
na cordilheira central. Fui tomado pela mesma intensa alegria que j sentira em
Cuba e no Pacfico Sul, cinqenta anos antes. No nvel mais fundamental, nada
mudara no meu entusiasmo pela pesquisa sobre a biodiversidade, exceto que
agora havia um objetivo grandioso que parecia acessvel.
Em vista da riqueza da biodiversidade tropical e do ritmo lento das
exploraes anteriores, as pesquisas na Repblica Dominicana comearam a dar
resultados rpidos. Brian Farrell, entomologista da Universidade Harvard que
concebeu esse consrcio e foi o lder geral dos esforos, descreveu h pouco
uma das primeiras aplicaes prticas dessa nova onda. Entre as colees obtidas
por um grupo de estudantes de Harvard e da Repblica Dominicana, havia duas
borboletas desconhecidas, de cor preta e branca:

Esses espcimes logo se revelaram descobertas notveis no


apenas as primeiras registradas na Repblica Dominicana, mas
tambm a primeira documentao dessa espcie em particular, a
borboleta lime swallowtail (Papilio demoleus), no hemisfrio
ocidental! Essas borboletas, nas regies tropicais do Velho Mundo,
so borboletas que voam rpido, cujas larvas desfolham as rvores
novas de limas, laranjas e outras frutas ctricas, em todo o sudeste da
sia, da ndia e das regies vizinhas. Essas larvas so capazes de
destruir completamente todas as folhas das jovens rvores em
viveiros e causam prejuzos de milhes de dlares todos os anos.
Portanto, essa espcie representa, possivelmente, uma ameaa
significativa indstria das frutas ctricas na Repblica Dominicana.

Os inventrios de todas as espcies do Caribe e do Parque Nacional das


Great Smoky Mountains esto entre dezenas de empreendimentos semelhantes
que surgiram no mundo todo para acelerar a explorao da biodiversidade da
Terra. Usando novas tecnologias biolgicas e da informao, tais programas
variam muito em escopo vo desde um recenseamento estadual ou municipal,
como as iniciativas Chicago Wilderness e Boston Harbor Islands, at projetos de
abrangncia continental ou mesmo global. Variam tambm quanto ao seu
objetivo: desde uma nica categoria de organismos por exemplo, anfbios, ou
formigas at projetos que incluem todas as categorias de seres vivos.
medida que as informaes forem reunidas on-line, o quadro geral da
biodiversidade da Terra surgir como um mosaico em alta resoluo. Apesar da
aparncia modesta, os inventrios gerais de todas as espcies so, na verdade,
quando vistos coletivamente, um esforo cientfico de grande envergadura, uma
espcie de viagem Lua que acabar por envolver um nmero muito maior
de profissionais e cidados-cientistas do que os que esto hoje em atividade. O
impacto positivo desses conhecimentos cientficos sobre a medicina, a agricultura
e o manejo de recursos ser incomensurvel. Servir tambm para firmar os
alicerces da conservao universal das espcies e raas genticas localmente
adaptadas. Tudo aquilo que est para ser aprendido revelar, por fim, a Criao
em toda a sua magnitude.
A floresta tropical brasileira. ( 1999 Frans Lanting.
De Frans Lanting, Galen Rowell e David Doubilet,
Living planet: preserving edens of the Earth
[Washington, D. C.: World Wildlife Fund, 1999], p. 79.)
parte v

Estendendo a mo
a cincia e a religio so as duas foras mais poderosas da sociedade. juntas, elas
podem salvar a criao
17. Uma aliana pela vida

Pastor, sou grato pela sua ateno. Como cientista que passou toda uma vida
estudando a Criao, esforcei-me ao mximo para transmitir ao senhor, e a
outras pessoas, um resumo de assuntos que, espero eu, assumiro maior
importncia nas preocupaes que temos em comum. Meus alicerces de
referncia foram a cultura da cincia e algo do secularismo baseado na cincia,
tal como eu os compreendo. A partir dessa base, concentrei-me na interao de
trs problemas que afetam todos ns: o declnio do meio ambiente vivo, a
inadequao da educao cientfica e as confuses morais causadas pelo
crescimento exponencial da biologia. Para solucionar esses problemas, como j
argumentei, ser necessrio encontrar um terreno comum onde as poderosas
foras da religio e da cincia possam se unir. E o melhor lugar para comear
na tarefa de zelar pela vida.
bvio que nem a religio nem a cincia conseguiram tratar efetivamente
dessa grande questo. Tentei identificar os elementos da biologia e da educao
que so mais relevantes para a parceria que estou propondo. Nesse processo no
tentei diluir, de forma alguma, a diferena fundamental entre a cincia e as
religies tradicionais com respeito origem da vida. Deus fez a Criao, o que
o senhor diz. Essa verdade est claramente expressa nas Sagradas Escrituras.
Vinte e cinco sculos de teologia e boa parte da civilizao ocidental foram
construdos com base nessa convico. Mas no assim, digo eu,
respeitosamente. A vida se fez a si mesma, por meio de mutaes aleatrias e da
seleo natural das molculas codificadoras. Por mais radical que parea tal
explicao, ela tem o respaldo de um imenso volume de provas interconectadas.
Talvez ainda se chegue a demonstrar que essa teoria est errada; no entanto, a
cada ano isso parece menos provvel. Eis que surge uma questo teolgica: ser
que Deus decidiu enganar o ser humano? Seria ele to falso a ponto de espalhar
por todo o planeta tantas evidncias enganosas?
Eu gostaria de poder pensar de outra maneira, mas no vejo esperana
alguma de chegarmos a uma soluo conciliatria sobre a idia do Design
Inteligente. De acordo com essa proposta, basicamente a evoluo ocorre,
porm guiada por uma inteligncia supranatural. Contudo, as provas do Design
Inteligente consistem apenas de um argumento fundamentado na falta de provas.
Sua lgica simples: os bilogos ainda no explicaram de que modo sistemas
complexos, tais como o olho humano, ou os clios bacteriais giratrios, podem ter
evoludo por si mesmos; portanto, uma inteligncia mais elevada deve ter guiado
a evoluo. Infelizmente, no h nenhuma evidncia positiva para a existncia
desse Design Inteligente. Nenhuma prova concreta chegou a ser apresentada a
fim de ser testada. Nenhuma teoria foi sugerida, nem sequer imaginada, para
explicar a transferncia de uma fora sobrenatural para uma realidade orgnica.
E por isso que os cientistas de respeito, os que esto frente das pesquisas
originais, concordam, unanimemente, que a teoria do Design Inteligente no
satisfaz os requisitos necessrios para ser considerada cincia.
Alguns j sugeriram que os cientistas participaram de uma conspirao para
deter a busca do Design Inteligente. No existe tal conspirao, em absoluto.
Existe apenas o consenso entre os especialistas de que essa hiptese no possui
nenhuma das qualidades que definem a cincia. Pensar de outra forma no
compreender corretamente a cultura cientfica. As descobertas, e os testes das
descobertas, so sua moeda corrente, seu ouro e sua prata, insubstituveis.
Contestar as teorias predominantes valendo-se de novas evidncias sua marca
registrada. Se evidncias positivas e replicveis fossem apresentadas, sustentando
a existncia de uma fora inteligente sobrenatural que criou e dirigiu a evoluo
da vida, essa teoria mereceria ser considerada a maior descoberta cientfica de
todos os tempos. Ela transformaria a filosofia e mudaria o curso da histria. Os
cientistas sonham em fazer uma descoberta dessa magnitude!
Entretanto, sem um evento dessa natureza, um passo perigoso para os
telogos apresentar o argumento por falta de provas para o Design Inteligente
como sustentculo cientfico da crena religiosa. Hoje os bilogos esto
explicando aquilo que antes era inexplicvel demonstrando quais foram os
passos evolutivos na origem autnoma de sistemas cada vez mais complexos a
um ritmo cada vez mais rpido. O que acontecer com a hiptese do Design
Inteligente, medida que os sistemas ainda no penetrados declinarem rumo ao
ponto de fuga? Essa hiptese ser descartada, e com ela a credibilidade da idia
de uma teologia firmada na cincia. As probabilidades so poderosamente a
favor desse resultado. Na cincia, como na lgica, o argumento por falta de
provas nunca pode substituir as evidncias positivas; no entanto, at mesmo uma
minscula prova positiva pode demolir tal argumento.
Tanto o senhor como eu somos humanistas no sentido mais amplo: o bem-
estar da humanidade est no centro dos nossos pensamentos. Mas a diferena
entre o humanismo baseado na religio e o humanismo baseado na cincia se
irradia por toda a filosofia, e at pelo sentido que atribumos a ns mesmos como
espcie. Essa diferena afeta a maneira como cada um de ns valida a nossa
tica, nosso patriotismo, nossa estrutura social, nossa dignidade pessoal.
O que devemos fazer? Esquecer as diferenas, digo eu. Encontrarmo-nos no
terreno comum. Isso talvez no seja to difcil como parece primeira vista.
Pensando bem, nossas diferenas metafsicas tm um efeito notavelmente
pequeno sobre a conduta da sua vida e da minha. Minha suposio de que
somos ambos pessoas ticas, patriticas e altrustas mais ou menos no mesmo
grau. Somos produtos de uma civilizao que surgiu no s da religio como
igualmente do Iluminismo fundamentado na cincia. De boa vontade ns dois
serviramos no mesmo jri, lutaramos nas mesmas guerras, tentaramos, com a
mesma intensidade, santificar a vida humana. E, com certeza, compartilhamos o
amor pela Criao.
Ao encerrar esta carta, espero que o senhor no tenha se ofendido quando
falei em ascender rumo Natureza, e no para longe dela. Eu teria grande
satisfao de saber que esse desejo, tal como o expliquei neste livro,
compatvel com as suas crenas. Pois seja como for que as tenses acabem se
desenrolando entre os nossos pontos de vista opostos, seja como for que a cincia
e a religio aumentem e diminuam de importncia na mente dos homens,
permanece o compromisso, ao mesmo tempo humano e transcendental, que ns
dois somos moralmente obrigados a compartilhar.

Calorosa e respeitosamente,
Edward O. Wilson
Referncias e notas

1- Os conceitos de Natureza e reas virgens, especialmente como


construes culturais, so examinados em detalhes pelas diversas perspectivas de
muitos estudiosos em William Cronon, ed., Uncommon ground: toward
reinventing nature (Nova York: W. W. Norton, 1995); e com referncia especial
histria cultural americana por Roderick Nash em Wilderness and the American
mind, 4a ed. (New Haven: Yale University Press, 2001). O conceito de Natureza
virgem a partir das evidncias cientficas revisto por Edward O. Wilson, The
future of life (Nova York: Alfred A. Knopf, 2002). Uma crtica recente da viso
construtivista, entre as de muitos autores, se encontra em Eileen Crist, Against
the social construction of nature and wilderness, Environmental Ethics 26 (2004):
5-24.
2- Sobre as ilhas do porto de Boston, ver Charles T. Roman, Bruce Jacobson
e Jack Wiggin, Boston Harbor Islands National Park Area: natural resources
overview, edio especial 3, Northeastern Naturalist 12 (2005): 3-12.
3- Quanto ao valor da Natureza virgem, a literatura tcnica e popular
imensa. Repassei muitos aspectos fundamentais na minha trilogia The diversity of
life (Cambridge: Harvard University Press, 1992), Consilience: the unity of
knowledge (Nova York: Alfred A. Knopf, 1998) e The future of life (Nova York:
Alfred A. Knopf, 2002).
4- A traduo para o ingls dos textos do frei Bartolom de las Casas de
Sandra Ferdman, em The Oxford book of Latin American short stories, ed. Roberto
Gonzlez Echevarra (Nova York: Oxford University Press, 1997).
5- Apreciao da Natureza em meados do sculo xix: George Catlin, Letters
and notes on the manners, customs, and condition of the North American Indians,
vol. 1 (Londres, 1841), pp. 260-4.
6- Biofilia: h uma crescente literatura a respeito. Ver Edward O. Wilson,
Biophilia (Cambridge: Harvard University Press, 1984); Stephen R. Kellert e
Edward O. Wilson, eds., The biophilia hypothesis (Washington, D. C.: Island
Press/Shearwater Books, 1993); e Stephen R. Kellert, Kinship to mastery: biophilia
in human evolution and development (Washington, D. C.: Island Press, 1997).
7- As novas disciplinas acadmicas da psicologia ambiental e da psicologia
da conservao foram descritas por Carol D. Saunders, The emerging field of
conservation psy chology , Human Ecology Review 10 (2003): 137-49.
8- O princpio do habitat preferido pelo ser humano foi desenvolvido por
George H. Orians e Judith H. Heerwagen, Evolved responses to landscapes,
em Jerome H. Barkow, Leda Cosmides e John Tooby, eds., The adapted mind:
evolutionary psychology and the generation of culture (Nova York: Oxford
University Press, 1992).
9- A importncia de um ambiente natural para a sade mental analisada
por Howard Frumkin, Bey ond toxicity : human health and the natural
environment, American Journal of Preventive Medicine 20 (2001): 234-40.
10- Um relato geral do processo de extino se encontra nas minhas obras
The diversity of life e The future of life.
11- O declnio dos ecossistemas terrestres, marinhos e de gua doce foi
documentado por Jonathan Loh e Mathias Wackernagel, eds., em Living Planet
Report 2004 (Gland, Sua: wwf Worldwide Fund for Nature, 2004).
12- O declnio dos recifes de corais na maior parte do mundo foi
documentado por D. R. Bellwood, T. P. Hughes, C. Folke e M. Ny strm,
Confronting the coral reef crisis, Nature 429 (2004): 827-33.
13- O declnio dos anfbios foi detalhado por Simon N. Stuart et al., Status
and trends of amphibian declines and extinctions worldwide, Science 306
(2004): 1783-6. Sou grato a James Hanken por oferecer dados recm-completos
sobre a situao dos sapos no Haiti.
14- A descoberta do pica-pau-bico-de-marfim e a lista das espcies de aves
americanas extintas desde 1980 se encontram em David S. Wilcove,
Rediscovery of the ivory -billed woodpecker, Science 308 (2005): 1422-3.
15- A imagem do estrangulamento (bottleneck) foi desenvolvida em
detalhes em minhas obras Consilience e The future of life.
16- Signatrios da Conveno da Diversidade Biolgica, e seus objetivos
para frear a extino, foram citados por Thomas Brooks e Elizabeth Kennedy,
Conservation biology : biodiversity barometers, Nature 431 (2004): 1046-8.
17- Constituies nacionais que contemplam a proteo da Natureza so
examinadas por David W. Orr em Law of the land, Orion, jan./fev. 2004, pp.
18-25.
18- A perda de espcies durante o prximo meio sculo apenas como
resultado do aquecimento global uma estimativa de Chris T. Thomas et al.,
Extinction risk from climate change, Nature 427 (2004): 145-8. Ver tambm o
comentrio de J. Alan Pounds e Robert Puschendorf, Ecology : clouded futures,
ibid., 107-9.
19- Os 34 hot spots so analisados por Russell A. Mittermeier et al. em
Hotspots revisited: Earths biologically richest and most endangered terrestrial
ecosystems (Cidade do Mxico: Cimex, 2005).
20- A conservao marinha, sua cincia e sua prtica, em especial com
relao ao alto-mar, so apresentadas por vrios autores em Linda K. Glover e
Sy lvia A. Earle, eds., Defying oceans end: an agenda for action (Washington, D.
C.: Island Press, 2004).
21- O tamanho das reservas marinhas necessrias globalmente e o custo
estimado da sua proteo so citados por Andrew Balmford et al., The
worldwide costs of marine protected areas, Proceedings of the National
Academy of Sciences, USA 101 (2004): 9694-7, e discutidos por Henry Nicholls
em Marine conservation: sink or swim, Nature 432 (2004): 12-4.
22- Estrutura do dna: James D. Watson e Francis H. C. Crick, A structure for
deoxy ribose nucleic acid, Nature 171 (1953): 737.
23- A descrio dada aqui do projeto Enciclopdia da Vida foi extrada, com
modificaes, do meu artigo The Ency clopedia of Life, Trends in Ecology &
Evolution 18 (2003): 77-80.
24- O desenvolvimento de um naturalista: grande parte do que eu sei vem da
minha prpria experincia e da experincia dos meus amigos, relatadas em
Naturalist, meu livro de memrias (Washington, D. C.: Island Press, 1994).
Outros, porm, escreveram com o mesmo sentimento e mais detalhes, como
Richard Louv em Last child in the woods: saving our children from Nature-Deficit
Disorder (Chapel Hill, N. C.: Algonquin Books of Chapel Hill, 2005).
25- A definio da inteligncia naturalista dada por Howard Gardner em
Intelligence reframed: multiple intelligences for the 21st century (Nova York:
Basic Books, 1999), pp. 49-50.
26- A tendncia de criar esconderijos analisada por David T. Sobel em
Childrens special places: exploring the role of forts, dens, and bush houses in
middle childhood (Tucson: Zephy r Press, 1993).
27- As novas espcies descobertas no Parque Nacional das Great Smoky
Mountains pelo All Taxa Biodiversity Inventory (atbi) no incio de 2004 esto
listadas no ATBI Quarterly, vero de 2004, p. 3.
28- David Wagner, a respeito do inventrio de lepidpteros do Parque
Nacional das Great Smoky Mountains: Results of the Smokies 2004 Lepidoptera
blitz, ATBI Quarterly, vero de 2004, pp. 6-7.
29- As perspectivas de acelerao da pesquisa taxonmica e da criao de
uma enciclopdia eletrnica de todas as formas de vida foram descritas por
Edward O. Wilson em On the future of conservation biology , Conservation
Biology 14 (2000): 1-3; e em The Ency clopedia of Life, Trends in Ecology &
Evolution 18 (2003): 77-80.
30- O relato do primeiro Dia da Biodiversidade, em Massachusetts, foi
extrado da minha obra The future of life. Peter Alden elaborou a lista de estados
americanos que j tiveram uma bioblitz, como se costuma chamar hoje o Dia
da Biodiversidade, e Ines Possemey er ofereceu a lista dos demais pases que
organizaram sua bioblitz em 2005 (comunicaes pessoais).
31- A bioblitz no Central Park de Nova York: Richard C. Wiese e Jeff Stolzer,
Exploring New Yorks Backy ard, Explorers Journal, vero de 2003, pp. 10-3.
32- Descobertas de borboletas na Repblica Dominicana: Brian D. Farrell,
From agronomics to international relations, Revista (Harvard Review of Latin
America Studies), outono de 2004/inverno de 2005, pp. 7-9.
33- p. 185 O apoio, baseado na f religiosa, para o cuidado e a preservao
do meio ambiente, incluindo, cada vez mais, a conservao da biodiversidade,
est surgindo em muitas religies e denominaes do mundo todo. Nos Estados
Unidos h iniciativas realizadas, por exemplo, pelo Conselho Nacional das
Igrejas, pela Parceria Religiosa Nacional pelo Meio Ambiente, pelos
Presbiterianos pela Restaurao da Criao, pela Conferncia Americana dos
Bispos Catlicos e pela Conferncia do Pacfico da Igreja Metodista. Um exame
de outros movimentos, inclusive em outros pases e em outras religies
importantes, foi feito por Jim Motovalli em Steward of the Earth,
Environmental Magazine 13, no 6 (2002): 1-16. Especialmente notvel entre os
lderes religiosos o patriarca Bartolomeu, chamado de Patriarca Verde, lder
dos 300 milhes de cristos ortodoxos.
Copy right 2006 by Edward O. Wilson
Publicado originalmente nos Estados Unidos por W. W. Norton & Company, Inc.

Ttulo original
The Creation An appeal to save life on Earth

Capa
Mariana Newlands

Foto de capa
Christies Images/ Corbis/ LatinStock

Preparao
Cludia Cantarin

Reviso
Otaclio Nunes
Isabel Jorge Cury

ISBN 978-85-8086-136-5

Todos os direitos desta edio reservados


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