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LA SISMOLOGA EN EL PER ENTRE LOS SIGLOS XIX Y XX

La gran contribucin a la sismologa en el siglo XX proviene de Enrique Silgado (1915-1999), considerado


como uno de los pioneros en el conocimiento de la historia sismolgica de Per y Sudamrica.

Silgado fue fsico y matemtico de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, contino sus estudios en
el Instituto de Tecnologa de California donde obtuvo el grado de Master en Ciencias Geolgicas,
especializacin sismologa en 1944. En 1958 se gradu como Dr. en Ciencias en la UNMSM. Fue asesor
del Instituto Nacional de Geologa, Minera y Metalurgia y profesor de la UNMSM hasta 1971. Fue miembro
del Consejo Directivo del Instituto Geofsico del Per y primer presidente del Centro Regional de Sismologa
para Amrica del Sur (CERESIS). En los aos 60 con apoyo de CERESIS viaj a Espaa para recopilar
la informacin que diera vida a su ms importante contribucin a la sismologa del Per y Amrica del Sur.

Su obra ms valiosa es "Historia de los sismos ms notables ocurridos en el Per (1513-1974)",


considerada como la base para el desarrollo de un estudio sismolgico, o bien como un material til y
necesario para estudiantes e investigadores. As mismo, destacan una serie de volmenes sobre los sismos
histricos ocurridos en Amrica del Sur, publicados con el apoyo del Centro Regional de Sismologa para
Amrica del Sur.

Tomada del Centro de Sismologa del Instituto Geofsico del Per.

REGISTRO DE LOS SISMOS A LO LARGO DEL SIGLO XIX, XX y XXI

A continuacin presentamos un registro de los sismos desde el siglo XIX hasta el XX, con la
respectiva descripcin realizada por los estudiosos de sismologa del siglo XX.

20 de Agosto de 1857
Silgado indica un fuerte sismo en Piura que destruy muchos edificios. Se abri la tierra, de la cual
emanaron aguas negras. Daos menores en el puerto de Paita. La mxima intensidad de este sismo fue
de VIII MM.
13 de Agosto de 1868
Terremoto acompaado de tsunami en Arica. Silgado refiere el relato de Toribio Polo: "Agrietamientos
del suelo se observaron en varios lugares, especialmente en Arica, de los que
brot agua cenagosa".Bachmann (1935) reporta que en Sama y Locumba se perdi gran parte de las
cosechas y la tierra se abri a trechos en hondas grietas que vomitaban agua cenagosa. La mxima
intensidad de este sismo fue de XI MM.
24 de Julio de 1912
Terremoto en Piura y Huancabamba. En el cauce seco del ro Piura se formaron grietas con surgencia de
agua, otros daos afectaron el terrapln del ferrocarril. En el puerto de Paita se produjeron agrietamientos
del suelo. La mxima intensidad de este sismo fue de VIII MM.
24 de Diciembre de 1937
Terremoto en las vertientes orientales de la Cordillera Central. Afect los pueblos de Huancabamba y
Oxapampa. Silgado indica que en el Fundo Victoria se abri una grieta de la que eman abundante
cantidad de agua que arras corpulentos rboles, aumentando el caudal del ro Chorobamba. La mxima
intensidad de este sismo fue de IX MM y la magnitud fue de Ms = 6.3.
24 de Mayo de 1940
Terremoto en la ciudad de Lima y poblaciones cercanas. Se report que en el Callao quedaron efectos del
sismo, sobretodo en terrenos formados por relleno hidrulico. En estas zonas el terreno se agriet y brot
a la superficie masas de lodo semilquido. Las grietas del terreno atravezaron algunas construcciones. La
mxima intensidad de este sismo fue de IX MM y su magnitud fue de Ms = 8.0.
6 de Agosto de 1945
Fuerte temblor en la ciudad de Moyobamba y alrededores. De acuerdo a Silgado (1946), se formaron
algunas grietas en la quebrada de Shango. Posteriormente, el temblor del da 8 produjo nuevas grietas
vecinas a las primeras, una de ellas semicircular de 15 m. de dimetro y 4 cm. de separacin, de las
cuales emanaron aguas cargadas de limo durante dos das. Las grietas se presentaron tambin en los
bordes de los barrancos en Tahuisco, cerca del ro Mayo y en la quebrada Azungue. A unos cinco km. de
los baos sulfurosos y a diez km. de la ciudad se haba producido la aparicin de nuevos manantiales. La
mxima intensidad de este sismo fue de VII MM.
28 de Mayo de 1948
Fuerte sismo destructor en Caete. En las inmediaciones del lugar denominado Calavera se produjeron
varios deslizamientos en terrenos pantanosos. En las faldas del Cerro Candela se formaron grietas,
observndose en el lugar pequeos derrumbes debido a la saturacin del terreno (Silgado, 1978). La
mxima intensidad de este sismo fue de VII MM y su magnitud fue de Ms = 7.0.
21 de Mayo de 1950
Terremoto en la ciudad del Cuzco. Silgado, Fernndez-Concha y Ericksen notaron en el lado sur del
Valle, al sureste del pueblo de San Sebastin, una zona de extensa fisuracin. Tambin observaron dos
pequeas fracturas en una zona pantanosa situada a 300 m. al sur de San Sebastin, de las cuales
surgi agua y arena durante el terremoto. Los hoyos producidos por la eyeccin tenan cerca de 2 m. de
dimetro y la arena alrededor de la fractura un espesor de 1 a 2 cm. Durante el movimiento ssmico estas
fracturas y otras producidas a lo largo del cerro, vertieron chorros de agua que alcanzaron 1 a 2 m. de
altura. El nivel de la capa fretica se levant en el lado sur del Valle. reas que haban estado casi secas
antes del terremoto, aparecieron cubiertas con 10 a 40 cm. de agua, semana y media despus del
sismo. El agua en un pozo de la Hacienda San Antonio subi a 1.80 m. por encima de su nivel normal,
despus del terremoto. La mxima intensidad de este sismo fue de VII MM y su magnitud fue de Ms = 6.0.
9 de Diciembre de 1950
Fuerte temblor en Ica. En el Fundo La Vela se produjeron algunas pequeas grietas en el terreno de
sembro, de los cuales se dice, sali agua hasta unas horas despus del sismo (Silgado, 1951). La
mxima intensidad del sismo fue de VII MM y su magnitud de Ms = 7.0.
12 de Diciembre de 1953
Un fuerte y prolongado movimiento ssmico afect la parte noroeste del Per y parte del territorio
ecuatoriano. Silgado (1957) indic que se produjeron grietas largas en los terrenos hmedos. Se
apreciaron eyecciones de lodo en la quebrada de Bocapn, en los esteros de Puerto Pizarro y en otros
lugares. En Bocapn, que haba estado seco antes del movimiento, corri momentneamente agua a
causa de los surtidores. En Puerto Pizarro se originaron chorros de agua de 60 cm. de altura y grietas. La
mxima intensidad de este sismo fue de VIII MM y su magnitud fue de Ms = 7.8.

15 de Enero de 1958
Terremoto en Arequipa. Silgado (1978) indic agrietamiento del terreno cerca de la zona de Caman, con
eyeccin de aguas negras. La mxima intensidad del sismo fue de VIII MM y su magnitud fue de Ms = 7.0.

17 de Octubre de 1966
La ciudad de Lima fue estremecida por un sismo. En la Hacienda San Nicols, a 156 km. al norte de Lima,
aparecieron numerosas grietas y de varias de ellas surgi agua de color amarillo. La mxima intensidad de
este sismo fue de VIII MM y su magnitud fue de mb = 6.3.
19 de Junio de 1968
Terremoto en Moyobamba. Kuroiwa y Deza (1968) describieron agrietamientos del suelo, surgimiento de
arena y agua por las grietas y grandes deslizamientos de tierra en la regin epicentral. Los fenmenos de
agrietamientos y surgimiento de agua fueron los ms numerosos, especialmente a lo largo de las mrgenes
del ro Mayo. Martnez Vargas (1969) present vistas del afloramiento de arenas en forma de conitos de 10
a 20 cm. de dimetro producidos por el fenmeno de licuacin en la terraza de Moyobamba. La mxima
intensidad de este sismo fue de VIII MM y su magnitud fue de Ms = 6.9.
31 de Mayo de 1970
Terremoto que afect todo el departamento de Ancash y sur de La Libertad. Ericksen (1970) y Plafker (1971)
indicaron que en Casma, Puerto Casma y en zonas cercanas al litoral en Chimbote, se produjo
desplazamiento lateral del terreno causado por licuacin de depsitos deltaicos y de playa, ocasionando
grietas en el terreno que derrumbaron las estructuras que las cruzaron. Las reas ms extensas
de volcanes de arenas se formaron a lo largo del ro Casma, entre Casma y Puerto Casma. Los volcanes
tenan un crter central de unos cuantos centmetros a 1 m. de dimetro, cercados por un montculo de
arena y limo de hasta 15 m. de dimetro. Se produjeron eyecciones de agua de un metro de altura. La zona
central de Chimbote fue evidentemente un rea de licuacin de suelos, as como de compactacin
diferencial de la cimentacin. El puente de Casma fue daado por licuacin de la cimentacin de los
estribos. En Chimbote y Casma y a lo largo de la Carretera Panamericana se notaron subsidencias
superficiales producto de la licuacin. La seccin residencial de Puerto Casma mostr evidencias de
asentamientos y eyeccin de agua. Cluff (1971) report fallas del terreno en Chimbote debido a depsitos
de playa saturados y sueltos. En Casma se produjo compactacin diferencial y desplazamiento lateral del
terreno debido a licuacin. Se produjeron inundaciones del terreno por agua fretica, debido a la
compactacin diferencial. En muchas reas se produjeron volcanes de arenas y eyeccin de agua por existir
nivel fretico alto. Berg y Husid (1973) indicaron evidencia de licuacin de suelos en la cimentacin del
Colegio Mundo Mejor, en Chimbote. Carrillo (1970) indic descensos en los terraplenes de acceso de casi
todos los puentes de la Carretera Panamericana y asentamientos en las plataformas del Terminal Martimo
de Chimbote. Tambin se present evidencias del fenmeno de licuacin en los depsitos de arenas
saturadas en la calle Elas Aguirre en Chimbote y en el km. 380 de la Carretera Panamericana, cerca de
Samanco. Corporacin Hidrotcnica y C. Lotti (1979) reportaron licuacin generalizada en Puerto Casma,
produciendo agrietamientos de suelo y eyecciones de agua con arena. En Chimbote se produjeron
numerosos casos de licuacin y Puerto Casma se inund totalmente. Morimoto et al (1971) describieron el
fenmeno de licuacin de suelos en la ciudad de Chimbote. En la zona pantanosa se produjo licuacin
generalizada, con grietas debido a compactacin diferencial; y en la zona aluvial licuacin subsuperficial
con grietas y volcanes de arena. La mxima intensidad del sismo fue de IX MM y su magnitud fue de Ms =
7.8.
9 de Diciembre de 1970
Terremoto en el noroeste del Per. En el rea de Querecotillo en terraza fluvial y aluvial se form
un sistema de grietas en echeln, de longitud de 500 m. con aberturas de 0.30 m. y saltos de 0.25 m. Se
not efusin de arena formando sumideros de 0.60-1.00 m. de dimetro. Cerca al casero La Huaca se
agriet el suelo, brotando arena y lodo. En Tumbes cerca al Puerto Cura, en las terrazas fluviales, se
observ efusin de aguas negras acompaadas de arena que salieron a la superficie a travs de grietas
(Taype, 1971). La mxima intensidad de este sismo fue de IX MM y su magnitud fue de Ms = 7.1.
20 de Marzo de 1972
Sismo en el nororiente. Segn Perales y Agramonte (1972), en el rea urbana de Juanju se produjo el
fenmeno de licuacin de suelos con sumideros alineados de hasta 1 m. de dimetro.
En la Carretera Marginal se produjeron asentamientos. Las aguas subterrneas variaron su nivel esttico
en ms de un metro. Se inspeccionaron dos pozos de agua que al momento de la visita se encontraban
secos y taponeados con arena. La mxima intensidad de este sismo fue de VIII MM y su magnitud fue de
Ms = 6.9.
3 de Octubre de 1974
Terremoto en Lima. Segn Huaco et al (1975) y Giesecke et al (1980), ocurrieron fenmenos locales de
licuacin en el valle de Caete, donde el nivel fretico es muy superficial. El fenmeno local ms importante
se encontraba en la Cooperativa La Quebrada, cubriendo un rea de 30,000 m2. Maggiolo (1975) indic
licuacin generalizada en Tambo de Mora, asociada a una subsidencia o hundimiento, con densificacin
posterior a lo largo de 4 km. paralelos a la lnea de playa. En la zona norte se desarrollaron eyecciones de
agua con arena a travs de volcanes de arena. Espinosa (1977) indic posibles asentamientos diferenciales
en El Callao debido a licuacin de suelos y Moran (1975) present vistas de posible licuacin
en Ancn. La mxima intensidad del sismo fue de VIII MM y su magnitud fue de Ms = 7.5.

15 de Agosto de 2007

El ltimo gran sismo con origen en el proceso de convergencia de placas, ocurri el da 15 de Agosto de
2007 con una magnitud de 7.0ML (escala de Richter) y 7.9Mw (escala Momento), denominado como "el
sismo de Pisco" debido a que su epicentro fue ubicado a 60 km al Oeste de esta ciudad. El sismo produjo
daos importantes en un gran nmero de viviendas de la ciudad de Pisco (aproximadamente el 80%) y
menor en localidades aledaas, llegndose a evaluar una intensidad del orden de VII en la escala de
Mercalli Modificada (MM). Este sismo presenta su epicentro y replicas entre las reas de ruptura de los
sismos ocurridos en Lima en 1974 (7.5Mw) e Ica en 1996 (7.7Mw). Asimismo, este sismo produjo un tsunami
que se origin frente a las localidades ubicadas al sur de la pennsula de Paracas.
Foto cortesa de Pablo Neyra

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TAVERA, Hernando; BERNAL, Isabel y SALAS, Henry.

2007.

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Yeni Castro Pea

DATOS DE LA AUTORA*

Yeni Castro Pea es Magster en Estudios Latinoamericanos graduada en la Universidad Andina


Simn Bolvar (Quito- Ecuador). Estudi historia en la Facultad de Letras y Ciencias Humanas de la
Pontificia Universidad Catlica del Per, enfocando su inters en los siglos XIX y XX (Lima, 1997).

Realiz una diplomatura en Ciencia, Tecnologa y sociedad en la Universidad Nacional Mayor de San
Marcos (Lima, 2006). Es Miembro Correspondiente del Instituto Panamericano de Geografa e Historia sede
Per, en el cual se desempea como investigadora. Ha escrito: "Grandes Forjadores del Per" (2001),
"Educacin Intercultural y Educacin Cientfico Tecnolgica" (2006), "El mito Roosevelt para Amrica
Latina" (2006), "Otuzco y la guerra del Pacfico" (2006), "Desastres naturales y Cultura de Prevencin"
(2007), entre otros, asimismo ha realizado diversos proyectos de investigacin desde 1997 hasta 2006.

Esta labor ha sido realizada para difundir el estudio histrico de la sismologa y alentar a los futuros
investigadores en el estudio de la historia de la ciencia en el Per.

Per, Lima, 2007.