You are on page 1of 24

23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

Methodos
Savoirs et textes

16|2016 :
La notion d'Intelligence (nous-noein) dans la Grce antique
Analysesetinterprtations

MainedeBiran,Leibnizetle
virtuel
MainedeBiran,Leibnizandvirtuality

MARC PARMENTIER

Rsums
Franais English
En 1819, Maine de Biran rdige une ExpositiondusystmedeLeibniz. Ce texte accorde une
place centrale la virtualit en l'associant trois lments-cls du systme leibnizien : la
monade miroir reprsentant virtuellement l'univers ; la conception dynamique de la
substance constitue par une tendance virtuelle; l'innit des ides qui rsulterait, aux yeux
de Biran, d'une application de la dynamique et plus prcisment du concept de la force
considre comme virtuelle . Ces trois rfrences la virtualit comportent donc un aspect
problmatique que l'article tente d'clairer en s'appuyant sur le rle que Maine de Biran lui-
mme fait jouer la virtualit dans son propre itinraire philosophique. En particulier, le
Mmoiresurladcompositiondelapense fait jouer un rle central la force virtuelle
(virtual force) en tant que force prexistant au moi, et permettant d'chapper au
substantialisme. La force virtuelle apparat comme un concept mallable permettant de
concilier deux concepts initialement antinomiques pour Biran, celui de substance et celui
d'activit. Or c'est prcisment aussi ce que fait la dynamique leibnizienne ses yeux. La
tentation est ds lors trs forte d'attribuer ce concept-cl Leibniz lui-mme, d'autant plus
que Jean Bernoulli, Emilie du Chatelet, D'Alembert, avaient dj introduit la virtualit dans le
lexique de la dynamique leibnizienne pour qualifier la force morte (deadforce). Biran est ainsi
conduit reconstituer l'itinraire intellectuel de Leibniz et considrer que ce dernier a puis
son concept de force dans l'exprience de l'aperception (apperception), au sens biranien du
terme.

In 1819, Maine de Biran wrote an article entitled ExpositiondusystmedeLeibniz. This text


gives a central place to virtuality by linking three key elements of Leibniz's system: the monad
mirror representing the universe virtually; the dynamic concept of the substance made up of
http://methodos.revues.org/4529 1/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
a virtual trend; innate ideas that, in the eyes of Biran, would result from the use of dynamics
and more specifically from the concept of force considered as virtual. These three references
to virtuality have a problematic aspect that the present article attempts to pinpoint, relying on
the role that Maine de Biran himself attributed to virtuality in his own philosophical itinerary.
In particular, the Mmoire sur la dcomposition de la pense gives a central role to virtual
force as a force pre-existing to me, that allows him to avoid substantialism.

Virtual force seems to be a malleable concept that helps to reconcile two initially contradictory
concepts for Biran, that of substance and that of activity. Yet, this is precisely what Leibniz's
dynamics does in his eyes. Therefore, the temptation to attribute this key concept to Leibniz
himself is strong, all the more so as Jean Bernoulli, Emilie du Chatelet and D'Alembert had
already introduced virtuality in the vocabulary of Leibniz's dynamics to qualify the dead force.
Biran is thus led to reconstruct the intellectual itinerary of Leibniz and to consider that Leibniz
drew his concept of force from the experience of apperception, in the sense Biran meant it.

Entresdindex
Motscls: Maine de Biran, Leibniz, virtuel, force virtuelle, dynamique, substance, monade
Keywords: Maine de Biran, Leibniz, virtual, virtual force, dynamics, substance, monad

Texteintgral
1 En 1819 Maine de Biran consacre Leibniz un des rares textes qu'il ait publis de
son vivant, l'Exposition du systme de Leibniz, destination de la Biographie
universelleancienneetmoderne de Louis-Gabriel Michaud1. Ce texte, qui tmoigne
de l'importance de l'auteur de la monadologie dans son propre parcours
philosophique et dans lequel Biran mle une reconstitution de l'itinraire intellectuel
de Leibniz, des traductions d'opuscules latins tirs de l'dition Dutens de 17682 et
des commentaires critiques, accorde une place centrale la notion de virtualit en
l'associant plusieurs lments-cls du systme leibnizien. Dans la mesure o ces
associations ne figurent pas toutes dans les textes de Leibniz lui-mme, il s'agit
d'expliquer quel sens elles revtent pour Maine de Biran.
2 La virtualit surgit, en premier lieu, propos de la thmatique de la monade
miroir de l'univers:

OnpeutdirequeDieu,quiconnatlesrapportsncessairesd'unseultre
avectoutelacration,voitlafoisl'universentierdansledernieratomedela
nature.Decequeteltreadesrapportsncessairesavectoutl'univers,on
peutbienconclurequecettrereprsente(virtuellement)l'univers3.

3 L'usage des parenthses indique que Biran prsente ce lien davantage comme une
interprtation que comme une rfrence explicite Leibniz. Selon lui, la thse de la
monade-miroir de l'univers dcoule de la rdfinition de la substance par la force4 et
c'est prcisment la dynamique leibnizienne que la notion de virtualit est associe
en second lieu. Biran a dj soulign que c'est la considration des forces vives et le
renouvellement de la notion de substance qui a permis Leibniz de rformer la
mtaphysique:

Leibnizconutsonplangnralderforme,commencerparlanotionde
substancequ'ilregardaitcommeleprincipeetlabasedetoutesciencerelle...
Or,pourclaircirl'idedesubstance,ilfautremontercelledeforceou
d'nergie,dontl'explicationestl'objetd'unescienceparticulireappele
dynamique.Laforceactiveouagissanten'estpaslapuissancenuedel'cole
ilnefautpasl'entendreeneffet,ainsiquelesscolastiques,commeunesimple
facultoupossibilitd'agirqui,pourtreeffectueourduitel'acte,aurait
http://methodos.revues.org/4529 2/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
besoind'uneexcitationvenuedudehors,etcommed'unstimulustranger.La
vritableforceactiverenfermel'actionenellemmeelleestentlchie,
pouvoirmoyenentrelasimplefacultd'agiretl'actedterminoueffectu:
cettenergiecontientouenveloppel'effort(conatuminvolvit),etseporte
d'ellemmeagirsansaucuneprovocationextrieure5.

4 Dans ce premier expos Biran n'emploie pas l'expression force virtuelle , qui
apparat un peu plus bas, lorsqu'il reconstitue la dmarche intellectuelle de Leibniz
et rtablit la vritable origine de la notion de force qui ne peut se situer, selon lui, que
dans l'exprience interne, immdiate. Dans ce contexte la force virtuelle lui
apparat comme ce qui, d'un point de vue leibnizien, peut assurer la permanence
d'un sujet:

Danscerapportausujet,latendance,mmevirtuelle,oulaforcenon
exerce,nondtermine(nergie,pouvoirmoyenentrelasimplefacultet
l'acte)estcequiconstitueleproprefondsdenotretre,cequirestequand
toutchangeoupasse6.

5 Or, si la virtualit conue comme intermdiaire entre l'acte et la facult nue est
bien prsente dans les textes de Leibniz, il n'en va pas ainsi de l'expression curieuse
force virtuelle. En effet, dans le texte auquel se rfre Maine de Biran, l'opuscule
intitul De primae philosophiae emendatione et de notione substantiae, qui figure
dans l'dition Dutens et dont Biran propose une traduction partielle, Leibniz fait du
mot latin virtus un synonyme de vis, la force:

...lanotiondeforce(visouvirtusenlatin,Kraftenallemand),laquellej'ai
consacrunesciencespciale,ladynamique,apportebeaucoupdelumire
l'intelligencedelavraienotiondesubstance.7

6 Mais on ne peut voir dans force virtuelle un simple plonasme car, pour
Leibniz, la force ou la virtus prise en gnral peut s'entendre de deux manires :
comme facult nue, la manire des scolastiques, ou comme force active et c'est
seulement cette dernire que Leibniz attache un sens nouveau, prcisment dans
l'extrait choisi et traduit par Biran:

Eneffetlaforceactivesedistinguedelapuissancenuequeconnait
d'ordinairel'Ecoleencequelapuissanceactiveoufacultdesscolastiques
n'estriend'autrequelapossibilitprochedel'action,maisquiatoutefoispour
passerl'acted'uneexcitationtrangre,commed'unaiguillon.Aucontraire
laforceactivecomprendunesorted'acteouentelecheiaelleestlemilieu
entrelafacultd'agiretl'actionmmeetimpliquel'effortainsielleestporte
parellemmel'actionetn'abesoin,pouragir,d'aucuneassistance,mais
seulementdelasuppressiondel'obstacle.C'estcequipeuttreillustrparles
exemplesd'uncorpspesanttendantlacordequisoutientoud'unarc
band8.

7 C'est donc bien la force active, en tant qu'oppose la puissance nue des
scolastiques, et non la force virtuelle , qui fait l'originalit du lien tabli par
Leibniz entre force et substance. Mais on observe une diffrence entre le texte de
Leibniz et celui de Biran qui traduit malencontreusement vis activa par force
vive:

L'nergie,laforcevive,semanifesteparl'exempledupoidssuspenduqui
tireoutendlacorde9

8 Le texte devient ds lors sybillin puisque l'exemple du poids suspendu illustre


traditionnellement la force morte, oppose la force vive.

http://methodos.revues.org/4529 3/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
9 En troisime lieu, l'Exposition du systme de Leibniz associe la virtualit
l'innit. Le texte opre une rpartition des solutions apportes au grand problme
des ides innes , au sein de laquelle s'opposent la conception de Descartes
reposant sur des ides actuelles et celle de Leibniz fonde sur la virtualit:

Cettegrandequestiondesidesinnes,siobscureousiindterminedans
lepointdevuedeDescartes,allaitrecevoir,cesemble,toutledegrdeclart
dontelleestsusceptible,del'applicationduprincipedelaforceconsidre
commevirtuelleoutendantl'actionavantd'treactuelle,oudterminment
enexercice.C'estcemoyenentrelanuefacultetl'actequ'ilfallaitsaisirpour
entendrel'innitdecertainesidesoumodesactifsdel'me10

10 Aux yeux de Biran, la solution leibnizienne est suprieure dans la mesure o


Leibniz est le philosophe qui a le mieux compris la virtualit:

...laphilosophieneluidoitpasmoinsd'avoirplusnettementexprimcequ'il
yadesimplementvirtueldanslesnotions,d'aveccequiestactueldansles
idesmmesprsentesl'esprit.11

11 Une nouvelle fois, Maine de Biran voit dans cette conception originale de l'innit
une simple application de la dynamique et d'un concept de force ayant lui-mme
partie lie avec la virtualit : elle procderait de la force considre comme
virtuelle, ce qui, comme nous allons le voir, n'est pas exact.
12 Ces trois rfrences la virtualit, associe la monade-miroir de l'univers, la
force active, l'innit, comportent donc un aspect problmatique qu'il nous faut
prsent tenter d'clairer par le rle que joue la virtualit dans l'itinraire
philosophique de Maine de Biran. Il faut pour cela revenir au Mmoire sur la
dcomposition de la pense, texte couronn par l'Institut en 1804 puis remani
l'anne suivante, marquant l'invention du biranisme12.

I.Usagecritiquedelavirtualit
13 Ce texte consacre la philosophie de Leibniz un dveloppement laissant apparatre
la fonction critique de la virtualit sous la plume de Biran. Retraant la diffusion de
la mthode exprimentale dans les disciplines scientifiques, il commence par
rappeler le rejet presque unanime des concepts scolastiques au dbut du XVIIe
sicle:

L'abusquelaphilosophiescolastiqueavaitfaitsilongtempsdecestermes
aridesetinsignifiantsdevirtualit,facults,puissanceouforcesproductives
duttrelepremierobjetquiattiral'attentiondesrformateursdela
philosophie13

14 La virtualit au sens ancien de pure puissance, coupe de toute actualisation, ou


encore indpendante de toute condition d'exercice 14, est donc connote
ngativement. Ainsi, lorsqu'un peu plus loin elle est caractrise la mtaphysique
leibnizienne, c'est dans une perspective critique. Si le mrite de Leibniz est d'avoir
associ les notions de force et de substance, son erreur est d'avoir dissoci l'activit
de l'me de celle du moi:

...plaantdansuneactivittouteintrieure,lefondementdelanotion
primitivedecauseoupuissance(commeceluidetouteslesidesrflchiesdu
mmeordre,tellesquecellesdesubstance,d'identit,etc.),onpeutencore
ralisercetteactivitvirtuelle,horsdusentimentdesonexercice,enl'affirmant

http://methodos.revues.org/4529 4/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
d'unsujetprisinabstracto,cequiestbienmettrelacopieavantlemodle.15

15 En ralit, aux yeux de Biran, l'intuition leibnizienne de la substance-force rsulte


de l'exprience intime de la volont et de l'activit du moi dans la mesure o seule
cette dernire est susceptible de faire connatre les notions de force et de causalit,
mais Leibniz n'en a pas eu lui-mme conscience. La formulation la plus explicite de
cette gense putative de l'ide leibnizienne de la substance-force sera celle de l'Essai
surlesfondementsdelapsychologie:

Maisnepourraitonpasdireaussiqu'iltransportaensuitedansl'tudedela
naturelesprincipesoulesloisquelarflexionseuleavaittirsdufondmme
delapense,etqu'aprsavoircommencenquelquesorteparobjectiverla
pense,ilfinitpresqueparidaliserlanature...Etdequelleautresource
auraitilputirercettenotionpurementrflexivedelaforceetdesatendance
continuelleauchangementd'tat,cellesdel'effort(conatus),del'unitcentrale
osereprsentelamultitude,delaperceptionenfin,qu'ilattribuetoutesles
monadesouentlchiesdanstouslesdegrsinfinimentvarisdedistinction
oudeconfusion.16

16 Leibniz considre le moi de l'extrieur, de sorte que sa mtaphysique n'est gure


plus qu'une sorte de dynamique transcendante 17, en d'autres termes, une
dynamique des esprits 18 anonyme, impersonnelle, qui ignore l'oprateur
d'actualisation que constitue le moi et assimile la pense une force de mme nature
que les forces physiques. La mme critique peut tre adresse Charles Bonnet, pour
qui l'me est doue d'une force motrice, mais indtermine en elle-mme : C'est
une virtualit, une simple capacit d'agir 19. Plus gnralement, la virtualit
caractrise l'me telle que la conoivent les mtaphysiciens, c'est--dire coupe de
l'exprience immdiate de l'aperception du moi.
17 En quoi consistent ds lors l'originalit et le mrite de l'innovation leibnizienne?
18 D'un point de vue biranien, il faut ici distinguer deux types ou deux niveaux
d'actualisation. Le premier consiste, pour une activit virtuelle, trouver un point
d'application, un terme de dploiement ; la seconde consiste dans l'exprience
consciente du moi. En prenant en compte les forces vivantes et en attachant un
corps organique chaque monade, Leibniz a ralis partiellement la condition d'un
passage du virtuel l'actuel et a chapp la conception scolastique d'une force
coupe de toute actualisation:

Nousignoronscompltementcequesontlesforcesenellesmmesmaisil
estimpossibledelesconcevoiractuellementsparesd'untermequelconque
dedploiement,carceseraitsupposerdesforcesnonagissantes.Aussi,en
admettantl'indestructibilitdel'meoudelamonadecentrale,legrand
Leibnitzadmettaitgalementcelled'unesortedecorpsorganis,quinefaisait
ques'envelopperlamortpoursedvelopperdenouveau20.

19 C'est galement le cas de Bonnet21. Cependant, d'un point de vue biranien, cette
force reste virtuelle en tant qu'elle est dissocie de la forme privilgie d'actualisation
que constitue l'aperception immdiate, par le moi, de son activit, de sa puissance
causale. L'association un corps organique est une condition ncessaire mais non
suffisante qui, comme le prcisera le MmoiredeBerlin, n'empche pas la monade
leibnizienne de se replier sur elle-mme:

DanslesystmedeLeibniz,l'meestbiendouedeforce,ouplutt,n'est
ellemmequ'uneforceagissante,maissonactivitnes'tendpointhorsde
sonsein,etneconsistequedansdesapptits,desdsirsoudestendances
auchangementd'tat22.

http://methodos.revues.org/4529 5/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
20 Leibniz a, bon escient, li les notions de substance et de force, mais il a
ralis le principe de causalit hors de la conscience. A l'inverse, l'invention
philosophique de Maine de Biran rside dans la ncessaire concidence entre ces
deux types d'actualisation. C'est en agissant sur le corps, en y trouvant un terme de
dploiement qui, en mme temps, lui rsiste, que la force-moi s'actualise sur un plan
hyperorganique. Cette exprience constitue une actualisation au sens o la force de
la volont s'applique un terme autre qu'elle-mme et qui lui oppose son inertie, le
corps propre, mais aussi au sens o cette application fait l'objet d'une aperception
consciente et rflexive. L'actualisation organique se redouble dans la rflexion d'une
actualisation consciente, d'une aperception. Ainsi, pour mener bien une vritable
dcomposition des facults intellectuelles, il faut:

nepointsparerentirementcettepuissancedesconditionsouinstruments
organiques,ncessairesdansl'originepourlafairepasserduvirtuell'effectif,
etpropresencoremarquerseslimites,endevenantlessignessensiblesqui
lamanifestent23.

21 L'effort, terme utilis habituellement pour traduire le conatus leibnizien, n'est pas
pens comme une virtualit mais comme une actualisation et mme comme le
marqueur privilgi d'un passage du virtuel l'actuel. En ce sens, l'actualisation
d'une force consiste en une aperception dans un sens non pas leibnizien mais
locken. En effet, si Leibniz fait figure de philosophe de la virtualit, Biran voit en
Locke le philosophe de l'actualit. Ce qui le caractrise, c'est d'avoir fait abstraction
de tout ce qu'il y a de virtuel en nous24. Alors que Leibniz considre la sensation
hors du sujet pensant , Locke ne 1'envisage que dans son rapport actuel,
l'aperception du moi, comme l'exprime assez le mot ide 25. En effet, pour Locke,
l'actualit des ides ne signifie pas seulement leur caractre conscient, mais leur
prsence l'esprit au terme d'un mcanisme d'identification et de mmorisation.
Lorsque l'entendement a une ide, il est capable de l'identifier, de la diffrencier de
toute autre, voire de la retenir, c'est--dire d'exercer sur elle sa facult de
rtention26. C'est bien ce mode d'actualisation intellectuelle que Biran reprend
son compte. Le reproche qu'il adresse aux systmes mtaphysiques de Leibniz et de
Bonnet est d'avoir dissoci deux types d'actualisation qui, pour lui, sont
indissociables.
22 Or la porte critique du terme virtualit est encore prsente dans les analyses de
l'ExpositiondusystmedeLeibniz. Selon Biran, l'auteur du systme des monades a
foi dans la ralit des concepts les plus abstraits 27, tout comme Spinoza. Il est
d'abord gouvern par la vocation de mtaphysicien 28 ; sa premire ide
philosophique, celle d'un alphabet des penses humaines, est une ide mtaphysique
qui prcderait mme ses travaux scientifiques. Ainsi son erreur sur les conditions
d'actualisation des virtualits retentit-elle sur sa conception de l'innit-virtualit :
ignorer l'activit du moi dans l'exprience de sa propre existence constitue, selon
Biran, une forme d'innisme; cela revient admettre, selon la formule oppose par
Leibniz Locke, un entendement inn lui-mme. Mconnaissant les vritables
conditions de l'aperception, Leibniz est conduit supposer un moi inn lui-mme.

II.Laforcevirtuelle
23 La connotation ngative de la virtualit n'est cependant pas sparable d'une
signification positive. Biran fait ici jouer un rle central la force virtuelle qui
commanderait, selon lui, la thse de l'innit-virtualit et celle de la monade-miroir.
http://methodos.revues.org/4529 6/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

Or cette expression ne figure dans aucun texte de Leibniz. Si elle y figurait, compte
tenu de l'quivalence tablie entre vis et virtus, elle serait un synonyme de force pris
dans son sens le plus gnral, or Biran ne fait rfrence travers elle qu' la force
active. Pour tenter d'expliquer cette anomalie, il faut prendre en compte deux
enchanements d'ides ; le premier dcoule du rle de la force virtuelle dans
l'volution du biranisme, le second tient l'interprtation rtrospective de la
dynamique leibnizienne au cours du XVIIIe sicle.
24 Le premier texte important de Maine de Biran, le Mmoire sur l'influence de
l'habitude, attache l'expression force virtuelle un sens strictement
rousseauiste29:

lesdegrsd'influencedecessignessurtouteslesoprations,etlamanire
dontl'tresensibleestlevparleurusageladignitd'trepensant,la
connaissanceetl'emploidesinstrumentsquiserventlafoisetdvelopper
etrgulariserlesforcesvirtuellesdecettemachinequ'onappelleesprit,enfin
toutcequiarapportauxmthodesetl'artificeduraisonnementaexerc
jusqu'cemomentlegniedeplusieursphilosophesavecunsuccsquia
heureusementrejaillisurd'autresbranchesdesconnaissanceshumaines30

25 Le principe d'une infrence de la force un principe virtuel figure ds les


premires lignes du brouillon de la premire version:

Lesfacultsd'untresontlesprincipesdesesforcesetdesesactions.
Nousnouslevonscetteideabstraiteenconsidrantdansl'treactifles
alternativesdereposetdemouvement,etconcevant,quanduneoprationest
interrompue,lapossibilitdelareprendreoudelacontinuerainsinous
sparonslaforceduprincipevirtuelquipeutlaproduire,lachanger,la
suspendreetenvarierl'exercice.31

26 Dans le Mmoiresurladcompositiondelapense, la valeur critique attache la


virtualit s'inflchit au moment o se pose la question de l'existence du moi au-del
et en dehors de ses expriences d'aperception. Dans ce contexte, la notion de force
virtuelle s'avre utile (dans la version remanie) pour viter toute solution
substantialiste:

Cetteforcequejenepuislocaliserniconfondreavecunpointducerveau,ni
concevoirhorsdumoisansendnaturerl'ide,jel'appellemeentantqueje
laconoiscommevirtuelleetdansl'attentedel'acte,etmoidsqu'ellea
commencd'agiraveclesentimentd'ellemme,etc'estcecommencement
qu'ilm'importeuniquementdefixerc'estletcen'estquelqu'estpourmoi
l'originedelascienceidentifieavecl'existencemme,nonontologiqueou
abstraitemaisrelleousentie.32

CetextesesituedanslasectionintituleRflexionssurleshypothses
prcdentes.Comparaisonetrapprochementaveclepointdevue
mtaphysique.Leshypothsesenquestionsontrelativeslatransformation
possibled'unmouvementinstinctifenmouvementvolontaire.Biranexploreici
lapossibilitd'unemergencedesactionsvolontaires,doncdumoi,surfond
d'unemotricitprexistantegouverneparl'instinct.C'estcetteproblmatique
prcisequiobligeenvisagerlemoidel'extrieur,donccommeune
chose,ouencorecommeuneforceabstraitedusentimentd'ellemme
etc'estdanslecadred'unehypothsearticulantlepointdevuephysiologique
etlepointdevuepsychologiquequel'meapparatrduiteunnomdonton
nesauraittoutefoissepasser:

Servonsnousdonc,danscepointdevue,dutermemeetsupposons,
puisquenousnepouvonsfaireautrement,uneforcequiprexisteau
sentimentd'ellemme,sansnousattachercettenotionontologique.33

http://methodos.revues.org/4529 7/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
27 Mme s'il s'oppose au mtaphysicien - qui ne cherche pas d'autre origine aux
facults intellectuelles que cette prexistence de l'me, en assumant les consquences
innistes qu'elle comporte - le physiologiste est, lui aussi, contraint de supposer un
sujet capable d'agir sur le corps. Or ce sujet imagin doit tre conu comme un centre
dot d'une force propre. La supposition est donc incontournable, quel que soit le
point de vue qu'on adopte. Il n'y a plus alors qu' donner un nom cette force qui
doit prexister au moi et le syntagme force virtuelle se prsente trs
naturellement comme un bon candidat:

Tantquelecentreorganiquen'exercequ'unefonctionsympathiqueouque,
passifsouslesimpulsionsintestines,ilnefaitqueragir,effectuerles
dterminationsoumouvementdel'instinct,laforcen'estquevirtuelleet
demeureinactive34.

28 Pierre Montebello commente ainsi ce passage:

ilestfaciledeconstaterquelathoriebiraniennedel'meseramneaux
deuxpointssuivants:l'espritestport,parunencessitintellectuelle
inluctable,affirmerl'mecommeforcevirtuellehyperorganique.Cette
ncessits'imposeparunprincipevidentquis'imposenous,savoir
qu'avantd'agirilfauttre:ceprincipeestvidentetnousnepouvonsle
changer.35

29 Comme le souligne Henri Gouhier, la force virtuelle permet ici d'chapper l'me-
substance:

Ladfinitiondel'mecommeforcevirtuelledoittresituesurunemme
lignequelathoriedelacroyancel'mesubstance:maisellereprsente
unetentativepourchapperl'mesubstancepluttqu'uneprfigurationde
l'mesubstance.Laforcevirtuelleestunehypothselacroyancela
substanceestd'unautreordre:c'estuneaffirmationdeporteontologiqueor
l'hypothseatconsidrejustementpourviterl'affirmation.36

30 Dans les textes postrieurs au Mmoiresurladcompositiondelapense, la place


de la force virtuelle est encore plus nette. Selon Raymond Vancourt, elle joue un
rle-cl dans l'largissement de la porte de l'aperception au del d'un moi purement
phnomnal, au point de constituer, contrairement la thse d'Henri Gouhier, une
prfiguration de l'me-substance37. C'est ce que montre cette comparaison avec le
cogito cartsien:

D'osuivraitcetteexpressiond'unprincipeanalogue,parlaformeetparle
fond,celuideDescartes,jepenseouaperoisl'action,doncilyaenmoiune
forcevirtuelleabsolueet,parsuite,d'autresforcesdanslanature,conues
d'aprslamienneoud'aprslaconscienceimmdiatequej'enai38.

31 Ce texte rvle en outre que c'est la force virtuelle qui permet de gnraliser la
notion de force et de l'appliquer d'autres tres que moi-mme. Toute la question est
nanmoins de savoir si le moi est capable de faire l'exprience de la force virtuelle au
sein mme de l'aperception immdiate comme le suggre un texte des Rapports
dessciencesnaturellesaveclapsychologie, d'aprs lequel le fait primitif enveloppe
une exprience directe de la virtualit39 ou seulement par une rflexion qui s'en
distingue. Pour Lon Brunschwicg, une exprience concomitante de l'actualit et de
la virtualit est contradictoire: cette dualit renvoie deux moments du fait primitif,
empirique et rationaliste,entre lesquels Biran ne parvient pas trancher40.
32 L'interrogation mtaphysique de Maine de Biran sur le statut du moi avant ou en
dehors de ses moments d'aperception consciente se poursuivra et le conduira

http://methodos.revues.org/4529 8/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

abandonner le projet de l'Essai sur les fondements de la psychologie, qui peut


apparatre comme une ultime tentative de remaniement du projet ditorial initi
dans le Mmoire sur la dcomposition de la pense. Henri Gouhier estime qu'une
tape dcisive sera franchie lorsque les concepts de force et de substance cesseront
de s'opposer, ce qui permettra d'laborer le concept de force substantielle ou
encore de substance active41. En ce sens, Franois Azouvi estime qu'il ne faut pas,
dans les textes de Maine de Biran, opposer une me pensante passive une me
force virtuelle active : l'me ne doit pas tre dote d'un fond mystrieux opaque42.
Selon Raymond Vancourt, seul le recours la croyance se substituant l'aperception
immdiate, permettra Biran de sortir de ce dilemme et des ambiguts de la force
virtuelle.
33 Quelle que soit l'interprtation qu'on en donne, ce concept, ft-il seulement
heuristique43, joue un rle crucial dans l'laboration de la mtaphysique biranienne
et c'est bien dans la version remanie du Mmoiresurladcompositiondelapense
que rside la cl des associations tablies, dans l'ExpositiondusystmedeLeibniz,
entre la virtualit et la dynamique leibnizienne. C'est toujours, en effet, le mme
raisonnement qui rapparat dans ce texte:

...lammeexprienceimmdiate,interne,quimanifestel'existencedumoi,
manifesteenmmetempsl'existenced'unecause,d'uneforceproductivedu
mouvement,orcetteconditionestprcismentcellequialieudansl'effortou
latendancequandcellecipasseduvirtuell'actuel,ouquandunmouvement,
unmodeactifquelconqueesteffectuparlevouloir.44

34 La force virtuelle apparat comme un concept-frontire permettant de concilier


deux concepts initialement antinomiques pour Biran, celui de substance et celui
d'activit. Or c'est prcisment aussi ce que fait la dynamique leibnizienne. La
tentation est ds lors trs forte d'attribuer ce concept-cl Leibniz lui-mme,
puisque Biran avait prcisment repr dans le caractre virtuel au sens ngatif
le propre de la force telle que Leibniz l'emploie dans sa mtaphysique. C'est
prcisment parce qu'elle possde un versant ngatif et un versant positif que la
force virtuelle parvient concilier les contraires. La tentation est d'autant plus forte
qu'elle croise une volution smantique lie l'interprtation de la dynamique
leibnizienne au cours du XVIIIe sicle.
35 Maine de Biran n'est en effet pas le premier introduire la virtualit dans le
lexique de la dynamique leibnizienne. Jean Bernoulli, Emilie du Chatelet,
D'Alembert, l'avaient dj fait, non pour caractriser le concept de force en gnral,
mais pour qualifier et prciser le concept leibnizien de force morte.
36 Dans son Discourssurlesloisdelacommunicationdumouvement Jean Bernoulli
prcise cette notion leibnizienne par le concept de vitesse virtuelle45. A la suite de
Jean Bernoulli, dans ses Institutionsdephysique, Emilie du Chtelet baptise force
virtuelle la force morte, qu'elle dfinit comme une simple tendance au
mouvement:

Ondistinguecesdeuxforces,parcesmotsdeforcemorte,ouforcevirtuelle,
etdeforcevive.Laforcemorteconsistedansunesimpletendanceau
mouvementtelleestcelled'unressortprtsedtendre,etlaforceviveest
cellequ'uncorpsalorsqu'ilestdansunmouvementactuel.Lesforcesmortes
s'appellentencoreforcespressantes,parcequ'ellespressentlescorpsquileur
rsistent,etqu'ellesfonteffortpourlesdrangerdeplace46

37 Enfin, dans l'article Force vive de l'Encyclopdie, D'Alembert s'exprime comme


si Leibniz tait lui-mme l'inventeur de la vitesse virtuelle:

http://methodos.revues.org/4529 9/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
M.Leibnitzconvientquelaforcemorteestcommeleproduitdelamassepar
lavitessevirtuelle,c'estdireaveclaquellelecorpstendsemouvoir,
suivantl'opinioncommune.47

38 La force morte, par opposition la force vive, est une force qui se heurte un
obstacle et ne produit aucun mouvement, du moins aucun mouvement sensible. La
vitesse virtuelle est la vitesse du mouvement que produirait la force morte si elle
se trouvait libre. La virtualit instaure donc, entre les deux modalits d'une mme
force, un rapport de continuit. Ds lors, la force morte peut tre considre comme
produisant bel et bien un mouvement, mais infiniment petit, un mouvement
embryonn, un conatus, un effort , se transformant en un mouvement sensible
pour peu que l'obstacle soit lev ou surmont.
39 Maine de Biran a lu l'article Leibnizianisme crit par Diderot, qui renvoie
l'article Force de D'Alembert. Mais en y voyant la confrontation entre la force de
la volont et l'inertie que lui oppose l'appareil musculo-squelettique, il confre une
signification tout autre la notion d'effort pour en faire la manifestation par
excellence d'une force en action, alors que, sous la plume d'Emilie du Chatelet, la
pression des mains l'une contre l'autre constituait encore un exemple de force
morte48. Ceci explique son lapsus et la traduction fautive de force active par
force vive . Selon lui c'est en effet dans l'exprience de l'effort - traduction
possible de l'ancienne force morte- que le moi conoit originellement les notions
d'activit et de causalit. Il reste que, comme la force morte, cette exprience est
antrieure et indpendante de la production de tout mouvement sensible.
40 L'ide que la force morte produise un mouvement infiniment petit semble ici
dcisive puisqu'elle permet de considrer qu'une force s'actualise ds qu'elle
rencontre un terme de dploiement qui, paradoxalement, l'empche de se dployer.
A l'appui de cette analyse, nous pourrions ajouter que, dans le Mmoire sur la
dcomposition de la pense, c'est bien un modle infinitsimal que Biran voque
pour reprsenter le passage des mouvements instinctifs aux mouvements
volontaires, mme s'il mle le vocabulaire leibnizien des diffrentielles au
vocabulaire newtonien des fluxions:

Prtendrequelepremierdetouslesmouvementspeutavoirt
accompagnd'unvouloir,oudterminparuntelacte,c'estbiensupposer
desidesinnes,outransporterl'origine(dedrivation)desfacults
intellectuellesdansl'instinctpur,quiparattre,aucontraire,langationde
toutescesfacultsmaislasensationsimpledumouvementtienticid'une
maniresiimmdiatel'aperceptionousentimentrelatifdepuissance,d'effort,
quetouteexpressiondiffrentiellenousmanqueabsolumentpourreprsenter
danslalimitecettefluxioninfinitsimaled'unmodeunautre,quiendiffre,
maisseulementparuninstantinapprciabledeladure49.

41 Tout comme la sensibilit sourde , analogue la force morte permet


Diderot d'tablir une continuit entre matire inerte et matire vivante50, la force
virtuelle permet Maine de Biran d'tablir une continuit entre passivit et activit
de l'me. Elle joue, par rapport la force active, le mme rle que la force morte par
rapport la force vive. Du point de vue de l'histoire des concepts dynamiques et de
leurs usages en philosophie, il est remarquable que Maine de Biran soit ainsi conduit
inverser le vocabulaire et appeler force vive ce qui tait jusque l force
morte. La traduction, trs banale de conatus par effort s'accompagne, chez
lui d'une modification radicale du champ smantique associ ce terme. Alors que,
jusque l, cette traduction se situait dans le cadre de la physique, sa signification
devient hyperorganique . L'effort tel qu'il l'entend n'est plus assimilable au

http://methodos.revues.org/4529 10/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

dbandement d'un ressort51.


De mme que la force morte est interprte comme
force vive, l'effort n'est plus interprt comme une virtualit mais comme
l'actualisation d'une virtualit:

Laphilosophiedoitjustifier[...]leparalllismetablientrelapremireidede
causeetlavritdenotreexistence.Or,commentyparviendratelle?Parun
seulmoyensansdoute,enmontrantquelemmefait,lammeexprience
immdiate,interne,quimanifestel'existencedumoi,manifesteenmme
tempsl'existenced'unecause,d'uneforceproductivedemouvement:orcette
conditionestprcismentcellequialieudansl'effortoulatendancequand
cellecipasseduvirtuell'actuel,ouquandunmouvement,unmodeactif
quelconqueesteffectuparlevouloir.52

42 On ne sait plus ici si Biran dcrit sa propre dmarche intellectuelle ou celle de


Leibniz. Si nous nous rappelons qu'il introduit la force virtuelle comme le concept
qui aurait permis ce dernier de passer de la force l'tre, donc de la force la
substance, nous voyons qu'il n'est pas loin d'attribuer Leibniz son propre
cheminement et son propre vocabulaire.
43 Notons que, dans sa critique du systme de Leibniz, Condillac soulignait dj le
paradoxe inhrent l'association de la notion de force celle d'effort ainsi que
l'inadquation entre la notion de force telle quelle se manifeste dans l'activit
consciente et telle qu'elle est employe par Leibniz53.

III.Laperceptionvirtuelle
44 Pour Biran la thorie leibnizienne de la perception dcoule du concept de force, la
perception tant dfinie comme l'action propre aux monades. Le concept de force
virtuelle faussement attribu Leibniz ne suffit cependant pas associer la
virtualit la thorie leibnizienne de la monade miroir de l'univers, comme le fait
Biran dans le texte dj cit:

OnpeutdirequeDieu,quiconnatlesrapportsncessairesd'unseultre
avectoutelacration,voitlafoisl'universentierdansledernieratomedela
nature.Decequeteltreadesrapportsncessairesavectoutl'univers,on
peutbienconclurequecettrereprsente(virtuellement)l'univers54.

45 Un manuscrit de la mme priode intitul Des rapports des tres nous apprend
que Biran approuve cette thse : C'est une ide aussi belle que vraie et profonde
que dans l'ensemble de la cration chaque tre individuel doit avoir des rapports
avec tous les autres l'infini, puis: J'aime bien cette ide de Leibniz que l'me a
le sentiment confus de chacun de ses rapports avec les diffrents tres de
l'univers 55. Pourtant, dans l'Exposition, la rciprocit induite par la thorie
leibnizienne de l'expression ouvre sur le ct obscur de la monadologie 56.
L'affirmation d'un rapport d'expression entre chaque monade et l'ensemble de
l'univers est, chez Leibniz, une thse mtaphysique. La formule on peut bien
conclure , sous la plume de Biran, indique que la virtualit a ici pour fonction
d'attnuer une conclusion mtaphysique incontournable mais particulirement
contre-intuitive et choquante57 ; la parenthse vise donc d'abord adoucir le
paradoxe, dans un souci pdagogique. Biran souligne d'ailleurs que ce rapport entre
toutes les substances, et en particulier entre l'me et le corps, est un rapport
idal, chappant toute forme de conscience:

Danslesystmedel'harmonieprtablie,sil'onpeutentendreaussi,dans
http://methodos.revues.org/4529 11/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
uncertainsens,commentl'influencedel'amesurlecorpsestpurementidale
enDieu,qui,voyanttoutpardesidesdistinctes,peutlire,enquelquesorte,
dansl'ame,touteslesaffectionsoudispositionsducorps,quirpondentd'une
manirequelconquesespensesetsesvouloirs(efviceversa),etc.,
comment,danslepointdevuedel'hommemme,pouvoirconcilierune
influencepurementidaleaveclesentimentoulaperceptionintrieurede
l'effortquimanifesteausujetpensantetvoulantl'existencedesonobjet
propre,ouducorpsorganiqueobissantsonaction.58

46 Il en rsulte que:

Ontrouvesouvent,danscesdemandesouceshypothsesmtaphysiques,
unesortedecontradictionsingulirequisecachesouslesformesd'un
langagemalappropril'espcedenotionoudefaitsintrieursqu'ils'agirait
d'claircir.

47 L'adverbe virtuellement comporte donc, outre sa fonction pdagogique, une


signification critique.
48 Du point de vue leibnzien, le concept-cl n'est pas ici la virtualit mais
l'expression, dfinie comme une relation conservant les rapports dans leur
exactitude et leur prcision:

Etcettenaturedel'metantreprsentativedel'universd'unemaniretrs
exacte(quoiqueplusoumoinsdistincte),lasuitedesreprsentationsque
l'meseproduit,rpondranaturellementlasuitedeschangementsde
l'universmme.59

49 Une monade n'exprime donc pas virtuellement mais actuellement l'univers, mme
si c'est par le biais de reprsentations confuses et de petites perceptions, voire de
reprsentations infiniment petites. En vertu des positions de Leibniz l'gard de
l'infini actuel, une perception peut en effet tre infiniment petite tout en demeurant
bel et bien actuelle. Mais nous avons dj vu que les conditions de l'actualisation ne
concident pas chez Leibniz et chez Maine de Biran.
50 Pour tablir un lien entre virtualit et expression, comme le fait Biran, il faut en
venir aux modalits concrtes de la relation entre-expressive, c'est--dire aux traces
prsentes dans chaque monade, traces qui ne sont accessibles qu' Dieu et ne sont
lisibles que par lui. C'est d'ailleurs seulement du point de vue divin sur les monades
que Biran prsente la thse leibnizienne. De fait, dans le Discoursdemtaphysique,
Leibniz qualifie de virtuel le mode d'existence des dterminations, relatives au pass
aussi bien qu'au futur, inscrites dans chaque substance60. Mais il s'agit ici d'une
virtualit de nature logique, dcoulant directement de l'inclusion des prdicats dans
la notion d'une substance, et non d'une virtualit dynamique61. Leibniz prfre les
concepts mathmatiques d'involution et d'enveloppement celui de virtualit:

Ilfautconsidreraussiquel'metoutesimplequ'elleestatoujoursun
sentimentcomposdeplusieursperceptionslafois...j'ajoutequeles
perceptionsquisetrouventensembledansunemmeameenmmetemps
enveloppantunemultitudevritablementinfiniedepetitssentiments
indistinguables,quelasuitedoitdvelopper,ilnefautpoints'tonnerdela
varitinfiniedecequidoitenrsulteravecletemps.Toutcelan'estqu'une
consquencedelanaturereprsentativedel'mequidoitexprimercequise
passeetmmecequisepasseradanssoncorps,etenquelquefaondans
touslesautres,parlaconnexionoucorrespondancedetouteslespartiesdu
monde.62

51 Au-del des motifs pdagogiques et critiques, nous entrevoyons donc plusieurs


autres raisons ayant pu pousser Biran associer la virtualit la thorie leibnizienne
http://methodos.revues.org/4529 12/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

de la perception.
52 En premier lieu, le concept d'enveloppement est galement celui qu'il utilise pour
caractriser la relation entre l'affectibilit et les facults propres de la pense:

Pouressayerdecirconscrireleslimitesetlanaturedupremierlmentdela
sensation,j'aichoisimesexemplesdanscertainstatsgnraux,telsque
l'affectibilitseuleouprdominanteenvelopperellementtouteslesfacults
propresdelapense,sansleurpermettredesedgager63.

53 Or, dans le lexique biranien, une association s'est tablie trs tt entre le concept
d'enveloppement et celui de virtualit, comprise initialement dans un sens
rousseauiste:

Leursfacultsvirtuellespeuventresterenveloppes,sanstreconnuesde
ceuxquilespossdent,jusqu'cequedescirconstancesfortuitesleur
donnentlieudes'exercer64.

54 En second lieu, il existe une proximit entre la logique des traces inscrites dans
une monade et la problmatique de l'innit des ides que Leibniz associe lui-mme
la virtualit dans ses NouveauxEssais.
55 En troisime lieu les perceptions des monades ne sont rien d'autre que leurs
actions. Or, depuis le Mmoire sur la dcomposition de la pense, dans lequel il
s'attache mettre en vidence le rle souterrain des actions sous-jacentes la
perception (il faut chanter pour distinguer les sons65), Maine de Biran a tabli une
liaison entre perception et action qui a pu le conduire introduire la notion de
virtualit au sens dynamique dans sa propre thorie de la perception66.
56 Enfin, c'est seulement par des perceptions confuses qu'une monade exprime
l'univers: l'me a le sentiment confus de chacun de ses rapports avec les diffrents
tres de l'univers67. Compte tenu des conditions de l'actualisation qui, selon Biran,
ne sont ralises pleinement que dans l'aperception consciente, ces perceptions
confuses s'associent naturellement l'ide de virtualit du fait de leur caractre inn.

IV.Virtualitetinnit
57 La troisime liaison tablie par Biran concerne prcisment l'innit. Avec cette
question nous passons, dans l'Exposition, du ct des applications du principe
leibnizien, dont la premire est l'chelle continue des perceptions, des plus obscures
aux plus distinctes, dans les monades. Or selon Biran, les perceptions obscures sont
antrieures aux perceptions distinctes, ce qui fait d'elles un premier type de
perceptions innes:

ils'agitd'abordd'observer,etdeserendrecomptedesfaitsphysiologiques
etpsychologiques:or,enconsultantcetordremixtedefaits,onnesaurait
mconnatrelefondementdesdistinctionsdeLeibnitzdanslespassagesci
dessusrapports(entrelesdegrsdeclartetdedistinctiondesperceptions)
niparsuitelaprexistencedesperceptionsobscures,vraimentinnesou
inhrentessinonl'amepensante,dumoinsl'animal.68

58 Ce caractre inn des petites perceptions peut paratre surprenant ; il est li la


question de la permanence du moi. partir du Mmoiresurladcompositiondela
pense, l'articulation de la physiologie et de la psychologie, ncessaire la
constitution de cette science mixte que doit tre la science de l'homme, concerne
deux problmatiques principales. La premire, comme nous l'avons vu, est celle de

http://methodos.revues.org/4529 13/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

l'mergence du moi partir d'un fond d'activit instinctive. La seconde porte sur le
statut du moi durant les priodes o dominent les affections pures ou encore
absolues d'origine organique. Il s'agit en particulier des temps de sommeil, sujet
constant d'interrogation pour Biran. Du point de vue du moi, aucune continuit ne
peut tre admise, il n'y a pas de degrs possibles de conscience. Les affections pures
demeurent totalement l'cart de la vie de la conscience. Elles chappent donc
toute investigation rflexive et ne sont susceptibles d'aucune actualisation. Mais, de
mme que la force virtuelle qui excde le champ de l'aperception consciente est
cependant saisie par elle, de mme, dfaut d'accder directement aux affections
absolues en tant que telles, le moi a accs leurs signes, leurs manifestations
indirectes, leurs traces , leurs symptomes. D'o l'enqute mener sur les
zones frontires dans lesquelles, au sein du moi conscient, se profile l'ombre porte
d'tats non rflexifs, comme la remmoration paradoxale des rves ou des sensations
du sommeil.
59 Dans les textes postrieurs au Mmoire qui affrontent ce problme, le champ
d'application de la virtualit s'largit dans deux directions. En premier lieu, elle
s'appliquera non plus seulement l'me considre comme antrieure au moi mais
au moi lui-mme ; en second lieu elle permettra de caractriser l'activit de l'me
dans les priodes d'intermittences et de suspension de la conscience. Dans les
Rapportsduphysiqueetdumoraldel'homme, ce sont bien les puissances du moi et
plus seulement celles de l'me, qui subsistent l'tat virtuel:

Pourreconnatrecesaffectionsimmdiatesinternes,ilfaudraitchercheren
quelquesorteensurprendrelessignesdanslespoquesetles
circonstancesdelavieoellessontdominantesetcommeisoles,danscet
tatdesimplicitnative...olapuissancedel'effortetduvouloirconstitutive
dumoi,sourcedetouteslesfonctionsd'unevieactiveetsuperanimale,est
simplementvirtuelle,ouencoredansl'attentedel'acte,oucompltement
suspendue69.

60 La Note sur l'crit de M. Royer-Collardde 1813 va dans le mme sens:

Ontrouvetoutsimplementdanslefaitdeconscienceetsansavoirbesoin
d'aucunintermdiairel'originedesnotions,lorsqu'onpartdeceprincipedefait
quelemoin'estautrequel'mes'apercevantellemmeetdanslefondde
sontre,lorsqu'elleagitoudploiesonactionsurlecorps.Elleestrduite
l'tatdepuissancenue,oudeforcesimplementvirtuelle,d'entlchie,quand
elleestempched'unemanirequelconqued'exercersonactionsurle
corps,commeilluiarrivedanslesommeil,etc.70

61 Selon les Rapportsdessciencesnaturellesaveclapsychologie, le moi est prsent


mais dans un tat d'enveloppement:

Jenesuispasloignd'admettrecepointdevue,ol'onpourrait,direque
lemoiestcommeenveloppdansdessensations,dontilnesedistinguera
queparlasuite,parl'exerciced'unefacultspcialed'aperceptionoude
rflexion.Maisc'estlunehypothseetnonpointunfait71.

62 Dans le mme temps, un rapprochement s'opre entre les affections se


manifestant dans les priodes d'intermittence o le moi n'existe qu' l'tat virtuel et
les petites perceptions leibniziennes. Ce rapprochement tait dj suggr dans le
Mmoiresurlesperceptionsobscures, discours prononc en 1807 devant la Socit
mdicale de Bergerac:

Cemmoireroulerasuruneclasseentiredemodificationsquedivers
mtaphysiciensontcaractrises,d'aprsLeibniz,sousletitrevaguede
http://methodos.revues.org/4529 14/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
perceptionsobscures,etquequelquesphysiologistesontpeuttremieux
spcifiessouslenompropred'impressionsaffectives,enlesdistinguantainsi
duphnomnecompletetdelaperceptionproprementdite72.

63 Une rfrence aux petites perceptions leibniziennes figure galement dans le


Mmoire de Berlin73. En dfinitive, dans l'Essai sur les fondements de la
psychologie, Biran projette son moi virtuel sur le systme leibnizien:

IlneparatpasdansladoctrinedeLeibnizquecemoipuisses'apercevoir,
ouexisterparluimme,sanstreassociavecdesperceptionsquelconques.
Iln'estpourainsidirequ'uneformedecelleci,formeinhrentel'me
humaine,n'existantenellequecommevirtualit,etnepassantdecestats
virtuelsl'effectifqu'autantquelesimpressionsextrieuresluifournissent
l'occasionetlesmoyensdesemanifester.Maisalorsmmeilnesemanifeste
quedansleconcret,ets'ilyadesmodificationsaperuesparlemoi,ouenlui,
iln'yapointd'aperceptioninterneetsparedecemoi74.

64 En 1819, c'est donc bien aux perceptions obscures qu'est applicable le concept
d'innit pour traduire leur coexistence ncessaire, chez Leibniz comme chez Biran,
avec un moi dj prsent l'tat virtuel ou envelopp. Mais la question de l'innit se
pose aussi et surtout propos des ides intellectuelles et, dans l'Exposition, c'est plus
proprement cette problmatique que la notion de virtualit est associe.
65 L'intrt de Maine de Biran pour la thse leibnizienne de l'innit-virtualit est
ancien et transparat dj dans les lignes que le Mmoiresurladcompositiondela
pense consacre Descartes, Leibniz et Kant. La convergence avec ses propres
proccupations philosophiques se manifeste moins dans la thse elle-mme que dans
l'utilisation qu'il en fait pour oprer une lecture rtrospective de toute l'histoire de la
philosophie de la connaissance, faisant abstraction des aspects chronologiques au
bnfice d'une classification, pour le moins surprenante, des grands systmes75.
Comme dans l'Exposition de 1819, la conception de Leibniz est prsente comme le
pendant de celle de Descartes, lequel conoit les ides innes comme des ides
actuelles. A l'inverse Leibniz ne les admet que comme virtualits ou formes pures,
attendant une matire qui doit leur tre fournie par les sens externes pour constituer
immdiatement les ides proprement dites. 76 Or l'alternative Descartes-Leibniz
enveloppe toutes les possibilits envisages jusque l par les philosophies de la
connaissance, y compris celles de Locke et de Kant.
66 S'agissant de Locke, Biran soutient en effet que les ides de rflexion , qui
constituent l'une des deux catgories d'ides simples dans l'Essaisurl'entendement
humain, signifient que toutes les ides sont des produits de la rflexion. Par ailleurs
Locke admet l'existence de facults intellectuelles qui ont galement partie lie avec
la virtualit: Or ces facults ainsi considres dans l'me, n'y sont-elles pas comme
des virtualits, des formes, ou mme comme des ides innes?77. La mme analyse
est reprise, sans modification notable, dans l'Exposition:

etLockeluimmetouchaitcepointdevuesanslesavoir,lorsqu'il
admettaitdansl'amedespouvoirsactifs,desidesoriginairesdelarflexion,
ouquinepeuventvenirqueduproprefondsdel'entendement78

67 S'agissant de Kant, le Mmoire le situait entre les deux branches de l'alternative, ce


qui induisait une lecture en quelque sorte kantienne des concepts leibniziens, les
virtualits tant assimiles des formes pures et les impressions sensibles une
matire, ce qui n'est conforme ni la conception leibnizienne de la connaissance
(dans laquelle l'lment sensible joue le rle de sollicitation, d'occasion, et non de
matire) ni la conception leibnizienne d'une virtualit toujours accompagne d'un

http://methodos.revues.org/4529 15/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

dbut d'actualisation. Au contraire, dans l'Exposition, la philosophie critique


apparat comme un approfondissement de Leibniz dans le sens de l'idalisme,
partir d'un point de dpart commun, les ides innes:

C'estdelaussiquepart,commeonl'avuplushaut,l'illustrechefdela
doctrineCritique.Enconsidrantl'innitsouslemmepointdevueque
Leibnitz,Kantanalyseetdcrit,avecuneexactitudesuprieureettoute
nouvelle,lesdiversespartiesdecetinstrumentdenotrecognition.79

68 En dfinitive, le kantisme rduit la causalit une forme, sans prise sur la ralit
des choses ou l'existence vraie d'une cause quelconque, alors qu'il fallait partir du
moi et saisir par son intermdiaire une notion garantie par le fait de conscience. Or
la comprhension du vrai principe de causalit est ncessaire la bonne
comprhension du principe de raison suffisante, principe qui conduit Dieu, en tant
que raison suprme.
69 La conception de l'innit-virtualit est nanmoins bien celle que dfend Leibniz
lui-mme, en particulier dans les Nouveaux Essais sur l'entendement humain, que
Biran cite abondamment:

C'estainsiquelesidesetlesvritsnoussontinnescommedes
inclinations,desdispositions,deshabitudesoudesvirtualitsnaturelles,et
nonpascommedesactions,quoiquecesvirtualitssoienttoujours
accompagnesdequelquesactionssouventinsensiblesquiyrpondent80.

70 Mais, comme nous l'avons vu, Biran fait driver l'innit-virtualit du concept de
force:

Cettegrandequestiondesidesinnes,siobscureousiindterminedans
lepointdevuedeDescartes,allaitrecevoir,cesemble,toutledegrdeclart
dontelleestsusceptible,del'applicationduprincipedelaforceconsidre
commevirtuelleoutendantl'actionavantd'treactuelle,oudterminment
enexercice.C'estcemoyenentrelanuefacultetl'actequ'ilfallaitsaisirpour
entendrel'innitdecertainesidesoumodesactifsdel'me81

71 Or il y a pourtant une opposition entre la force active et les ides innes en ce que
ces dernires supposent une occasion d'actualisation (d'o le rle des caractres
sensibles, des figures dans la gomtrie, etc.), l'inverse de la force, active par elle-
mme. Leibniz lui-mme souligne d'ailleurs l'opposition en prcisant que les
virtualits ne sont pas des actions et il illustre sa conception de l'innit par une
mtaphore statique en comparant les ides innes des veinures dans un bloc de
marbre:

Carsilmeressemblaitcestablettesvides,lesvritsseraientennous
commelafiguredHerculeestdansunmarbre,quandcemarbreesttoutfait
indiffrentrecevoiroucettefigureouquelqueautre.Maissilyavaitdes
veinesdanslapierrequimarquassentlafiguredHerculeprfrablement
dautresfigures,cettepierreyseraitplusdtermine,etHerculeyserait
commeinnenquelquefaon,quoiquilfaudraitdutravailpourdcouvrirces
veines,etpourlesnettoyerparlapolissure,enretranchantcequilesempche
deparatre82.

72 Il est donc clair que la thse de l'innit-virtualit ne drive pas de la dynamique.


Elle drive bien plutt d'un des sens de la virtualit dans la scolastique. Thomas
d'Aquin associe en effet la modalit de virtualit la thmatique augustinienne des
semences de vrit ou raisons sminales disposes en l'homme par Dieu,
pour temprer les consquences de l'innisme et chapper la thorie de la

http://methodos.revues.org/4529 16/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel

rminiscence: dans celui qui apprend, la science n'existe pas en acte mais seulement
virtuellement, de telle sorte que l'actualisation peut tre le fait d'un agent extrieur83.
Ainsi peut-on dire qu'une science est virtuellement contenue dans ses principes:

Toutcommeplusieurseffetssontvirtuellement(virtute)danslacause,les
conclusionssontvirtuellementdansleprincipeetlesmembresdansla
semence84.

73 Ainsi, si pour Leibniz toute l'arithmtique et toute la gomtrie sont en nous


d'une manire virtuelle 85, c'est seulement au sens o, en droit, les propositions
mathmatiques peuvent tre dmontres partir du principe d'identit.
Curieusement, Maine de Biran admet d'ailleurs que l'innit virtualit entre en
contradiction avec le grand principe de la substance-force:

Pourtant,leprincipequeLeibnizobjectejustetitreLocke,savoirNihil
estinintellectuquodnonfueritinsensu,nisiintellectusipse,seretourne
contreleprincipeleibniziendelaforce,puisquelamonadepensantenefait
quedvelopperoudroulerpourainsidirecequitaitellesansrienrecevoir
dudehors.86

74 Nous retrouvons dans cette remarque un cho de l'usage critique de la virtualit


applique la mtaphysique leibnizienne dans le Mmoiresurladcompositionde
lapense.

Conclusion
75 Nous sommes prsent en mesure d'tablir quelques conjectures sur les raisons
ayant pouss Maine de Biran mettre l'accent sur la virtualit dans sa prsentation
du systme de Leibniz alors que, dans les textes de Leibniz lui-mme, sa place et ses
domaines d'application sont restreints. La virtualit n'intervient pas dans les textes
consacrs au calcul diffrentiel87 et presque pas dans ceux consacrs la
dynamique88. Par ailleurs les liaisons tablies par Biran n'taient pas faites par les
auteurs ayant expos le systme leibnizien et auprs de qui il puise sa
documentation89.
76 Dans les trois cas o il la mentionne, la virtualit prsente une double connotation.
La connotation ngative traduit la distance critique que Biran entend maintenir
l'gard d'un systme abstrait et d'une conception purement mtaphysique de la force.
La force active leibnizienne n'est pas compltement actualise, car elle est coupe de
l'exprience de l'aperception consciente; la connotation positive traduit le rle que
Biran est conduit faire jouer la virtualit dans l'laboration de sa propre
philosophie et plus particulirement dans le cheminement mtaphysique conduisant
du phnomne ou noumne. La virtualit acquiert un rle positif lorsque Maine de
Biran s'interroge sur ce qui doit exister en amont de l'aperception consciente et des
actes de volont qui rvlent le moi lui-mme : Il faut bien supposer quelque
chose . Cette interrogation est formule ds les remaniements qu'il effectue sur la
premire version de son Mmoire sur la dcomposition de la pense. Au cours de
cette tape, la force virtuelle devient un substitut de l'me-substance. A la faveur
d'une analogie entre la force active qui tend d'elle-mme l'action, et la virtualit
leibnizienne toujours lie un commencement d'actualisation, Maine de Biran
projette la force virtuelle sur la dynamique leibnizienne. Par la suite, la virtualit
permettra d'aborder un autre aspect de la question mtaphysique, le statut
ontologique du moi dans ses priodes d'intermittences.
http://methodos.revues.org/4529 17/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
77 Il est donc vraisemblable que les associations tablies entre la virtualit et trois des
concepts centraux de la philosophie leibnizienne s'expliquent par le rle que Maine
de Biran est conduit accorder la virtualit dans son propre cheminement
mtaphysique90. Son regard sur l'histoire de la philosophie consiste en effet
reconstituer la gense des systmes dans les coordonnes du sien. En l'occurrence, il
conduit Biran affirmer que Leibniz avait puis son concept de force dans
l'exprience de l'aperception au sens o il l'entend lui-mme, dans la mesure o c'est,
selon lui, la seule origine possible d'un tel concept. Ainsi si, comme l'affirme la
dernire phrase de l'Exposition, c'est la doctrine de Leibniz que viendront se
rattacher les progrs ultrieurs de la vraie philosophie de l'esprit humain , il faut
bien comprendre qu'il s'agit d'un leibnizianisme corrig et rapport sa vraie source,
savoir le moi, force donne immdiatement dans le faitde conscience.

Bibliographie
Azouvi, Franois (1995), MainedeBiran.Lasciencedel'homme, Paris, Vrin.
Bernoulli, Jean (1727), Discourssurlesloisdelacommunicationdumouvementquiamrit
leslogesdel'AcadmieRoyaledesSciencesauxannes1724et1726, Paris, Claude Jombert.
Bonnet, Charles (1760), Essaianalytiquesurlesfacultsdel'me, Copenhague.
Brunschwicg, Lon (1949), L'expriencehumaineetlacausalitphysique, Paris, PUF.
Chtelet, Emilie du (1740), Institutionsdephysique, Paris, Prault, 1740.
Condillac (1947), Oeuvresphilosophiques, d. G. Le Roy, Paris, PUF.
Devarieux, Anne (2004), MainedeBiran,L'individualitpersvrante, Paris, Million.
Diderot, Denis (1994), Oeuvres, dition tablie par Laurent Versini, Paris, Robert Laffont, t.1.
Gouhier, Henri (1948), LesconversionsdeMainedeBiran, Paris, Vrin.
Leibniz, Gottfried Wilhelm (1859), Mathematische Schriften, d. Karl Immanuel Gerhardt,
vol. III, Halle.
(1978), Opusculesphilosophiques, trad. Paul Schrecker, Paris, Vrin.
(1990), Nouveaux Essais sur l'entendement humain, Prface, d. Jacques Brunschwig,
Paris, Flammarion.
(1999), SmtlicheSchriftenundBriefeAkademieAusgabe (en abrg A), VI, t.IV B.
Locke, John (2009), Essaisurl'entendementhumain, trad. Pierre Coste, d. Philippe Hamou,
Paris, Librairie Gnrale Franaise.
Maine de Biran, Pierre (1987), OeuvresdeMainedeBiran, t.II, Influencedel'habitudesurla
facultdepenser, d. G. Romeyer Dherbey, Paris, Vrin.
(1990),OeuvresdeMainedeBiran, tome XI-1, Commentairesetmarginalia,dixseptime
sicle, d. Christiane Fremont, Paris, Vrin.
(1995), Oeuvres de Maine de Biran, t. IV, De l'aperception immdiate, d. J. Echeverria,
Paris, Vrin, p. 50.
(2000), Oeuvres de Maine de Biran, t. III, Mmoire sur la dcomposition de la pense.
Mmoire sur les rapports de lidologie et des mathmatiques, d. Franois Azouvi, Paris,
Vrin.
(2001), OeuvresdeMainedeBiran, t.VII, Essaisurlesfondementsdelapsychologie, d.
Franois Azouvi, Paris, Vrin.
Montebello, Pierre (1994), Ladcompositiondelapense, Paris, Millon
Naert, milienne (1983), Maine de Biran lecteur de Leibniz, RevuedeMtaphysiqueetde
morale 4, 1983.
Rousseau, Jean-Jacques (1964), Oeuvres compltes t.III, ds. Bernard Gagnebin, Marcel
Raymond, Paris, Gallimard.

http://methodos.revues.org/4529 18/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
Vancourt Raymond (1941), LathoriedelaconnaissancechezMainedeBiran, Lille, Facults
catholiques.

Notes
1 Le texte de Maine de Biran constitue la seconde partie de l'entre Leibniz , dont la
premire partie a t rdige par Philippe Albert Stapfer et le mathmaticien Jean-Baptiste
Biot.
2 Voir Emilienne Naert (1983), Maine de Biran lecteur de Leibniz, RevuedeMtaphysique
etdemorale, n4, p. 499.
3 Pierre Maine de Biran (1990), Oeuvres de Maine de Biran, tome XI-1, Commentaires et
marginalia,dixseptimesicle, d. Christiane Fremont, Paris, Vrin, p. 146.
4 Condillac (1947) Traitdessystmes, chapitre VIII, article VII,Oeuvresphilosophiques, d.
G. Le Roy, Paris, PUF, p.157. Condillac soulignait dj le lien entre la dynamique et la thorie
leibnizienne de la perception: Chaque perception est donc reprsentative; et, puisquelle est
leffet de la force de la monade, on ne la peut mieux dfinir quen disant qu'elle est un acte par
lequel une substance se reprsente quelque chose. . Condillac (1947) Trait des systmes,
chapitre VIII, article VII,Oeuvresphilosophiques, d. G. Le Roy, Paris, PUF, 1947, p.157.
5 P. Maine de Biran (1990), ExpositiondusystmedeLeibniz, p. 144.
6 P. Maine de Biran (1990), ExpositiondusystmedeLeibniz, p. 150.
7 Le texte latin est le suivant: notionem virium seu virtutis (quam Germani vocant Krafft,
Galli la force) , G. W. Leibniz (1966), Opuscula philosophica selecta, d. Paul Schrecker,
Paris, Vrin, p. 83.
8 P.Maine de Biran (1819), ExpositiondusystmedeLeibniz, p. 150.
9 P. Maine de Biran (1819), ExpositiondusystmedeLeibniz, p. 144.
10 P. Maine de Biran (1819), ExpositiondusystmedeLeibniz, p.158.
11 P. Maine de Biran (1819), ExpositiondusystmedeLeibniz, p.159.
12 Les deux versions, entre lesquelles interviennent de nombreuses modifications opres par
Maine de Biran en vue d'une publication qui ne vit jamais le jour, sont publies dans P. Maine
de Biran (2000), OeuvresdeMainedeBiran, t. III, d. Franois Azouvi, Paris, Vrin.
13 P. Maine de Biran (2000), OeuvresdeMainedeBiran, t.III, p. 27.
14 P. Maine de Biran,Mmoiresurladcomposition, p. 402.
15 P. Maine de Biran,Mmoiresurladcomposition, p. 125. Une note prcise qu'il s'agit du
point de vue de Leibniz.
16 P. Maine de Biran (2001), Essaisurlesfondementsdelapsychologie, OeuvresdeMainede
Biran, d. Franois Azouvi, t.VII, Paris, Vrin, p. 83.
17 P. Maine de Biran,Mmoiresurladcomposition, p. 104.
18 Maine de Biran (2001), Essai sur les fondements, d. cit., p. 82. Le Mmoire de Berlin,
intitul galement Del'aperceptionimmdiate, voque une dynamique transcendante, dans
une rgion de possible, trangre l'ordre naturel et rel des faits du sens intime, P. Maine
de Biran (1995), OeuvresdeMainedeBiran, t. IV, d. J. Echeverria, Paris, Vrin, p. 50.
19 P. Maine de Biran (2000),Mmoiresurladcomposition, p.105.
20 P. Maine de Biran (2000),Mmoiresurladcomposition, p. 128.
21 On connat aussi le systme de Bonnet qui est peu prs le mme , Mmoire sur la
dcomposition, d. cit., p.128. Biran fait peut-tre rfrence au texte suivant: La volont est
certainement active; elle est une force, je crois l'avoir prouv. Il faut cette force un sujet sur
lequel elle puisse se dployer, autrement elle demeurerait sans effet. Dans notre manire de
concevoir, ce sujet peut-il tre autre chose que les fibres des sens?, Charles Bonnet (1760),
Essaianalytiquesurlesfacultsdel'me, Copenhague, p. 297.
22 P. Maine de Biran (1995),MmoiredeBerlin,p.91.
23 P. Maine de Biran,Mmoiresurladcomposition, p. 366.
24 Force et substance , manuscrit publi par C. Fremont la suite de l'Exposition du

http://methodos.revues.org/4529 19/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
systmedeLeibniz, P. Maine de Biran (1990), OeuvresdeMainedeBiran, t. X-1, Paris, Vrin,
19, p.242.
25 P. Maine de Biran,Mmoiresurladcomposition, p. 384. Ceci corrobore le jugement de
Leibniz lui-mme pour qui Locke prtend qu'il n'y a rien de virtuel en nous, et mme rien
dont nous ne nous apercevions actuellement , F. W. Leibniz (1990), Nouveaux Essais sur
l'entendementhumain, Prface, d. Jacques Brunschwig, Paris, Flammarion, 1990, p. 40.
26 John Locke nomme rtention la facult par laquelle l'esprit conserve les ides simples
qu'il a reues par la sensation ou par la rflexion. Ce qui se fait en deux manires.La premire,
en conservant l'ide qui a t introduite dans l'esprit, actuellement prsente pendant quelques
temps, ce que j'appelle la contemplation. , John Locke (2009), Essai sur l'entendement
humain, trad. Pierre Coste, d. Philippe Hamou, Paris, Librairie Gnrale Franaise, p. 276-
277.
27 P. Maine de Biran (1819), ExpositiondusystmedeLeibniz, p. 139-140.
28 P. Maine de Biran (1819), ExpositiondusystmedeLeibniz, p. 137.
29 L'expression facult virtuelle est employe par Rousseau (1964) pour dsigner la
perfectibilit: Toutes ces observations sur les varits que mille causes peuvent produire et
ont produit en effet dans l'espce humaine me font douter si divers animaux semblables aux
hommes, pris par les voyageurs pour des btes sans beaucoup d'examen, ou cause de
quelques diffrences qu'ils remarquaient dans la conformation extrieure, ou seulement parce
que ces animaux ne parlaient pas, ne seraient point en effet de vritables hommes sauvages,
dont la race disperse anciennement dans les bois n'avait eu occasion de dvelopper aucune de
ses facults virtuelles, n'avait acquis aucun degr de perfection et se trouvait encore dans l'tat
primitif de nature. , Jean-Jacques Rousseau (1964), Oeuvrescompltes t.III, ds. Bernard
Gagnebin, Marcel Raymond, Paris, Gallimard, La Pliade, p. 208.
30 P. Maine de Biran (1987), Influence de l'habitude sur la facult de penser, Oeuvres de
MainedeBiran, t.II, d. G. Romeyer Dherbey, Paris, Vrin, p. 23.
31 P. Maine de Biran (1987), Influence de l'habitude, Brouillon du premier mmoire sur
l'habitude, p. 13.
32 P. Maine de Biran (2000),Mmoiresurladcomposition, p. 428.
33 P. Maine de Biran (2000), Mmoire sur la dcomposition, p. 425. Voir
galement:Admettons l'me, comme force virtuelle, prexistante au mouvement fait, senti
et voulu. Cette force est suppose agir sur l'organisation et ne se connat pas et ne se sent pas
encore., P. Maine de Biran (2000),Mmoiresurladcomposition, p. 427.
34 P. Maine de Biran (2000),Mmoiresurladcomposition, p. 418.
35 Pierre Montebello (1994), Ladcompositiondelapense, Paris, Millon, p.186.
36 Henri Gouhier (1948), LesconversionsdeMainedeBiran, Paris, Vrin, p.232.
37 Ne voulant pas limiter la porte de l'aperception immdiate au moi actuel et empirique,
ne croyant pas non plus que l'aperception atteint la substance passive, quelle solution restait
possible Maine de Biran? Il semble que au moins sur ce terrain ontologique- il ne lui en
restait plus qu'une seule : affirmer que nous avons le sentiment immdiat, la connaissance
intrieure de la force du vouloir comme dbordant l'acte transitoire qu'elle produit, comme
virtuelle. , R. Vancourt (1941), La thorie de la connaissance chez Maine de Biran, Lille,
Facults catholiques, p. 131.
38 P. Maine de Biran (2000), OeuvresdeMainedeBiran, t. X:2, Paris, Vrin, p. 213.
39 En concevant la cause extrieure d'une modification interne quelconque, nous lui
attribuons la permanence et la ralit du moi. Nous lui attribuons hors du mouvement effectif
actuel cette virtualit ou facult constante d'agir qui reste toujours la mme avant et aprs le
mouvement et qui est indpendante de la virtualit que nous apercevons en nous-mmes
comme la base de notre existence , P. Maine de Biran (1986), Rapports des sciences
naturellesaveclapsychologie, OeuvresdeMainedeBiran, t.VIII, Paris, Vrin, p.186-187.
40 (les textes) font apercevoir chez Biran une sorte d'oscillation perptuelle, non pas avec
des alternances suivant les ouvrages et les poques, mais aux mmes dates et dans les mmes
crits, entre deux interprtations de la conscience, qui en font tantt une fonction de donne
immdiate, tantt une fonction d'analyse rflexive. Dans le premier cas, la force absolue et
la force relative seraient toutes deux donnes en mme temps la mme conscience, et
identifies par l mme qu'elles n'avaient pas tre distingues ; dans un autre cas, la raison
remonte de la force actuelle la force virtuelle en vertu du raisonnement qui lie le conditionn
au conditionnant; la force virtuelle est implique dans la force actuelle parce que l'exercice de
http://methodos.revues.org/4529 20/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
celle-ci suppose l'existence de celle-l comme la consquence suppose le principe. , Lon
Brunschwicg (1949), L'expriencehumaineetlacausalitphysique, Paris, PUF, p. 39.
41 Citant la NotesuruncritdeRoyerCollard, Henri Gouhier crit:Substance et force ne
sont plus ici deux notions opposes comme dans l'Essai sur les fondements de la psychologie:
subtantiel peut devenir un qualificatif de force et actif, un qualificatif de substance., Henri
Gouhier (1948), Les conversions de Maine de Biran, Paris, Vrin, p. 218. Sur ce texte, voir
Franois Azouvi (1995), MainedeBiran.Lasciencedel'homme, Paris, Vrin, p. 329: Le moi
n'est pas toujours prsent; la force virtuelle sera donc substance.
42 L'ide d'un fond mystrieux de l'me doit tre rejete en raison mme de son mystre.
L'me doit demeurer ce qu'elle est: le noumne d'un sujet., Franois Azouvi (1995)Mainede
Biran.Lasciencedel'homme, p. 333.
43 Anne Devarieux souligne les difficults de la notion dans le Mmoiresurladcomposition
de la pense : La force virtuelle dsigne en effet une notion ontologique indpendante de
toute condition d'exercice , Anne Devarieux (2004), Maine de Biran, L'individualit
persvrante, Paris, Millon, p. 74. La force virtuelle ne constitue donc qu'une tape dans la
recherche mtaphysique biranienne : la dernire philosophie est la prise en charge de
l'insuffisance du sentiment du moi pour garantir ma vraie continuit : la force virtuelle, et
l'me qui est l sans que je m'en aperoive, sont des moments de cette rincorporation du moi
dans un temps dont il n'est plus assur., Anne Devarieux (2004) p. 260.
44 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 160-161.
45 J'appelle vitesses virtuelles, celles que deux ou plusieurs forces mises en quilibre
acquirent, quand on leur imprime un petit mouvement ; ou si ces forces sont dj en
mouvement. , Jean Bernoulli (1727), Discours sur les lois de la communication du
mouvement qui a mrit les loges de l'Acadmie Royale des Sciences aux annes 1724 et
1726, Paris, Claude Jombert, p.19.
46 Emilie du Chtelet (1740), Institutionsdephysique, Paris, Prault, p.399.
47 Article Force vive de l'Encyclopdie, t. VII, p. 112.
48 Les forces pressantes, qui restent en repos avec les corps sur lesquels elles agissent, sont:
Le poids des corps, lequel les porte vers le centre de la terre, c'est par cette force que tout corps
pressent l'obstacle qui le soutient. L'effort qui fait un ressort tendu pour se dtendre, et pour
loigner de lui les puissances qui le retiennent. La cohsion de la force magntique par
lesquelles deux corps se pressent mutuellement l'un l'autre, peu prs comme nos mains
s'appliquent l'une contre l'autre lorsque nous les serrons. , Emilie du Chtelet (1740),
Institutions physiques, p. 400.
49 P. Maine de Biran (1990), Mmoiresurladcomposition, p. 119.
50 Serait-ce par hasard que vous reconnatriez une sensibilit active et une sensibilit inerte,
comme il y a une force vive et une force morte ? , Denis Diderot (1994), Oeuvres, dition
tablie par Laurent Versini, Paris, Robert Laffont, t.1, p.612.
51 Au dbandement spontan du ressort moteur ne correspond aucun sentiment particulier,
il n'y a point d'action proprement dite, ainsi la sensation musculaire rsultante est passive,
P. Maine de Biran (1990), Mmoiresurladcomposition, p. 419.
52 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 161.
53 Rien ne nous est plus familier que la force que nous prouvons en nous-mmes ; cest
pourquoi les Leibnitiens ont cru se faire une ide du principe des changements de chaque
substance en lui donnant le nom de force. Il ne faut donc pas stonner sils sembarrassent de
plus en plus, proportion quils veulent pntrer davantage la nature de cette force. Dun ct,
ils disent quelle est un effort, et de lautre, quelle ne trouve point dobstacles. Mais, par la
notion que nous avons de ce quon nomme effort et obstacle, leffort est inutile, ds quil ny a
point dobstacle vaincre. Par consquent, sil ny a point de rsistance dans les tres simples,
il ny a point de force ; ou, sil y a une force, il y a aussi une rsistance , Condillac (1947),
Traitdessystmes,Oeuvresphilosophiques, d. G. Le Roy, Paris, PUF, p.161.
54 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 146.
55 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 171 et 174.
56 Mais sur quoi fonder l'hypothse d'une sorte de reprsentation rciproque entre l'objet et
le sujet, entre le signe pens ou conu, et l'esprit qui pense ou conoit, en donnant au signe sa
capacit reprsentative? C'est l vraiment le ct obscur de la monadologie, et Leibniz n'a pas
cherch l'claircir., P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 146.

http://methodos.revues.org/4529 21/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
57 Ce que souligne galement Condillac dans son Traitdessystmes.
58 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 147.
59 G. W. Leibniz (1994), Systme nouveau de la nature et de la communication des
substances, d. Christiane Fremont, Paris, Flammarion, p. 74.
60 ...nous soutenons que tout ce qui doit arriver quelque personne est dj compris
virtuellement dans sa nature ou notion, comme les proprits le sont dans la dfinition du
cercle, G. W. Leibniz, DiscoursdeMtaphysique, article 13, SmtlicheSchriftenundBriefe
AkademieAusgabe (en abrg A), VI, t.IV B, p.1546.
61 Or il est constant que toute prdication vritable a quelque fondement dans la nature des
choses, et lorsqu'une proposition n'est pas identique, c'est--dire lorsque le prdicat n'est
compris expressment dans le sujet, il faut qu'il y soit compris virtuellement, et c'est ce que les
philosophes appellent in-esse, en disant que le prdicat est dans le sujet. Ainsi il faut que le
terme du sujet enferme toujours celui du prdicat, en sorte que celui qui entendrait
parfaitement la notion du sujet jugerait aussi que le prdicat lui appartient., G. W. Leibniz,
DiscoursdeMtaphysique, article 8, A, VI, t.IV B, p.1540.
62 Eclaircissement des difficults que M. Bayle a trouves dans le systme nouveau de
l'union de l'me et du corps, in G. W. Leibniz, Systmenouveau, p. 143.
63 P. Maine de Biran (1995), MmoiredeBerlin, p. 81.
64 P. Maine de Biran (1998), Sur le bonheur, OeuvresdeMainedeBiran t. I, d. Franois
Azouvi, Paris, Vrin, p. 193.
65 la perceptibilit auditive se rapporte bien plus l'organe actif, qui rpte intrieurement
et imite dabord, comme par une sorte d'instinct moteur sympathique, les sons qui viennent
frapper l'oue, qu'au sens passif qui reoit les impressions immdiates. , P. Maine de Biran
(2000), Mmoiresurladcomposition delapense, Paris, PUF, p. 172.
66 Selon Pierre Tisserand : La perception qui parat tre un tat, est en ralit un savoir
potentiel, une concentration d'actes effectus, et qui persistent virtuellement en nous. , P.
Maine de Biran (1924), Oeuvres de Maine de Biran, d. P. Tisserand, Paris, Felix Alcan,
p.XCVI.
67 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 174.
68 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 157.
69 P. Maine de Biran (1984), OeuvresdeMainedeBiran, t. VI, p. 128-129.
70 P. Maine de Biran (1986), Oeuvres de Maine de Biran t.VIII, p. 268-269. Selon Franois
Azouvi : Ce que Biran rejetait catgoriquement en 1805... il l'accepte en 1815 comme une
suite logique de la doctrine des noumnes: l'me peut penser sans se connaitre, sentir
sans le savoir , et c'est videmment ce qui se passe lorsque l'individu est hors de lui-
mmeet qu'il n'a plus le compos sui, Franois Azouvi (1995), MainedeBiran.Lasciencede
l'homme, p. 353.
71 P. Maine de Biran (1986), OeuvresdeMainedeBiran, t. VIII, p. 267.
72 Discours la socit mdicale de Bergerac, P. Maine de Biran (1985) OeuvresdeMaine
deBiran, t.V, d. Franois Azouvi, Paris, Vrin, p. 11. Biran souligne pourtant immdiatement
le caractre trs imparfait du concept leibnizien en ce qu'il correspond des degrs de
conscience, ou encore une continuit entre inconscient et conscient.
73 C'est elle [la physiologie] qui pourrait diffrencier et noter les caractres de ces affections
ou, comme dit Leibniz, de ces perceptions obscures qui, ayant prcd dans le temps la
conscience et l'aperception, subsistent encore souvent en leur absence , P. Maine de Biran
(1995), OeuvresdeMainedeBiran, t. IV, p. 60.
74 P. Maine de Biran (2001), OeuvresdeMainedeBiran, t.VII, p. 85.
75 S'agissant des deux systmes principaux qui paraissent partager depuis bien longtemps
le vaste champ de la philosophie (le rationalisme et l'empirisme): j'ai cru qu'en remontant
aux principes ou au point d'o ils commencent diverger, il n'tait pas impossible de trouver
quelque voie d'une conciliation dsirable ; j'ai cru qu'en faisant usage d'une sorte
d'clectisme... qu'il n'tait pas impossible de runir, jusqu' un certain point, les avantages
propres chacun de ces systmes, en vitant les cueils qui me paraissent se prsenter
lorsqu'on veut suivre exclusivement jusqu'au bout l'un d'eux en particulier. , P. Maine de
Biran (2000), Mmoiresurladcomposition, p.228.
76 P. Maine de Biran (2000), Mmoiresurladcomposition, p.66.

http://methodos.revues.org/4529 22/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
77 P. Maine de Biran (2000), Mmoiresurladcomposition, p.65.
78 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 158.
79 P. Maine de Biran (1990), Exposition, p. 159.
80 G. W. Leibniz (1990) NouveauxEssais, p.40.
81 P. Maine de Biran (1990),Exposition, p.158.
82 G. W. Leibniz (1990) NouveauxEssais, p.40.
83 la cinquime objection, on doit rpondre que la science ne prexistait pas en acte
complet chez celui qui est enseign, mais qu'elle s'y trouvait comme en des raisons sminales,
en ce sens que les notions universelles dont la connaissance est imprime en nous par la
nature sont comme les germes de toutes les connaissances qui en dcoulent par voie de
consquence. Mais, bien que les raisons sminales ne soient pas amenes l'acte par un agent
cr comme si elles avaient t infuses par une puissance cre, nanmoins ce qui se trouve
en elles originellement et virtuellement peut passer l'acte sous l'action d'un agent cr. ,
Thomas dAquin (1983), Questions disputes sur la vrit. Question XI, Le Matre, trad.
Bernadette Jolls, Paris, p. 46.
84 Thomas dAquin (1972), QuaestionesdisputataeDeveritate, q. 18 a. 4, d. lonine, t.XXII,
vol.II.2, Rome, p.581, je traduis.
85 Dans ce sens on doit dire que toute larithmtique et toute la gomtrie sont innes et
sont en nous dune manire virtuelle... en sorte quon les y peut trouver en considrant
attentivement et rangeant ce quon a dj dans lesprit, sans se servir daucune vrit apprise
par lexprience ou par la tradition dautrui, comme Platon la montr dans un dialogue, o il
introduit Socrate menant un enfant des vrits abstruses par les seules interrogations sans
lui rien apprendre. G. W. Leibniz (1990), NouveauxEssais, p. 61.
86 P. Maine de Biran (1990),Exposition, p.158.
87 Auquel Biran fait allusion en voquant ces sublimes inventions mathmatiques que
Leibniz a scelles du cachet de son gnie, P. Maine de Biran (1990), Exposition, p.151.
88 l'exception d'un rle marginal dans une lettre Jean Bernoulli, 28 janvier/7 fvrier 1696,
G. W. Leibniz (1859), MathematischeSchriften, d. Karl Immanuel Gerhardt, vol. III, Halle, p.
204, ainsi que dans une lettre Burchard de Volder, 24 mars/3 avril 1699, G. W. Leibniz
(1879), DiephilosophischenSchriftenvonG.W.Leibniz, d. Carl Immanuel Gerhardt, vol.II,
Berlin, p. 172. Voir M. Parmentier (2015), Leibniz et le virtuel , Revue d'histoire des
sciences, tome 68-2, juillet-dcembre, p. 447-473.
89 savoir notamment Diderot (entre Leibnizianisme de l'Encyclopdie), Joseph-Marie
Degrando (Histoire compare des systmes de philosophie relativement aux principes des
connaissances humaines), Johan Jakob Brucker (Historia critica philosophiae a mundi
incunabulisadnostramusqueaetatemdeducta), Condillac (Traitdessystmes).
90 Dans une lettre Ampre d'Aot 1819, il crit:J'avais cru trouver dans cette composition
[L'Exposition] un assez bon cadre pour exposer les principes de la thorie psychologique qui
nous est commune, P. Maine de Biran (1990), OeuvresdeMainedeBiran, t. XI-1, p.XI.

Pourcitercetarticle
Rfrencelectronique
MarcParmentier,MainedeBiran,Leibnizetlevirtuel,Methodos[Enligne],16|2016,mis
enlignele25janvier2016,consultle22juin2017.URL:http://methodos.revues.org/4529
DOI:10.4000/methodos.4529

Auteur
MarcParmentier
UMR8163Savoirs,textes,langage,CNRS,UniversitdeLille

Articlesdummeauteur
VirtualitetthoriedelaperceptionchezBergson[Texteintgral]

http://methodos.revues.org/4529 23/24
23/6/2017 Maine de Biran, Leibniz et le virtuel
ParudansMethodos,17|2017

RelationslinguistiquesetmathmatiqueschezLeibniz[Texteintgral]
ParudansMethodos,14|2014

AdamSmithetlespassionsmusicales[Texteintgral]
ParudansMethodos,12|2012

Compterendude:NicolasdeCues,LesConjectures[Texteintgral]
TextetraduitintroduitetannotparJocelyneSfez
ParudansMethodos,12|2012

Compterendude:JohnLocke,Ecritsmontaires[Texteintgral]
TraductionFlorenceBriozzo
ParudansMethodos,12|2012

Hobbes,lacooprationetlathoriedesjeux[Texteintgral]
ParudansMethodos,10|2010
Touslestextes...

Droitsdauteur

LescontenusdelarevueMethodossontmisdispositionselonlestermesdelaLicence
CreativeCommonsAttributionPasd'UtilisationCommercialePasdeModification4.0
International.

http://methodos.revues.org/4529 24/24