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Do Imprio

Repblica*
Ilmar Rohrloff de Mattos
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I

Por detrs da aparente naturalidade de um ttulo tantas vezes repetido, e por meio do qual se
prope o tema de uma palestra, uma maneira de conceber a histria se apresenta. Uma maneira
dita moderna, segundo alguns, triunfante desde o ltimo tero do sculo XVIII e caracterizada,
antes de tudo, por uma determinada noo de processo.
E esta maneira de conhecer a histria como a reconstruo de uma experincia vivida no eixo
do tempo que nos leva a atribuir aos acontecimentos que a distinguem no mais um valor em si
mesmos, maneira de uma outra concepo dita antiga. Na concepo prevalecente entre ns,
cada acontecimento sempre um momento, ponto mpar e incomparvel no tempo, que s revela
o seu valor se referido a um movimento mais geral - o processo tecido pela narrativa -, que lhe
reserva um lugar, assinala uma qualidade e imprime um sentido.
E esta maneira moderna de conceber a histria que, ao colocar em destaque as categorias de
durao e sucesso, nos leva a identificar continuidades e descontinuidades no seu fluxo, a
estabelecer perodos, compar-los entre si, identificar momentos decisivos, trazer para o primeiro
plano determinados acontecimentos, relegar outros ao esquecimento, numa operao que tende a
fazer esquecer que "nada do que um dia aconteceu pode ser considerado perdido para a Histria".
Afeito a esta maneira de conceber a histria, Capistrano de Abreu nos faz distinguir as "Fases
do Segundo Imprio", em artigo publicado no O Jornal em 1925. Apresentam-se ali as regncias
(1840-1850), o apogeu do Imprio (1850-1863), as guerras externas (1863- 1870) e a decadncia
(1870-1889). Por meio delas, a trajetria do reinado parece reproduzir o ciclo de uma vida, a do
prprio imperador, desde a menoridade at a decrepitude, de tal modo que "a dcada de 50 foi a
mais brilhante do Imprio" e "o Imperador sentir-se-ia bem neste jubileu de 50: belo, sadio,
augusto, ningum lhe disputaria a autoridade".
As "fases" de Capistrano de Abreu seguiam, de perto, a periodizao apresentada por Joaquim
Nabuco em Um estadista do Imprio, cerca de trs dcadas antes. Ali, os 49 anos de governo
pessoal de dom Pedro II so divididos em seis perodos, e por meio dos trs ltimos - de 1871 a
1889 - o leitor pode revisitar os acontecimentos que conduzem do Imprio Repblica. Ceder a
palavra a Nabuco talvez se constitua excelente recurso para a compreenso de corno aquele
processo tecido:

"( ... ) De 1871 a 1878, emancipao gradual, liquidao diplomtica da Aliana, comeo
da democratizao do sistema (imprensa e conduo baratas - os bondes, que tinham
comeado em 1868, revolucionam os antigos hbitos da populao -, idia republicana,
viagens imperiais e carter democrtico que o Imperador nelas ostenta e depois delas
assume): de 1879 a 1887, eleio direta, agitao abolicionista, importncia maior do Sul
*
Palestra realizada no ciclo "E assim se proclamou a Repblica", organizado pela Biblioteca Nacional em 8 de
junho de 1989.

Ilmar Robrioff de Mattos professor adjunto do Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense
e da Pontifcia Universidade Catlica - RJ. autor do livro O tempo saquarema (So Paulo, Hucitec 1987).

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 2, n. 4, 1989, p.163 - 171.


pelo progresso rpido de So Paulo, desaparecimento dos antigos estadistas, novos
moldes, processos e ambies; de 1887 a 1889, doena do Imperador, seu afastamento
gradual dos negcios, descontentamento do exrcito, abolio sbita, prevenes contra o
Terceiro Reinado (da grande propriedade contra a Princesa dona Isabel: do exrcito
contra o Conde d'Eu, futuro Imperador); ouro abundante, febre da Bolsa, positivismo,
surpresa final de 15 de novembro".

Embora observe que "antes de tudo, o Reinado do Imperador", Joaquim Nabuco identifica
estritamente o "fim do Imprio" a partir de 1878. ano da morte de seu pai e biografado, Nabuco
de Arajo. A trajetria do reinado se confunde tambm ali com a de uma vida, embora no a do
imperador. A Questo Militar e a campanha abolicionista - assinalada esta pela "ao
revolucionria de Antnio Bento e a evoluo agrcola de Antnio Prado (que troca a escravido
pela imigrao) produzindo a defeco de So Paulo" - teriam representado o golpe mortal no
Imprio.
Acredito ser desnecessrio destacar, neste ponto, os lugares atribudos queles acontecimentos,
agrupados em perodos significativos, a partir da identificao de um movimento que conduz a
um ponto de chegada j conhecido: a "surpresa final de 15 de novembro"! Talvez valha a pena
sublinhar, contudo, a qualidade diversa atribuda aos mesmos no conjunto da narrativa
empreendida por Nabuco, qualidade essa que determinada por um sentido j dado, embora ela
tambm o determine - quer no plano das idias, atitudes e valores, quer no que diz respeito ao
comportamento dos agentes sociais.
Assim, no que se refere ao primeiro plano: "comeo da democratizao do sistema"; "idia
republicana"; "carter democrtico do Imperador"; "eleio direta"; "agitao abolicionista";
"positivismo"; "novos moldes, processos e ambies"; "febre da Bolsa". No apenas "um bando
de idias novas esvoaou sobre ns", como destacou Slvio Romero; novas atitudes e valores
tambm pareciam se afirmar, e eram postas em relevo ali.
E no que diz respeito ao comportamento dos agentes sociais: "ao revolucionria de Antnio
Bento e evoluo agrcola de Antnio Prado"; "revoluo nos antigos hbitos da populao";
"descontentamento do Exrcito"; "prevenes contra o Terceiro Reinado"; "defeco de So
Paulo"; "doena do Imperador"...
Lugares, qualidades e sentido atribudos por aquele que conta uma histria, preenchendo,
assim, um tempo vazio e homogneo. Porque este historiador no apenas explica o tempo de que
se ocupa - o tempo dos acontecimentos que levam do Imprio Repblica; ele se esfora
sobretudo por organizar esse tempo. E control-lo. Dos lugares, qualidades e sentido atribudos
emerge a Repblica, expresso do progresso material, do triunfo da liberdade, do advento da
democracia e da instaurao de urna ordem mais racional. A Repblica, enfim, como progresso e
como ordem; como um ponto de chegada inevitvel e como ponto de partida de um novo
processo que se procura ter sob controle.
Por assim proceder, lanando mo ainda de determinadas tcnicas e mtodos que
possibilitavam evitar os ardis de uma memria sempre fluida e apaixonada, o historiador
diferenciava-se dos habitantes do Imprio que, de maneira ativa ou no, viviam aqueles
acontecimentos. Assim como participavam de inmeros outros. Tendo o seu existir cotidiano
preenchido por todos esses acontecimentos -- e no apenas por aqueles aos quais o historiador
reservava lugares determinados -, aqueles habitantes buscavam certamente "descobrir" um
sentido no que acontecia, porque imersos eles tambm naquela maneira de conceber a histria.
Para eles, contudo, acontecimentos como o final da Guerra do Paraguai eram menos expresses

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de rupturas e muito mais elementos que possibilitavam uma compreenso concatenada de um
conjunto de mudanas que se apresentavam isoladas umas das outras. No podendo conhecer o
ponto de chegada de uma trajetria, empenhavam-se, porm, em tra-la. E com to maior ardor
quanto mais se movimentavam em meio a um amplo campo de possibilidades. Por isso, eram
diferentes dos historiadores.
Ainda que ao ritmo lento das parelhas de burros que os puxavam pelas estreitas ruas da corte,
os bondes propiciavam a circulao de idias, atitudes, valores e hbitos associados ao progresso
e democracia. Nos mais diferentes pontos do Imprio - como possvel constatar nos
depoimentos recolhidos por Gilberto Freyre para a redao de Ordem e progresso -, hbitos e
sentimentos semelhantes tambm eram difundidos, sobretudo por meio da imprensa - as catedrais
da poca moderna, no entender de Machado de Assis. Eis uns poucos exemplos. Um funcionrio
pblico, nascido no interior da provncia da Paraba, em 1882, lembrava que, "fora da escola, na
rua, brincava de soldados com meus colegas". Outros confessavam terem sido influenciados
pelos livros de Jlio Verne, quando meninos, e pelas aventuras de Sherlock Holmes, quando
moos. Um pernambucano, nascido em 1870, destacava que, "ao meu tempo de rapaz, as
questes sociais se esboavam no Brasil. Lia-se Proudhon. Falavam alguns em Carlos Marx. Mas
o que nos absorvia e onde a nossa atividade de moos se desenvolvia era pela abolio da
escravatura no Brasil e reforma poltica, pelo estabelecimento da Repblica".
Assim, pouco a pouco, foram sendo erigidos o prestgio do elemento militar e a crena
inabalvel no poder da tcnica e da cincia, que tenderiam a se encontrar por meio das
representaes de fundo positivista que, alm de exprimirem o cientificismo que prevalecia nos
meios intelectuais, preconizavam uma atitude cvica, intensamente vivida pelos propagandistas
republicanos, civis e militares. De outra parte, o "sentimento aristocrtico" - identificado por
Ferreira de Resende como o trao dominante da sociedade imperial em meados do sculo -
parecia ceder lugar a um "sentimento democrtico". Aqueles que o compartiam reivindicavam o
federalismo, exigiam o final do trabalho escravo, aborreciam o Imprio e reclamavam a
Repblica. Ou, melhor dizendo, diferentes repblicas, porque, para os homens de ento, a
passagem do Imprio Repblica poderia seguir por diferentes caminhos.

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II

Em 1o de maro de 1870 chegava ao fim a "guerra do Lpez"; nove meses depois, nas pginas
do nmero inicial do jornal fluminense A Repblica, vinha luz o Manifesto Republicano.
Se aquele primeiro acontecimento permitiria aos ativos habitantes do Imprio do Brasil uma
compreenso concatenada de um conjunto de mudanas em curso, este ltimo cumpriria, antes
de tudo, o papel de contestao a uma direo poltica, intelectual e moral, responsvel pela
ordem imperial: a direo "saquarema". Ao contest-la, o Manifesto, dirigido aos "nossos
concidados", afirmava uma estratgia - "como homens livres e essencialmente subordinados aos
interesses da nossa ptria, no nossa inteno convulsionar a sociedade em que vivemos. Nosso
intuito esclarec-la"; estabelecia um princpio - -s opinio nacional cumpre acolher ou
repudiar essa aspirao. No reconhecendo ns outra soberania mais do que a soberania do povo,
para ela apelamos. Nenhum outro tribunal pode julgar-nos: nenhuma outra autoridade pode
interporse entre ela e ns"; e revelava um objetivo - "a vitria da nossa causa, que a causa do
progresso e da grandeza da nossa ptria".
Mas a que denominamos de direo "saquarema"?

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Caso queiramos efetivamente responder a esta pergunta, toma-se necessrio considerar, de
imediato, que o processo de construo do Estado imperial implicou o processo de constituio
da classe senhorial, nos termos de uma restaurao e de uma expansividade. E considerar ainda
que a relao necessria entre ambos os processos foi propiciada pela interveno consciente e
deliberada de uma determinada fora social, a qual se forjava a si prpria como dirigente no
movimento dessa interveno: os Saquaremas.
Como j disse em outras oportunidades, para os "saquaremas", a manuteno de urna ordem e
a difuso de uma civilizao apareciam como objetivos fundamentais: eram tambm os meios
pelos quais empreendiam a construo de um Estado e possibilitavam a constituio de uma
classe. Por sua vez, e de modo necessariamente complementar, a construo do Estado imperial e
a constituio da classe senhorial tornavam-se no apenas os resultados de uma inteno
traduzida em ao, mas tambm os requisitos que asseguravam a ordem e difundiam a
civilizao.
Deste modo, manter uma ordem no significava, unicamente, prevenir ou reprimir os
diferentes crimes pblicos, particulares e policiais arrolados no Cdigo Criminal de 1830,
reprimir os levantes da malta urbana, pr fim s lutas pela posse da terra, combater as
insurreies dos escravos e destruir os quilombos, alm de procurar conhecer a populao do
Imprio, sua distribuio e ocupao, vigiando aqueles que eram sempre vistos como vadios e
desordeiros. E nem apenas forjar, em alguns casos meramente copiar, um conjunto de
instituies polticas, administrativas, judicirias, velando pelo seu correto desempenho. Manter
uma ordem significava, efetivamente, garantir a continuidade das relaes entre senhores e
escravos, da casa-grande e da senzala, dos sobrados e dos mocambos; do monoplio da terra pela
minoria privilegiada que deitava suas razes na Colnia e no tempo da corte portuguesa no Rio de
Janeiro; das condies que geravam a massa de homens livres e pobres, reforadores do
monoplio da violncia pelos senhores rurais ou agregados s famlias urbanas. Significava ainda
garantir a reproduo das relaes com o mundo exterior, capitalista e civilizado, por meio da
prevalncia da coroa, propiciadora da associao estreita entre negcios e poltica e da
dominncia do capital mercantil. Significava ainda mais: o monoplio da responsabilidade pelo
soberano, exercido por meio dos polticos imperiais. Significava tambm preservar a integridade
territorial do Imprio, embora preservando as diversas regies e a preponderncia da regio de
agricultura mercantil-escravista, e dentro desta a prevalncia do "Sul", polarizado pela corte,
depositria dos olhos vigilantes do soberano. Significava, no fundo e no essencial, reproduzir os
"trs mundos" do Imprio do Brasil, a hierarquia entre eles e no interior de cada qual, timbrando
no s a diferena entre pessoas c coisas - isto , os escravos -, mas tambm entre as prprias
pessoas - o povo e a plebe -, de tal forma que o "lugar" de cada um se definia pelos nexos
pessoais que conseguia construir e ter, tanto com aqueles que se situavam imediatamente "acima"
quanto com os que vinham "abaixo".
Difundir a civilizao, significava, por seu triunfo, assegurar o primado da razo, o triunfo do
progresso, a difuso do esprito de associao, a formao do povo. Isto implicava, de um lado,
romper os limites da casa, quebrando em parte o poder do despots, de modo a transform-lo, no
caso particular da regio de agricultura mercantil-escravista, de mero plantador escravista em
elemento integrado num "universo mais amplo", entendido como propiciador da sua
continuidade num quadro de crise da ordem escravista, embora numa situao nova. Implicava,
assim, integr-lo nas instituies que o Imprio forjava, corno a Guarda Nacional, ou em faz-lo
participar das associaes polticas que procuravam estender os braos do partido representado
pela coroa, de modo a coloc-lo a par do encaminhamento das questes candentes que

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assinalavam uma constituio, como aquelas referentes ao trfico negreiro e aos projetos de
colonizao estrangeira. Implicava, em suma, mant-lo em contato permanente corri a corte,
rompendo seu isolamento, quer por meio de seus representantes polticos, quer por meio das
folhas e pasquins, dos romances e do teatro.
Difundir a civilizao implicava tambm, de outro lado, garantir a adeso a uma ordem, que se
alicerava no nexo colonial e na existncia da escravido, de um determinado conjunto de
homens livres que no derivavam diretamente dela, embora dela no deixassem de depender
notrios e subdelegados de polcia; pequenos comerciantes e empregados pblicos; clrigos e
professores.
Manter a ordem e difundir a civilizao impunham, assim, Aqueles que pretendiam exercitar
uma direo, o estabelecimento de nexos com as famlias que compunham a "boa sociedade"
assim como, embora secundariamente, com aqueles segmentos sociais subalternos. Impunham
tambm a ampliao e transformao desses prprios dirigentes: ao ncleo "saquarema" original
- Rodrigues Torres, Paulino Jos Soares de Sousa e Eusbio de Queirs, nutridos nas idias de
Bernardo Pereira de Vasconcelos e contando com o apoio fundamental de Honrio Hermeto
Carneiro Leo e de Jos da Costa Carvalho -adeririam, progressivamente, os demais
conservadores; a seguir, quase todos os luzias". E, se isto ocorreu, foi porque, em determinado
momento e sob certas circunstncias, os "saquaremas" aliaram proposta de restaurao as
transformaes necessrias expanso da classe, ainda que, para tanto, muitas vezes tivessem
sido obrigados a contrariar interesses poderosos. A Nabuco de Arajo, corno a muitos outros,
no escapou esse movimento sinuoso e contraditrio, uma espcie de jogo entre conservao e
transformao animado pelo princpio conservador. Referindo-se s medidas repressivas que se
seguiram ao movimento praieiro, ele observaria que a "misso do governo, e principalmente do
governo que representa o princpio conservador, no guerrear e exterminar famlias, antipatizar
com nomes, destruir influncias que se fundam na grande propriedade, na riqueza, nas
importncias sociais; a misso de um governo 'conservador deve ser aproveitar essas influncias
no interesse pblico, identific-las com a monarquia e com as instituies, dando-lhes prova de
confiana para que possa domin-las e neutralizar suas exageraes".
Ora, era justamente contra essa "misso do governo", fundamentada no princpio conservador
- a direo "saquarema", em suma - que se posicionavam os signatrios do Manifesto de 1870.
Para esses "republicanos histricos", a monarquia no mais representava os interesses da
sociedade; era incapaz de expandi-los, de realizar o bem comum e defender a coisa pblica, de
garantir as liberdades fundamentais dos cidados brasileiros. E esta incapacidade era a expresso
da prevalncia de um nico poder - "ativo, onmodo, onipotente, perptuo, superior lei e
opinio, e esse justamente o poder sagrado, inviolvel e irresponsvel".
De acordo com o Manifesto, havia "privilgio em todas as relaes com a sociedade - tal , em
sntese, a frmula social e poltica do nosso pas -, privilgio de religio, privilgio de raa,
privilgio de sabedoria, privilgio de posio, isto , todas as distines arbitrrias e odiosas que
criam no seio da sociedade civil e poltica a monstruosa superioridade de um sobre todos ou a de
alguns sobre muitos". E da resultavam no s o predomnio das formas negativas ou impuras de
governo - a monarquia transformada em tirania ou a aristocracia, em oligarquia - como tambm a
inexistncia de representao nacional e a ameaa da fragmentao territorial.
A fonte de tantas mazelas residia certamente na Carta outorgada de 1824, que insistira em unir
sob a monarquia constitucional dois poderes diversos em sua origem e irreconciliveis: a
monarquia hereditria, ou o poder pela graa de Deus, e a soberania nacional, ou o poder pela
vontade coletiva.

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Por tudo isso, aqueles republicanos concluam que se impunha a restaurao da soberania
nacional - "o governo de todos por todos". Segundo o seu entendimento, o governo democrtico
do Populus - que no devia ser confundido com a multido formada pela plebe que agitava os
principais ncleos urbanos do Imprio - pressupunha a adeso dos cidados a uma mesma lei, o
que tomava necessria a convocao de "uma assemblia constituinte com amplas faculdades
para instaurar um novo ri, E pressupunha ainda que aqueles mesmos cidados estivessem
voltados para o bem comum, prontos para servir ptria, o que requeria a instaurao do
federalismo, porque somente em mbito local e em nmero restrito tomavam-se possveis a
proximidade entre os indivduos e a visibilidade da gesto da coisa pblica, assegurando-se,
assim, o exerccio e a preservao das virtudes que distinguiam o cidado republicano - "no
Brasil, antes ainda da idia democrtica, encarregou-se a natureza de estabelecer o princpio
federativo".
Do Manifesto Republicano reteve-se, pelos anos afora, esta ltima afirmativa: "somos da
Amrica e queremos ser americanos". Por ter silenciado a respeito de outras questes candentes
de seu tempo, corno a do trabalho escravo, no se deve concluir ser ele um documento
inexpressivo. Na realidade, expressava com nitidez uma determinada maneira de contestar uma
direo que se exercia por mais de trs dcadas. As idias e princpios que o sustentavam
deitavam suas razes no solo em que se decompunha a velha sociedade escravista gerada pela
colonizao. Ao participar desta transformao, os "republicanos histricos" no deixavam de
contribuir para a fertilizao deste mesmo solo, de onde brotariam novas idias e propostas
expressivas por outros defensores da Repblica: evolucionistas, revolucionrios, positivistas,
jacobinos...

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III

Apesar de no poucos republicanos sonharem com a instaurao de um novo regime por


ocasio do primeiro centenrio da Revoluo Francesa, e at mesmo de Silva Jardim ter
destacado a necessidade da extino da monarquia no Brasil naquele ano, a Proclamao da
Repblica, pelos militares, em 1889 foi, a esse respeito, uma mera coincidncia.
No obstante, essa coincidncia foi mais do que suficiente para que os arautos e
propagandistas da Repblica afirmassem, como em muitas outras oportunidades, as ntimas
conexes entre as histrias das duas sociedades, enfatizando o carter combinado do
desenvolvimento de ambas, embora deixassem escapar os aspectos que as distinguiam.
Ainda mais. O fato de a Proclamao da Repblica ter sucedido cronologicamente extino
do trabalho escravo propiciava uma associao singular entre a Repblica e a Revoluo
Francesa. No apenas vivia-se uma revoluo que tornava os brasileiros "mais livres e mais
americanos": a ocorrncia sucessiva da Abolio e da Repblica propiciava que essa mesma
revoluo desse incio a uma regenerao, conforme j fora preconizado, alis, pelo Manifesto
Republicano de 1870, no momento em que chegara ao fim o imprio de Napoleo III.
Sob o signo da Revoluo Francesa, a Repblica apresentava-se como a possibilidade de
afirmao da nacionalidade, a partir de uma regenerao. E isto se traduzia nos depoimentos dos
contemporneos. "Tivemos um dia a revoluo em nome da dignidade humana", afirmava Raul
Pompia. "Tivemos a revoluo da dignidade poltica. preciso que no tarde a terceira
revoluo: a revoluo da dignidade econmica, depois da qual somente poder-se- dizer que
existe a Nao brasileira".

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Seqenciadas no tempo, aquelas revolues eram apresentadas como causas de uma
regenerao. No tardariam a ser transformadas em causas umas das outras: a Abolio como
causa das demais e a Repblica como sua conseqncia imediata e necessria. Em verdade, essa
maneira de dispor os acontecimentos revelava o esforo e a preocupao de no s melhor
compreender o que se passava, como tambm melhor se posicionar e intervir naquelas
transformaes que, em ritmo cada vez mais acelerado, desfaziam os ordenados "mundos" da
sociedade imperial - governo, trabalho e desordem -, tendendo a confundir e misturar os seus
integrantes, at ento rigidamente diferenciados e separados por um entrecruzar de critrios
sociais e raciais.
No por outra razo, no dia imediatamente seguinte ao da emancipao dos escravos, o jornal
paulistano Dirio Popular, ligado ao Partido Republicano Paulista, saudava aquele
acontecimento, tanto corno uma regenerao - " ... mltipla e salvadora regenerao: o escravo
eliminado, o senhor abolido, o trabalho nobilitado e a ptria desafrontada..." - quanto corno a
retomada de uma linha de desenvolvimento natural que o Imprio interrompera, mas que em
breve se completaria com o advento da Repblica, somente no realizada em 1822 devido
"ambio, subservincia e inpcia da gerao que fizera a Independncia". A Abolio, abrindo o
caminho Repblica, dava incio a um tempo novo: "o perodo africano de nossa civilizao fica
oficialmente cancelado. A era americana, o perodo de autonomia e das reivindicaes, agora
principia".
Posio diversa a de Joaquim Nabuco, embora participando das mesmas expectativas. Para
ele, se a Abolio fosse conduzida pelo "Partido Abolicionista", a regenerao consistiria, em
larga medida, na obra de resgate da raa negra: "depois que os ltimos escravos houverem sido
arrancados ao Poder sinistro que representa para a raa negra a maldio de cor, ser ainda
preciso desbastar, por meio de uma educao viril e sria, a lenta estratificao de trezentos anos
de cativeiro, isto , de despotismo, superstio e ignorncia".
Em Silva Jardim um terceiro posicionamento. Vendo na Proclamao da Repblica a
"revoluo adorada" que propiciava a irrupo do povo na vida poltica, ele punha em destaque
os temas relativos ptria e fraternidade, relegando a um segundo plano as questes referentes
federao, que tanto ardor despertavam entre os prceres republicanos paulistas. Entendendo o
governo corno a "combinao feliz dos dois elementos que esta palavra resume: Poder e Povo",
ele afirmava ser necessria a existncia de uma "Presidncia poderosa - instituda pela vontade
popular, a princpio por aclamao, sujeita em seguida ao sufrgio universal".
No fundo e no essencial, essas e muitas outras idias, propostas e sentimentos, aps terem
contribudo para a eroso do edifcio imperial, entravam em confronto a respeito da Repblica
que se pretendia implantar e da regenerao a ser realizada. As discordncias a respeito dos
fundamentos da nacionalidade, da amplitude da cidadania, do papel reservado educao, entre
muitas outras, e que aqui apenas palidamente esbocei, revelavam os diferentes projetos a respeito
das novas relaes entre o Populus e a plebe, engrossada pelos ex-escravos e pelos imigrantes, na
nova nao republicana. O que estava em causa era a constituio, em ltima anlise, de uma
nova direo, afinal definida sob a presidncia Campos Sales: a Repblica e deve ser
governada "de l (dos estados controlados pelas oligarquias) ... por cima das multides que
tumultuam, agitadas, nas ruas da capital da Unio". Tendo evocado a Revoluo Francesa no
momento do seu nascimento, a Repblica revelava, afinal, a sua face.
Recorro a Machado de Assis no momento de encerrar. Talvez ele nos ajude a compreender
como os contemporneos viveram a definio da face republicana. Em Quincas Borba - romance
publicado originalmente no peridico A Estao, entre 1886 e 1891 -, o personagem Rubio,

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medida que enlouquece, imagina ser Napoleo III, e em certa ocasio ordena ao barbeiro que lhe
torne a face semelhante do imperador dos franceses, sem barba, com pera e bigodes. Se, para
muitos, a Revoluo Francesa se repetia na Proclamao da Repblica no Brasil, a tragdia de
Rubio revelava a farsa da passagem do Imprio Repblica.

Bibliografia

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________________ . 1977. O abolicionismo. 4a. ed. Petrpolis, Vozes.

REZENDE, F. de Paula Ferreira de. 1944. Minhas recordaes. Rio de Janeiro, Jos Olympio.

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 2, n. 4, 1989, p.163 - 171.