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Las Torres de Meirs

Un sueo de piedra para la quimera de Emilia Pardo Bazn

jess ngel snchez garca


Universidad de Santiago

Triunfar o morir! Mi Quimera es esa, y excepto mi Quimera... Un incesante desfile de carruajes y automviles recorri desde
qu me importa el mundo? La Quimera (1903-05) las primeras horas del 24 de octubre de 1910 las calles de La
Es mi vida entera dedicada a elevar un monumento que otros podrn Corua para conducir a los distinguidos invitados que, aque-
levantar con ms cantidad de materia pero acaso con menos estilo lla misma tarde, iban a asistir en las Torres de Meirs a la boda
arquitectnico (Carta a Jos Yxart, 24 de enero de 1889) de la hija de la escritora Emilia Pardo Bazn, Blanca Quiroga
y Pardo-Bazn, con el coronel Jos Cavalcanti. Al margen de
la ceremonia, ampliamente reseada en la prensa local y en
peridicos madrileos como ABC, que envi a uno de sus co-
rresponsales, el acontecimiento sirvi tambin para celebrar la
puesta de largo de la acastillada mansin construida sobre el
viejo solar de los antepasados de la escritora, puesto que con los
ltimos trabajos de decoracin interior remataban al fin unas
dilatadas obras de construccin, emprendidas en la ya lejana
fecha de 1894.

las torres de meirs. fundamentos de un sueo


Orgullosos de todo lo ligado a su solar patrimonial, los miem-
bros de la familia Pardo-Bazn cuidaron de guardar para la pos-
teridad el recuerdo de la colocacin de la primera piedra de las
Torres de Meirs:

Otra tambin se puso la 1 piedra de la casa el da 23 de julio de 1894,


cuyo plano interior hizo la Excma. Sra. Condesa Viuda, lo exterior D
Emilia Pardo Bazn su hija y el plano de la Capilla lo hizo Balsa de la
Vega2.

Con anterioridad a esta fecha, algunas circunstancias haban


allanado el terreno para que el viejo pazo o casa solariega de
Meirs, enclavado en la parroquia de San Martn de Meirs
(Sada, La Corua), fuera sustituido por la medievalizante man-
sin que con el tiempo quedara inseparablemente unida a la
figura de Emilia Pardo Bazn (figs. 1 y 2). El fallecimiento en
marzo de 1890 del padre de Emilia, D. Jos Mara Pardo-Bazn
y Mosquera (1827-1890), aceler los deseos de la escritora de
trasladar a su familia a Madrid3, para retornar a Galicia slo
durante los veranos y disfrutar as el sano ambiente rural de
Meirs, tan necesario para la salud de sus tres hijos como con-
venientemente distanciado de La Corua.

Por aquellos mismos aos Emilia estaba viendo cumplido su


anhelo de independencia econmica, puesto que, al margen
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1 Relieve del escultor cataln
Torcuato Tasso regalado por Jos
Lzaro a Emilia Pardo Bazn en
agradecimiento por la dedicatoria de
su novela Insolacin. (La Ilustracin
Artstica, 366, 1889, p. 16).

2 Las Torres de Meirs en la


actualidad. (Foto: autor).

de la herencia paterna y las rentas que perciba su madre, las su ambiciosa y combativa personalidad, el detonante ltimo de
cada vez ms numerosas y bien remuneradas colaboraciones la separacin5. Tomada la decisin de vivir de los frutos de su
en prensa4, unidas al xito de sus novelas, le haban procura- actividad literaria, Emilia necesitaba tambin la emancipacin
do un significativo incremento de ganancias con el que costear personal que garantizaba una habitacin propia en la que ais-
holgadamente el tren de vida madrileo, sus viajes al extran- larse y concentrarse para escribir, otra de las iniciativas en las
jero, los estudios de su hijo Jaime, o, en poco tiempo, la cons- que fue pionera entre las mujeres de su tiempo6.
truccin de las Torres de Meirs. Todo ello era irrenunciable
para una mujer que desde 1884 viva amistosamente separada Ahora bien, conociendo la carencia de condiciones del viejo
de su marido Jos Quiroga y Prez de Deza, siendo el desarro- pazo familiar de Meirs7, fue una vez fallecido D. Jos Pardo-
llo de su vocacin literaria, envuelta en no pocas polmicas por Bazn cuando Emilia y su madre decidieron construir la nue-

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va mansin que sin duda mejorara una propiedad objeto ya esa fuera precisamente la preexistencia que urga sustituir. Su
de constantes cuidados por parte de aquel8. El pazo no tena ya condicin de mujer cosmopolita tuvo por fuerza que moverla
ni esa consideracin, puesto que entre la familia era conocido a romper con una tradicin ajena a la imagen de artista exito-
como la granja de Meirs (fig. 3), denotando la rstica condi- sa y creadora original que deseaba proyectar10. Adems, otras
cin a que lo haba reducido la reconstruccin llevada a cabo circunstancias vitales, en concreto la separacin de su marido,
por el abuelo de Emilia, el liberal D. Miguel Pardo Bazn, tras indujeron a Emilia a enjuiciar muy negativamente aquellos
el saqueo e incendio por los franceses en el ao 1809. La pro- otros pazos que haba conocido durante las visitas a las casas de
pia Emilia no ocultaba en sus escritos las limitaciones de esta los Quiroga repartidas por la comarca orensana de Carballio11.
granja, en la que su padre le haba instalado su biblioteca y Con independencia del afn de verosimilitud que siempre pre-
estudio de escritora: sidi sus novelas, la decadente y sombra estampa ofrecida de
estas construcciones en sus obras Buclica (1885) y Los pazos
vieja granja de Meirs el lugar donde siento ms de continuo la de Ulloa (1886) se vio probablemente teida por una mirada de
ligera fiebre que acompaa a la creacin artstica. Y no es que la abierto menosprecio hacia todo lo relacionado con el linaje del
Granja tenga aspecto romancesco, ni se parezca a ningn castillo de que proceda su marido, claro exponente del declive e inmovi-
Escocia, ni a esos modernos palacetes que el dinero y la vulgaridad lismo de aquel mundo seorial12.
mancomunados siembran por los caminos de San Sebastin y
Biarritz. La Granja es toda rstica, ni piedra de armas tiene, porque la Aunque en textos posteriores no dejara de reconocer el inters
hizo quitar de la fachada un mi abuelo, un liberal aforrado en masn, histrico y artstico de algunas de estas residencias tradicio-
que era entonces el aforro ms caliente del liberalismo. A la casa, baja nales13, sin duda era ms atractivo el encanto de las mansiones
e irregular aunque extensa, se la come la vegetacin cubrindola por inspiradas en la Edad Media, ya que por toda Europa haban
todas partes9. demostrado su idoneidad para afirmar la condicin ilustre y
preeminente de sus propietarios. Al margen de su explcita ad-
Frente a esta prosaica realidad, para Emilia era evidente que miracin por la arquitectura medieval14, una mujer con la cultu-
el tipo de residencia seorial en el campo caracterstica de ra libresca y viajera de Emilia no desconoca la moda romntica
Galicia, el pazo, no era un modelo adecuado, al margen de que de los castillos neogticos15, puesto que, ya desde su arranque

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3 Emilia Pardo Bazn con un grupo
de familiares y amigos ante la granja
de Meirs. Archivo de la Torre de
Figueroa, La Corua.

4 Roger Morris: Clearwell Castle, 1727.


Gloucester.

5 Francisco de Cubas: Castillo de


Butrn, 1879-85. Vizcaya (La Esfera, 137,
1916).

en la Inglaterra de finales del siglo XVIII, al secular valor de la


vida retirada en el campo haban incorporado nuevos significa-
dos como expresin de un predominio social y poltico, orgu-
llosa afirmacin de la antigedad y calidad de la familia propie-
taria, e incluso indicador de su buen gusto y educacin16.
4

De hecho, es en las casas de campo inglesas construidas en estilo


neomedieval donde se detectan las mayores similitudes con las
Torres de Meirs, constatacin que quizs no sea ajena al viaje
que los Pardo-Bazn realizaron por Inglaterra en 187417. Cons-
trucciones historicistas como el temprano castillo neogtico de
Clearwell (Gloucestershire, 1727), anticipan la silueta de una
fachada principal presidida por simtricas torres parcialmente
incorporada en Meirs (fig. 4), si bien no es menos cierto que en
la Inglaterra victoriana acabaron por imponerse las complejas
soluciones de articulacin espacial de las mansiones acastilla-
das ms grandiosas18. Adems de esta inspiracin historicista,
tambin Meirs compartir con esos modelos ingleses la im-
portancia de los jardines y parque que deban rodear la residen-
cia, aportando otro signo de un estilo de vida seorial.

Aprestada a batallar en un terreno hasta entonces dominado


por los hombres, es posible que para la creacin de su refu-
gio literario Emilia pudiera haber tenido en consideracin el
ejemplo de escritores de la generacin romntica como Cha-
teaubriand o Walter Scott: promotores ambos de casas de cam-
po inspiradas en la Edad Media19. Ms determinante debi ser
todava el aristocrtico crculo social madrileo con el que se
relacionaba la escritora, ya que, entre otros elementos de exhi-
bicin, la mayora de aquellas amistades presuman de castillos
a los que retirarse durante los meses de verano20. Contar con
una residencia campestre en la que recibir adecuadamente a las
visitas se converta as en un indicador no slo de posicin so-
cial sino tambin de buen gusto, lo que probablemente indujo
a Emilia, orgullosa de su condicin de dama noble, a intentar
estar a la moda, e incluso marcar una nueva tendencia para el
mbito gallego, al distanciarse de la languideciente hidalgua
local y sus ruinosos pazos21.

En relacin con las residencias patrocinadas por la nobleza es-


paola, conviene destacar que Emilia conoca y apreciaba el so-
5

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6 Planta baja de las Torres de Meirs
en 1938. Archivo del Palacio Real,
Madrid.

partido entre Emilia y su madre D Amalia de la Ra-Figueroa


y Somoza (1830-1915), condesa viuda de Pardo-Bazn. La nota
del archivo familiar anteriormente reproducida es clara sobre
este punto, precisando cmo se diferenci la distribucin inte-
rior, realizada por D Amalia, de la concepcin y decoracin de
los exteriores, abordada por Emilia25. Favorecidas por una edu-
cacin artstica que las capacitaba sobradamente26, la organiza-
cin espacial planteaba ya de forma evidente el objetivo de dis-
tanciarse de la tipologa del pazo gallego, para lo cual, junto al
destacado protagonismo espacial del hall de entrada y la escali-
nata de honor, en la planta baja se concentraron las principales
estancias de la vida social y familiar (fig. 6). Frente a la costum-
bre pacega de reservar esa planta para el almacenamiento de
productos agrcolas, cuadras de animales y dependencias de
criados, desplazando al piso alto las estancias familiares, du-
rante la segunda mitad del XIX la distribucin interior de villas
6
y chalets fue imponiendo en toda Europa esta nueva tendencia
orientada a separar los espacios de recepcin y usos sociales de
berbio castillo que estaba concluyendo en Butrn (Vizcaya) uno los mbitos estrictamente privados27. Como herencia de la tipo-
de sus amigos madrileos: Narciso Salabert y Pinedo, marqus loga pacega en Meirs nicamente se mantuvo la concepcin
de la Torrecilla22 (fig. 5). En respuesta a una carta en la que Jos de la capilla, no tanto por su inusual ubicacin entre las dos to-
Lzaro le habra ponderado las excelencias de esta construccin, rres de la fachada de poniente como por la diferenciacin entre
la escritora no dudaba en calificarlo como maravilloso, la el acceso exterior con respecto al paso superior hacia la tribuna
ltima palabra de la belleza en la edificacin23, lo que ayuda a que tena reservada la familia. En cuanto a la presencia de un
entender que, al margen de compartir idntica inspiracin me- estudio en la ltima planta de la torre principal o de Levante,
dievalizante, en las Torres de Meirs se copiaran algunos de sus la conquista de esa habitacin propia, desde luego impuesta
elementos. En cuanto a Galicia, el palacio gtico patrocinado por Emilia, concuerda con una tendencia originada a finales del
por el marqus del pazo de la Merced en Monterreal (Baiona), siglo XIV en la arquitectura de los castillos: aislar una cmara
fue otra referencia conocida, con la etiqueta de distincin ob- para el retiro y dedicacin de las damas a la lectura y medita-
tenida al haber acogido al rey Alfonso XII en su visita de 1881, cin, lo que en su momento supuso una interesante innovacin
en tanto que el afrancesado palacete levantado a partir de 1879 en una sociedad que comenzaba a valorar la privacidad tan ne-
por Eugenio Montero Ros en Lourizn (Pontevedra), aunque cesaria, siglos ms tarde, para una mujer de letras28.
construido sobre un pazo preexistente, no aportaba una opcin
estilstica vlida para la escritora, contraria a los modernos pa- El enlace del hall, ya denominado as, a travs de un gran arco
lacetes eclcticos. con la escalinata de honor insertada en otro espacio de doble al-
tura, ambos recorridos por galeras superiores, apunta inequ-
trazar capiteles historiados... vocamente hacia una solucin de origen ingls, muy frecuente
la invencin de las torres en los castillos y mansiones neogticas ya desde los primeros
Frente a lo afirmado alguna vez sobre una posible autora del tiempos de la poca victoriana29 (fig. 7). Sirviendo esta secuen-
arquitecto Vicente Lamprez y Romea24, el diseo de las Torres cia de recepcin como eje axial de toda la construccin, en la
de Meirs fue, en su mayor parte, resultado de un trabajo com- cruja de poniente se alojaron un despacho y una biblioteca, con

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7 Hall de las Torres de Meirs.
(Libro de Oro de la Provincia de La
Corua, 1930).

la capilla intercalada, mientras que en la cruja opuesta la con-


catenacin de despacho, saln de fiestas y comedor preceda,
como tambin era habitual en aquellas postrimeras del XIX,
al office, cocina y espacios reservados para la servidumbre, des-
plazados a un ala adosada en la parte trasera.

Completando este trabajo de organizacin interior, la citada


nota del archivo afirma que fue Emilia Pardo Bazn la encar-
gada del diseo del aspecto exterior de las Torres. Pese a que
en alguna ocasin se las ha intentado vincular con formatos
pacegos, en realidad ningn pazo presenta esta disposicin de
tres torres en escuadra30, siendo clarificador que la propia es-
critora prefiriera la arcaizante denominacin de Torres, y a
veces Castillo. Las dos torres almenadas de la fachada de po-
niente, de idntica altura y separadas por la capilla central (fig.
8), constituyen la primera imagen ofrecida al visitante, siendo
necesario doblar hacia la fachada meridional para encontrar la
puerta de honor y, al extremo, la torre de Levante o de la Qui-
mera, la ms elevada y en cuyo ltimo piso asoma el volado bal-
7
cn del estudio de la escritora.

Adems de esta acastillada estampa, reforzada por la dura pie- arraigada entre los seores de casas de campo inglesas de
dra grantica local, otra singularidad reside en la combinacin los siglos XVII y XVIII, quienes ya realizaban los planos y
de vanos de distintos formatos y estilos, desplegando arcos de controlaban hasta el ms mnimo detalle de la construccin
medio punto en las portadas de la capilla y entrada de honor, de sus mansiones34. Lo excepcional del caso de Meirs, te-
junto con algunas puertas y ventanas secundarias, un ventanal niendo en cuenta la abundancia de profesionales de la ar-
adintelado en el piso principal de la torre de la Quimera y, sobre quitectura en aquellos aos finales del XIX, reside en que
todo, el mirador con arcos de herradura abierto en esta misma las noticias conocidas apuntan a que Emilia no se limit a
fachada sur31. Aunque tanto la capilla como la portada del acceso dibujar planos, sino que adems llev a cabo una puntual
principal refuerzan la dominante inspiracin en la arquitectura direccin de obras, sin que ningn pormenor escapara a su
romnica establecida a partir de las macizas torres32, la inclusin supervisin35.
de este mirador, que tanto en sus arcos como en la biselada talla
de los capiteles se inspira en distintas opciones prerromnicas, Preocupada por alcanzar los niveles de buen gusto al uso en el
y algunos elementos gticos como grgolas y ventanas de esqui- ambiente aristocrtico que frecuentaba, es cierto que Emilia se
na, evidencian que la medievalizante imagen de Meirs se vio ya dej aconsejar por aquellas amistades de su crculo ms ntimo
influenciada por la mayor libertad en el acercamiento a los mo- en las que reconoca una mayor competencia sobre cuestiones
delos histricos tpica del eclecticismo de fin de siglo, algo ade- artsticas. Este fue el caso del crtico Rafael Balsa de la Vega
ms acorde con los variados gustos artsticos de su promotora33. (1859-1913), a quien la nota de archivo ya citada alude como res-
ponsable del diseo de la capilla de las Torres de Meirs. Autor
Volviendo a su implicacin en las cuestiones de diseo, de varias publicaciones de tema artstico, y en especial del ca-
Emilia y su madre dieron continuidad a una costumbre muy tlogo monumental de varias provincias gallegas36, los conoci-

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8 Capilla de las Torres de Meirs.
(Foto: autor).

la forma de arte que aqu floreci, aunque Galicia posee monu-


mentos de todas las pocas38.

Sobre esta misma cuestin, la mirada hacia la Edad Media


desde luego agradaba a una Emilia que en 1882 haba alcan-
zado uno de sus primeros xitos literarios con el libro San
Francisco de Ass (siglo XIII). El enfoque de abordar la biogra-
fa del santo desde una contextualizacin cultural condujo a
la autora a presentar el arte religioso medieval, y en especial
la arquitectura de las catedrales, como el ropaje y expresin
ms acabada del triunfo del cristianismo, argumentando que
la validez de las creencias religiosas se apoyaba tambin en la
hermosura y calidad de las realizaciones del arte cristiano39.
Sin embargo, frente a la sensibilidad demostrada ante la su-
blime arquitectura gtica40, en la eleccin del romnico como
estilo ms reconocible de Meirs debi ser determinante la
pauta marcada por Balsa de la Vega al disear una capilla que
por su ubicacin y presencia es una de las partes fundamenta-
les de las Torres.

Con su sencilla planta rectangular, el espacio de la capilla ve


interrumpida su bveda de can por un arco triunfal tras el
que se situaba un retablo barroco procedente del pazo de Ou-
ces (Bergondo)41. Rematado por una estatua ecuestre de San-
tiago Matamoros, desde tiempos de Emilia en su hornacina
principal se instal la efigie de su admirado san Francisco de
Ass, acompaada por otras imgenes y ornamentos como un
frontal de cuero pintado cordobs, un cliz rococ francs
8
La escritora tambin dispuso que a la izquierda del altar, cobi-
jada bajo un arcosolio, se alojara su sepultura: un sencillo sar-
mientos reunidos por Balsa debieron influir en Emilia acerca de cfago de granito apoyado sobre tres toscas figuras de leones,
la eleccin del slido y digno romnico como estilo dominante de nuevo ornamentado con alusiones al romnico en el frontal
para la nueva mansin, enlazando con una moda historicista que cobija, bajo arcadas, una representacin del apstol San-
surgida en Inglaterra desde los aos treinta del XIX37, y adelan- tiago42. En cambio, para el diseo y ornamentacin de la fa-
tndose a la valoracin que consolidara dcadas ms tarde, ya chada de la capilla fue sin duda Balsa de la Vega quien impuso
en el contexto de la arquitectura regionalista, como una de las una orientacin ms arqueolgica apreciable en los motivos
opciones preferentes para lograr un estilo vinculado a las ra- vegetales y geomtricos de los capiteles y arquivoltas de la
ces histricas y culturales de Galicia. Un reivindicativo artculo portada, y sobre todo en el tmpano con Agnus Dei portando
publicado en Blanco y Negro en 1896 demuestra esta pionera una cruz entre dos rosetas, uno de los motivos ms frecuentes
posicin cuando la escritora afirmaba que: El arte romnico en el romnico gallego, que en este caso tiene el inters de co-
en Galicia tiene un sello peculiar y propio. Es verdaderamente piar el existente en la portada norte de la iglesia de Santiago

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9 Pazo de Vilaboa, Culleredo.
(Los pazos gallegos, 1928).

10 Las Torres de Meirs, hacia 1915.


(Foto: Ferrer).

de La Corua, parroquia donde la escritora haba bautizado a


sus tres hijos43.

Continuando con otros asesoramientos recibidos, es probable


que la inspiracin medieval, y en concreto el acastillado forma-
to de las Torres de Meirs, no sean del todo ajenas a la influen-
cia del prestigioso arquitecto-restaurador e historiador Vicen-
te Lamprez (1861-1923), esposo de Blanca de los Ros, ntima
amiga de Emilia. La fecha de 1892 en que contrajeron matrimo-
nio hace plausible pensar que, aprovechando su inters por la
historia de la arquitectura, Lamprez fuera consultado desde
los inicios del proyecto de la nueva mansin, aunque conviene
advertir que el grueso de sus estudios se desarroll entre 1896
9
y 1907, comenzando a publicar los primeros resultados a par-
tir del ao 1900, cuando las obras de Meirs estaban bastante
adelantadas44. Por ello habra que limitar la aportacin de Lam-
prez a algunas orientaciones puntuales relativas ms bien a
elementos decorativos que completaran la medievalizante es-
tampa de las Torres45. As parece desprenderse de una noticia
sobre la visita que el arquitecto y su esposa realizaron a Galicia
en el verano de 1903, cuando invitados en Meirs Lamprez
pudo aportar sugerencias fruto de sus conocimientos46.

En cambio, mayor provecho result de las consultas de Emilia a


su amigo el editor y coleccionista de arte Jos Lzaro y Galdia-
no (1862-1947), como prueba la carta ponderando el castillo de
Butrn ya citada, y algn envo de bibliografa especializada47. Y
10
sobre todo al refinado dandy lvaro Torres Taboada, uno de sus
mejores amigos corueses, que por las mismas fechas se halla-
ba construyendo una mansin en la cercana localidad de Vila- que se ocup en dibujar por su propia mano hasta los ltimos
boa (Culleredo)48. Conocido como pazo de Vilaboa (fig. 9), este detalles decorativos. As lo corrobora una carta dirigida a Emi-
hbrido de pazo-castillo naci de los diseos realizados por su lio Ferrari, fechada en el verano de 1897:
adinerado propietario, coleccionista de piezas artsticas y et-
nogrficas, estando concluido o muy adelantado cuando Emilia Mi buen amigo: Le parecer a usted increble que por falta de tiempo
y su madre comenzaron a pergear su nueva mansin, por lo haya demorado la respuesta a su carta del 29 de mayo; sin embargo,
que sus torres almenadas de variadas alturas, con balcones y nada es ms cierto; yo vine aqu con trabajo atrasado, y adems
galeras de arcos de diferentes formatos y estilos, de seguro tu- tuvimos huspedes y tenemos obra abierta, sin ms arquitecto ni ms
vieron una poderosa repercusin sobre Meirs. dibujante que yo; y entre trazar capiteles historiados y escribir para
los tiranos hemos convenido en que as se llaman los editores y
Ahora bien, todas estas posibles influencias se filtraron a travs atender a los amigos que nos acompaan, se me ha ido este mes y
de los gustos y espritu de artista de una Emilia Pardo Bazn parte de otro49.

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Otra cuestin no menos esencial atae a la localizacin de los mo- batracomiomaquia o cosa parecida. Antes era alzar pared; ahora
delos manejados para esta comprometida tarea, ya que, aun con- clavos, tubos, maderas, listones el enemigo. La cuelga de cuadros;
tando con el bagaje visual reunido en sus numerosos viajes por la instalacin de la luz. Tres meses hace que tenemos en casa a estos
Espaa y el extranjero, parece factible que Emilia se ayudara de del acetileno, que nos hacen horrores. Todo lo guarran, todo lo
ilustraciones de libros y revistas, grabados mejor que fotografas, embadurnan, todo lo revuelven, todo lo infectan, y lo peor es que an
puesto que slo en aquellos se encontraran reproducciones con no funciona la luz Nosotras habitamos la casa nueva desde el mes de
el suficiente nivel de detalle50. Ahora bien, ello no impide reco- agosto; pero sera ms exacto decir que acampamos56.
nocer el alto grado de originalidad de los motivos diseados para
Meirs, algo lgico si tenemos en cuenta el propsito de orques- La decoracin y amueblamiento, acordes con la categora de la
tar toda una iconografa en torno a la vida y obra de su promoto- mansin, slo pudieron acometerse en aos sucesivos57, siendo
ra, para lo cual Emilia escogi una personal va de invencin muy posible que Emilia y su familia abandonaran la vieja granja,
alejada de otros escritores fanticos del pasado medieval como que en un principio permaneci junto a las Torres, reservada
Walter Scott, que haba llegado a saquear piezas de la abada de para vivienda de la servidumbre y cocheras. As la escritora
Melrose para integrarlas en su castillo de Abbotsford51. disfrut finalmente del aristocrtico tren de vida tan largamen-
te ansiado, manifestado entre otros signos externos en la cos-
En todo caso, la lenta progresin en la edificacin de las Torres tumbre de hacer ondear el pendn condal de los Pardo-Bazn
posibilit que a comienzos del nuevo siglo obra de construc- cuando se encontraba en la casa58. La celebracin en octubre de
cin y obra literaria se entrecruzaran, cuando en la novela La 1910 de la boda de su hija Blanca sirvi para que se inaugurara
Quimera (1903-05) Emilia introdujo varias alusiones a la finali- una de las ltimas estancias para la vida social: el llamado saln
zacin de los trabajos de cantera, situndolos en el verano del de honor o saln de fiestas, decorado con un techo pintado con
ao 1900, coincidiendo con la ltima estancia y fallecimiento asuntos mitolgicos y una chimenea con relieves del Quijote59.
en Meirs del pintor Joaqun Vaamonde52:
las piedras de una quimera
La Torre de Levante se haba terminado, y con ella quedaba completo En paralelo a la invencin de las Torres de Meirs, durante
el vasto edificio del Pazo de Alborada. Cierta maana apareci izado aquella etapa dorada de xitos y reconocimientos de los aos
sobre la almena central un pino joven, entero, que a tal altura slo finiseculares, la temtica de las novelas de Emilia Pardo Ba-
pareca una rama frondosa. Era el xeste, signo del fin de la obra de zn fue desplazndose desde los recursos del naturalismo y
cantera. Aquel ramo peda un refresco para los trabajadores...53. ambientes de clases bajas hacia lo que ella defina como rea-
lismo espiritualista o neoidealismo con base realista, ahora
En realidad la obra de cantera se prolong hasta el verano de inspirado en los escenarios y protagonistas ms refinados60.
190354, siendo bendecida la capilla el 24 de septiembre de 1904 No debe extraar por tanto que, alcanzado el apogeo de su ca-
(fig. 10). Lento fue tambin el acabado de los interiores, como rrera, la escritora deseara que el reconocimiento de su nom de
sugieren otras cartas a Blanca de los Ros, fechadas en el verano plume, ganado con la tinta negra de sus escritos, se realzara
de 1905, cuando las Torres an no estaban habitables y se esta- mediante la sangre azul de un ttulo nobiliario, vieja aspira-
ba construyendo la escalera principal, de manera que slo en cin para la que la obra emprendida en Meirs poda servir
el verano del ao siguiente la escritora pudo trasladar su estu- tanto de obligado respaldo como de signo del nuevo estatus61.
dio55. Todava en 1907 una exasperada Emilia contaba a su ami-
ga la ltima fase de acondicionamiento interior: La oportunidad de satisfacer esta vanidosa ambicin se pre-
sent cuando un gran amigo de la familia, Juan Armada y Lo-
Hubo una brega desesperada con los operarios, o, como ellos dicen, sada (1861-1932), marqus de Figueroa, fue nombrado en 1907
artistas, al menudeo. Antes era lucha a grandes rasgos; ahora la ministro de Gracia y Justicia, dando inicio a las gestiones para

236 g o ya 3 3 2 a o 2 0 1 0
11 Las Torres de Meirs. Ventanal
principal de la torre de Levante con
sus capiteles. (Foto: autor).

11

que el rey Alfonso XIII creara y concediera a Emilia el ttu- su matrimonio66. Habiendo probado en carne propia el veneno
lo de condesa de Pardo Bazn62. Con ello cobr pleno sentido que acab consumiendo al pintor Vaamonde, en el prlogo de
la exhibicin de labras herldicas desplegadas en las facha- La Quimera la escritora indicaba que el camino para escapar
das de las Torres de Meirs, puesto que adems de la serie de a las garras y ardiente aliento de aquel monstruo pasaba por
pequeos escudos alineados a modo de reposteros sobre las trasladar la aspiracin a regiones y objetos que colmasen su
torres de poniente con las armas de los Pardo, Bazn, Ra, medida. De ah que junto a la religin, va superior a la razn
Figueroa, Mosquera, Ribera, Somoza, Pieiro, Novoa, Ponte abordada en la novela Dulce dueo (1911), no haya que desde-
y Lama63, presidiendo el frente principal se haba dispuesto ar el esfuerzo volcado en la construccin de su morada pre-
una pareja de escudos alusivos a los linajes de Pardo-Bazn y dilecta, al concentrar buena parte de sus energas en insertar
Ra-Figueroa que haban confluido en el matrimonio de sus en las piedras de Meirs evidentes referencias a su obra, no ya
padres, rematados ambos por sendas coronas condales. Esta para buscar la resonancia de su nombre, como haba preten-
declaracin de compromiso con la historia y herencia fami- dido con pasadas polmicas, sino ms bien para consagrarla a
liares se revela por tanto como otro de los ingredientes clave esa quimera artstica67.
para la concrecin de las Torres, de forma que, unido a las no-
tas medievalizantes superpuestas al aspecto feudal y robusto A la hora de desentraar las intencionadas claves dejadas acer-
de la mansin, sirvieran de slido argumento para expresar la ca de su obra y modelos de inspiracin, es la torre de Levante o
antigedad y lustre de su familia64. de la Quimera, donde la escritora tena su estudio, la que con-
centra los smbolos que afirman la prioritaria lectura de Meirs
Ahora bien, la autntica quimera que inquietaba a Emilia Par- como un personal santuario literario. Comenzando por el ven-
do Bazn, bien conocida por amigos ntimos como Blanca de tanal del piso principal (fig. 11), sobre los bacos de sus capite-
los Ros o Unamuno65, provena de su condicin de artista, em- les se esculpieron los ttulos de algunas de sus obras preferidas:
pujndola a perseguir lo que en sus propias palabras defina INSOLACIN y BUCLICA en el capitel izquierdo y SAN
como la gloria de las letras, es decir, un anhelo de inmortali- FRANCISCO / DE ASS en el derecho68. Con ello los libros se
dad por medio del arte, al que incluso haba llegado a sacrificar convertan, no de manera metafrica sino real, en las piedras

jess ngel snchez garca 237


12 Las Torres de Meirs. El Balcn de
las musas. (Foto: autor).

tallado para representar una nave rodeada de estilizadas ondas,


cuyo mascarn de proa, coincidiendo con la cara delantera del
capitel, adopta la forma de una protuberante sirena.

Por encima de estas referencias directas a su produccin, el bal-


cn que preside el ltimo piso de la torre de Levante acoge un
programa iconogrfico ms complejo y articulado, acorde con su
situacin ante el lugar especfico para la concentracin y creacin
de la escritora, el que por lo disciplinado de sus hbitos de traba-
jo llamaba su celda71 (fig. 12). Dejando aparte las cuestiones es-
tilsticas, en las que se mantiene el eclecticismo ya apuntado para
toda la construccin, este balcn no es por tanto el lugar para los
encuentros amorosos, como el balcn de Julieta en Verona que
la escritora conoci durante sus viajes72, sino el espacio destina-
do a la conexin con sus fuentes y modelos, orientacin eviden-
ciada en el nombre que le dio: balcn de las musas73. Apoyado
sobre potentes mnsulas, las nueve columnillas geminadas de
su balaustrada inferior contienen en sus capiteles los atributos
de las musas, ordenadas por parejas repartidas a derecha e iz-
quierda de la que ocupa la posicin central: Calope la de la
hermosa faz, la primera en rango, musa de la elocuencia y la
poesa pica, gnero que protagoniza las representaciones prin-
cipales del balcn. Desde los extremos hacia el centro, las restan-
tes seran Erato lira de la poesa lrica y Polimnia corona de
laurel, Melpmene mscara de la tragedia y Tala mscara
de la comedia, Urania torre o atalaya de observacin, quizs
relacionada con el observatorio de Uranienborg y Clo pareja
de esfinges, aludiendo al famoso enigma enseado precisamen-
te por las musas, y finalmente Euterpe Tau sobre una caja y
Terpscore pareja danzando74 (fig. 13).
12

Sobre este nivel dedicado a las inspiradoras de las artes, los


para construir el castillo de las letras de la escritora, de manera capiteles de las columnas principales del balcn muestran
semejante a los libros y textos utilizados como piedras para le- una personal combinacin de retratos de perfil de persona-
vantar las murallas de La Ciudad de las Damas: la reivindicativa jes mitolgicos, literarios y filosficos (fig. 14). Comenzando
obra de Christine de Pizn o Pisn que quizs Emilia pudo co- por los capiteles de los extremos, en su cara frontal se repre-
nocer durante sus estancias en la Biblioteca Nacional de Pars69. sentan dos rostros femeninos cuya identificacin se ve auxi-
liada por los correspondientes relieves de las caras laterales.
En cambio, la inscripcin CONTRA / VIENTO / Y MAREA Lo ms probable es que se trate de las representaciones de
del capitel central se presenta como la desafiante afirmacin de Casandra y Atenea, las protagonistas de la tragicomedia La
compromiso con el trabajo intelectual de esta perseverante y muerte de la quimera que Emilia incluy como prembulo
combativa autora, muchas veces objeto de crticas y vilezas ni- de su novela La Quimera. Aunque la Casandra de esta obra es
camente relacionadas con su condicin femenina70. De acuerdo la hija de Yobates, rey de Licia, prometida a Belerofonte como
con esa lectura de hacer frente a las adversidades, el capitel fue premio por matar a la Quimera, aparece caracterizada con la

238 g o ya 3 3 2 a o 2 0 1 0
13 Balcn de las musas. Detalle del
antepecho. (Foto: autor).

14 Balcn de las musas. Capiteles


principales del balcn: cara exterior y
laterales. (Foto: autor).

13

14

jess ngel snchez garca 239


15

serpiente que concedi el don de la profeca a la Casandra ms monstruo, sustituido, sin embargo, por la salamandra del re-
conocida de la mitologa, la adivina troyana, en tanto que el lieve superior76.
hombre escapando de un monstruo en el otro lateral pudiera
ser una representacin del terror en que vivan los habitan- El capitel doble que preside la columna central muestra en
tes del reino acosados por la Quimera75. Esta temtica enlaza cambio dos retratos de escritores, abriendo la serie de poetas
con la representacin en el otro capitel de la diosa Atenea, en picos que preside el balcn. A la izquierda aparece Dante, con
este caso por su papel como protectora de Belerofonte, que su corona de laurel y caracterstico perfil, completado en el la-
muestra en el bho de la cara izquierda la habitual confusin teral izquierdo por el atributo de un cepo dentado y atravesado
decimonnica con su atributo real como diosa de la sabidu- por un tallo vegetal, quizs en alusin al proceso en que se vio
ra la lechuza, mientras que por la derecha la figura de un envuelto durante su misin diplomtica, con la trampa tendida
sileno, sin duda Marsias, hace referencia al encuentro de la para convocarlo a defenderse que, por su desconfianza, final-
flauta o aulos abandonada por la diosa. En esta doble alusin mente deriv en la condena al exilio77. Y enfrente Homero, en
al episodio mitolgico de la Quimera es muy revelador que este caso como personaje con arcaico peinado sujeto por una
Emilia decidiera prescindir del protagonista masculino para cinta, con su lira sobre laureles en el lateral derecho. Las repre-
centrarse en las dos mujeres, configurando con su ubicacin sentaciones de poetas continan en el interior del balcn, aho-
una especie de preludio a la dedicatoria de toda la torre a este ra en la cara posterior de los capiteles de los extremos (fig. 15),

240 g o ya 3 3 2 a o 2 0 1 0
15 Balcn de las musas. Capiteles
principales: cara interior. (Foto: autor).

16
Balcn de las musas. Emblema y
mote De bello luce. (Foto: autor).

puesto que tras el capitel de Minerva se encuentra el rostro del


poeta Torquato Tasso78, y tras el de Casandra otro poeta griego,
ahora Hesodo, de nuevo con barba y peinado arcaizante79.

Por ltimo, la cara trasera del capitel central, como primera visin
que la escritora disfrutaba cuando todas las maanas se asomaba
a este balcn, contiene dos rostros femeninos. Abandonando el
mbito de la literatura, es ahora en la filosofa, otra de las aficiones
de la autodidacta y polifactica Emilia, donde se encuentran las
claves para interpretarlos como una representacin duplicada de
santa Catalina de Alejandra. Muy apreciada por la escritora por
su condicin de filsofa y mrtir, pero tambin por tratarse de una
santa promocionada por los franciscanos, la propia escritora re-
conoci en varias ocasiones esta predileccin: Adems, yo amo
mucho la figura de Santa Catalina. En las Torres la tengo esculpi-
da en piedra, con su tocado bizantino80. La insistencia al afirmar
que el retrato la mostraba con su tocado bizantino se corresponde
nicamente con el rostro de la izquierda, con un collar de perlas
y rodeado por una corona de laurel, en tanto que el rostro de la
derecha representara a la Catalina posterior a su conversin, sin
ms alhaja ni adorno que una rosa prendida en su pelo, una de
las legendarias rosas de Alejandra, y enmarcada por la rueda con
cuchillos usada para su suplicio. Siendo idnticas las siluetas de
sus rostros, no queda ms opcin que concluir que Emilia conci-
bi esta doble representacin para homenajear por separado a la
16
filsofa pagana y a la mrtir cristiana, la unin de razn y fe que
sin duda constitua otro de sus ideales vitales81.
Gracias a este programa iconogrfico, Meirs certifica su
Rematando estos niveles de referencias mitolgicas y litera- condicin de santuario, diseado por la mano de la propia es-
rias, el frontispicio del balcn muestra un relieve con una sa- critora con la misma ambicin que enfoc hacia el desarrollo
lamandra sobre un yelmo y, en una banda, el mote DE BELLO de su carrera literaria. Aos atrs, en el verano de 1894, poco
LUCE82 (fig. 16). Al colocar esta divisa personal basada en un antes de colocar la primera piedra de las Torres, al visitar las
animal relacionado desde la antigedad con el fuego, capaz de casas de Menndez Pelayo y Galds Emilia haba escrito: Las
vivir y alimentarse de este elemento, pudiera ser que Emilia qui- viviendas siempre retratan la fisonoma de sus dueos83. Ha-
siera simbolizar tanto su resistencia a las tentaciones y pasiones bituada a trabajar y cuidar su imagen pblica como mujer de
como su valor y coraje ante las pruebas preparadas por la vida, letras, afanosa por hacerse ver y reconocer, en Meirs quiso
la luz en la batalla. No obstante, esta orgullosa afirmacin ha Emilia dibujar su alma de creadora sobre el solar de sus ante-
de supeditarse al ltimo elemento simblico del balcn, consis- pasados, el lugar al que ms intensamente se vincul y donde
tente en el cordn franciscano con nudos que cie todo el re- dispuso que descansaran sus restos, sabiendo que siempre
mate, relacionado desde luego con la pertenencia de Emilia a la quedara asociado a su persona para aportar aquellas claves
orden Tercera, con cuyo hbito mand ser enterrada, pero sobre que en el futuro ayudaran a romper los lmites de una rela-
todo como una declaracin final sobre su ferviente catolicismo y cin con su pblico puramente basada en la compra y lectura
comunin con los ideales de renuncia franciscanos. de sus libros.

jess ngel snchez garca 241


notas

RAG: Real Academia Gallega, A Corua. t. I, pp. 204-210. la documentacin familiar de tiempos que tambin perteneci a su familia,
BNE: Biblioteca Nacional de Espaa, Ma- 6 Adelantndose as a las tesis que dca- de D. Jos Mara. y los de Oca, Liares, Santa Cruz de
drid. das ms tarde abord Virginia Woolf 10 Bien al contrario, el mundo de los pa- Ribadulla, Vilagarca, Rubins, Rial,
en su conocido ensayo A Room of Ones zos haba comenzado a mostrar, ya Montesacro, Fefins, A Pastora, Ni-
1 D. Torres, Veinte cartas inditas de Own (ed. espaola Seix Barral, Barce- desde comienzos del XIX, los primeros grn, Salcedo, Cea y Valladares, el cual,
Emilia Pardo Bazn a Jos Yxart, Bole- lona, 1980, p. 8). Entre las escritoras signos de un irrefrenable declive de- gracias a su moderna reforma, dentro
tn de la Biblioteca de Menndez Pelayo, europeas que precedieron a Emilia en bido a la confluencia de unas medidas de poco rivalizar en comfort con
1-4, 1977, pp. 383-409. disfrutar de esa posicin independien- liberalizadoras y cambios econmicos los ms refinados castillos ingleses. E.
2 Tal como consta en una anotacin an- te cabe citar desde luego a la tambin que finalmente acabaron con la antao Pardo Bazn, Las residencias seoria-
nima en la documentacin familiar: noble George Sand Aurore Dupin privilegiada posicin de sus poseedores, les en Mondariz, Vigo, Santiago. Gua
Memorandum de la administracin (1804-1876), con la que ya se la com- los fidalgos. De todos modos, pese a del Turista, Sucesores de Rivadeneyra,
de los bienes, rentas y dems negocios par en vida, y a Madame Adam Ju- las advertencias sobre el creciente ab- Madrid, 1912, pp. 30-36.
que ocurran a D. Jos Pardo Bazn y liette Lamber (1836-1936), con quien sentismo de los propietarios realizadas 14 Junto a lneas que dedica a las catedra-
Mosquera. Empieza en el ao 1856. se relacion, pero sobre todo a la in- por F. de Troche en su obra El archivo les gticas en su San Francisco de Ass,
RAG, Fondo Pardo Bazn (Familia), glesa George Eliot Mary Anne Evans cronolgico-topogrfico (1830), hasta las alabanzas al gtico flamgero belga,
Doc. 479/1.5, Papeles de Jos Pardo (1819-1880), de la que fue lectora y con finales del XIX no se produjo la defini- al palacio del marqus de Alpuente de
Bazn, Libro de notas, 1856-1896, f. 10 la que comparta muchos rasgos, desde tiva crisis patrimonial que afect a esta Segovia, la Torre Nueva de Zaragoza, la
v. El autor quiere dejar constancia de la la formacin autodidacta a la alta capa- clase de rentistas, como ha analizado esbeltez de Santa Mara del Mar de Bar-
fundamental ayuda recibida para desa- cidad intelectual y carcter transgresor, R. Villares, La nobleza gallega en los celona o la singular catedral de Gerona
rrollar esta investigacin por parte del que compensaban su falta de atractivo siglos XVI al XIX: la hegemona de la se pueden verificar en Por la Europa
personal de esta institucin, tanto en el fsico. hidalgua de pazo, en Nobleza y socie- Catlica, en Obras completas, Madrid,
archivo y biblioteca como en la Casa- 7 Con origen en una primera construc- dad. Las noblezas espaolas, reinos y se- s.f., t. XXVI, pp. 100, 162, 213, 244 y 255.
Museo de Emilia Pardo Bazn. cin defensiva levantada hacia finales oros en la Edad Moderna, C. Iglesias 15 Su mencin al aspecto romancesco
3 A la dramtica impresin de no llegar del siglo XIV por Ruy o Roi de Monde- (Dir.), Fundacin BSCH, Oviedo, 1999, parece dirigirse hacia castillos romn-
a tiempo de verlo con vida sucedi un go, el pazo de Meirs se convirti en los vol. III, pp. 31-62. ticos como los de Rheinstein (1829) y
perodo de depresin en el que fragu la siglos de la poca Moderna en cabeza 11 Pazos como el de Banga, perteneciente Stolzenfels (1836) de Federico Guiller-
drstica decisin, como contaba en una del mayorazgo fundado por D. Pedro a su esposo, pero tambin los cercanos mo IV de Prusia, Balmoral (1855) de
carta a Galds: Lo que ya ha llegado en Patio de Bergondo. Ya a comienzos de Cabanelas, Corneda, Reda y la torre la reina Victoria de Inglaterra, Pierre-
m a ser idea fija es el deseo de sacar de del siglo XVIII, de los Patio pas a los de Vilaboa, as como algunos vincula- fonds (1861) de Napolen III de Francia,
aqu a mi gente. Quiero no volver ms a Pardo de Lama, de la Torre de Lama dos a los Mosquera, antepasados por o, ya en Espaa, el pequeo castillo de
este rincn, y quiero, cuando nos sea po- (Ribeiras de Sor, Man), tras la boda lnea materna, como Bentraces o Vila- Arteaga (1856) reconstruido por la es-
sible, llevarme a mi pobre padre a Mei- celebrada en 1714 entre D. Pedro An- seco, y otros encontrados en el trayec- posa de este ltimo, la emperatriz Eu-
rs, donde descanse yo a su lado cuando tonio Pardo de Lama y D Angela Pa- to de sus excursiones hasta Portugal, genia de Montijo, que tambin coste
me toque la de vmonos. Reproducida tio Montejano, con lo que recay en ayudaron sin duda a que Emilia fuera la restauracin del castillo de Belmonte,
en la sugestiva biografa de E. Acosta, los antepasados por lnea paterna de forjando una imagen ms completa de todos al servicio de la legitimacin de
Emilia Pardo Bazn. La luz en la batalla, Emilia Pardo Bazn. M. de Quintanar, la decadencia de aquel viejo mundo se- los planteamientos polticos tradicio-
Lumen, Barcelona, 2007, p. 342. En rea- X. Ozores Pedrosa y J. Cao Moure, Los orial, desplazando as la idlica visin nalistas de la etapa postnapolenica,
lidad, ya desde las crisis matrimoniales pazos gallegos. Apuntes grficos y no- de sus aos de infancia, marcada por segn la interpretacin aportada en su
que condujeron en 1884 a la separacin tas histricas de las casas seoriales de los veraneos repartidos entre Meirs momento por C. Mignot, Architecture
de su marido Emilia ansiaba escapar del Galicia, PPKO, Vigo, 1928, pp. 25-28; y y el pontevedrs pazo de Miraflores du XIX sicle, Office du Livre, Fribourg,
provinciano ambiente de su ciudad na- C. Martnez-Barbeito, Torres, pazos y (Sanxenxo). 1983, pp. 67-79.
tal, fesimo pueblo, en que nadie abre linajes de la provincia de La Corua, Di- 12 Tanto el pazo principal en el que trans- 16 C. Christie, The British country house
un libro y en que la baha est amorda- putacin Provincial de La Corua, 1986, curre la accin de Los pazos de Ulloa, in the eighteenth century, Manchester
zada con muelles y fortalezas. pp. 382-385. identificado con este territorio lugus University Press, 2000, pp. 19, 26-47,
4 Segn su propio testimonio, adems 8 Muy preocupado por la agronoma y en un recurso de traslacin de topni- 62-68. Junto a este papel al servicio del
de la intensificacin en la produccin reforma agraria, D. Jos haba utiliza- mos muy tpico en las obras de la escri- sistema de valores de los propietarios,
de cuentos, en los aos finales del XIX do Meirs para sus experimentaciones tora, como el vecino pazo de Limioso, una contextualizacin de estas cons-
lleg a colaborar con artculos en diez agrcolas, introduciendo nuevos culti- se describen como sombras moles, con trucciones en la moda del Gothic Re-
o doce peridicos, tanto nacionales vos o ensayando con aperos copiados sus ventanas faltosas de vidrios y pisos vival se encuentra en C. Brooks, The
como extranjeros. La revisin de esta de Inglaterra, como se constata por las apolillados, con un abandono y ruina Gothic Revival, Phaidon, London, 1999,
abundantsima produccin fue abor- anotaciones manuscritas de su libreta que subrayaba la degeneracin material pp. 70 y 155-200.
dada por A. M. Freire Lpez, La obra de notas (ver nota n 1). La propia Emi- y moral de sus poseedores. La propia 17 Aunque este viaje se rode de cierto
periodstica de Emilia Pardo Bazn, lia referir, en carta a Galds previa a escritora reconocer ms tarde haberse misterio, al vincularlo a una misin
en Estudios sobre la obra de Emilia Par- su muerte, esta inquebrantable vincula- inspirado en los goterosos pazos de la para la causa carlista, lo cierto es que
do Bazn, Fundacin Pedro Barri de la cin de su padre con Meirs, al comen- comarca orensana recorrida por el ro en textos posteriores la escritora no
Maza, A Corua, 2003, pp. 115-132. tarle que, ante sus planes de instalarse Avia, como han analizado D. Troncoso ocult su admiracin por la nobleza in-
5 Al margen de un enfrentamiento de los en la capital, se empe en decir que Durn, El pazo de Los pazos de Ulloa, glesa, tanto por su conducta como por
Pardo-Bazn con la familia Quiroga por l no va a Madrid ni aserrado en dos en Romeral. Estudios filolgicos en ho- el estilo de vida en sus manors: La
la herencia que le corresponda a su mitades; que no deja por nada este deli- menaje a J. A. Fernndez Romero, I. Bez vida contempornea. Sangre azul, La
marido, al que aludiremos ms adelan- cioso oasis donde crecen los nabos y los y M. R. Prez (Eds.), Universidade de Ilustracin Artstica, 1127, 3 de agosto
te, Jos Quiroga vivi con gran incomo- camuesos. Reproducida por E. Acosta, Vigo, 2002, pp. 385 a 402; y E. Acosta, op. de 1903, p. 506.
didad los inicios de la carrera literaria op. cit., p. 333. cit., p. 96. De todos modos, tambin re- 18 La dominante inspiracin en el esti-
de su mujer, primero con la publicacin 9 E. Pardo Bazn, Apuntes autobiogrfi- sultan innegables las contaminaciones lo gtico, el ms empleado junto con
a finales de 1882 de los artculos de La cos en el prlogo a Los pazos de Ulloa literarias de modelos como la novela el isabelino para las casas de campo
cuestin palpitante, en los que expona (1886). Siendo una edificacin de poca gtica o el decadentismo francs, detec- victorianas, se puede apreciar en el es-
sus puntos de vista parcialmente favo- altura, las dependencias para almace- tables en las descripciones pacegas ade- tudio tipolgico y catalogacin de M.
rables hacia la corriente del naturalis- namiento de productos agrcolas y zona rezadas con elementos de castillos, de Girouard, The Victorian Country House,
mo francs, y ms tarde con las murmu- de criados se repartan tambin por acuerdo con C. Colahan y A. Rodrguez, Clarendon Press, Oxford, 1971. Adems,
raciones locales tras la publicacin de otras construcciones anexas. Con pro- Lo gtico como frmula creativa de Los en algunas de sus ltimas obras Emi-
la novela La Tribuna (1883), en la que blemas de salubridad por la humedad pazos de Ulloa, Modern Philology, vol. lia har referencia a otros castillos que
ya era evidente la adhesin a los temas del terreno que preocuparon a Emilia 83, n 14, may 1986, pp. 398-404; y D. Vi- conoci en sus viajes, como el de Brz
y metodologa del naturalismo; ante lo por el posible perjuicio a sus hijos, la llanueva, El cosmopolitismo literario (Saumur, Francia), mencionado en su
que se consideraba una extravagancia casa tena una capilla construida por de Emilia Pardo Bazn, Estudios sobre relato Misterio (1902), o el de Chillon
en una mujer de condicin noble, Pepe su padre en 1867, donde ella haba cele- la obra, pp. 63-80. (Vevey, Suiza), en Dulce dueo (1911).
Quiroga lleg a exigir, sin xito, que brado su matrimonio, y un jardn viejo 13 Adems de los principales castillos de 19 Segn el testimonio del propio Cha-
Emilia pusiera fin a su vocacin de es- organizado con carreras que discurran Galicia, como el de Soutomaior propie- teaubriand, en las reformas que dirigi
critora. P. Faus, Emilia Pardo Bazn. Su a travs de un trazado con parterre de dad de su amigo el marqus de la Vega desde el ao 1808 en su casa de campo
poca. Su vida. Su obra, Fundacin Pe- bojes centrado por una fuente, todo de Armijo, fueron objeto de su inters de la Valle-aux-Loups (Chtenay-
dro Barri de la Maza, A Corua, 2003, ello segn las alusiones contenidas en los pazos de Miraflores en Sanxenxo, Malabry), se adelant a la moda neo-

242 g o ya 3 3 2 a o 2 0 1 0
gtica al simular unas almenas sobre de las Torres de Meirs a Lamprez Representacin del espacio en la Edad estudio socioeconmico de R. Wilson
los muros, tal como da cuenta en sus parti de F. Vales Villamarn, siendo Media, Ctedra, Madrid, 1994, p. 102. y A. Mackley, Creating Paradise. The
Mmoires dOutre Tombe (edicin es- ms tarde recogida por C. Bravo Vi- 29 M. Girouard conecta este tipo de halls Building of the English Country House,
paola El Acantilado, Madrid, 2007, t. llasante: F. Vales Villamarn, De mis con modelos de la poca isabelina, y 1660-1880, Cambridge University Press,
II, libro 18, cap. 5). Por su parte, Wal- tiempos mozos. Unos estos en las To- pese a que Meirs no se inspira en 2000, pp. 109-116 y 233-271.
ter Scott consigui en su mansin rres de Meirs, La Corua. Paraso del este estilo s se siguieron las pautas 35 En una carta dirigida en el verano de
acastillada de Abbotsford (Melrose), Turismo, 1970; C. Bravo Villasante, Vida inglesas al concebirlo como espacio 1894 a su amigo Giner de los Ros, invi-
terminada de construir en 1824, una y obra de Emilia Pardo Bazn, Revista de doble altura para la exhibicin de tado en el cercano pazo de Vixoi (Ber-
recuperacin de las tradiciones locales de Occidente, Madrid, p. 267. atributos nobiliarios: escudos en los gondo), Emilia se excusaba de no visi-
claramente movida por su admiracin 25 En este sentido ya J. L. Bugallal haba capiteles, balaustradas y vidrieras, ar- tarlo porque se atraves hasta hoy la
hacia el heroico pasado de Escocia. P. D. indicado que Las Torres de Meirs maduras, panoplias de armas, trofeos necesidad de ir a ver una cantera para
Garside, Scott, the Romantic Past and no precis de arquitecto alguno en toda de caza M. Girouard, op. cit., pp. 27- sacar piedra destinada al futuro pazo.
the Nineteenth Century, The Review su construccin. Fue obra enteramente 29; y, como estudio especfico del papel Reproducida por P. Faus, op. cit., t. II, p.
of English Studies, vol. 23, 90, May, 1972, femenina: doa Amalia traz los pla- del mobiliario y decoracin interior, 53. Para encargarse de la parte tcnica
pp. 147-161. nos y dirigi la edificacin hasta su fin, C. Wainwright, The Romantic Interior. de la construccin D Amalia contrat
20 Entre los salones madrileos frecuen- y doa Emilia se encarg de orientar y The British Collector at Home, 1750- ms adelante al cantero pontevedrs
tados por Emilia, adems del de la cos- ordenar la parte artstica y decorativa 1850, Yale University Press, 1989. Otra Antonio Ovelleiro lvarez (1882-1969),
mopolita princesa Rattazzi se encon- del palacio. J. L. Bugallal, Meirs! diferencia de Meirs radica en la dis- quien adems labr la portada de la
traban los de la marquesa de la Laguna Meirs! Si grande seora tienes, ms posicin a eje de hall y escalera, frente capilla y el sepulcro de Emilia, segn
y la duquesa de Pinohermoso, sus intro- grande seor tendrs, El Espaol, 1946, a unas mansiones inglesas en las que la A. Rodrguez Friz, Canteiros e artistas
ductoras en la vida social de la Corte, y 25 de mayo, pp. 13 y 16; planteamiento separacin y distanciamiento de estos de Terra de Montes e Ribeiras do Lrez,
tambin los de los marqueses de Aguiar, tambin compartido por C. Martnez- mbitos concordaba con las asimetras Pontevedra, 1982, pp. 317-318.
Casa-Torres, Viana, Hoyos, Argelles, Barbeito, si bien admitiendo alguna e irregularidad de sus distribuciones. 36 Tras realizar en 1909 el catlogo-in-
Trives y Linares, los duques de Valen- aportacin puntual de Lamprez: Se 30 S es muy frecuente encontrar pazos ventario de la provincia de A Corua,
cia, la duquesa de Osuna, las condesas estudiaron y discutieron planos y pro- cuyo frente principal se compone de en 1912 abord el correspondiente a la
de Quintanilla, Pealver y Villamonte, yectos, propona Emilia, dibujaba doa dos torres con un cuerpo intermedio provincia de Lugo, ambos sin publicar
el conde de las Navas y los barones del Amalia, se consultaba a Lamprez, ami- ms bajo Sobrn, Santhom, Castre- debido a las limitaciones que rodearon
Castillo de Chirel, de acuerdo con los go de su gran amiga Blanca de los Ros y los, Cereixo, Allo, como en la facha- la lenta redaccin de estos catlogos,
recuerdos del marqus de Santo Floro, el mayor tratadista de arquitectura his- da de poniente de Meirs. Sin embargo, como analiz J. A. Gaya Nuo, La ar-
Emilia Pardo Bazn, en la historia y en trica del pas. C. Martnez-Barbeito, la presencia central de la capilla sepa- quitectura espaola en sus monumentos
mi recuerdo, Revista del Instituto Jos Emilia Pardo Bazn, coruesa, Revis- rando ambas torres es ajena a esta tipo- desaparecidos, Espasa-Calpe, Madrid,
Cornide, 7, 1971, pp. 55-78. ta del Instituto Jos Cornide, 7, 1971, pp. loga, ya que la capilla suele adosarse a 1961, p. 28.
21 Enlazando con las circunstancias que 31-53. Corroborando todo lo expuesto, un extremo de un ala residencial, por lo 37 Sobre los orgenes del primeramente
la haban llevado a separarse de su por informacin oral de la actual fami- que quizs habra que considerar una denominado Romanesque style, y su
marido, cabe detectar tambin una ex- lia propietaria, a la que tambin agra- posible influencia de soluciones de mo- aplicacin a la construccin de iglesias,
plcita intencin de reivindicar a su fa- decemos las facilidades para el acceso a nasterios y abadas como las del mo- pero tambin casas de campo, vanse
milia a travs del lugar ms vinculado Meirs, consta la existencia de un pla- nastic gothic ingls. J. B. Bullen, The Romanesque Revival
a la figura paterna, puesto que D. Jos no original para la fachada principal de 31 Con ecos de los arcos existentes en in Britain, 1800-1840: William Gunn,
Pardo-Bazn se haba sentido indig- las Torres firmado por la propia Emilia Santiago de Pealba y San Cebrin de William Whewell, and Edmund Shar-
nado con ocasin del injusto reparto Pardo Bazn. Mazote, entre otras iglesias del siglo pe, Architectural History, vol. 47, 2004,
de la herencia que le corresponda a 26 La aficin a la pintura de D Amalia X, un mirador muy similar se dispuso pp. 139-158; y especialmente K. Curran,
Jos Quiroga; rompiendo lo acordado fue resaltada por el crtico M. Ossorio sobre la entrada principal del castillo The Romanesque Revival: Religion, Poli-
cuando se concert la boda con Emilia, al informar que su casa coruesa de de Butrn antes mencionado, en el que tics and Transnational Exchange, Penn-
D. Pedro Quiroga haba mantenido un Tabernas era un verdadero Museo de adems se puede detectar la misma va- sylvania State University, 2003.
desigual reparto dejando a su hijo Jos cuadros, ya originales, ya copiados por riedad en cuanto a formatos de vanos. 38 E. Pardo Bazn, Galicia, Blanco y Ne-
casi desheredado en favor de su herma- la misma [D Amalia]. A la Exposicin 32 Esta puerta de honor se flanque con gro, n 279, 5 de septiembre de 1896.
no Eduardo, lo que caus oprobio a los celebrada en aquella capital [A Corua] sendas columnas adosadas sostenien- Tomando como base los pioneros estu-
Pardo-Bazn. A las consecuencias de en 1878 concurri con buenas copias do un tmpano en cuya hornacina se dios de arqueologa medieval de J. Vi-
este grave enfrentamiento entre las fa- de Teniers, Rubens, Velzquez, Murillo coloc una arcaizante imagen de la llaamil y A. de la Iglesia, especialmente
milias se han referido P. Faus, op. cit., t. y Pablo de Vos y otros asuntos, tomados Virgen con el Nio, acompaada de dos este ltimo, perteneciente a la Sociedad
I, p. 181; E. Acosta, op. cit., pp. 120-122 y de lminas y pintados al leo. M. Osso- blasones: Bazn y Ra. Las hojas de la del Folklore Gallego promovida en 1883
136-138; y recientemente, incidiendo en rio y Bernard, Galera biogrfica de ar- primitiva puerta se adornaban con cla- por Emilia, la fantasa medievalizante
las acusaciones a la falta de honor de tistas espaoles del siglo XIX, Imprenta vos procedentes del convento de Santa de Meirs se adelant al sincrtico his-
los Quiroga, X. R. Barreiro Fernndez de Moreno y Rojas, Madrid, 1884, p. 512. Teresa de vila, segn refiri su pro- toricismo desarrollado a partir de 1918
y otros, Aportaciones a la biografa de Aunque la calidad de las pinturas sali- pietaria a L. A. del Olmet, Los grandes por Antonio Palacios, quien baliz el
Emilia Pardo Bazn. La crisis matrimo- das de la mano de Emilia fuera menor, literatos, ntimos. D Emilia Pardo- camino de la arquitectura regionalista
nial (1875-1884), La Tribuna, 6, 2009, de nuevo copias de cuadros famosos, Bazn, Por esos mundos, t. II, n 190, gallega con obras como el Ayuntamien-
pp. 71-127. ello no le impidi mantener esa aficin, noviembre de 1910, pp. 790-797; a estos to de O Porrio. De todos modos la ex-
22 Reconstruido segn un proyecto de dibujando los motivos que exornan las mismos clavos antiguos aludir igual- ploracin de las relaciones planteadas
Francisco de Cubas, las obras de este Torres de Meirs, e incluso realizando mente en La vida contempornea, La por Meirs con la tradicin arquitec-
castillo, que estaban llegando a su fin en parte de la decoracin pictrica del in- Ilustracin Artstica, 1577, 18 de marzo tnica gallega sera merecedora de un
el mismo ao 1894 en que se iniciaron terior de la casa de Tabernas, como el de 1912, p. 190. trabajo de investigacin especfico, aje-
las de Meirs, tomaron como inspira- saln de baile. 33 El gusto por la Edad Media presida no a los objetivos del que nos ocupa.
cin modelos de la arquitectura civil 27 De acuerdo con las exigencias deri- tambin la decoracin interior de su 39 E. Pardo Bazn, San Francisco de Ass
hispana como la torre del homenaje del vadas de los nuevos modos de socia- casa de Madrid, en la que evidenciaba (siglo XIII), en Obras completas, Ma-
Alczar de Segovia, junto con otras in- bilidad burguesa, con su proteccin una marcada predileccin por lo gti- drid, 1903, t. XXVII, p. 8. Esta posicin
fluencias forneas que Pedro Navascus de la privacidad de la familia, como co en muebles como su amplia mesa enlaza claramente con los plantea-
ha relacionado con Viollet-le-Duc. P. han destacado: Cl. Bauhain, La maison de trabajo o los sitiales decorados con mientos defendidos en su momento por
Navascus Palacio, Arquitectura espao- bourgeoise. Architecture et pratiques arcos ojivales, segn la apreciacin de Chateaubriand en Le Gnie du Chris-
la (1808-1914), en Summa Artis, Espasa- sociales, Ministre de lUrbanisme et C. de Burgos, Doa Emilia ntima, El tianisme (1802), obra que la escritora
Calpe, Madrid, 1993, t. XXXV, p. 328. du Logement, Pars, 1985, pp. 88-173; Heraldo, 18 de mayo de 1921, p. 1 (5 y 6). posea, puesto que, al margen de sus
23 Carta fechada a 17 de septiembre de M. Eleb et A. Desbarre, Architectures 34 Este liderazgo en la que constitua la lecturas de A. F. Ozanam, le dedic elo-
1894, por tanto cuando ya se haban ini- de la vie prive. Maisons et mentalits. mayor inversin econmica de sus vi- giosos comentarios en su historia de la
ciado las obras de Meirs, recogida por XVIIe e XIXe sicles, Hazan, Pars, 1989, das ocasionaba que frente a las estima- literatura francesa moderna: E. Pardo
D. Thion Soriano-Moll, Pardo Bazn y pp. 87-123; y M. Eleb, Linvention de ciones iniciales los costes y duracin Bazn, La literatura francesa moder-
Lzaro. Del lance de amor a la aventura lhabitation moderne. Paris, 1880-1914, de las obras se incrementaran notable- na. Tomo I. El Romanticismo, en Obras
intelectual (1888-1919), Fundacin L- Hazan, Pars, 1998, 16-26 y 63-117. mente, en medio de constantes cam- completas, Madrid, 1911, t. XXXVII, pp.
zaro Galdiano, Madrid, 2003, pp. 44 y 28 Como recoge en sus Memorias del bios que no evitaban lgicas carencias. 39 a 50. Con Chateaubriand comparta
117-118. ao 1400 Leonor Lpez de Crdoba, o Tales circunstancias, parangonables adems una cierta afinidad vital e inte-
24 Relacionado con la escritora a travs de como apunta Christine de Pizn en las con la lentitud de construccin de las lectual debido a la condicin hidalga de
su esposa Blanca de los Ros, una de las primeras lneas de La Ciudad de las Da- Torres de Meirs, se encuentran ex- ambos, que marc su orgullo de clase, e
mejores amigas de Emilia, la atribucin mas. P. Zumthor, La medida del mundo. puestas con elocuentes ejemplos en el incluso su carcter altanero.

jess ngel snchez garca 243


40 Incluso ante obras menores como el ra vez a Galicia, antes muy conocida y de Meirs (BNE, 34 cartas, 29 de sep- de la magnificencia y suntuosidad del
claustro ojival del convento francisca- estudiada en sus riquezas histricas tiembre de 190?, n 33). La coleccin castillo, en una de cuyas torres ondeaba
no de Santiago de Compostela, donde por su esposo, el doctsimo arquitecto y de revistas nacionales y extranjeras la bandera con corona condal. La Voz
se sinti transportada al siglo XIII, arquelogo Sr. Lamprez; que por cier- a las que estaban suscritas Emilia y su de Galicia, 31 de julio de 1909, p. 1 (2).
como si estuviera en una catedral es- to ha encontrado en Meirs entreteni- madre, todava conservadas en Meirs 59 Una vez que los novios abandonaron
plndida, y me pareca contar sus ogi- miento propio de sus conocimientos. pero sin catalogar ni en condiciones las Torres de Meirs, pasaron los in-
vas y sus arcos, tal como reconoci en M. Dafonte, En las Torres de Meirs. de acceso, podra dar respuesta a este y vitados al hermoso comedor de la fin-
carta a Giner de los Ros, reproducida Blanca de los Ros, La Voz de Galicia, 1 otros interrogantes, habida cuenta que ca, donde se sirvi un delicado lunch.
en P. Faus, op. cit., t. I, pp. 183-184. de septiembre de 1903, p. 1. En una car- el archivo personal de la escritora fue Terminado ste, se dirigieron todos al
41 Regalado por un descendiente de esta ta enviada dos meses antes Emilia ter- destruido. saln de honor, que acaba de decorarse,
casa a Emilia segn F. Vales Villama- minaba con un significativo recuerdo a 51 Su estrategia de reutilizar fragmentos y que se inaugur con tan fausto acon-
rn, Las antiguas rutas jacobeas del Lamprez llamndolo cantero mayor gticos para autentificar una nueva tecimiento. Las grandes dimensiones,
territorio brigantino (1, 2 y 3 itinera- (34 cartas de E.P.B. a Blanca de los Ros. mansin se analiza en S. Bann, The su techo pintado, que alegran asuntos
rios): ligera ojeada sobre las principa- BNE, Mss. 21988/6. Carta n 9, 3 de ju- Clothing of Clio. A study of the represen- mitolgicos y que adornan estucos do-
les sendas santiaguistas del territorio lio de 1903), lo que apoyara la hiptesis tation of history in nineteenth-century rados a la italiana, en el propio estilo
brigantino, Anuario Brigantino, 25, de algn asesoramiento quizs relacio- Britain and France, Cambridge Univer- Luis XVI del lamps de seda verde
2002, pp. 389-400. nado con sus viajes de estudio. Ya en la sity Press, 1984, pp. 93-111; en cambio, plido que cubren las paredes y tapiza
42 Siendo muy frecuente esta tipologa fase final de acabados interiores Lam- la actitud de apropiacin de Emilia se la sillera, de la misma poca, evocan
de sepulcro sobre leones en el gtico prez aport el diseo de los vitrales acerca al ms respetuoso amor vetus- por su elegancia la imagen de las resi-
gallego, puede compararse, aun pres- de la escalera principal, puesto que por tatis mostrado por Horace Walpole dencias reales del siglo XVIII, as como
cindiendo del yacente superior, con entonces era el director artstico de la al ordenar copias de arcos y tumbas una gigantesca chimenea de campana,
el del obispo Vasco Prez Mario en manufactura Lzaro, Lamprez y Ca. de Westminster y Canterbury para in- finamente labrada en piedra, cuyos
la catedral de Ourense, o tambin con que los fabric. C. Bravo Villasante, op. cluirlas en su mansin de Strawberry adornos representan a Don Quijote.
varios de los conservados en la catedral cit., p. 267. Hill: M. Snodin (ed.), Horace Walpoles En las Torres de Meirs. La boda de
de Santiago y en el templo de San Fran- 47 En 1894 Lzaro le envi el libro de Strawberry Hill, Yale University Press, Cavalcanti, La Voz de Galicia, 25 de
cisco de Betanzos, que Emilia cono- Viollet-le-Duc, Comment on construit 2009. octubre de 1910, p. 1 (5).
ca y cita en sus escritos. M. Chamoso une maison (1885), que Emilia consult 52 Aunque la verosimilitud que preside 60 Orientacin influenciada por el deca-
Lamas, Escultura funeraria en Galicia, pero sin encontrar nada de inters, ya sus novelas apoyara esta coinciden- dentismo finisecular, en la que su no-
Diputacin Provincial de Orense, 1979, que era una obra ms tcnica que arts- cia con los ltimos das del pintor en vela La Quimera constituy un hito de-
pp. 23-27 y 383-405. En otra interesan- tica. Sobre lo primero contest a Lza- la novela Silvio Lago, protegido de la cisivo segn M. Aguinaga Alfonso, La
te muestra de la peculiar combinacin ro que con la colaboracin del maestro compositora Minia Dumbra, ella mis- Quimera. Orientacin hacia el misticis-
de referencias historicistas y smbolos de obras y la ocasional supervisin del ma, al igual que en detalles como el mo, Edicis do Castro, Sada-A Corua,
ligados a la idiosincrasia de Galicia, en cura Francisco lvarez Garca: Va la que la escritora no se encontrara pre- 1993, p. 9; y M. L. Sotelo, La Quimera
las impostas del arcosolio aparecen casa construida con una resistencia sente en el momento del fallecimiento, de Emilia Pardo Bazn: autobiografa y
conchas de vieira y pias, uniendo la para fundar sobre ella cinco torres ms; todo indica que hizo coincidir ambos sntesis ideolgica-esttica en Home-
alusin al culto jacobeo con unas pro- lleva una cimentacin como para resis- hechos por razones puramente argu- naje al Prof. Antonio Vilanova (A. Sote-
ducciones caractersticas de los bos- tir la torre de Babel est para desafiar mentales, adelantando la terminacin lo Vzquez Coord.), vol. II, Universidad
ques y costas autctonos. los siglos; en cuanto a lo artstico, no de unas obras que todava duraron un de Barcelona, 1989, pp. 757-775.
43 nicamente vara la moldura festonea- comparta los criterios funcionales de par de aos ms. 61 Unida al peso de la sangre de su as-
da de enmarque, que pudo copiarse del Viollet, puesto que la idea de prescindir 53 E. Pardo Bazn, La Quimera, en Obras cendencia hidalga, son muchos los tes-
tmpano principal de la iglesia mons- del estilo y ser como una especie de completas, Madrid, 1905, t. XXIX, p. timonios que coinciden en la obsesin
tica de Bergondo. El motivo del Agnus cuarteles o de hospitales, largas, cmo- 534. Este mismo episodio sirvi a Emi- de Emilia por ingresar en la aristocra-
Dei se repite en otras iglesias romni- das y feas! Lo de cmodas, bien; pero lia para el argumento de su cuento El cia, como acertadamente destac X. R.
cas de la comarca como las de Santiago feas? No slo de pan vive el hombre. Xeste, protagonizado por la cuadrilla de Barreiro Fernndez, Emilia Pardo Ba-
de O Burgo (Culleredo), Santa Mara de Adems consta que al menos durante canteros empleados en la obra de una zn en su tiempo histrico, Estudios
Cambre o Santa Mara de Doroa (Vi- los veranos de 1897 y 1898 Lzaro estu- innominada casa seorial: El Impar- sobre la obra, pp. 13-38. Hay indicios
larmaior), siendo destacable que tam- vo invitado en la granja de Meirs, por cial, 5 enero de 1903, p. 4 (1 a 3). que sugieren que estas aspiraciones de
bin se incorpor a la reconstruccin lo que pudo seguir de cerca la marcha 54 En el verano de 1902, al invitar al ma- Emilia se haban manifestado ya antes
en estilo de la iglesia de Santa Isabel inicial de las obras, segn referencia trimonio Lamprez a residir en la casa de morir su padre, puesto que a la coro-
integrada en el monasterio de Caaveiro aportada tambin en D. Thin-Soriano vieja, Emilia indicaba con sorna que na condal usada en sus tarjetas y cartas
(A Capela): intervencin realizada en el Moll, op. cit., p. 29. el monumento nacional todava no desde los aos ochenta se pueden aa-
ao 1896 con asesoramiento del can- 48 El primero en sealar las posibles apor- est habitable. Un ao ms tarde, en dir manifestaciones posteriores como
nigo Antonio Lpez Ferreiro, historia- taciones de lvaro Torres al proyecto la carta ya citada en la nota n 46 opi- afirmar que estaba escrito en las
dor y pionero de los estudios locales de de Meirs fue el siempre bien infor- naba que antes de mediados de agosto estrellas que condesa haba de ser ms
historia del arte a travs de la materia mado C. Martnez-Barbeito, al apuntar habra terminado de dirigir el ornato tarde o ms temprano. P. Faus, op. cit.,
de Arqueologa Sagrada que imparta que se discutan los detalles de buen de mi torre, la de Levante, puesto que t. II, pp. 234-235.
en el Seminario compostelano. C. de gusto y de lo que entonces se llamaba picar capiteles para el balcn del lti- 62 Otorgado por decreto de 16 de mayo
Castro lvarez et al., El monasterio de el buen tono con lvaro Torres Ta- mo piso era lo nico que ahora falta. de 1908, a partir de entonces comenz
San Juan de Caaveiro, Diputacin Pro- boada, soltern adinerado y de muy 55 En carta fechada en Meirs a 7 de sep- a firmar sus obras con este tratamiento.
vincial de A Corua, 1999, pp. 77-80. buena familia que se distingua por su tiembre de 1906 se excusaba por em- Siendo un ttulo de Castilla, era dife-
44 Un completo anlisis de la prolfica gusto y refinamiento. lvaro Torres plear un papel sin su membrete porque rente del ttulo pontificio de conde de
actividad de este arquitecto, el ms fiel estaba por entonces construyendo en teniendo ya mis escritorios en la Torre, Pardo-Bazn concedido a su padre por
seguidor en Espaa del modelo terico Vilaboa un castillo de ms modestas cuando vengo a la casa vieja no encuen- breve de Po IX del 13 junio de 1871, en
y operativo establecido en su momento proporciones sobre los restos de un pe- tro nada, ni s donde est cosa alguna. agradecimiento por su voto en contra
por Viollet-le-Duc, se encuentra en I. queo pazo que haba comprado a los BNE, 34 cartas, carta n 25. de la libertad de cultos durante la I Re-
Ordieres Dez, Historia de la restaura- Castro, abuelos de mi mujer. C. Mart- 56 BNE, 34 cartas, carta n 27, 30 de pblica, pero del que Emilia nunca ha-
cin monumental en Espaa (1835-1936), nez-Barbeito, art. cit. octubre de 1907. Reproducida parcial- ba llegado a tramitar la sucesin. D. de
Ministerio de Cultura, Madrid, 1995, pp. 49 Fechada a 11 de julio de 1897, todava mente por C. Bravo Villasante, op. cit., p. la Vlgoma, La condesa de Pardo Bazn
140-145 y 209-215. en medio de los lentos progresos de 267. y sus linajes. Nobiliario, Burgos, 1952,
45 En otra colaboracin con un propieta- las obras, fue dada a conocer por J. M. 57 En el verano de 1908, con motivo de pp. 185-197. Sobre la contradiccin en-
rio implicado en el diseo de su man- Martnez Cachero, La Condesa de varias fiestas organizadas por Emilia tre los rasgos ms progresistas de su
sin, Lamprez firm y dio validez legal Pardo Bazn escribe a su tocayo, el poe- en honor del presidente del Centro personalidad y esta adoracin por los
a los planos elaborados por su amigo ta Ferrari (Ocho cartas inditas de doa Gallego de La Habana y de los duques ttulos aristocrticos vase W. T. Patti-
Fortunato Selgas para la afrancesada Emilia), Revista Bibliogrfica y Docu- de la Conquista, los invitados pudieron son, Emilia Pardo Bazn, Twayne Pu-
quinta de El Pito (Cudillero), construi- mental, t. I, 1947, pp. 249-256; tambin admirar los adelantos del decorado y blishers, Inc., New York, 1971, pp. 2-4.
da entre 1883 y 1895. L. Gonzlez Me- citada por E. Acosta, op. cit., p. 409. mobiliario del palacio, as como la pre- 63 La preocupacin de Emilia por rastrear
nndez y A. M. Fernndez Garca, La 50 Tambin pudo aprovechar dibujos en- ciosa vidriera herldica de colores que sus antepasados precedi a la conce-
coleccin Selgas: un modelo del colec- viados por Vicente Lamprez, ya que alumbra el hall. ABC, 28 de agosto de sin del ttulo, coincidiendo con las
cionismo finisecular espaol, Espacio, en una carta posterior a 1907 Emilia le 1908, p. 14 (3). obras de las Torres de Meirs, como
Tiempo y Forma, serie VII, H del Arte, peda un ligero diseo de los campa- 58 Como pudo comprobar el prncipe Al- cuando en 1905 encargaba al librero y
t. 7, 1994, pp. 275-290. narios adosados a las iglesias romni- berto de Mnaco en su visita del vera- anticuario Pedro Vindel que localizara
46 Blanca de los Ros viene por prime- cas para una parroquial de las cercanas no de 1909, cuando qued encantado posibles ejecutorias de nobleza de sus

244 g o ya 3 3 2 a o 2 0 1 0
apellidos. Tras la obtencin del conda- me parece que me inclino al misticismo I. El romanticismo, en Obras completas, tudio biogrfico y crtico sobre Tasso
do, en una carta a su pariente Federico de tejas arriba y al positivismo de tejas Madrid, s.f., t. XXXVII, p. 49. para la traduccin realizada por Fran-
Macieira le solicitaba un diseo o abajo. C. Bravo-Villasante, op. cit., p. 73 En una carta al marqus de Santo Flo- cisco Gmez del Palacio de su Gerusale-
fotografa de los escudos de armas de 73; y W. T. Pattison, op. cit., p. 100. ro, junto a la fotografa de las Torres mme liberata (Sucesores de Hernando,
la Torre de la Lama, solar originario 69 Entre otras posibilidades, pudo mane- Emilia seal: Este es el balcn de las Madrid, 1915), donde lo describe fsi-
de los Pardo de Lama. D. de la Vlgoma, jar la edicin de Robineau: Christine de musas. M. de Santo Floro, art. cit., p. camente con su frente vasta surcada y
op. cit.; y del mismo Una carta de la Pisan, sa vie, ses oeuvres (1882). Junto 76. La dedicacin a las musas consta sumida por las sienes, obscura, rizosa y
condesa de Pardo Bazn y su ttulo del a la defensa de la condicin docta e in- tambin en los artculos de L. A. del espesa la barba.
Reino, El Museo de Pontevedra, 1969, t. dependiente que podan alcanzar las Olmet y M. de Almagro, este ltimo co- 79 Efigies de escritores clebres decora-
XXIII, pp. 115-117. mujeres, la clsica comparacin del lu- mentando que todas las decoraciones ban tambin las tapiceras de los mue-
64 De hecho, un aire feudal y nobiliario gar de estudio con una celda, derivada de Meirs tenan un sentido alegrico, bles de estilo gtico existentes en su
presida la casa madrilea de la escri- de Boecio, fue una expresin tambin ya que las alusiones mitolgicas y lite- despacho de Meirs, diseados y bor-
tora y su madre en la calle San Bernar- recurrente en Emilia. C. de Pizn, La rarias andan enredadas a la piedra. M. dados por la propia Emilia, segn los
do, con sus tapices, bargueos, tallas Ciudad de las Damas, Siruela, Madrid, de Almagro Sanmartn, Por los cami- testimonios de M. de Almagro Sanmar-
religiosas y piezas de una sillera de 1995, esp. 13 y 17-99. Adems, Emilia nos del mundo. Torres de Meirs, La tn, art.. cit.; y Monte-Cristo, Residen-
coro, segn el testimonio de M. Alma- pudo tambin conocer la folie construi- Esfera, 173, 21 de abril de 1917, p. 11. cias artsticas. El Hotel de los Marque-
gro San Martn, Bajo los tres ltimos da en 1847 en Port-Marly por Alexan- 74 Para la identificacin de las musas ses de Cavalcanti, Blanco y Negro, 15
borbones (retratos, estampas e intimida- dre Dumas: integrada por un pabelln quiero agradecer la ayuda prestada por de marzo de 1925, pp. 101-104.
des), Afrodisio Aguado, Madrid, 1945, p. neogtico, el Chteau dIf, sobre el la profesora Ftima Dez Platas. Los 80 C. de Burgos, La condesa de Pardo
158. Si aadimos las representaciones que se inscribieron los ttulos de sus peculiares atributos diseados para Bazn. Intimidades de una mujer ilus-
herldicas de las vidrieras y balaustra- principales obras, y un castillo rena- algunas musas Polimnia, Urania, Eu- tre, El Liberal, 19 de febrero de 1911,
da de la escalinata de Meirs, el linaje centista, el Chteau de Monte-Cristo, terpe y Clo encierran la incgnita de p. 3 (5). C. Bravo Villasante reproduce
de los Pardo-Bazn quedaba preten- adornado con medallones con retratos las fuentes que pudo manejar Emilia una mencin similar: En la balconada
ciosamente enaltecido, como para dar de sus escritores preferidos, al igual para esta personal creacin, en la que de mi estudio, en mi Torre de Meirs,
cumplida rplica al menosprecio reci- que har Emilia en los capiteles de su tambin podran detectarse contactos entre los calados arabescos de la piedra,
bido aos atrs por los Quiroga; curio- balcn de Meirs. G. Poisson, Les mai- con la emblemtica, como la torre que atributos y emblemas, est grabado en
samente, como si de una competicin sons dcrivain, Presses Universitaires se correspondera con la empresa 83 piedra el medalln de su efigie con el
se tratase, el marido de Emilia levant de France, Paris, 1997, pp. 74-75.. Me combaten y defienden de Saave- tocado de entonces. C. Bravo Villasan-
paralelamente otra residencia de as- 70 El lema contra viento y marea apare- dra Fajardo. Adems de los autores que te, op. cit., p. 239.
pecto acastillado en el cercano islote de ce como advertencia a sus crticos en figuraban en su biblioteca Orozco, 81 La figura de santa Catalina de Alejan-
Santa Cruz (Oleiros). la presentacin redactada en 1891 para Saavedra, Ortiz, Custodis, la relacin dra tiene interesantes referencias en
65 Tras su fallecimiento, Blanca aludir abrir su Nuevo Teatro Crtico, figurando con la emblemtica se advierte en el la obra de Emilia, puesto que, tras ocu-
a la pasin del ideal y de la gloria: la tambin en un medalln de plata con lema Poda, no corta empresa 67 de parse de su biografa en un breve relato
Quimera, que ella tan bien supo sentir un diseo clsico del escultor E. Arnau, Saavedra Fajardo, insertado como publicado en Blanco y Negro (552, 30 de
y expresar. B. de los Ros, Elogio de la probable regalo de sus amistades cata- leyenda en cada nmero de su Nuevo noviembre de 1901), aport la inspira-
Condesa de Pardo Bazn, Unin Ibero- lanas conservado en la Casa-Museo de Teatro Crtico. cin para su novela Dulce dueo (1911),
Americana, julio y agosto de 1921, pp. 3-7. A Corua; al respecto, en carta enviada 75 Otra posibilidad, apoyada en la talla en la que la recreacin de su vida sirve
Aos atrs, en su resea de La Quimera, a Luis Vidart Emilia reconoca que La de la ondulante cabellera que orla esta como introduccin al desarrollo de los
al comentar la crtica de Minia/Emilia lucha es la vida, para gentes nervioso- figura, llevara a interpretarla como personajes, especialmente la protago-
a la vanagloria de renombre de su pro- sanguneas como yo (Cartas a Luis una de las erinias o furias, diosas de nista Catalina Mascareas, que com-
tegido, Unamuno advirti que Minia, Vidart. BNE, Mss. 20272/13. Carta la venganza, que castigaban a quienes parta su mismo anhelo por la belleza.
la compositora, es artista, y su dolencia, fechada en La Corua a 9 de julio de violaban el orden establecido, teniendo Por otra parte, en la portada norte de
en el fondo, la dolencia de Silvio, slo 1882). Sobre las despectivas palabras serpientes como cabellos; la serpiente la colegiata de Santa Mara del Campo,
que en cuerpo robusto. M. de Unamu- de Ortega Munilla, Menndez Pelayo entrelazada del lateral derecho encaja- la otra parroquia de la Ciudad Vieja co-
no, La quimera, segn Emilia Pardo y Murgua, tildndola de bas-bleu y ra entonces como uno de sus atributos, ruesa, y en la entrada del convento de
Bazn, La Lectura. Revista de ciencias y merlette littraire, vase E. Acosta, op. pudiendo ser la representacin del otro las clarisas de la misma ciudad, existen
de artes, 1905, t. II, pp. 424-432. cit., pp. 164, 179 y 199. lateral la figura de Orestes acosado por representaciones de esta santa, por su-
66 Sus repetidos intentos por acceder a la 71 La estricta organizacin horaria au- las Erinias hasta volverse loco. puesto conocidas por la escritora.
Real Academia Espaola son otra bue- toimpuesta durante los veraneos en 76 Quiz convenga preguntarse si el papel 82 Coincidente con el diseo para la por-
na muestra de esa, en ocasiones, insana Meirs comenzaba a las 4,30 de la ma- del hroe victorioso sobre la Quimera tada de sus Obras completas, al iniciar-
ambicin, mantenida desde 1889 hasta ana, cuando se levantaba y bajaba no sera asumido y encarnado por la las en 1891 el lema era DE BELLUM
la ltima tentativa, tambin infructuo- al jardn para pasear y recoger flores, propia Emilia, ya que como habitan- LUCE, corregido luego por DE BE-
sa, en 1912. P. Faus, op. cit., t. I, 448 y instalndose a las 5 en su estudio para te del estudio situado tras el balcn LLO LUCE y, finalmente, DE BELLO
478-481, y t. II, 241-243. escribir sin interrupciones hasta las 8, aportara el ltimo personaje nece- LUCEM. La misma salamandra y mote
67 Frente a las reticencias de no pocos hora del desayuno; tras un breve des- sario para completar el episodio: una figuraban tambin en una alfombra que
de sus colegas masculinos hacia las canso asomada a este balcn de pie- Emilia-Belerofonte, que adems encaja la escritora tena colgada tras su mesa
mujeres con pretensiones de literatas, dra, continuaba trabajando hasta las a la perfeccin con su indicado espritu en el despacho inferior de la torre,
Emilia alcanz un indudable recono- 13,30, momento en que se cambiaba en beligerante. La idea de escribir la tragi- como se puede ver en alguna fotografa
cimiento en su condicin de mujer de el tocador del piso inferior y bajaba al comedia de la Quimera provino, como antigua; realizada en la Real Fbrica de
letras, pero sin librarse de actitudes comedor para reencontrarse con su ella misma reconoci, de la lectura de Tapices, segn parece fue un regalo de
claramente despreciativas, como las ci- familia. M. Vidal Rodrguez, Torres de La tentacin de San Antonio de Flaubert su amiga Blanca de los Ros, a fechar en
tadas en la nota 70. Meirs: Vida de trabajo de la Condesa de (1872), en cuya parte final aparece un torno a 1903, a la vez que se finalizaba
68 Con respecto a esta seleccin, Buclica Pardo Bazn y El Caudillo, Imprenta La dilogo entre la esfinge y la quimera. el balcn de las musas. Es posible que
(1885) era para Emilia su mejor novela Ibrica, Santiago de Compostela, 1939, 77 O bien a uno de los crculos del infierno la idea de situar en Meirs esta divisa
artsticamente hablando, como de- pp. 21-23. de su obra ms conocida. En Los poe- surgiera del ejemplo del palacete san-
clar en varias ocasiones (El Caballero 72 En lnea con algunos de los rasgos ro- tas picos cristianos Emilia describe al tanderino de Galds, visitado por Emi-
Audaz, Nuestras visitas. La condesa mnticos detectables en sus obras, el poeta con su temperamento bilioso, lia en el verano de 1894, en cuya facha-
de Pardo Bazn, La Esfera, n 7, 14 de cuento El balcn de la princesa (Blanco y acre, concentrado, melanclico, que se da el escritor haba colocado su lema
febrero de 1914). El ensayo San Francis- Negro, 828, 1907) se inspira en este bal- revela en su rostro (Obras completas, Ars, natura, veritas, acompaado de
co de Ass (1882), uno de sus primeros cn para convertirlo en la nica visin t. XIII, p. 41), siendo destacable que el otros smbolos como las columnas de
xitos, apuntalaba su vertiente espiri- hacia el mundo de la princesa encerra- segundo captulo se dedique a Tasso, Hrcules en los azulejos. P. Faus, op. cit.,
tual y religiosa, mientras que Insolacin da en la Torre de Querubina, nombre tambin retratado en el balcn, cuyo t. II, pp. 52-53.
(1889), novela que caus escndalo por muy prximo fonticamente al de la poema pico oscureci algn tiempo a 83 P. Faus, op. cit., t. II, p. 53. Convenci-
el tratamiento del desliz amoroso de Torre de la Quimera. Sobre estas per- la Divina Comedia, aunque para Emilia miento que desde luego traslad a su
su protagonista, una viuda emancipa- sistencias, la propia Emilia aclaraba que sta era sin duda la joya de las epope- propia morada, como apreci ya en
da, trasunto de la propia autora, podra El romanticismo, como escuela litera- yas cristianas. Ambos autores fueron su visita a Meirs M. de Almagro: En
aludir a las posiciones ms feministas y ria, ha pasado, aunque dejando races y ya objeto de su atencin en artculos Meirs vea yo reflejarse como en un
mundanas de esta contradictoria mujer. retoos de nuevas primaveras; pero hay, publicados en La Ciencia cristiana y el espejo la personalidad artstica de la
Emilia nunca ocult la doble naturaleza y es preciso que lo reconozcamos hasta Nuevo Teatro Crtico, textos luego re- condesa de Pardo Bazn. Cada pie-
de su carcter, entre lo lrico y lo realis- los ms prendados de la realidad, un ro- fundidos para el citado ensayo. dra, cada smbolo, cada detalle es una
ta, lo idealista y lo naturalista, como al manticismo natural y eterno. E. Pardo 78 Adems de su ensayo sobre Los poetas proyeccin espiritual de la gran escri-
confesar a Menndez Pelayo: por eso Bazn, La literatura francesa moderna. picos cristianos, Emilia redact un es- tora. M. Almagro San Martn, art. cit.

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