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Daltonismo

El daltonismo es una alteracin de origen gentico en la capacidad de distinguir los colores. La


palabra daltonismo proviene del qumico y matemtico John Dalton que la identific.1 El grado de
afectacin es muy variable y oscila entre la falta de capacidad para discernir cualquier color
(acromatopsia) y un ligero grado de dificultad para discriminar matices de rojo, verde y
ocasionalmente azul que s son capaces de discriminar las personas con visin normal del color o
tricrmatas. A pesar de que la sociedad en general considera que el daltonismo pasa inadvertido en
la vida diaria, supone un problema para los afectados en mbitos tan diversos como: valorar el
estado de frescura de determinados alimentos, identificar cdigos de colores de planos o elegir
determinadas profesiones para las que es preciso superar un reconocimiento mdico que implica
identificar correctamente los colores (militar de carrera, piloto, capitn de marina mercante, polica,
rbitro de ftbol, etc.). Puede detectarse mediante test visuales especficos como las cartas de
Ishihara.

Cmo se perciben los colores

Cuando miramos un objeto, el color que percibimos en ese momento puede variar dependiendo de
la intensidad y el tipo de luz. Al anochecer los colores parecen diferentes de cuando los vemos a la
luz del sol y tambin son distintos dependiendo de que utilicemos luz natural o artificial. Por ello
cuando elegimos colores para decorar el interior de una vivienda, se debe tener en cuenta el tipo y
la fuente de luz.

Los objetos absorben y reflejan la luz de forma distinta dependiendo de sus caractersticas fsicas,
como su forma, composicin, etc. El color que percibimos de un objeto es el rayo de luz que rechaza.
Nosotros captamos esos rebotes con diferentes longitudes de onda, gracias a la estructura de los
ojos. Si los rayos de luz atraviesan al objeto, ste es transparente.

Las clulas sensoriales (fotorreceptores) de la retina que reaccionan en respuesta a la luz son de dos
tipos: conos y bastones. Los bastones se activan en la oscuridad y slo permiten distinguir el negro,
el blanco y los distintos grises. Nos permiten percibir el contraste. Los conos, en cambio, funcionan
de da y en ambientes iluminados y hacen posible la visin de los colores. Existen tres tipos de conos;
uno especialmente sensible a la luz roja, otro a la luz verde y un tercero a la luz azul. Tanto los conos
como los bastones se conectan con los centros cerebrales de la visin por medio del nervio ptico.

La combinacin de estos tres colores bsicos: rojo, verde y azul permite diferenciar numerosos
tonos. El ojo humano puede percibir alrededor de 8000 colores y matices con un determinado nivel
de luminancia. Es en el cerebro donde se lleva a cabo esta interpretacin.
Los daltnicos no discriminan igual los colores debido a la modificacin en los genes encargados de
producir los pigmentos de los conos. As, dependiendo del pigmento afectado, la persona
presentar alteracin en la percepcin de unos colores u otros. Por ejemplo si el pigmento
modificado es el del rojo, el individuo no discriminara bien el rojo ni sus combinaciones.

Tipos de daltonismo

Espectro que visualiza una persona sin ninguna alteracin en la percepcin del color.

Espectro que visualiza una persona con protanopa.

Espectro que visualiza una persona con deuteranopa.

Espectro que visualiza una persona con tritanopa.

Aunque existen muchos tipos de daltonismo, el 99% de los casos corresponden a protanopia y
deuteranopia o sus equivalentes (protanomalia y deuteranomalia).

Acromtico

El daltonismo acromtico es aquel en el que el individuo ve en blanco y negro (escala de gris). El


individuo no percibe ningn color ya sea porque no tiene ninguno de los tres tipos de conos o por
razones neurolgicas. Se presenta nicamente un caso por cada 100.000 personas.

Monocromtico

Se presenta cuando nicamente existe uno de los tres pigmentos de los conos y la visin de la luz y
el color queda reducido a una dimensin.78

Dicromtico

El dicromatismo es un defecto moderadamente grave en el cual hay una disfuncin de uno de los
tres mecanismos bsicos del color. Es hereditaria y puede ser de tres tipos diferentes: Protanopia,
deuteranopia y tritanopia.
Protanopia. La protanopia consiste en la ausencia total de los fotorreceptores retinianos del rojo.

Deuteranopia. La deuteranopia se debe a la ausencia de los fotorreceptores retinianos del color


verde.

Tritanopia. La tritanopia es una condicin muy poco frecuente en la que estn ausentes los
fotorreceptores de la retina para el color azul.

Tricromtico anmalo

El afectado posee los tres tipos de conos, pero con modificaciones funcionales, por lo que confunde
un color con otro. Es el grupo ms abundante y comn de daltnicos, tienen tres tipos de conos,
pero perciben los tonos de los colores alterados. Suelen tener percepciones similares a los
daltnicos dicromticos, pero menos notables. Las alteraciones que se incluyen dentro de este
grupo son la protanomalia (1 % de los varones, 0.01 % de las mujeres), deuteranomalia, la ms usual
(6 % de los varones, 0.4 % de las mujeres) y tritanomala muy poco frecuente (0.01 % de los varones
y 0.01 % de las mujeres).