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TULA XICOCOTITLAN: HISTORIA Y ARQUEOLOGA*

Miguel Len-Portilla

Dar principio con una reflexin acerca del vocablo Tollan o, castella-
nizado, Tula. Es sta una palabra con varias connotaciones. Derivada
de tollin (junco o carrizo), Tollan, con el sufijo locativo abundancial
tlan o, por asimilacin, lan, significa lugar donde proliferan los
carrizos, lugar donde hay tulares. De esta connotacin se deriv la de
lugar donde abunda el agua, que es el medio en el que prosperan
los carrizos o tules. Connotacin relacionada con la anterior vino a ser
la de lugar en el que puede desarrollarse un grupo humano al dispo-
ner all de cuanto hace posible el agua.
En ocasiones a la palabra Tollan se le antepuso el adjetivo huey,
que significa grande: as se form la expresin Huey Tollan. Hay testi-
monios que muestran que as se nombr a la ciudad ubicada cerca del
monte Xiccoc, o sea Tollan Xicotitlan. Esa poblacin en tiempos pre-
hispnicos existi muy cerca de donde se halla la moderna Tula, en el
estado de Hidalgo. Tambin se aplic una designacin paralela a otras
ciudades o metrpolis. Tal fue el caso de Tollan Teotihuacan, Tollan
Cholollan y Tollan Tenochtitlan.
Idea subyacente en el empleo del vocablo Tollan fue denotar que
en el correspondiente lugar, por ser propicio al desarrollo humano, su
poblacin lleg a ser considerablemente grande. Y precisamente en
relacin con Tollan Xicocotitlan, dada la creatividad de sus pobladores,
conocidos como toltecas, se acu el vocablo toltecayotl, que signific el
conjunto de las creaciones culturales alcanzadas por ellos.
De esta consideracin se desprende un elemento al que conviene
atender. ste se relaciona con la forma como se concibi en Mesoam-
rica y en otros lugares del mundo, el surgimiento de la vida urbana.
En lengua ah u otom, hablada por gentes establecidas tambin
en el altiplano central de Mxico, Tollan se tradujo como Manenhi,
vocablo con el cual se alude a un lugar donde viven muchos.

Texto revisado de la conferencia dada en El Colegio Nacional el 15 de mayo de 2008,


dentro del ciclo sobre Grandes Ciudades del Centro de Mxico en el que participaron
tambin los doctores Linda Manzanilla y Eduardo Matos Moctezuma.
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Y si buscamos paralelos semnticos en contextos culturales muy


apartados en el espacio y el tiempo, cabe aducir el caso de la palabra
polis (ciudad), en griego. Se deriva sta de la raz indoeuropea pel o,
por alternancia voclica, pol. De ella se forman numerosas palabras
como poloi, que significa (muchos). As, la palabra que signific ciudad,
polis, denot originalmente el lugar donde viven muchos.
Puede entreverse, en consecuencia, que son condiciones para el
surgimiento de la vida urbana, adems de un mbito natural propicio
a ella, el desarrollo de una poblacin considerablemente grande. Ayu-
dar esto tambin a comprender por qu, en los textos indgenas y en
varias crnicas del periodo novohispano, se calific de Tollan a la ms
antigua Tollan Teotihuacan y tambin al establecimiento posterior de
Tollan Xicocotitlan, ambas metrpolis de las que se dice que tuvieron
una poblacin relativamente muy grande para su tiempo.
Ahora bien, debido al empleo en varios antiguos testimonios de
los vocablos Tollan y toltecas con referencia a la metrpoli teotihuacana,
durante mucho tiempo se consider que era ella la Tula por excelen-
cia. Debemos a fray Juan de Torquemada el haber sealado en su
Monarqua indiana, escrita a fines del siglo xvi, que este vocablo se
adjudic a varias poblaciones:

Slo digo que tolteca quiere decir hombre artfice, porque los de esta
nacin fueron grandes artfices, como hoy da se ve en muchas partes
de esta Nueva Espaa y las ruinas de sus principales edificaciones,
como es el pueblo de San Juan Teotihuacn, en el de Tula y Cholula
y otros muchos pueblos y ciudades.

Adems de relacionar esas y otras ciudades con los toltecas en


cuanto grandes artfices, Torquemada distingui expresamente entre
Teotihuacan y la que llam simplemente Tula. Respecto de sta aadi
enseguida algo que se registra en otras fuentes como los Anales de
Cuauhtitln y el Cdice florentino. Ello es que quienes fundaron Tula
estuvieron antes en Tulancingo. A la luz de esto y de lo que han tras-
mitido otras fuentes, resulta extrao que durante mucho tiempo se
pensara que Teotihuacan era la metrpoli tolteca por excelencia, si no
es que la nica, desentendindose casi por completo de la Tula en la
cual se deca que haba gobernado Ce catl Topiltzin Quetzalcatl.
Ello, no obstante la abundancia de los testimonios documentales que
hablan de dicha metrpoli y de su importancia histrica. Pareciera,

Fray Juan de Torquemada, Monarqua indiana, 7 v.,edicin de Miguel Len-Portilla y

otros, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones His-


tricas, 1975-1983, t. i, p. 55.
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segn esto, que fue muy escasa o nula la atencin que, tambin por
largo tiempo, se concedi a las citadas fuentes.
En relacin con Tula Xicocotitlan hay testimonios en nhuatl, que
ms adelante citar, que refieren cmo los mexicas, adueados ya de
la regin donde estuvo esa ciudad, acudan a ella y descubran obje-
tos que pertenecieron a sus habitantes. De esos mexicas podra de-
cirse que fueron una especie de protoarquelogos.

Los primeros reconocimientos

No fue sino hasta el ltimo tercio del siglo xix cuando se llev a cabo
un reconocimiento de la regin de Tula. El distinguido historiador
Antonio Garca Cubas, con un pequeo grupo de colaboradores, se
traslad all comisionado por la Sociedad Mexicana de Geografa y
Estadstica. En el informe que rindi y que se public en el Boletn de
dicha sociedad en 1873, con el ttulo de Ruinas de la antigua Tollan,
dio cuenta l de lo que pudo encontrar all: entre otras cosas, varios
fragmentos de esculturas, como los fustes de columnas y un disco
solar. Tambin localiz e hizo entrega de la figura en piedra de un
felino y de parte de un friso con imgenes de guerreros.
Conociendo tal vez el informe de Garca Cubas, el francs Desir
Charnay pocos aos despus se traslad a Tula. De sus hallazgos, varios
de ellos fruto de excavaciones, habla en su libro Les anciens villes du
Nouveau Monde, publicado en Pars, en 1885. Sus exploraciones en Tula,
ms amplias que las de Garca Cubas, le permitieron descubrir algunas
esculturas, entre ellas un anillo de uno de los juegos de pelota, as como
la parte inferior de la que consider que era una enorme caritide o
atlante. Excav adems el que llamo palacio tolteca, fuera del recin-
to ceremonial, y estableci algunas comparaciones entre sus hallazgos
y varias esculturas conservadas en Chichn Itz. A Charnay se debi
tambin un primer plano tentativo del recinto central de Tula.
Hubo de transcurrir cerca de medio siglo hasta que Jos Mjica y
Dez de Bonilla realiz otro somero reconocimiento. Resultado del
mismo fue el hallazgo de cuatro estelas con bajorrelieves de guerreros,
esculturas que entreg al Museo Nacional. Tales hallazgos vinieron a
ser una especie de fermento que provoc el inters de algunos histo-
riadores y arquelogos. Se propusieron ellos esclarecer si la Tula ubi-
cada en el estado de Hidalgo guardaba o no relacin con la metrpo-
li tolteca de la que hablan las fuentes documentales.
Pionero en tal empeo fue Wigberto Jimnez Moreno. A un re-
corrido que llev a cabo en Tula en 1958, sigui otro realizado por
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Alfonso Caso, Ignacio Marquina, Mario Mariscal y el propio Jimnez


Moreno. Poco despus, al celebrarse la Primera Mesa Redonda de la
Sociedad Mexicana de Antropologa en 1941, en el castillo de Chapul-
tepec, varios de los ya mencionados y otros debatieron sobre si Tula en
el estado de Hidalgo o Teotihuacan era la metrpoli a la que se referan
testimonios indgenas como los Anales de Cuauhtitln y los textos en
nhuatl del Cdice florentino de fray Bernardino de Sahagn.

El consenso alcanzado en relacin con Tula

Prolongada fue la discusin sobre la ubicacin de Tula Xicocotitlan,


tanto en el espacio y en el tiempo, como acerca de sus relaciones con
Teotihuacan, con base en diversos testimonios. Al fin condujo ella a la
conclusin de que la Tula de la que hablan las fuentes era la situada
en las inmediaciones del cerro Xiccoc, en el actual estado de Hidal-
go. Esto, a pesar de que algunos estudiosos mantuvieron ciertas dudas.
Sostuvieron ellos, y an hay alguno que contina hacindolo, que la
grandeza atribuida por los textos indgenas a la metrpoli nombrada
Tula corresponda a Teotihuacan, a la que tambin se haba aplicado
como calificativo el nombre de Tula.
Hoy, a la luz de los trabajos arqueolgicos realizados en Tula, se
ha confirmado lo sostenido en la mencionada mesa redonda. La Tula
de la que hablan las fuentes sin duda alguna se ubica en un mbito
geogrfico en el que pueden reconocerse accidentes como montes y
un ro, a los que aluden las fuentes. Ese mbito se halla contiguo a la
moderna ciudad de Tula. Adems, las investigaciones que se han rea-
lizado han llevado a concluir que, en el tiempo, Tula debe situarse en
una historia de larga duracin y, en el espacio, en un mbito mucho
ms extenso de lo que se pensaba.
Mencionar aqu algunos de los principales testimonios histricos
y legendarios relacionados con lo descubierto por la arqueologa que
muestran adems que Tula Xicocotitlan es la primera metrpoli del
altiplano central de la que hay referencias escritas.

Los testimonios histricos y legendarios procedentes


de la regin central de Mxico

Los testimonios escritos o jeroglficos en varias fuentes son relativa-


mente abundantes. De esas fuentes puede decirse que hay seis en
nhuatl de muy grande inters: una la proporcionan varios captulos
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de los libros iii y x del Cdice florentino. Otras fuentes son los Anales de
Cuauhtitln y la Leyenda de los soles, as como la Historia tolteca-chichime-
ca, las Relaciones de Chimalphin y un poema en el manuscrito de los
Cantares mexicanos, conservado en la Biblioteca Nacional de Mxico.
Adems, tanto el Cdice Vaticano A como el florentino, incluyen imgenes
relacionadas con Quetzalcatl y Tula.
A estos testimonios deben sumarse numerosos relatos escritos en
castellano. Entre ellos estn la Historia de los mexicanos por sus pin-
turas, la Relacin de la genealoga, la Historia de las Indias de fray
Diego Durn, la Historia de los indios de Nueva Espaa de fray Toribio de
Benavente Motolina; algunas de las relaciones de Fernando de Alva
Ixtlilxchitl, hasta llegar a la Monarqua indiana de fray Juan de Torque-
mada. Otro escrito que merece ser mencionado es el que se conserva en
francs con el ttulo de Histoyre du Mechique. En l se incluye una
temprana versin a dicha lengua de lo que parece haber sido parte de
los testimonios allegados por fray Andrs de Olmos en sus pesquisas
emprendidas en 1533.
No siendo posible ofrecer aqu una exposicin y anlisis de este
caudal de testimonios, ensayar una sntesis de lo ms pertinente que
puede encontrarse en ellos. Comenzar aduciendo un texto en n-
huatl que habla de la atraccin que experimentaban los mexicas por
lo que podan descubrir en el sitio donde haba existido Tula. De este
texto, recogido por Sahagn, cabe reiterar que en l tenemos una
muestra de lo que fue un inters protoarqueolgico en los tiempos
prehispnicos:

Auh inin ahmo zanyio umpa in neci in innezca tolteca, in intzacual, in


intlatel in ompa mihtoa Tullan in Xicocotitlan, zan huel nohuian in
quitzacutimani, ca mohuian neci in intapalcauh, in incon, in intexolouh,
in inenemeuh, incoconeuh, in inmacuex. Nohuian ca in innezca,
inpampa ca cenmantoca in yehuantin tolteca.
Y no slo se ven all vestigios de los toltecas, de sus pirmides, sus
montculos, all donde se dice Tula Xicocotitlan, sino que por todas
partes estn enterrados sus tepalcates, sus jarros, sus tejolotes, sus
figuras de mujeres y de nios, sus brazaletes. Por todas partes hay
restos porque los toltecas estuvieron en muchos lugares.

En el mismo relato de donde procede este texto hay otras men-


ciones de la existencia de los vestigios dejados por los toltecas. Citar
uno. Su inters proviene de que expresamente se dice que en tiempos
Cdice florentino, 3 v., Mxico, Archivo General de la Nacin (Mxico), 1975, v. iii, libro x,

f. 116r.
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mexicas, algunos que iban a Tula excavaban en busca de vestigios


toltecas:

Auh in toltecatapalcatl itto, auh ano in tlalla in tolteca caxitl, in tolteca


comitl. Auh miecpa ano in tlallan in tolteca cozcatl, in macuextli, in
mahuiztic in chalchihuitl, in teuxihuitl.
Se ven all tepalcates y hay jarros y ollas de los toltecas, muchas veces
tambin se sacan de la tierra collares y brazaletes muy bellos, jades y
otras cosas.

Qued adems la memoria de logros culturales que constituyen la


toltecayotl, es decir, el conjunto de creaciones, reales o imaginarias, de
los toltecas. Hablan asimismo acerca de Quetzalcatl, haciendo clara
distincin entre el dios de tal nombre y el sacerdote y gobernante de
Tula:

Los toltecas eran sabios en las cosas divinas. Uno slo era el dios al
que invocaban, al que se dirigan. Su nombre era Quetzalcatl. Y su
ofrendador, su sacerdote, se llamaba tambin Quetzalcatl. Era ste
muy sabio en las cosas de dios y todo lo que les deca a los toltecas,
ellos lo hacan.

Ms adelante, al hablar de la historia de los mexicas, el mismo


texto recuerda la salida de algunos toltecas con rumbo a Chicomztoc,
donde se dice que hacan ofrendas. El relato aade que de all pasaron
a Tollantzinco, es decir, la pequea Tula, donde muy cerca erigieron
un templo que se llam Huapalcalli o, como hoy se conoce con el
sufijo locativo, Huapalcalco. El mismo testimonio expresa que algunos
toltecas fueron a buscar all a Quetzalcatl para que los gobernara en
Tula. Registrando varios accidentes geogrficos, menciona al cerro
Xiccoc y refiere que el palacio de Quetzalcatl estaba no muy lejos
de un ro, el que hoy se nombra de Tula.
Todo esto, aunque con otras palabras, lo corroboran los Anales de
Cuauhtitln. Se menciona en ellos que en un ao 1-catl (1-Caa)
naci Quetzalcatl, hijo de Mixcatl y de Chimalma. Dos versiones
legendarias existen sobre el lugar donde ello ocurri. Una es que fue
en Culhuacn; otra en las inmediaciones de Xochicalco. El texto aa-
de que aos despus lleg l a Tollantzinco donde, coincidiendo con
el Cdice florentino, se dice que erigi el templo llamado Huapalcalco,

Ibid., f. 114v.
Ibid., f. 118v.
tula xicocotitlan: historia y arqueologa 71

al que, como ya se dijo, acudieron los toltecas para llevarlo a Tula y


hacerlo su sacerdote y seor.
Una y otra fuentes coinciden luego ponderando la grandeza de
los palacios de Quetzalcatl, as como su proverbial sabidura. Acu-
diendo adems a la que se conoce como Leyenda de los soles, y tambin
a un poema del manuscrito de los Cantares mexicanos y a las pictogra-
fas del Cdice Vaticano, podemos enterarnos de la confrontacin de
Quetzalcatl con los seguidores de Tezcatlipoca y de su ulterior huida
hacia Tlillan Tlapallan, el lugar de las tintas negra y roja, con su final
desaparicin por el oriente. Acerca de otra confrontacin que culmin
con la ruina de Tula, habla la Historia tolteca-chichimeca.

Testimonios originados en el rea mayense

De lo que luego ocurri tratan varias fuentes en lenguas mayenses. El


seor Quetzalcatl, que se conoci entonces como Kukulcn y Gukumatz,
aparece respectivamente en Yucatn y en Guatemala. Y tan grande lle-
g a ser su renombre que se consideraba que de l provena la legiti-
macin del poder, tanto entre los mayas como entre los mixtecos.
Fray Diego de Landa expres acerca de la presencia del que llam
Kukulkn:

Es opinin entre los indios que, con los itzaes que poblaron Chichn
Itz rein un gran seor llamado Cuculcn y muestra ser esto verdad
el edificio principal que se llam Cuculcn y dicen que entr por la
parte del poniente y que difieren si l entr antes o despus que los
quichs.

En el caso de Yucatn puede citarse, como otra muestra de tradicin


indgena, el Chilam Balam de Chumayel. Al consignar lo ocurrido en un
Katn 4-Ahau dice:

Este katn se estableci en Chichn Itz. All los itzaes fueron a que-
darse. Vendr el ave quetzal, el pjaro verde vendr [...] Kukulcn con
vmito de sangre habr de venir. Kukulcn vendr por segunda vez.

Analesde Cuauhtitln, f. 4.
Fray Diego de Landa Relacin de las cosas de Yucatn, edicin de ngel Mara Garibay,
Mxico, Porra, 1959, p. 12.
Chilam Balam de Chumayel, edicin de Ralph L. Roys, Norman, University of Oklahoma

Press, 1967, p. 161.


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En el Popol Vuh se refiere que tres antepasados del pueblo quich


marcharon al oriente para recibir de Ncxit Topiltzin las investiduras
del reino. Asimismo, se refiere que a esos quichs les fueron entrega-
das las pinturas de Tulan, aquello en que ponan sus historias.
En lo que concierne a los mixtecos de Oaxaca, Quetzalcatl tiene
como nombre calendrico el de 9-Viento. Aparece ste en los cdices
Vindobonense, Nuttall, Bodley, as como en el Rollo Selden, en relacin
unas veces con el dios Quetzalcatl y otras con el sacerdote y gober-
nante del mismo nombre. Alfonso Caso identific el glifo de Tula, que
aparece como el sitio donde se consagraba a los reyes.

Los relatos y los hallazgos de la arqueologa

Varias de las fuentes mencionadas coinciden en la afirmacin de que


Ce-catl Topiltzin Quetzalcatl fue concebido en forma portentosa por
Chimalma. Respecto del lugar de su nacimiento poco es lo que dicen,
aunque hay relatos posteriores que hablan, bien sea de Culhuacn, o
de un sitio cercano a Xochicalco.
Las fuentes indgenas coinciden tambin con los hallazgos arqueo-
lgicos. As, respecto de la llegada de Quetzalcatl a Tulancingo en
cuyas inmediaciones edific un templo llamado Huapalcalco, la arqueo-
loga ha reconocido la existencia de una pirmide en dicho lugar. Los
relatos aaden que, despus de varios aos, en los cuales Quetzalcatl
vivi all en retiro, grupos de los que las fuentes llaman toltecas fueron
a buscarlo para que los gobernara. Implica esto que ya existan uno o
varios asentamientos en lo que luego fue el rea de Tula. Concuerda
ello con los descubrimientos arqueolgicos que muestran que, un poco
al norte de Tula, hubo varios ncleos de poblacin, entre ellos uno
que Eduardo Matos Moctezuma ha llamado Tula Chico. La arqueo-
loga muestra que ese asentamiento se desarroll entre los aos 650 y
850 d. C.
Durante ese periodo, la presencia de cermica de tradicin Coyo-
tlatelco permite inferir, como lo han hecho Matos Moctezuma, Masta-
che y Cobean, una cierta relacin con la fase ltima de Teotihuacan.
Y hay que notar que los ncleos culturales que entonces se formaron
se organizaron en torno a plazas con edificaciones ceremoniales con
caractersticas propias que, en algunos casos, fueron precursoras de lo
que sera ms tarde Tula.

Popol Vuh. Las antiguas historias del Quich, traduccin de Adrin Recinos, Mxico,

Fondo de Cultura Econmica, p. 218-219.


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En la que se ha descrito como rea circundante de sta, adems


de Tula Chico, se desarrollaron otros varios ncleos, entre ellos los
conocidos como La Mesa, Magoni, El guila y Atitalaquia. En estos y
otros lugares se han localizado piezas de cermica Coyotlatelco, si bien
con variados diseos y decoraciones. A la luz de todo esto, cabe pre-
guntarse si fue de alguno de esos sitios de donde partieron quienes,
segn se refiere, fueron a buscar al personaje que coinciden las fuen-
tes en llamar Ce catl Topiltzin Quetzalcatl.
Si esos llamados toltecas procedan de Tula Chico, cabe decir que
su asentamiento tena ya una duracin de al menos dos siglos, perio-
do que los arquelogos han dividido en dos fases, las conocidas como
Prado y Corral. Durante esta ltima entre 750 y 850 d. C. hubo
en Tula Chico edificaciones que le confirieron un carcter religioso y
urbano. En cierto modo se desarroll en ese lugar un prximo ante-
cedente de lo que sera luego la metrpoli de Tula.
Si se da crdito a las correlaciones cronolgicas propuestas por
Walter Lehmann en su edicin de los Anales de Cuauhtitln, fue en un
ao 6-Conejo, correspondiente a 874 d. C., cuando Quetzalcatl se
estableci en Tula. La fecha parece concordar con los que seran los
ltimos aos de la fase Corral de Tula Chico.

Aportaciones de tiempos recientes

Antes de pasar a describir lo ms sobresaliente en los hallazgos ar-


queolgicos que permiten apreciar lo que fue el urbanismo, la arqui-
tectura y la iconografa presentes en Tula, conviene hacer referencia
a algunas recientes aportaciones, tanto histricas como arqueolgicas
acerca de Tula.
Leyendas e historias se entretejen en torno a la figura de Ce catl
Topiltzin Quetzalcatl y la metrpoli de Tula. Fueron algunos mexicas
quienes, por vez primera, al responder a las pesquisas de fray Bernar-
dino de Sahagn, trazaron un cuadro de grandeza en el que situaron
a la Tula de Quetzalcatl. All floreci la toltecayotl, suma impresionan-
te de creaciones culturales atribuidas a l y a sus seguidores. De ellas
quedaron vestigios que, como ya vimos, llamaron ya la atencin de
algunos moradores de Mxico-Tenochtitlan. Hoy, despus de cerca de
setenta aos de iniciadas formalmente las investigaciones arqueolgi-
cas, queda an mucho por conocer.
Adems de que los mexicas habran de inspirarse en la arquitectura
y en otros elementos como las lpidas con bajorrelieves, como puede
verse en la que se conoce como Casa de las guilas en el recinto del
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Templo Mayor, tambin dejaron numerosos testimonios sobre lo que


fueron para ellos los toltecas y, en particular, Quetzalcatl. De entre los
varios textos en que describiera la grandeza de la toltecayotl, citar ste:

En verdad muchos de los toltecas eran pintores y escribanos y tambin


escultores, trabajaban la madera y la piedra, construan templos, pa-
lacios y casas, eran artistas de la pluma y alfareros. En verdad los
toltecas eran sabios. Sus obras eran todas buenas, rectas, todas bien
planeadas, maravillosas.10

Significativos han sido varios trabajos de Wigberto Jimnez More-


no,11 y tambin la amplia obra de Nigel Davies, The Toltecs until the Fall
of Tula (1977). A su vez, debemos a Henry B. Nicholson su libro Topil-
tzin Quetzalcatl, the Once and Future Lord of the Toltecs, basado en su
tesis de doctorado concluida en 1957 que, revisada y enriquecida con-
siderablemente, apareci impresa por vez primera en 2001.
De tema netamente arqueolgico son varias de las aportaciones que
deben mencionarse. Son muy importantes los informes de Jorge R. Acos-
ta, Hugo Mohedano, Eduardo Matos Moctezuma y otros, hasta los de
Alba Guadalupe Mastache, Robert Cobean y Dan Healan. A estos ltimos
debemos su enjundioso libro Ancient Tollan, Tula and the Toltec Heartland,
aparecido en 2002. Recordar adems que la prestigiada revista Antropo-
loga Mexicana ha dedicado su nmero 85, aparecido en 2005, a la des-
cripcin de los ms recientes hallazgos realizados en Tula.
Adems de estas y otras aportaciones en las que Tula Xicocotitlan
y Quetzalcatl son el foco de atencin, mencionar un reciente traba-
jo de Alfredo Lpez Austin y Leonardo Lpez Lujn, intitulado Los
mexicas en Tula y Tula en Mexico-Tenochtitlan.12 Discurren en l los
autores acerca de lo que revelan la arqueologa y los testimonios escri-
tos sobre lo que fue el inters y presencia de los mexicas en la metr-
poli abandonada por los toltecas y, asimismo, lo que hicieron suyo
culturalmente para el engrandecimiento de Mxico-Tenochtitlan.
De grande inters resulta lo que exponen en relacin con los ves-
tigios que dejan ver cmo los mexicas hurgaron en Tula y aprovecha-
ron en algunos casos sus ruinas, llegando a establecer en su entorno
algunos asentamientos. Por otra parte, al referirse a Tula en Mexico-
Tenochtitlan, describen muchos de los elementos culturales que, por
10Cdice florentino, libro x, f. 1, 17 r.
11En particular: Tula y los toltecas segn las fuentes histricas, Revista Mexicana de
Estudios Antropolgicos, Mxico, v. 5, 1941, p. 79-83.
12Alfredo Lpez Austin y Leonardo Lpez Lujn, Los mexicas en Tula y Tula en Mexico-

Tenochtitlan, Estudios de Cultura Nhuatl, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Ins-


tituto de Investigaciones Histricas, v. 38, 2007, p. 33-84.
tula xicocotitlan: historia y arqueologa 75

as decirlo, importaron de la metrpoli tolteca. Este trabajo arroja


nueva luz sobre las relaciones entre Tula y Tenochtitlan. Aqu hemos
citado ya algunos textos nahuas que justamente hablan de lo que en-
contraban los mexicas en Tula y de la admiracin muy grande que
desarrollaron acerca de ella.
De esta relacin cultural hablan tambin varios textos en nhuatl.
Recordar dos muy significativos. Uno asevera que las normas de vida
de los mexicas se derivaban de Quetzalcatl y la toltecayotl:

En verdad con l se inici, en verdad de Quetzalcatl proviene toda


la toltecayotl, el saber.
Y los sacerdotes as guardaban en Tula sus preceptos como se guardan
aqu en Mxico.13

El otro texto se refiere al legado de la tlatollotl, vocablo que signi-


fica la esencia y el conjunto de la palabra. Ella, raz del saber, la
heredaron de Tula los mexicas y otros:

Tlatolloyan [donde se halla la esencia de la palabra] estuvo primero


en Tula [...] Cuando all decay, qued en Azcapotzalco, en Colhuacan
y en Cohuatlinchan. Cuando ellas decayeron, qued en Tenochtitlan-
Mxico, la Tezcoco-Acolhuacan, en la Tlacopan Tepanohuayan.14

Urbanismo, arquitectura e iconografa en Tula

Conviene anotar desde un principio que el rea monumental de Tula


est alineada en cerca de 17 hacia el este del norte astronmico. En
esto Tula ostenta semejanza con Teotihuacan, como lo han sealado
Mastache y Cobean:

Es evidente que esta y otra semejanzas no son casuales [...] y pueden


revelar una continuidad en la cosmovisin y en los conceptos ideol-
gicos que compartieron ambas culturas. Aspecto clave es que las lla-
madas pirmides del Sol en Teotihuacn y Tula estn orientadas al
poniente.15

Es cierto, por otra parte, que la planificacin de uno y otros centros


tienen tambin diferencias. Una, muy significativa, es que en tanto que

13Cdicematritense de la Academia, f. 144v.


14Analesde Cucuhitln, f. 63.
15Mastache, Cobean y Healan, op. cit., p. 92.
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en Tula hay una gran plaza central en torno a la cual se erigieron las
varias edificaciones religiosas y palacios, en cambio, en Teotihuacan
las pirmides y otros edificios se alinearon a lo largo del eje de la
miccaohtli (avenida de los muertos).

Las pirmides del Sol o Edificio C y de Tlahuizcalpantecuhtli o Edificio B

Una de las ms importantes edificaciones situada en el costado orien-


te de la gran plaza central, la que ha sido llamada Pirmide del Sol,
es la que tiene mayor altura en todo el conjunto. Esta pirmide,
cuya fachada ve al poniente, tuvo al parecer tres etapas constructi-
vas, de las cuales sin embargo ninguna alcanz la altura lograda
por la pirmide del Sol en Teotihuacan. Como ella, su estructura
incluy tableros y taludes y una escalinata al centro. De esta pirmi-
de tolteca, slo se conserv su estructura, o, por as decirlo, su esquele-
to, de suerte que lo que hoy se contempla es resultado de un pro-
ceso de restauracin.
El conjunto arquitectnico situado al norte de la plaza, haciendo
esquina con la Pirmide del Sol, ostenta muchos elementos de par-
ticular inters. Conocida como la Pirmide de Tlahuizcalpantecuhtli,
o Seor de la Estrella del Alba Edificio B, fue nombrada as por
Jorge R. Acosta debido a la relacin que crey percibir con Quetzal-
catl en virtud de un relieve localizado en una balaustrada, lo que l
interpret como una concha, atributo de esa deidad. Tal motivo apa-
rece con frecuencia en Teotihuacan. Esta edificacin se halla integrada
por cinco cuerpos escalonados, con una planta rectangular y alcanza
cerca de cuarenta metros de altura.
Como en el caso de las pirmides teotihuacanas y de otros lugares,
es visible en sta la combinacin de taludes rematados con tableros
verticales. Los tableros ostentan bajorrelieves con figuras de guilas y
zopilotes que devoran corazones y que alternan con serpientes emplu-
madas de cuyas fauces sale una cabeza humana, posibles evocaciones
de Quetzalcatl. En la parte superior, los tableros ostentan imgenes
en bajorrelieve de jaguares y otros felinos que parecen marchar en
procesin. Estas figuras se asemejan a las que se ven en el templo
superior del juego de pelota en Chichn Itz. Los felinos recuerdan
tambin las figuras de animales que aparecen en algunas pinturas
murales de Teotihuacan como en el caso de Atetelco. La presencia de
guilas y jaguares puede tal vez interpretarse como relacionado con
los guerreros conocidos con dichas designaciones.
tula xicocotitlan: historia y arqueologa 77

En lo ms alto de esta pirmide se yerguen imponentes figuras en


piedra de guerreros ricamente ataviados, los que se han llamado atlan-
tes, que verosmilmente sostenan el techo de un doble adoratorio.
Frente a la parte inferior de la fachada se presenta un vestbulo cuya
techumbre estuvo sostenida por tres hileras de columnas. Este vest-
bulo se comunica con la plaza central a travs de dos escalinatas: la
situada al oriente conduce al llamado, en consecuencia, Palacio del
Oriente. Las columnas remataban en sus bases con cabezas de serpien-
te, de las cuales se conserva en el museo de sitio solamente una, sepa-
rada. En esto hay otra semejanza con el llamado Templo de los Gue-
rreros en Chichn Itz. De las columnas con cabezas de serpiente en
sus bases habla el poema en nhuatl en que se recuerda la salida de
Quetzalcatl de Tula:

En Tula estuvo la casa con techo de madera,


todava se hallan all las columnas con serpientes,
Ncxitl Topiltzin dej todo eso
cuando hubo de partir;
l es llorado, Nuestro Prncipe
ya se va,
va a desaparecer all en Tlapallan.16

Sobre las bancas que colindan con las paredes al fondo del vest-
bulo se contemplan ondulantes serpientes emplumadas, otra evocacin
de Quetzalcatl. Esto parece ocurrir tambin en el llamado friso de
los caciques que, al modo de los pochtecas o mercaderes, llevan a
cuestas un bulto y algunos un abanico en una mano, como se repre-
sentan en el Tonalmatl de los pochtecas (Cdice Fejrvry-Mayer). Impor-
ta recordar que Quetzalcatl en su advocacin de Yacatecuhtli era
patrono de los mercaderes.
Cuatro pilares en lo alto, con sus cuatro caras esculpidas en bajo-
rrelieve merecen particular atencin. En cada uno de estos pilares se
ven representaciones de figuras humanas, dos en la mitad superior y
otras dos en la inferior. Al parecer se trata de personajes prominentes
acompaados de jeroglficos y otros smbolos que verosmilmente alu-
den a sus nombres o atributos. En una de estas pilastras, la del nme-
ro 3, que se conserva fragmentada, se contemplan las figuras de Tez-
catlipoca, Tlloc y, verosmilmente tambin, la de Quetzalcatl. En ello
se tendra otra alusin a los relatos en los que son protagonistas Tez-
catlipoca y Quetzalcatl.

16Cantares mexicanos, f. 26v.


78 miguel len-portilla

El Palacio del Oriente y el de Quetzalcatl

Al este de la pirmide de Tlahuizcalpantecuhtli, es decir del Edificio


B, estuvieron dos palacios de los que quedan vestigios. A uno, ya men-
cionado, se le ha llamado Palacio del Oriente, en razn de su ubicacin.
Al otro, se le ha adjudicado el nombre de Palacio de Quetzalcatl, o
Edificio 1. Se ha supuesto que en esas amplias edificaciones verosmil-
mente habitaban los dignatarios de ms alto rango. En la que recibe
el nombre de Palacio de Quetzalcatl se ha pensado que bien pudo
ser el recinto donde resida Ce catl Topiltzin.
En el primer cuarto del Palacio del Oriente hubo un altar rectan-
gular. En la cornisa de ste hay varios bajorrelieves que representan
una procesin de dignatarios muy ataviados y arriba de ellos serpien-
tes emplumadas que se extienden en forma ondulante. A ellas se han
referido algunos arquelogos desde los tiempos de Jorge R. Acosta
como evocaciones del gran sacerdote Quetzalcatl. Del palacio al que
se ha dado su nombre, puede decirse que las excavaciones realizadas
hasta ahora en l muestran que su entrada no daba a la plaza princi-
pal sino al oeste y aun pudo haber otra orientada hacia la que se ha
llamado Plazoleta Norte, entre el Coatepantli o muro de serpientes
y el Juego de Pelota 1.

El Palacio Quemado

Al oeste de la Pirmide B, o de Tlahuizcalpantecuhtli, se halla el que


se conoce como Palacio Quemado, estructura de muy grande inters.
Consiste en una compleja edificacin de noventa por sesenta metros.
En ella hay tres grandes salas cuyas techumbres estuvieron sostenidas
por columnas. En el centro de cada sala hay un impluvio, como ocurre
en el caso de algunos palacios teotihuacanos. En la parte posterior hay
seis cuartos, verosmilmente habitaciones, y en sus extremos sur y nor-
te columnatas que integran un largo vestbulo.
Este palacio es una muestra magnfica del arte arquitectnico al-
canzado por los toltecas. Las entradas de cada una de sus tres salas
tienen diferentes orientaciones: al este, oeste y sur, esta ltima hacia
la plaza central. Es verosmil que en el interior de cada sala haya ha-
bido manifestaciones del arte tolteca. Cabra pensar que a ellas pudie-
ran aludir los textos incluidos en el Cdice florentino que exaltan la
12
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Figu ra 1: Pla no de Tula (seg n G. Mas tach e y R. Cobea n). 1. Pirmide del sol

(Edificio C); 2. Pi rm ide de Tlahuizcalpantecuhtli (Ediflcio B); 3. El Palacio

Quemado; 4 . Edific io 4; 5. Palacio de Que tza lca tl; 6. Edificio J ; 7. Edifi cio 1<;

8. Juego de Pelot.a 2; 9. Juego de Pelota 1; 10. Momoztli; 11. TzompantLi ;

12 . Coa tepantli

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Figura 4. La Pirmide de Tlahuizcalpantecuhtli y el Palacio Quemado


TULA XICOCOTITU

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17 Cdice fl orentino, v. 1, libro


tula xicocotitlan: historia y arqueologa 79

grandeza de los palacios de Quetzalcatl.17 En torno a estas salas con


excepcin de su lado oriente que colinda con la pirmide de Tlahuiz-
calpantecuhtli se extienden vestbulos cuyos techos estuvieron sos-
tenidos por largas hileras de columnas. En el interior de las tres salas,
como ya se dijo, otros conjuntos de columnas desempeaban una fun-
cin paralela. Es de inters notar que en las dos de los extremos las
columnas tenan forma circular. De esta caracterstica habla otro texto
del Cdice florentino.
En la parte posterior de la sala central hay un pequeo recinto cuyo
piso estuvo algo ms elevado y que probablemente alberg un sancta
sanctorum. En l estuvo lo que parece haber sido un altar cuyo friso
incluye la representacin de figuras humanas que ostentan imgenes
de la Serpiente Emplumada, otra vinculacin con Quetzalcatl.
Cuando Acosta excav estas salas pudo percibir rastros de haber
sido quemadas sus techumbres, de lo que se deriv el nombre dado a
este palacio. En la Sala 1, o sea la que mira al oriente, se conservan
en bajorrelieve buen nmero de figuras humanas, en posicin reclina-
da. Son personajes con atavos claramente toltecas y con imgenes de
la Serpiente Emplumada.
Otras relaciones entre la tradicin conservada en las fuentes pue-
de encontrarse en los bajorrelieves que se hallan en la sala central del
palacio. Se representan all dos procesiones, una de derecha a izquier-
da y otra en sentido opuesto. En opinin de varios arquelogos, se
trata de dignatarios, algunos de los cuales portan instrumentos musi-
cales, en tanto que otros aparecen armados. Ms que compararse con
los representados en algunas lminas de la Historia tolteca-chichimeca,
guardan cierta semejanza con los que aparecen en la ltima parte del
Cdice borbnico, la que trata de las fiestas a lo largo del ao.
A un lado de la entrada a uno de los cuartos que se hallan al fon-
do de esa sala hay una banca en cuya cornisa se ven imgenes serpen-
tinas que han sido interpretadas, unas como representaciones de Mix-
catl y, otras, de Quetzalcatl. Elemento que relaciona a Tula con
Chichn Itz y con Tenochtitlan es una escultura de Chac Mool que
estuvo colocada frente al altar de la misma sala central.
En tanto que el Edificio J, al sur de la Pirmide del Sol, la de Tlahuiz-
calpantecuhtli y el Palacio Quemado, forman un ngulo recto oriente-
norte, las otras construcciones, es decir el Juego de Pelota y el Edificio K,
de menor monumentalidad, cierran la plaza central por el oeste y el sur.
El Juego de Pelota 2, que se ubica frente al tzompantli o muro de
crneos, se extiende de norte a sur a lo largo de 142 metros con una

17Cdice florentino, v. i, libro iii, f. 9r.


80 miguel len-portilla

anchura de 60. Eduardo Matos Moctezuma lo excav a principios de


los aos setenta del siglo pasado. Fue entonces cuando se restauraron los
dos cabezales de la cancha del Juego de Pelota, as como de los muros
en talud que la delimitan. Como lo han sealado Mastache y Cobean,
este juego de pelota guarda semejanzas con el de Chichn Itz, tanto
en sus proporciones como en su ubicacin en relacin con otras edifi-
caciones. En Tula, adems de este juego de pelota designado con el
nmero 2, hay otros, uno de los cuales, de menor tamao, es al que se
ha adjudicado el nmero 1 y se halla al norte del coatepantli.
Resta mencionar la existencia de dos edificaciones ms que cierran
la plaza central. Son ellas los llamados edificios K y J. Lo excavado
hasta ahora en ellos deja ver que seguramente fueron palacios desti-
nados a funciones tales como la administracin, el comercio o la gue-
rra. En uno y otro de estos palacios, los vestigios descubiertos muestran
la existencia de salas y espacios cuyos techos estuvieron sostenidos por
columnas. Como ocurre en otros de los recintos que circundan a la
plaza central, tambin all se han encontrado lpidas con bajorrelieves.
Los bajorrelieves, localizados en varios edificios y monumentos, como
las pilastras en lo alto de la Pirmide de Tlahuizcalpantecuhtli son una
especie de cdices en piedra. Proporcionan ellos informacin acerca
de la vida, creencias y ceremonias, tal y como se desarrollaban en Tula.
Algo parecido cabe decir del que se conoce como Edificio 4, situado
en el ngulo noreste, al oriente de la Pirmide de Tlahuizcalpantecu-
htli y al norte de la del Sol. El Edificio 4 ha sido excavado tan slo en
parte.
Cabe decir que en el centro de la gran plaza central existi un
adoratorio o momoztli que tambin ostent bajorrelieves.

Tula en el escenario del tiempo

Ya se dijo que el desarrollo urbanstico de los toltecas abarc ms de


cuatro siglos. En ese lapso de larga duracin fueron muchas las transfor-
maciones que se produjeron. Los arquelogos han establecido tentativa-
mente una cronologa al respecto. Entre 550 y 600 d. C. en la regin de
Tula hubo asentamientos en los que estuvo presente la influencia teoti-
huacana a fines ya del periodo clsico. Ello ocurri en lugares como La
Mesa, Magoni, Atitalaqua y El guila. Aproximadamente un siglo ms
tarde, Tula Chico y otros asentamientos comenzaron a existir. Dos fases
se han podido distinguir situadas en el epiclsico: las llamadas Prado
(650-750 d. C.) y Corral (750-850). Robert Cobean, con base en el
estudio de la cermica que apareci en el rea de lo que lleg a ser la
tula xicocotitlan: historia y arqueologa 81

metrpoli tolteca, pudo establecer lo que llam el complejo de Tula,


situado ya dentro del posclsico temprano a partir de c. 900 d. C.
Fue entonces cuando se dejaron sentir las ms grandes transfor-
maciones en Tula, entre otras cosas en los tipos de cermica all lo-
calizados, en la rica iconografa presente en lpidas, pilastras y otros
objetos. Durante esta fase de Tula se elevaron las grandes edificacio-
nes fuera y dentro de la ciudad en varias etapas constructivas. Y
tambin fue en esta fase cuando se torna presente la figura de Ce
catl Topiltzin Quetzalcatl. De las creencias y pensamiento religio-
so de ste hablan algunos textos. Ya vimos que el Cdice florentino dice
que a un solo dios adoraban llamado Quetzalcatl, del cual tom
Topiltzin el suyo propio. A su vez, La leyenda de los soles precisa que
esa deidad era dual y menciona varias de sus advocaciones. La ar-
queologa, por su parte, muestra la existencia en Tula de numerosas
efigies de Tlloc, algunas de Tezcatlipoca y una o dos al menos de
Yacatecuhtli, el dios de los mercaderes, as como una escultura con
la representacin de la piel de un desollado, que deja entrever un
culto a Xippe Ttec.
Al periodo de esplendor que se desarroll durante dicha fase,
entre 900 y 1150 d. C., sigui la que se ha designado como Fase Fue-
go, a partir de la cual se produjo la ruina de Tula, con la subsecuente
llegada de otras gentes, entre ellas los mexicas.
Cabe destacar que durante la fase del esplendor de Tula coexistie-
ron en ella numerosos ncleos de poblacin, algunos de los cuales ya
preexistan. Se erigieron asimismo, fuera del gran centro de la ciudad,
algunos palacios como el que explor Desir Charnay y bautiz con
el nombre de Palacio Tolteca.
Los arquelogos han podido localizar numerosos asentamientos,
algunos tenidos como barrios. Sucintamente Mastache y Cobean han
expresado al respecto:

Durante el posclsico temprano, Tula y los lugares de su entorno


integraban una unidad poltica y econmica. Su poblacin urbana y
rural formaban parte de un todo. Constituan una entidad orgnica
en la que no se puede entender a la una sin la otra.18

Los asentamientos perifricos tuvieron variadas caractersticas. Al-


gunos parecen haber estado integrados por edificaciones un tanto
suntuarias, mientras que otros se muestran como de la gente del pue-
blo. Hubo tambin complejos habitacionales en torno a una plaza, con

18Mastache y Cobean, op. cit., p. 179.


82 miguel len-portilla

algunas construcciones destinadas a propsitos religiosos y adminis-


trativos. El conjunto de esta vasta red de asentamientos puede descri-
birse en trminos modernos como el rea metropolitana de la Tula
Grande. Fue ella cabeza de lo que parece haber sido una especie de
imperio con una operante organizacin social, poltica, econmica,
militar y religiosa. La arqueologa deja ver que desde Tula operaba un
eficiente sistema de comercio y tambin desde all se emprendan gue-
rras de conquista.
Pertinente parece aducir aqu lo que expresa la Historia tolteca-chi-
chimeca sobre lo que era Tula antes de la final dispersin de sus habi-
tantes. Su texto en nhuatl, que en numerosos lugares est acompa-
ado de pinturas y signos glficos, hace frecuentes referencias a dichas
imgenes. As, en uno de los primeros prrafos del texto, en los que
se narran los enfrentamientos entre los tolteca-chichimecas y los nono-
hualcas por causa de Humac, que aparece como ltimo gobernante
de Tula, se dice, sealando verosmilmente un mapa:

Izcatque in ialtipepohuan in tolteca in imacicayo in catca in hueycan


Tollan centecpantli in altepetl, in ima, in icxi mochiuhticac. In toltecath
in iyapo in itepepo catca zan oncan xixinque in hueycan Tollan.
He aqu los pueblos que pertenecan a los toltecas, los que eran par-
te de la gran Tula. Eran veinte poblaciones que constituan sus manos,
sus pies. Eran los pueblos de los toltecas cuando se dispersaron desde
all, de la gran Tula.19

La referencia a las veinte poblaciones que servan cual manos y


pies a los toltecas, puede interpretarse como indicacin de que eran
muchos sus tributarios, entendido el nmero veinte como denotando
un nmero elevado. Pero, dado que en la misma Historia tolteca-chichi-
meca se incluye una lista con los nombres de varias de esas veinte
poblaciones, ha sido posible identificar la ubicacin de algunas que se
hallan en territorio huaxteco. Jimnez Moreno y, ms tarde, Nigel
Davies consideran que hay evidencias de penetracin tolteca en algu-
nos lugares de los actuales estados de Morelos, Puebla, Veracruz y
Oaxaca.20

19Historia tolteca-chichimeca, edicin de Paul Kirchhoff, Lina Odena Gemez y Luis Reyes,

Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1989, p. 131-132.


20Davies proporciona amplia informacin, basada en varios testimonios histricos y

arqueolgicos acerca de las posibles reas de penetracin y dominacin tolteca en distintos


lugares de Hidalgo, Morelos, Puebla y Oaxaca. Adems, admite una entrada tolteca en Chi-
chn Itz. The Toltecs the fall of Tula, p. 296-245.
tula xicocotitlan: historia y arqueologa 83

Algunas cuestiones pendientes acerca de Tula

Hay que reconocer que acerca de Tula subsisten numerosos problemas


hasta hoy no del todo resueltos. Uno se refiere a las formas de gobier-
no imperantes en ella. Pudindose inferir la existencia de estratos
sociales, cabe tambin suponer que haba en ella estamentos con di-
versas funciones especializadas, gobernantes supremos, miembros de
una nobleza, sacerdotes, maestros en las escuelas, mercaderes, artesa-
nos y agricultores. La cuestin de si haba un solo gobernante supremo
o si sus funciones eran compartidas por dos o ms, no est aclarada.
Probablemente, como ocurri entre los mexicas y otros pueblos du-
rante el posclsico medio y tardo, tambin en Tula el gobernante
supremo estuvo asistido por uno o ms miembros de la ms elevada
nobleza. Cabe recordar la presencia en Tenochtitlan de un cihuacoatl
que asista constantemente en sus funciones al supremo tlahtoani.
Otra cuestin se refiere a lo que fue la relacin entre Tula y Chichn
Itz. Es cierto que una y otra ciudades ostenta estructuras arquitect-
nicas, elementos iconogrficos y otras manifestaciones culturales muy
semejantes. La pregunta ha sido cul de los dos centros influy pre-
ponderantemente sobre el otro? Por mi parte pienso que hay testimo-
nios que pueden conducir a elucidar esta cuestin. El ms evidente se
halla en las fuentes del rea mayense. El Popol Vuh, varios libros de los
Chilam Balanes, as como los Anales de los Cakchiqueles hablan de la
llegada de gentes procedentes de Tollan, seguidores, segn se deca, de
un personaje que se conoci como Kukulcn y Gukumatz.
Otro indicio lo tenemos en lo que refieren textos como los Anales
de Cuauhtitln, el Cdice florentino y varios relatos en espaol que evocan
la salida de Quetzalcatl de Tula con rumbo al oriente. Tambin pue-
de aducirse la introduccin en varias lenguas mayenses de vocablos
nahuas como tepeuh (conquistador); macehual (gente del pueblo), chimal
(escudo), tenamitl (lugar con muralla de piedra) y otras ms.
Sin que pueda presentarse todo esto como definitivo, es razonable
asumir que fueron los toltecas quienes influyeron en Chichn Itz.
Una ltima cuestin es la que plantea quin fue Quetzalcatl y qu
lugar ocup en la secuencia dinstica que rein en Tula. Son varios
los nombres de gobernantes de esta metrpoli que aparecen en textos
como los Anales de Cuauhtitln, la Relacin breve de Culhuacn, de Chi-
malphin y otros en castellano, como la Historia de las genealogas y la
Historia de los mexicanos por sus pinturas. Y aunque hay diferencias, en un
punto parecen coincidir. Hay tres personajes claves en la secuencia di-
nstica tolteca: Mixcatl, Quetzalcatl y Humac. Entre otros, Wigberto
84 miguel len-portilla

Jimnez Moreno, Paul Kirchhoff y Alfredo Lpez Austin han expuesto


diversas interpretaciones al respecto.
Kirchhoff en un artculo titulado Quetzalcatl, Humac y el fin
de Tula, sostuvo que podan plantearse dos posibilidades acerca del
primero: una es que Quetzalcatl haya sido el primer gobernante de
Tula; la otra es postular que el mismo y Humac hayan sido contem-
porneos y que sus respectivas existencias coincidieran con el fin de
Tula. Kirchhoff, que dio entrada a una discusin en torno a esto, pos-
tul como sostenible la segunda hiptesis.
Lpez Austin, por su parte, vio en la figura de Quetzalcatl el
prototipo de los hombres-dioses. De estos dice: La creencia en hom-
bres-dioses, en la relacin entre dos personas distintas, una humana y
otra divina de la que la primera es portavoz y representante, ha sido
descubierta hace ya mucho tiempo por los historiadores.
Aduciendo luego varios testimonios, entre ellos los que hablan del
fin del hombre-dios, cita lo que refieren los Anales de Cuauhtitln sobre
la transformacin de Quetzalcatl en la estrella del alba. Otro elemen-
to que conduce a la identificacin de Quetzalcatl con el dios del mismo
nombre lo halla en la fecha Ce-Acatl (1-Caa) que fue la del nacimiento
del seor de Tula y la de su partida de ella y la misma, en un ciclo fu-
turo, en la que habr de regresar. Tomando en cuenta esas y otras corre-
laciones, Lpez Austin se ocupa luego de la vida y la historia del hombre-
dios en funcin de la cual enmarca la de Quetzalcatl. Hiptesis es esta
de considerable inters, pues vino a ser una nueva interpretacin de la
trayectoria legendaria e histrica de Quetzalcatl.21
Respetando puntos de vista como stos, presentar aqu otra hi-
ptesis. Consiste ella en suponer que al sacerdote que, segn los Anales
de Cuauhtitln, adopt el nombre del dios de la Serpiente Emplumada,
siguieron otros sacerdotes y gobernantes que fueron tenidos como per-
sonificaciones del mismo Quetzalcatl.
Una cosa es evidente. No es posible que fuera una misma persona
a la que se refieren los textos que hablan de su entronizacin en Tula
hacia fines del siglo ix d. C. y quien tuvo que abandonar esa metr-
poli, acosado por los seguidores de Tezcatlipoca, al ocurrir la ruina de
esa ciudad hacia mediados del siglo xi d. C. Tampoco es sostenible que
fuera l mismo quien gobern en Tula y apareci siglos despus en
Yucatn, Guatemala y otros lugares. Y menos an es aceptable que,
ya en el posclsico medio y an despus, deban acudir a l los que de
diversos lugares buscaban legitimar su poder.
21Alfredo Lpez Austin, Hombre-dios. Religin y poltica en el mundo nhuatl, segunda

edicin, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones


Histricas, 1989, p. 116.
tula xicocotitlan: historia y arqueologa 85

De todo esto cabra deducir que el nombre y ttulo de Quetzalcatl,


conocido tambin como Ncxit, Kukulcn y Gukumatz, y otros apelati-
vos ms, fueron asumidos por varios personajes que, en razn de sus
atributos y acciones, se hicieron acreedores a semejantes apelativos. Una
tarda muestra de esto la ofrece el que, en tiempos de los mexicas, hu-
biera dos supremos sacerdotes que ostentaban el ttulo de Quetzalcatl:
Ttec Tlamacazqui Quetzalcatl y Tlloc Tlamacazqui Quetzalcatl.
Varios ejemplos ofrece la historia de cmo esto o algo parecido ocu-
rri en otros tiempos y lugares. En Roma, ms de un emperador asumi
el nombre de Csar. En la Edad Media y en tiempos modernos, ese
mismo nombre pas a convertirse en ttulo de los emperadores germanos
que se conocieron como kiseres, y en Rusia los zares hicieron otro tan-
to. Caso aparte presenta el Tbet, donde prevalece la creencia en suce-
sivas reencarnaciones de quien se reconoce siempre como Buda.
Citar aqu una parte del discurso que pronunciaba un dignatario
respondiendo al huey tlahtoani, el recin electo gobernante supremo.
Entre muchas cosas, le hace ver que sus preciadas palabras han sido
escuchadas y conservadas por la gente del pueblo pero tambin, y
sobre todo, por los nobles hijos de nuestros seores, quienes perte-
necen al linaje de los pipiltin. Ellos, de los que se afirma que descien-
den de Quetzalcatl, son a quienes corresponder gobernar:

Aqu tambin se apropian [de tu aliento, de tu preciosa palabra] los


nobles, hijos de nuestros seores, los que son de su linaje, realidades
preciosas, jades, ajorcas, los nobles hijos de l, sus hechuras, los des-
cendientes de nuestro prncipe Quetzalcatl, los que poseen su arte,
su encantamiento. Por esto han venido a vivir, por esto nacieron. Lo
que les corresponde, su merecimiento, es la estera, la silla de mando,
son ellos los que llevan a cuestas, los que llevan la carga del mando.
As luego vinieron a la vida, as nacieron, as fueron creados, cuando
an era el amanecer, se dispuso, se determin que ellos fueran seo-
res que ellos gobernaran [...]22

Un tanto extrao suena que se hable all de descendientes de


Quetzalcatl, del cual sostienen varias fuentes que no los tuvo. Podr
entenderse entonces tal afirmacin en otro sentido? Tal vez en cuan-
to predestinados para ocupar el puesto del mismo Quetzalcatl?
Un hecho resulta, ms all de todo esto, evidente. Los nombres
de Tula y Quetzalcatl, unidos estrechamente, han dado lugar a una
saga o relato legendario que habla de las grandes creaciones que in-
tegran la toltecayotl. Pero como ha ocurrido tambin en otros contextos,

22Cdice florentino, libro vi, f. 67v.


86 miguel len-portilla

grandezas tan ponderadas o aun ms que la de Tula, tuvieron un fin. Se


narra en la Leyenda de los soles que hubo un tiempo que en Tula no hubo
ya tranquilidad. Se dice que gobernaba Humac con otros tres dignata-
rios, a los que haba dejado all Topiltzin. Fue entonces cuando:

Humac jug a la pelota con los tlaloques, los servidores del Dios de
la lluvia. Estos dijeron: qu apostaremos? Humac respondi: jades
y plumajes de quetzal. Luego jugaron a la pelota y venci Humac.
Los tlaloques, en vez de jades le ofrecieron mazorcas tiernas de maz.
Pero Humac las rechaz. stas no son jades ni plumajes de quetzal.
Tradmelos. A lo cual dijeron los tlaloques: tmalos. Ahora en verdad
esconderemos nuestros jades las mazorcas tiernas de maz y los
toltecas padecern hambruna durante cuatro aos [...]. Por esto mu-
chos toltecas perecieron.23

Grandes sufrimientos padecieron. Iba ya a terminar la existencia


de Tula. Cuando pasaron los cuatro aos, aparecieron los tlaloques en
Chapultepec. Del fondo del agua trajeron consigo el maz y los otros
mantenimientos que mostraron luego a un tolteca. Esta pregunta le
hicieron: conoces t esto? Cuando ese tolteca comunic lo ocurrido
a Humac, se afligi y dijo: Esto va a ocurrir a los toltecas; habrn
de sucumbir. Los tlaloques dijeron entonces:

Ca achitzin in oncuatiaz in toltecatl,


ca ye polihuiz in toltecatl,
ca ye onoz in mexicatl.
Porque por poco tiempo comer el tolteca,
porque ya va a perecer,
y aqu vivir el mexica.24

El relato, que hay que atribuir obviamente a los mexicas, concluye


en forma lapidaria con estas palabras: Entonces se fue Humac a
Cincalco, la casa del maz, en donde, perseguido, se ahorc. Versin
es sta, desde luego no la nica, de cmo Tula lleg a su fin.

23Leyenda de los soles, en Cdice Chimalpopoca, f. 82.


24Lot. cit.