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El 6 de setiembre de 1815, en Kingston,

donde se hallaba asilado, Bolvar escribe


la clebre Carta de Jamaica, dirigida a
un caballero de esta Isla, que result
ser, segn meticulosas investigaciones,
Henry Cullen.
En esta proftica carta, Bolvar analiza la
situacin de Venezuela y atisba el futuro
de toda Amrica con una fidelidad
asombrosa, producto de sus claros
conceptos sociolgicos, por lo que ha
sido llamado el primer socilogo
americano de su tiempo.

ANALISIS DE LA CARTA DE JAMAICA


(ALBERTO ARIAS AMARO)

De los escritos dejados por El Libertador


durante su exilio en Jamaica, ninguno
tan importante ni de tanta trascendencia
como su carta de fecha 6 de septiembre
de 1815, conocida con el nombre de
CARTA DE JAMAICA. Este documento
aparece en las obras de El Libertador
bajo el ttulo de "Contestacin de un
americano meridional a un caballero de
esta isla"; y aunque durante muchos
aos se crey que el destinatario haba
sido un personaje imaginado por Bolvar,
una meticulosa investigacin ha dejado
aclarado que el destinatario fue el Sr.
Henry Cullen, vecino del puerto de
Falmouth, al norte de Jamaica.
Muchos elogios se han escrito para El
Libertador en torno a la Carta de
Jamaica, basndose unos en la claridad
del anlisis de los acontecimientos a que
se refiere; a la certeza de las ideas
sociales que expone; al conocimiento
profundo de la realidad
hispanoamericana que revela o a la
facultad de prever el futuro de nuestros
pases. Se ha insistido tanto en este
ltimo aspecto, que a veces se olvidan
otros no menos importantes o quedan
opacados por la fascinacin que produce
el acierto con que El Libertador predijo
entonces el futuro de los pases de
Hispanoamrica. Esto ha dado origen al
nombre de "Carta Proftica", como
tambin se conoce el documento.

Los aspectos ms importantes de que


trata la Carta de Jamaica, son los
siguientes:

1. Presenta un panorama general de la


guerra de independencia a fines de
1815. Los realistas dominaban la mayor
parte de sus antiguas colonias
(Venezuela, Nueva Granada, Quito,
Per, Cuba, Puerto Rico). En Chile y
Mxico la situacin no se haba decidido;
y slo en el Ro de La Plata haban
triunfado los independientes.
A pesar de este balance negativo, El
Libertador expresa su seguridad y
confianza en el triunfo definitivo de la
causa patriota. Dice al respecto:
"Porque los sucesos hayan sido
parciales y alternados, no debemos
desconfiar de la fortuna. En unas partes
triunfan los independientes, mientras que
los tiranos en lugares diferentes obtienen
sus ventajas, y cul es el resultado
final? No est el Nuevo Mundo entero
conmovido y armado para su defensa?
El suceso coronar nuestros esfuerzos
porque el destino de Amrica se ha fijado
irrevocablemente."
El Libertador considera la revolucin de
independencia como un hecho
irrevocable, que no poda volver atrs, y
que a pesar de los fracasos sufridos,
terminara con la victoria definitiva de la
causa independiente.

2. En la Carta de Jamaica, El Libertador


critica duramente el sistema colonial y
seala la incapacidad de Espaa para
seguir manteniendo su dominacin en
Amrica.
En sus crticas al sistema colonial, El
Libertador seala como aspectos
negativos la conducta de los espaoles
con la poblacin americana, desde las
"barbaridades" cometidas contra los
indgenas a partir del descubrimiento,
hasta las "atrocidades" que hablan
puesto en prctica durante la guerra de
independencia. Y al denunciar estos
hechos, El Libertador se apoyaba en
testimonios de los propios espaoles,
entre otros el Padre Bartolom de Las
Casas, quien fuera uno de los primeros
en denunciar el carcter inhumano de la
colonizacin espaola.
En cuanto a la incapacidad de Espaa
para mantener su dominio en las
colonias, El Libertador emite juicios
acertados sobre las condiciones
econmicas, sociales y polticas de la
metrpoli que justificaban an ms el
movimiento de independencia.
"Que demencia la de nuestra enemiga,
pretender reconquistar la Amrica, sin
marina, sin tesoro y casi sin soldados,
pues los que tiene apenas son bastantes
para retener a su propio pueblo en una
violenta obediencia..."
"Podr Espaa hacer el comercio
exclusivo de la mitad del mundo, sin
manufacturas, sin producciones
territoriales, sin artes, sin ciencias, sin
poltica?".
Segn El Libertador, Espaa no estaba
en condiciones de atender el comercio
de sus colonias. El comercio espaol fue
en gran parte un comercio de comisin.
Compraban las mercancas a otros
pases europeos y luego las revendan
en sus colonias. Las consecuencias de
este sistema fueron la escasez y los
altos precios, y el desarrollo del
contrabando, que en muchos casos fue
superior al comercio legal. Todo esto
tuvo su origen en la poltica econmica
de Espaa, que durante siglos se orient
a la bsqueda de metales preciosos y su
atesoramiento y al monopolio comercial,
descuidando la industria y la
manufactura. Estas circunstancias
determinaron que a la postre el mercado
colonial quedara indirectamente al
servicio de otros pases, en donde el
mercantilismo se orient hacia el
desarrollo de la industria, la navegacin y
el comercio, a objeto de lograr una
balanza comercial positiva. Espaa no
poda, pues, continuar usufructuando un
comercio que no poda satisfacer y cuyos
beneficios tenan que pasar a manos de
los nuevos pases y de las naciones
extranjeras que estuvieran en
condiciones de atenderlo.
En cuanto a la situacin poltica de
Espaa a la cual tambin hace referencia
El Libertador en la Carta de Jamaica, era
igualmente desfavorable para la causa
realista. En efecto con la restauracin
vino al trono Fernando VII, quien
desconoci la Constitucin de 1812
dictada por las Cortes espaolas durante
la guerra. Fernando restableci los
privilegios y volvi al gobierno
absolutista. Estas medidas, unidas al
malestar econmico y al descontento
que produca la guerra con las colonias,
dio origen a un movimiento liberal
revolucionario en Espaa, que culmin
hacia 1820 con la proclamacin de la
Constitucin, el establecimiento de
impuestos al clero y la nobleza, suprimi
la inquisicin y tom otras medidas de
clara orientacin liberal. Este movimiento
fue sofocado con la intervencin de la
Santa Alianza, que junto con el ejrcito
organizado por la reaccin espaola,
aplastaron al movimiento liberal y
restauraron el absolutismo. A estas
circunstancias aluda El Libertador en la
Carta de Jamaica, al decir que Espaa
pretenda "reconquistar la Amrica... casi
sin soldados, pues los que tiene apenas
son bastantes para retener a su propio
pueblo en una violenta obediencia".

3. En la Carta de Jamaica, El Libertador


hace un llamado a las naciones
extranjeras para que ayuden a la
independencia de las colonias
espaolas.
Las demandas de ayuda se dirigan, en
primer trmino, a Inglaterra; y en
segundo trmino, a los Estados Unidos.
A Inglaterra, por su tradicional rivalidad
con Espaa por el control del comercio
colonial. En muchas oportunidades
Inglaterra trat de apoderarse de
territorios coloniales espaoles, y ayud
militar y econmicamente a los colonos
en sus intentos de independencia.
Adems, siendo Inglaterra la primera
potencia industrial de su poca, era la
nacin que con ms propiedad poda
servir las necesidades del comercio de
los nuevos estados.
En cuanto a los Estados Unidos, era de
esperar que ayudaran al conflicto;
primero, por ser un pas vecino, que
treinta aos antes haba conquistado su
independencia y servido de ejemplo a las
dems colonias americanas; segundo,
porque les interesaba que se afirmara en
Amrica un sistema de estados
independientes como garanta de su
propia seguridad; y tercero, por los
beneficios econmicos que obtendran al
poder participar en el comercio con los
nuevos estados.
Sin embargo, la poltica tradicional de
Inglaterra haba cambiado con la entrada
de Espaa en la lucha contra Napolen.
El gobierno ingls retir su ayuda a los
revolucionarios hispanoamericanos, a
quienes venia auxiliando en sus intentos
separatistas; y a partir de 1810 se neg a
reconocer el gobierno de la Junta
Suprema de Caracas. La poltica de
Inglaterra en aquellos aos de guerra
contra Napolen era la de garantizar la
integridad del imperio colonial de su
aliada Espaa.
Con la derrota de Napolen, 1815, la
poltica inglesa deba volver a su antiguo
cauce y ayudar a la independencia de las
colonias espaolas, por ser lo ms
conveniente a los intereses de Inglaterra.
En este sentido, El Libertador trataba de
estimular el cambio, y ofreca ventajas
econmicas a los ingleses y en general a
todos los pases extranjeros que
ayudarn a la causa patriota.
En cuanto a Estados Unidos, su poltica
era de neutralidad en el conflicto de las
colonias con Espaa. Esta poltica en la
prctica, favoreca al bando espaol, por
la libertad de accin internacional que
disfrutaba frente al aislamiento y a la
falta de reconocimiento de los pases
hispanoamericanos. Y as lo haban
denunciado los patriotas, desde
comienzos del movimiento de
independencia. El enviado del gobierno
de la Junta Suprema a Estados Unidos,
Telsforo Orea, escriba al gobierno de
Caracas lo siguiente: "Usted sabe muy
bien que este gobierno, como todos los
del mundo, no trata ms quede su propio
inters". En este caso, el inters del
gobierno norteamericano era mantener
su neutralidad en el conflicto y
aprovechar sus relaciones comerciales
con ambos bandos.
A estas cuestiones relacionadas con la
ayuda exterior se refera El Libertador en
las siguientes frases de la Carta de
Jamaica:
"La Europa misma, por miras de sana
poltica, debera haber preparado y
ejecutado el proyecto de la
independencia americana, no slo
porque el equilibrio del mundo as lo
exige, sino porque ste es el medio
legtimo y seguro de adquiriese
establecimientos ultramarinos de
comercio...
Sin embargo... no slo los europeos,
pero hasta nuestros hermanos del norte
se han mantenido inmviles
espectadores de esta contienda...".
No hay dudas que la independencia de
las colonias espaolas dependa en gran
parte de la situacin internacional, de la
correlacin de fuerzas entre las
potencias europeas. Y la ayuda que
buscaban los patriotas se justificaba,
entre otras, por las siguientes razones:
primero, por las ventajas recprocas que
obtendran los nuevos pases y las
naciones que los ayudaran, las cuales
iban a conseguir un amplio mercado para
el comercio y la colocacin de los
productos de su industria; segundo, por
la incapacidad econmica y poltica de
Espaa para mantener aquel inmenso
imperio colonial; y tercero, porque la
formacin de los nuevos estados
significara un factor importante para el
equilibrio poltico internacional.

4. En la Carta de Jamaica, El Libertador


seala las causas principales del
movimiento emancipador.
La Carta de Jamaica es, sin duda, uno
de los primeros documentos en los
cuales se analizan las causas de la
independencia hispanoamericana. Tales
causas fueron, segn El Libertador, las
siguientes:
a) Polticas: Los hispanoamericanos
estaban privados de derechos polticos.
Los colonos, dentro del sistema espaol,
carecan de lo que El Libertador llama "el
derecho a ejercer la tirana activa". Se
les privaba del derecho elemental de
gobernarse a s mismos. El Libertador
considera que sta fue una de las
causas de descontento que provocaron
el rompimiento con Espaa, el no haber
podido los hispanoamericanos "siquiera
manejar nuestros asuntos domsticos en
nuestra administracin interior". A este
respecto, El Libertador dice en la Carta lo
siguiente:
"Estbamos abstrados y ausentes del
universo en cuanto es relativo a la
ciencia del gobierno y administracin del
estado. Jams ramos Virreyes, ni
gobernadores, sino por causas muy
extraordinarias; Arzobispos y Obispos
pocas veces; diplomticos nunca;
militares slo en calidad de subalternos;
nobles sin privilegios reales; no ramos,
en fin, ni magistrados, ni financistas y
casi ni an comerciantes: todo en
contravencin directa de nuestras
instituciones".
Es importante observar que El Libertador
reivindica estos derechos al gobierno y
administracin de las colonias para la
clase de los criollos, a los cuales
caracteriza como "naturales del pas
originarios de Espaa"; "americanos por
nacimiento que disputaban sus derechos
a los indios y a los dominadores
espaoles". El Libertador hablaba a
nombre de los criollos, quienes
constituan la "sociedad nueva en casi
todas las artes y ciencias, aunque en
cierto modo vieja en los usos de la
sociedad civil". La experiencia civil de
que habla El Libertador no era la de los
indios, ni siquiera la de los pardos, sino
la de la oligarqua territorial que se form
al influjo de las luchas civiles de los
cabildos, a travs de las cuales se fueron
definiendo sus intereses y su conciencia
de clase.
b) Econmicas: El monopolio comercial y
las prohibiciones y restricciones
econmicas, que impedan el desarrollo
de las colonias.
Espaa mantuvo sus colonias como
"coto cerrado" en beneficio de la
economa peninsular. Se prohibi el
comercio con otros pases y se impuso
estricta vigilancia para impedir el
contrabando. Se prohiba el comercio
entre las propias colonias. Se estableci
un riguroso control de la navegacin,
mediante la autorizacin de ciertos
puertos para el comercio. Adems de
esto, se prohiba la siembra de frutos
europeos. Se prohiba establecer en las
colonias fbricas de paos y otros
artculos, para que tuvieran que ser
comprados a los comerciantes
peninsulares. Toda esta poltica
econmica estaba dirigida a convertir la
economa de las colonias en una
economa complementaria de la
economa espaola. A este respecto, El
Libertador dice en la Carta lo siguiente:
"Los americanos, en el sistema
espaol... no ocupan otro lugar en la
sociedad que el de siervos propios para
el trabajo, y cuando ms, el de simples
consumidores, y an esta parte coartada
con restricciones chocantes: tales son
las prohibiciones del cultivo de frutos de
Europa, el estanco de las producciones
que el rey monopoliza, el impedimento
de la fbrica que la misma pennsula no
posee, los privilegios exclusivos del
comercio hasta de los objetos de primera
necesidad, las trabas entre provincias y
provincias americanas, para que no se
traten, entiendan ni negocien..".

5. En la Carta de Jamaica, El Libertador


predice el futuro de los pases
hispanoamericanos, y opina sobre la
forma de gobierno que deban adoptar.
El futuro poltico de los pases
hispanoamericanos es objeto de la
preocupacin del Libertador, quien al
respecto se plantea las siguientes
cuestiones: Deban las antiguas
colonias unirse en un solo Estado? Se
organizaran repblicas o monarquas?.
El Libertador consideraba que en
aquellos momentos no era posible unir
todos los pases hispanoamericanos en
una sola nacin, no porque no fuera
partidario de la unificacin de Hispano
Amrica, sino porque "climas remotos,
situaciones diversas, intereses opuestos,
caracteres desemejantes dividen a la
Amrica".
En el mismo prrafo, escribe lo siguiente:
"Es una idea grandiosa pretender formar
de todo el Nuevo Mundo una sola nacin
con un solo vnculo que ligue sus partes
entre s y con el todo. Ya que tienen un
origen, una lengua, unas costumbres y
una religin, debera, por consiguiente,
tener un solo gobierno que confederase
los diferentes estados que hayan
deformarse".
El Libertador era partidario, pues, de la
unidad de los pases hispanoamericanos,
ligados entre s histricamente por el
origen, la lengua, las costumbres, la
religin.
La paternidad de la idea de unir a
Amrica Espaola en un solo estado
corresponde al Precursor Francisco de
Miranda, quien en 1790 propuso formar
con todas las colonias una monarqua
bajo la autoridad de un Inca. En 1815, El
Libertador descarta parcialmente estas
ideas mirandinas: la vasta extensin del
territorio, la diversidad de climas, el
aislamiento de regiones tan distantes, y,
en particular, los intereses opuestos de
los grupos regionales, impedan llevar a
cabo idea tan grandiosa. Era una idea
ms realizable, formar uniones
regionales, unir secciones ms pequeas
de aquel inmenso territorio y establecer
lazos que ligaran las distintas porciones
as organizadas. En los prrafos
transcritos, encontramos un buen
antecedente del Congreso de Panam,
convocado y reunido por El Libertador en
1826, como un intento para unir los
pases hispanoamericanos y asegurar su
independencia.
Y encontramos tambin un antecedente
directo de la creacin de la Repblica de
Colombia, realizada a partir de 1819 en
el Congreso de Angostura. En efecto, El
Libertador, al referirse al futuro de
Venezuela y Nueva Granada, dice lo
siguiente:
"La Nueva Granada se unir con
Venezuela, si llegan a convenirse en
formar una repblica central, cuya capital
sea Maracaibo, o una nueva ciudad que,
con el nombre de Las Casas, en honor
de este hroe de la filantropa, se funde
entre los confines de ambos pases...
Esta nacin se llamara Colombia, como
un tributo de justicia y gratitud al creador
de nuestro hemisferio. Su gobierno podr
imitar al ingls, con la diferencia de que
en lugar de un rey, habr un poder
ejecutivo electivo, cuando ms vitalicio y
jams hereditario, si se quiere repblica;
una cmara o senado legislativo
hereditario, que en las tempestades
polticas se imponga entre las olas
populares y los rayos del gobierno; y un
cuerpo legislativo, de libre eleccin, sin
otras restricciones que las de la cmara
baja de Inglaterra..."
Descartada, pues, la idea de un solo
estado, El Libertador prev la formacin
de 17 naciones en el territorio
hispanoamericano; y difiere tambin de
Miranda en la forma de gobierno que
deban adoptar los nuevos estados. El
Libertador era Partidario decidido del
sistema republicano. Rechaza toda idea
de crear monarquas en la Amrica antes
espaola. Segn l, el sistema
republicano est ms de acuerdo con las
necesidades de los nuevos estados,
"ansiosos de paz, ciencias, artes,
comercio y agricultura".
Las monarquas buscan el aumento del
poder, la riqueza, la autoridad y a la
conservacin de estos objetos por medio
de la guerra y la conquista contra sus
vecinos. Los pases hispanoamericanos,
recin salidos de la colonia, necesitaban
de un sistema poltico que los ayudara a
superar el atraso institucional, la
inexperiencia poltica, a lograr la paz y el
progreso econmico y social. Para estos
fines, quera Bolvar que se establecieran
repblicas aunque, pensaba que "se
fundaran monarquas casi
inevitablemente en Amrica".
El Libertador estuvo siempre en el centro
de esta polmica sobre monarqua o
repblica, que fue una de las ms
interesantes en el proceso ideolgico de
la independencia. El ejemplo
norteamericano y la revolucin francesa,
ofrecan asideros slidos en favor de la
repblica; mientras, por otra parte, el
supuesto atraso cultural, la ignorancia,
falta de virtudes en el pueblo, fueron
argumentos de quienes sostenan que
nuestros pueblos eran incapaces de
gobernarse por s mismos, y, por tanto,
inaptos para el gobierno republicano.
Argumentaban, adems, que las grandes
potencias de Europa veran con mejores
ojos la formacin de monarquas
Amrica. Consecuente con sus ideas
polticas, El Libertador pensaba que
dentro de un rgimen republicano sera
ms fcil elevar el nivel cultural y
material de nuestros pueblos, sacarlos
del atraso y lograr para ellos la paz
necesaria para organizar sus
instituciones y superar las devastaciones
dejadas por la guerra. Pensaba, adems,
que la composicin tnica, el carcter
mestizo de nuestros pueblos, deba
contar con un sistema de gobierno que
estimulara la marcha hacia la igualdad
social y la democracia.

6. En la Carta de Jamaica, El Libertador


se refiere al rgimen poltico y a la
naturaleza de los gobiernos que se
deban adoptar en Hispanoamrica.
El Libertador rechaza el sistema federal
de gobierno y se pronuncia a favor del
centralismo. Considera que la Amrica
Espaola no estaba preparada para
separarse de la metrpoli, y como
consecuencia de la crisis ocurrida en la
pennsula, los americanos han pasado,
"sin los conocimientos previos, ni la
prctica de los negocios pblicos, a
desempear funciones de gobierno".
"Las instituciones perfectamente
representativas no son adecuadas a
nuestro carcter, costumbres y luces
actuales". Las instituciones de gobiernos
liberales y perfectas se logran en
sociedades civiles basadas en la justicia,
la libertad y la igualdad, y nosotros
estbamos distantes de poseer tales
bienes cuando apenas recin salamos
de las cadenas. Por lo tanto, no
estbamos en condiciones de practicar
un gobierno perfecto como el federal.
Para llegar a tanto, se necesitaba la
prctica y la experiencia civil poltica de
la cual carecamos. Era preciso organizar
los nacientes estados bajo un rgimen
poltico intermedio, a travs del cual se
pudiera lograr la unidad y formar los
talentos y virtudes que se requieren para
el ejercicio de sistemas populares de
gobierno.
"Los estados americanos ha menester
de los cuidados de gobiernos paternales
que curen las llagas y las heridas del
despotismo y la guerra".