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Introduccin a la

Sociologa de la Empresa

Artemio Baigorri

Dr. en Sociologa
Profesor Titular de Sociologa
Universidad de Extremadura

Badajoz, Espaa
2006
Artemio Baigorri, 1996, 2004, 2006

DL:BA-328-96
ISBN: 84-933771-0-4

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Indice

Prlogo 5

Primera Parte 9
LA PERSPECTIVA SOCIOLGICA
1. Definicin y temas de la Sociologa 15
2. Sociologa y sus ramas 19
3. El anlisis sociolgico 23
4. Nociones de tcnicas de investigacin sociolgica 29

Segunda Parte 53
NATURALEZA Y DESARROLLO
DE LA SOCIOLOGA DE LA EMPRESA
5. Definiciones diversas, contenidos cercanos 55
6. Etapas bsicas en la formacin de la Sociologa de la Empresa 61
6.1. Los inicios 6.2. Taylor y la Organizacin Cientfica del
Trabajo 6.3. Fayol y el radicalismo organizativo 6.4. W eber y la
teora clsica de la burocracia 6.5. La Escuela de las Relaciones
Humanas 6.6. La organizacin como sistema

Tercera Parte 107


ASPECTOS DE LA EMPRESA COMO INSTITUCIN
Y COMO SISTEMA
7. Problemticas de la propiedad y el control 113
8. Burocracia, autoridad y poder. Sistemas de roles y status 125
9. Poder, equilibrio y conflicto organizacional 157
10. Tipos bsicos y tendencias en la organizacin 163
11. La empresa como sistema abierto 173

Cuarta Parte 201


LA EMPRESA EN UNA SOCIEDAD GLOBAL
EN TRANSFORMACIN
12. De la Sociedad Industrial a la Sociedad Telemtica 203

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13. De la centralizacin a la dispersin productiva
en la urbe total 219
14. Cooperativas, microempresas, autnomos 231
15. La explosin organizacional 239
16. Ecologa y empresa 243
17. Gnero, trabajo y empresa 255
18. Elementos para una Sociologa del Empresariado 271

Anexo: Breviario de conceptos 277


Bibliografa 287

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1.
Definicin y temas de la Sociologa

La confusin sobre el alcance y contenidos de la Sociologa est


bastante extendida. Y decir que la Sociologa es lo que hacen los
socilogos, como suele responderse a menudo, no clarifica las cosas.
Pues podemos encontrar socilogos titulados que no practican la
Sociologa, pero la ensean, o que se dedican a tareas administrativas
muy alejadas del quehacer sociolgico, a la vez que encontramos
ejerciendo -y enseando- la Sociologa a psiclogos, economistas,
filsofos, juristas, periodistas..., etc. En cuanto a los socilogos
propiamente dichos que adems practican la Sociologa, sus presu-
puestos, objetivos, temticas, e incluso terminologas, son tan dispares,
que no hay manera de ponerse de acuerdo sobre la naturaleza y
alcance de esta ciencia sobre la que, todava hoy, algunos albergan
dudas sobre su carcter cientfico. "Hay un extendido desacuerdo
acerca de qu clase de ciencia, si es que lo es, es y puede ser la ciencia
social" (Giddens, Turner, 1990:14).
Por ello no vamos a dedicar mucho tiempo a definir la Sociologa,
aunque s intentaremos desbrozar las razones por las que a unos
futuros administradores de empresas puede interesarles una interpre-
tacin sociolgica de la empresa.
Sin duda, una de las razones por las que resulta complicado
explicar qu es la Sociologa es porque los propios socilogos no nos
ponemos de acuerdo sobre la cuestin. "Parece como si se tratase de
una Torre de Babel rediviva, en la que cada socilogo hablase un
lenguaje que slo l comprende" (Diez Nicols, 1976:24). La influen-
cia de las modas ideolgicas y tericas, y la propia ubicacin profesio-
nal del socilogo determinarn visiones contrapuestas. Segn que un
socilogo se acerque a la realidad de la empresa preocupado mera-
mente por las relaciones que se producen en los grupos pequeos, su
lenguaje y sus presupuestos sern radicalmente distintos de los del
experto en Recursos Humanos, preocupado por la gestin del

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personal como un instrumento para obtener la mxima productividad
posible de los trabajadores. Y ambos a su vez ser difcil que se
entiendan con un socilogo del trabajo, preocupado, por ejemplo, por
descubrir las condiciones de explotacin de los trabajadores y sus
efectos psico-sociales.
Hay socilogos cuantitativos, para quienes la Sociologa es
meramente sinnimo de encuestas, y socilogos cualitativos que
hablan de la imaginacin sociolgica (Wright Mills, 1987), o incluso
consideran la Sociologa como una forma de arte (Nisbet, 1979:29).
Para unos es la ciencia que busca las reglas del equilibrio social,
esto es de lo establecido, mientras que para otros es la ciencia que
investiga los mecanismos del cambio social, del conflicto.
Hay para quines es una ciencia que estudia los mecanismos de
la lucha por la vida, de la seleccin natural en las sociedades humanas,
mientras que para otros es la ciencia de la cooperacin humana, del
comunalismo.
Unos la plantean como una ciencia de la sociedad global (Benko,
1970), y otros la reducen al estudio de las pequeas interacciones
cotidianas, casi a las relaciones de t a t.
Pero debemos atarnos a alguna definicin que nos permita ir
ubicndonos en una asignatura que se denomina Sociologa y que se
adjetiva de la Empresa.
Entendida en un sentido amplio, la Sociologa es la ciencia que
estudia la realidad social en todas sus formas y aspectos: fenmenos,
relaciones, estructuras, sistemas, actitudes y conductas sociales; lo
mismo en las grandes agrupaciones humanas que constituyen las
sociedades globales, que en los grupos sociales particulares de todo
tipo.
En este sentido amplio, la Sociologa tendra por objeto el
responder a tres interrogantes fundamentales para la vida de las
sociedades humanas:
"1. Cmo explicar la existencia y permanencia de las colectivi-
dades humanas, y, correlativamente, cmo explicar la
insercin del individuo en esas colectividades?.
2. cmo se organizan y estructuran los marcos sociales de la
vida humana?.
3. cmo se produce y se explica el cambio, la evolucin de las

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sociedades humanas?" (Rocher, 1990:5).
Esto es, en suma, lo que Max Weber denominaba la interpreta-
cin comprensiva de la accin social, a la que antes hacamos
referencia.
Es decir, del mismo que hemos visto perspectivas contrapuestas,
observamos cmo esa interpretacin comprensiva de la accin social
supone atender por igual a las claves de la permanencia de las
colectividades sociales, y simultneamente al cambio social. Y es que,
en cierto modo, es la ambigedad lo que en mayor medida caracteriza
a la Sociologa. Volvamos brevemente a su origen para comprender
mejor esta caracterstica.
La Sociologa aparece en el marco del nuevo Estado burgus que
era un producto directo de la Revolucin Francesa. Un Estado que
pretende ser la instauracin de la diosa Razn que inspir a los
enciclopedistas, consagrando el positivismo basado en la recoleccin
y crtica de los datos empricos, esto es el mtodo cientfico, como
nica forma de conocimiento frente al metafsico y al teolgico. O, lo
que es lo mismo, la consagracin de la discusin y la duda metdica
frente a la autoridad dogmticamente aceptada.
Pero que es a la vez un Estado que pretende terminar con la
aventura revolucionaria. Saint-Simon afirmaba en 1814 que mientras
"la filosofa del ltimo siglo ha sido revolucionaria, la del siglo XIX
debe ser reorganizadora" (citado en Moya, 1982:28). Y, en este
sentido, la Sociologa consagrar tambin, en cierto modo, una nueva
forma de autoridad dogmtica basada en el dato emprico.
En suma, la Sociologa aparece como una ciencia liberadora de
las oscuridades, destinada a hacer caer los prejuicios, pero surge
tambin como un instrumento de manipulacin de la gente mediante
la aparente objetividad del dato emprico. Es decir, la misma Sociolo-
ga que servir para abrir los ojos del pueblo frente a las manipulacio-
nes del Poder, nace con la voluntad misma de servir de instrumento
de control de esas masas que acababan de hacer su aparicin en la
historia, justamente, con la Revolucin Francesa.

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2.
La Sociologa y otras ciencias sociales.
Sociologa General y ramas de la Sociologa

Existen algunas ciencias que se ocupan del hombre en tanto ser


vivo, y pueden hacerlo atendiendo a su gentica, su anatoma o su
fisiologa -las ciencias biolgicas- o bien a la estructura de su mente
-como hace la Psicologa. Pero luego hay otro grupo de ciencias que
genricamente reciben la denominacin de sociales, porque todas ellas
toman como punto de partida al hombre en tanto que ser social, no
como individuo aislado de una especie. Conviene sealar las diferen-
cias que, al menos en origen, presentan algunas de estas ciencias con
la Sociologa; sobre todo porque popularmente es muy habitual la
confusin entre casi todas ellas.
Algunas de ellas, como la filosofa social, aunque se ocupan de
temticas similares a las de la Sociologa, no pueden alcanzar propia-
mente la consideracin de ciencia por cuanto parten de proposiciones
previas, mientras que en la Sociologa, an admitiendo lo inevitable de
los prejuicios, el nico elemento vlido es el dato emprico, el hecho
real. Frente a la filosofa social, que contrasta el ser social con el deber
ser, la sociologa estudia los comportamientos observables sin
plantearse, al menos en principio, cmo deben ser. Lo que no quiere
decir, no obstante, que no contemos con una teora con la que
interpretar los datos empricos; pero esa teora ha debido surgir,
justamente, del conocimiento emprico, y a su vez debe ser puesta en
crisis por dichos datos.
Aunque para algunos autores la Sociologa tendra, "frente a las
dems ciencias sociales, slo una diferencia en el grado de generali-
dad, as como de punto de vista, ms no una diferencia sustancial"
(Giner, 1989:10), para otros socilogos la esencia de la Sociologa
estriba en un ngulo de visin demasiado particular, que entendere-
mos mejor si tenemos en cuenta que "por debajo de las obras visibles
del mundo humano se encuentra una estructura de intereses y poderes

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oculta e invisible, que el socilogo est encargado de descubrir. Lo
'manifiesto' no agota el objeto de estudio, ya que hace falta dar cuenta,
asimismo, de lo 'latente'. O, dicho en trminos de la mayor sencillez:
el mundo no es lo que aparenta" (Berger, Kellner, 1985:39).
Naturalmente, esta visin implica una visin conflictivista de la
Sociologa, con la que no todos los socilogos estn de acuerdo. Y de
hecho demasiado a menudo los socilogos se dedican exclusivamente
a investigar y describir lo manifiesto. Pero la Sociologa es intrnseca-
mente conflictiva, incluso subversiva, an a pesar de la voluntad de sus
practicantes.
Cmo se produce esa subversin?, qu es eso que est latente
bajo la realidad manifiesta?. Robert Merton ha definido como
funciones manifiestas las finalidades definidas oficialmente de una
institucin concreta, o de una convencin social, mientras que las
funciones latentes seran aquellas finalidades subyacentes, inconscien-
tes o inadvertidas, que el socilogo est en disposicin de descubrir
(una funcin es toda utilidad que una institucin cumple en el sistema
social). Es decir, son como funciones ocultas al observador superficial.
As, la funcin manifiesta de la educacin es transmitir conoci-
mientos, pero hay tambin, entre otras, una funcin latente, que es la
de sostener y legitimar las diferencias socioeconmicas o de clase. La
funcin manifiesta del deporte es, obviamente, mejorar la condicin
fsica de los ciudadanos, pero tambin tiene una serie de funciones
latentes relacionadas con el control social, especialmente a travs del
deporte de masas. La funcin manifiesta de las encuestas electorales
es conocer la intencin de voto de los ciudadanos, con el fin de que
los candidatos o sus grupos de apoyo adapten sus estrategias; pero hay
tambin, entre otras, una funcin latente como es la de orientar y
condicionar ese voto, en la medida en que los indecisos tienden, a
ltima hora, a ajustarse a la eleccin de la mayora -y la nica forma de
estimar lo que piensa la mayora es atender a las intenciones de voto
que muestran las encuestas.
Para qu todo esto, ese ir y venir de ambigedades y funciones
ocultas?. Robert K. Merton ofrece algunas claves, al sealar que,
"despus de todo, una de las principales tareas asignadas a los
socilogos es precisar el carcter y las fuentes del descontento social"
(Merton, 1980:137). Tanto al nivel del sistema social global como al
de las instituciones y organizaciones que lo componen. Y una de las

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instituciones fundamentales hemos visto, y profundizaremos en ello,
que es la empresa.
Naturalmente, estas peculiaridades de la Sociologa hacen que, si
es honesta, se encuentre a menudo con dificultades (de hecho los
regmenes totalitarios se llevan muy mal con la Sociologa). Ocurre
tambin que tanto los socilogos como la poblacin en general
esperan a veces demasiado de la Sociologa. Hasta el punto de que,
sobre todo en periodos de crisis, se la considera a veces como un
instrumento para la transformacin y perfeccionamiento del mundo,
mediante lo que se denomina la ingeniera social.
As, viene resultar que "la Sociologa es algo ms (o menos) que
una disciplina, es tambin una esperanza de salvacin para algunos o
una amenaza de subversin para otros; es, en definitiva, una ideologa
ambivalente, y no precisamente de las ms monolticas y fciles de
describir" (De Miguel, 1973:20). De ah que, tradicionalmente, la
Sociologa venga estando muy vinculada a la poltica, constituyendo en
ocasiones antes una ideologa que una ciencia. Dicho de otra forma:
"Esta visin de la Sociologa como ideologa repleta de connotaciones
polticas oscila entre dos polos: para unos, la Sociologa constituye un
arma de reaccin; para otros un arma de subversin" (Maravall,
1972:17).
Pero, naturalmente, la Sociologa sirve para muchas otras cosas
adems de para subvertir el discurso oficial de la sociedad, o para
analizar el descontento social. La diversidad de campos de accin de
que se ocupa, y el gran nmero de especialidades existentes, puede
ayudarnos a comprender algunas de sus tareas.
Para ello distinguiremos, en primer lugar, entre la Sociologa
General y las sociologas particulares, o especialidades. La Sociologa
General intenta elaborar una teora general sobre los fenmenos
sociales, desarrollando una funcin centralizadora y apoyndose para
ello en investigaciones particulares. Efecta un trabajo de sntesis y
generalizacin, y sobre todo desarrolla los mtodos y tcnicas de
investigacin.
En cuanto a las sociologas particulares, podramos decir que son
ilimitadas, y su desarrollo deriva de las preocupaciones terico-
prcticas, o a partir de circunstancias histricas.
En el V Congreso Espaol de Sociologa, celebrado en septiem-
bre de 1995 en Granada, el nmero de grupos temticos y especializa-

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dos en que se distribuyeron las ponencias era ya de 34: Sociologa de
la Poblacin, de la Familia, de la Comunicacin, del Conflicto Social,
del Conocimiento, de la Delincuencia, Sociologa Rural y Urbana,
Ecologa Humana, Sociologa Poltica, Sociologa de la Salud,
Sociologa de la Educacin y de la Religin, Sociologa de los Grupos
Pequeos, o incluso una Sociologa de la Sociologa, son algunas de las
reas tradicionales.
En los ltimos aos se han venido desarrollando otras sociologas
especiales, en virtud de las grandes cuestiones que han adquirido
relevancia social; as ocurre con la Sociologa del Ocio y el Turismo,
Sociologa del Deporte, o la Sociologa del Arte y de la Cultura. La
Sociologa de la Mujer (tambin llamada del Gnero) se ha convertido
ya, tambin en los ltimos aos, en una rama muy rica en produccin
cientfica. Y viene tomando creciente importancia la Sociologa del
Medio Ambiente. En el campo de la informtica tengo la impresin
de que a no tardar veremos aparecer estudios sociolgicos.
El nmero de campos es, hoy da, casi ilimitado, apareciendo
continuamente campos nuevos para la especializacin. O, lo que es lo
mismo, nuevos campos de atencin para la Sociologa.
En lo que hace a la materia que nos ocupa, y en general en
relacin con los temas econmicos, existen, adems de una Sociologa
Econmica, y segn veremos ms detalladamente en un prximo
tema, una Sociologa de las Organizaciones, una Sociologa Industrial,
Sociologa del Desarrollo, Sociologa del Trabajo, y por supuesto una
Sociologa de la Empresa.

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3.
El anlisis sociolgico

Es importante resear, antes de seguir adelante, algunas de las


particularidades del conocimiento sociolgico. Demasiado a menudo
suele confundirse con las impresiones del observador circunstancial;
de ah que, tambin demasiado a menudo, y como se sealaba antes,
personas sin la suficiente preparacin sociolgica -bien con falta de
formacin terica, bien con falta de formacin prctica, o incluso sin
ninguna de ellas- se lancen a proponer como interpretaciones
sociolgicas lo que no son sino opiniones sin base cientfica. Por eso
vale la pena que atendamos ahora, con mayor detalle, algunas de estas
cuestiones.
La Sociologa es claramente una ciencia, en tanto que desarrolla
un conjunto de conocimientos sobre la sociedad organizados,
verificados y fundamentados en la investigacin cientfica. Es sobre
todo una ciencia en tanto que utiliza un mtodo cientfico, y para ello
"debe tratar los hechos sociales como cosas (...), con el mismo derecho
que las cosas materiales, aunque de otro modo" (Durkheim, 1988:37).
Ahora bien, si la propia validez del conocimiento cientfico en las
ciencias naturales ha sido puesto en entredicho en las ltimas dcadas,
no poda ocurrir menos con la sociologa, sobre la que ya se ha
sealado que incluso algunos socilogos dudan de su cualidad de
ciencia. En realidad, "ninguno de los grandes temas que haban
proporcionado constante estmulo y tambin fundamentos tericos a
los socilogos durante el siglo pasado haba sido abordado con algo
que se pareciera a lo que hoy solemos considerar como 'mtodo
cientfico'" (Nisbet, 1979:11). Buena parte de los grandes temas que
siguen constituyendo el meollo de la sociologa y las ciencias sociales
en general, como los de comunidad, masa, poder, conflicto, anomia,
alienacin, burocracia, etc, surgieron siguiendo caminos y a travs de
mtodos de creacin que hoy seran considerados por los ms puristas
como poco cientficos.

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