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Summary Paper for C37.243 IEEE 
Guide for Application of Digital 
Line Current Differential Relays 
Using Digital Communication


D27 Working Group




D32 Working Group


Table of Contents
• Overview
• Current Differential Line Protection 
• Current Differential Operating Methods
• Communication Scheme Design
• Application Considerations
• Testing and troubleshooting


 current  transformer requirements.  Operating principles.  It also provides specific guidelines  for various application aspects including multi‐terminal lines. line charging  current. testing considerations and  troubleshooting are included. external time reference  requirements. as well as communications channel requirements. in‐zone transformers and reactors. 6 Current Differential Line Protection  Applications • Advantages – Reacts only to faults within zone – Protects 100% of line without delay – Potential Devices not required in most cases • Disadvantages – No backup for faults outside zone – Cost of communication – Misoperations could result due to loss of data or  jitter (should be handled by healthy channel  supervision) 3 . backup considerations. channel requirements.  synchronization methods. single‐phase tripping  and reclosing. mutually coupled lines. 7/25/2017 5 Overview ‐ Scope This guide presents practical line current differential schemes  using digital communications.  series compensated lines.

7/25/2017 7 Current Differential Operating Methods • Percentage Differential • Charge Comparison • Alpha Plane • Mix of the above 8 Percentage Differential Operating Principle Dual Slope  Restraint Characteristic 4 .

7/25/2017 9 Charge Comparison • Compares local and remote station readings  on a half‐cycle basis • Total charge is added up for a half cycle and  compared to remote end • Reduces throughput requirements of the  communication channel 10 Alpha plane line current  differential characteristic 5 .

7/25/2017 11 Alpha plane regions for ideal load  and fault conditions 12 Protective relaying  communications 6 .

 referred to as jitter or wander.  change in delay time from one time period to  another • Asymmetry. 7/25/2017 13 Protective relaying  communications path 14 Communication Requirements • End to End Delay • Variable Delay. different transmit and receive  delay paths • Interruptions and re‐synchronization delays  following a switching operation 7 .

7/25/2017 15 Concept of current differential  calculation 16 Communications channel delay 8 .

7/25/2017 17 SONET Network / Normal Operation / Substations “A” and “B  have equal delay in their primary communications paths 18 SONET Network / Unidirectional Back‐Up Operation / The data  being received at Substation “A” has greater delay than the data  being received at Substation “B” 9 .

7/25/2017 19 SONET Network / Bidirectional Back‐Up Operation / The data  being received at Substation “A” has the same delay as the data  being received at Substation “B” 20 Configuration of GPS synchronous  line current differential relay 10 .

7/25/2017 21 Communications system based on  current network technology 22 Communications system based on  future network technology 11 .

7/25/2017 23 Application Requirements • Multi‐terminal Line Protection • Dual Breaker Applications • Setting considerations • Open CT Conditions • CT ratio compensation • Mutually coupled lines • Charging current compensation • Switch‐onto fault • Weak Infeed Issues 24 Application Requirements • Out‐of‐step • CT saturation detection / compensation • Stub bus • Single phase tripping • Multi‐phase autoreclosing • Series compensated lines • Shunt reactors • In‐zone transformers and tapped loads • Backup protection considerations • Communications channel cutout switch 12 .

 need N‐1 ports for  communicating to each relay • Solution to reduce complexity: set certain  relays as key relays to perform differential  calculations – receive information from slave  relays and send trip signals to slave relays • Another solution is to each relay to sum its  current with adjacent relay and pass on  resultant sum to next relay 26 Close‐in external fault for breaker  and half bus configuration 13 . 7/25/2017 25 Multi‐Terminal Line Protection • For N Terminal Lines.

7/25/2017 27 High resistance fault 28 Open CT Conditions • Could produce undesirable operation • Some manufacturers provide open‐CT logic • Logic could produce alarms or block trip • Important for Protection Engineer to be  knowledgeable of how scheme works 14 .

7/25/2017 29 CT Ratio Compensation and Mutually  Coupled Lines • Identical scaling of currents at all ends • Ratio differences handled by relay  • Settings need to consider differences in CTs  including saturation • Mutual Effects do not affect line current  differential protection schemes 30 Charging current compensation 15 .

 b) Tapped  transformer 16 . 7/25/2017 31 CT Saturation Detection/Compensation • Main concern is for external faults and falsely  tripping • One method of compensation is to decrease  sensitivity • Some percentage restraint current differential  relays include a CT saturation detector that  increases the bias 32 a) In‐line transformer.

7/25/2017 33 Testing and Troubleshooting • Loopback Testing • Local Relay Back to Back Bench Test • End to End Time Synchronized Relay System  Test • Troubleshooting an in‐service current  differential system 34 Loopback Testing • Connecting transmit and receive ports  together • Tests minimum pick up points 17 .

7/25/2017 35 Local Relay Back to Back Bench Test • Two or more relays required  • Use direct fiber or through other  communication medium • Can be used to test simulated faults 36 Time‐Synchronized end‐to‐end testing • Involves testing the entire protection system  (except CT if current injection is used) • Use GPS time synchronized three phase test  sets 18 .

 troubleshooting  investigation could include: – Communication channel integrity checks – All wiring check for tightness and accuracy – Re‐analyze the settings 38 Annexes • Annex A   Differential protection of power  lines/cables based on Rogowski coil current  sensors • Annex B ‐ Bibliography 19 . gather as much event  data as possible and analyze • If data is not available. 7/25/2017 37 Troubleshooting an in‐service current  differential system • If mis‐operation occurs.

7/25/2017 39 Questions? 20 .