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La Amazona

La Amazona
IV La Amazona
ndi c e V
Copyright
Banco de Crdito
Lima, Per

Hecho el depsito legal


en la Biblioteca Nacional del Per N 2015-16489
BANCO DE CRDITO
Calle Centenario 156, Urb. Santa Patricia
La Molina, Lima 12
La Amazona

Fernando Roca Al czar SJ


Jos l varez Al onso
Ni col e Bernex
Lui s Campos Baca
Marc Douroj eanni Ri cordi
Joaqun Garca Snchez OSA
Federi co Kauffmann Doi g
Armando Ni eto Vl ez SJ
Qui ri no Ol i vera Nuez
Jorge Rechar te Bul l ard
Ana Sabogal Duni n Borkowski
Fi del Torres Guevara
Marcel a Vi l l a Luna

C O L E C C I N A R T E Y T E S O R O S D E L P E R
VIII La Amazona
ndi c e IX
ndi ce

ndice ...................................................................................................................................................................................................... XI
Presentacin ................................................................................................................................................................................. XVII
Agradecimientos ...................................................................................................................................................................... XXI
Introduccin:
Amazona y su importancia / Fernando Roca Alczar SJ ............................................ 1
Generalidades sobre la Amazona ..................................................................................................................... 1
Cmo se form la cuenca Amaznica? .................................................................................................... 3
La Amazona peruana ........................................................................................................................................................ 6
La Amazona peruana y su gente ........................................................................................................................ 12

LA AMAZONA... SLABAS DEL AGUA Y EL HOMBRE


Amazona: aspectos relevantes de su historia /
Armando Nieto Vlez SJ ................................................................................................................................................. 21
En busca del pas de La Canela y de El Dorado ............................................................................... 21
Las Misiones en la Amazona peruana ........................................................................................................ 22
El gobierno de Ramn Castilla ............................................................................................................................... 37

ndi c e XI
Cuestin de lmites ................................................................................................................................................................ 38 Pgs. IV - V:
Atardecer sobre el ro Ucayali.
La poca del caucho ........................................................................................................................................................... 40
Comunicaciones telegrcas y areas ......................................................................................................... 41 Pgs. VIII - IX:
La obra de la Marina de Guerra ............................................................................................................................ 42 Cascada de Pumayacu en la Cordillera
la Escalera, Loreto, cuyas cumbres crean
Petrleo y gas .............................................................................................................................................................................. 42
lmites naturales entre la Regin Loreto
Descubridores y exploradores en la Amazona peruana ....................................................... 43 y San Martn.

Exploraciones y viajes cientcos a nales del siglo XVIII Pg. X:


y en el siglo XIX / Nicole Bernex ...................................................................................................................... 45 Ro Amazonas.

Antiguas culturas de la Amazona peruana / Pgs. XIV - XV:


Quirino Olivera Nuez ....................................................................................................................................................... 55 Atardecer en la Reserva Nacional
Tambopata, Madre de Dios.
Los templos de Montegrande y San Isidro, inicios de la civilizacin
en Jan ................................................................................................................................................................................................ 66
Los primeros murales amaznicos de Amrica, en Casual y Las Juntas,
Bagua ..................................................................................................................................................................................................... 69
El ritual de enterramiento de los templos o huacas sagradas ...................................... 75
Exploraciones arqueolgicas en las mrgenes del ro Tambo /
Federico Kauffmann Doig ............................................................................................................................................ 77
Surcando el Tambo ............................................................................................................................................................... 78
Testimonios arqueolgicos .......................................................................................................................................... 79
Una escultura monumental ........................................................................................................................................ 80
Interacciones hombre-naturaleza / Fernando Roca Alczar SJ ......................... 83
Pueblos originarios amaznicos ........................................................................................................................... 83
La Etnobiologa y el Conocimiento Tradicional ................................................................................... 90
Los mitos como portadores de referencias o de verdades ................................................ 92

LA AMAZONA... SLABAS DEL AGUA


El Amazonas capital de las slabas de agua / Nicole Bernex ...................... 109
Descubrimiento del monarca de los ros y de sus fuentes ................................................. 109
Un asombroso sistema pluvio-uvial .............................................................................................................. 112
Una extraordinaria hidrodiversidad .................................................................................................................. 113
Una dinmica uvial excepcional ........................................................................................................................ 117
El Amazonas y sus grandes auentes ........................................................................................................... 121
Los hombres y los ros ...................................................................................................................................................... 132
Biodiversidad y ecosistemas amaznicos / Jos lvarez Alonso .................. 139
La Amazona Andina ............................................................................................................................................................ 140
Las yungas o selva alta ................................................................................................................................................... 141
Selva baja u omagua .......................................................................................................................................................... 145
Ecosistemas inundables ................................................................................................................................................ 147
Ecosistemas de tierra rme ....................................................................................................................................... 162
Los Bosques Amaznicos / Ana Sabogal Dunin Borkowski ..................................... 167
Bosques de selva alta ....................................................................................................................................................... 173
Bosques de selva baja ...................................................................................................................................................... 183
reas Naturales Protegidas del Per (ANP) ............................................................................................ 186

XII La Amazona
Donde la Amazona contempla al Pacco / Jorge Recharte Bullard -
Fidel Torres Guevara ........................................................................................................................................................... 199
El Pramo, una puerta de entrada a la Amazona ........................................................................ 199
El pramo andino .................................................................................................................................................................... 200
Los rostros diversos del pramo .......................................................................................................................... 202
El pramo en interaccin con la Amazona ............................................................................................ 203
Futuro del pramo: oportunidades para su conservacin .................................................. 208
La Amazona, una huerta nativa / Luis Campos Baca ................................................... 211
Visiones sobre el futuro de la Amazona .................................................................................................... 213
Amazona una huerta nativa para el mundo ........................................................................................ 214
Conclusiones ................................................................................................................................................................................ 226

LA AMAZONA... SLABAS DEL AGUA Y DE LOS PUEBLOS


Ciudades en la Amazona Peruana: Vinculaciones con la sierra
peruana y con el Brasil / Marcela Villa Luna ................................................................................ 231
Concentracin poblacional y fundacin de ciudades de la Amazona
Peruana ............................................................................................................................................................................................... 235
La poblacin urbana en la Amazona ............................................................................................................. 247
La arquitectura en la memoria de Iquitos /
Joaqun Garca Snchez OSA .................................................................................................................................. 255
Iquitos tambin tiene un pasado ........................................................................................................................ 255
La arquitectura que viene de la memoria nativa ............................................................................. 257
Arquitectura tradicional ................................................................................................................................................... 259
Desarrollo amaznico: opciones y desafos /
Marc Dourojeanni Ricordi ............................................................................................................................................ 277
Del granero del mundo a la seguridad ambiental ......................................................................... 278
Desarrollismo versus conservacionismo ........................................................................................ 279
Situacin actual: El dominio de la informalidad ............................................................................... 281
La tercera va: El desarrollo sostenible ........................................................................................................ 283
En conclusin ............................................................................................................................................................................... 288
Mirando al futuro / Nicole Bernex - Jos lvarez Alonso -
Fernando Roca Alczar SJ ........................................................................................................................................... 291
No hay desarrollo sin memoria .............................................................................................................................. 291
El futuro amaznico es indgena y es sostenible ............................................................................ 296
El tiempo de la Amazona ............................................................................................................................................. 304

Notas ...................................................................................................................................................................................................... 309


Bibliografa ....................................................................................................................................................................................... 312
Registro de autores .............................................................................................................................................................. 319
Crditos ................................................................................................................................................................................................ 325

ndi c e XIII
XIV La Amazona
ndi c e XV
Presentaci n

N uestro inters por la Amazona no es nuevo, como lo habrn comprobado los


lectores de los libros Cuzco, desde la nieve de la puna al verdor de la Amazo-
na y Los Chachapoyas, incluidos en la coleccin Arte y Tesoros del Per en
los que nos acercamos a este singular espacio geogrco. Siempre hemos
sido conscientes del rol fundamental que cumple la selva en nuestro pas,
no solo por el hecho de que abarca el 60 por ciento del territorio nacional
sino por su extraordinaria biodiversidad. Una riqueza natural conformada por
miles de especies de ora y fauna, a las que debemos aadir un importante
aunque poco conocido patrimonio cultural.

Sin embargo, esta es la primera vez que incursionamos de lleno en un escena-


rio tan asombroso, en consonancia con el propsito de nuestra institucin de
tender puentes entre todas las regiones del Per. En ese sentido, habr que
reconocer que la Amazona sigue siendo, a escasos aos de nuestro bicente-
nario, una tierra que an encierra secretos y posibilidades por descubrir. Por

Pr esent ac i n XVII
ello, deseamos que este volumen permita conocer la diversidad cultural de
los pueblos originarios, as como tambin la fascinante historia de las explo-
raciones de un mbito cargado de resonancias mticas, y de los encuentros y
desencuentros ocasionados por el choque de culturas.

Hablar de la Amazona supone valorar un patrimonio excepcional. Antes


que nada, aqu nace el ro ms grande, ancho, profundo y caudaloso del
mundo, el Amazonas, que ha originado la mayor cuenca del Per. Desde las
altas cumbres nevadas de donde surgen sus auentes y hasta las tierras
bajas, las aguas atraviesan verdes y tupidos bosques, dando vida a una
impresionante diversidad de ecosistemas. Los ros unen personas, comu-
nidades y grupos tnicos, dan vida a frtiles y amplios valles, e integran
mercados y regiones.

En esa perspectiva, aspiramos a que el presente libro, La Amazona, slabas


del agua, el hombre y la naturaleza, revele aspectos desconocidos de esta
cuenca y podamos comprender a quienes la han habitado desde tiempos
inmemoriales, al igual que a los conquistadores, misioneros y viajeros que
se arriesgaron a internarse en ella impulsados por sus ansias de riqueza,
de fe, de inters cientco o de aventura. Despus, nos detendremos en las
olas migratorias que llevaron a los pobladores de otras regiones del pas a
asentarse en esta tierra de promesas e ilusiones con el n de mejorar sus
condiciones de existencia, pero muchas veces sin tomar en cuenta los per-
juicios que podan acarrear una explotacin indiscriminada de los recursos
naturales y un crecimiento urbano desordenado.

Esta cuadragsima segunda entrega de la coleccin Arte y Tesoros del Per


tambin pretende ser un homenaje pstumo a Antonio Brack Egg, ilustre cono-
cedor y apasionado de su Amazona natal. Su entusiasmo logr contagiarnos
y convencernos de la necesidad impostergable de abrir una franja amaznica
en nuestra serie editorial. Asimismo, queremos agradecer especialmente al
padre Fernando Roca Alczar, distinguido antroplogo que convivi ms de
quince aos con los awajuns de Santa Mara de Nieva y acept compartir con
nosotros sus privilegiadas nociones acerca de la cosmovisin de los pueblos
amaznicos.

Por otra parte, este libro tampoco habra sido posible sin la notable contri-
bucin de investigadores como Jos lvarez Alonso, Nicole Bernex, Luis Exe-
quiel Campos, Marc Duorojeanni, el padre Joaqun Garca Snchez, Federico
Kauffmann Doig, el padre Armando Nieto Vlez, Quirino Olivera Nez, Jorge
Recharte, Ana Sabogal, Fidel Torres Guevara y Marcela Villa Luna. A todos
ellos nuestro mayor reconocimiento.

Aprovechamos la ocasin para reiterar el indeclinable compromiso del Banco


de Crdito del Per con la defensa del patrimonio y la cultura de nuestro pas.

XVIII La Amazona
El futuro plantea mltiples retos, ante los cuales tenemos que responder
con una visin integral y coherente, acorde con la complejidad de nuestra
sociedad. Hoy, ms que nunca, debemos entender que el crecimiento y la
prosperidad estn inevitablemente ligados al desarrollo educativo y cultural.
Esta ha sido y sigue siendo nuestra conviccin.

Dionisio Romero Paoletti


Presidente del Directorio
Banco de Crdito del Per

Pr esent ac i n XIX
Agradeci mi entos

E l Banco de Crdito del Per agradece a las autoridades, instituciones y


a las personas vinculadas a los proyectos culturales por su renovada co-
laboracin; algunas de ellas podran, involuntariamente, no gurar en esta
relacin.

Especial reconocimiento al Ministerio de Cultura por el apoyo brindado a


travs de sus distintas dependencias.

Iglesias, conventos y monasterios


Compaa de Jess-Provincia del Per: R.P. Juan Carlos Morante SJ, Provincial
Jesuitas Per, R.P. Emilio Martnez SJ, Vice Provincial Jesuitas Per; Provincia
San Francisco Solano: R.P. Mauro Vallejos, OFM., Ministro Provincial; Convento
de Santa Rosa de Ocopa: R.P. Jorge Cajo Rodrguez OFM, Guardin Superior;
Provincia Dominicana de San Juan Bautista del Per: Fr. Juan Jos Salaverry
Villarreal, Prior Provincial.

Agr adec i mi ent os XXI


Organismos del Estado, instituciones y museos nacionales
Ministerio de Cultura: Diana lvarez-Caldern Gallo, Ministra; Biblioteca Nacional
del Per: Ramn Mujica Pinilla, Director Nacional, Diana Nagaki Oshiro, Directora
Nacional (e); Museo de Arte de Lima MALI: Natalia Majluf, Directora; Fuerza
Area del Per: Capitn FAP Alonso Aylln, Teniente FAP Csar Vicua, Teniente
FAP Marco Palomino; Direccin Comandancia General de Operaciones, Estacin
Naval Clavero: Vicealmirante Javier Gaviola Tejada, Capitn de Fragata Ral Rose-
llo Luque; Servicio Nacional de reas Naturales Protegidas por el Estado: Rodolfo
Valcrcel Riva, Secretario General, Mariela Huacchillo Jimnez, Representante
de Comunicaciones; Ministerio de Relaciones Exteriores: Ministro Manuel de
Cossio Klver, Director de Lmites; Centro Cultural Inca Garcilaso: Gredna Landolt;
Sociedad Peruana de Derecho Ambiental: Jaime Carrillo; Centro de Estudios Teo-
lgicos de la Amazona (CETA): R.P. Joaqun Garca, Alejandra Schindler Catalao;
Centro Cultural Jos Pio Aza-Misioneros Dominicos: Luis Verde Irisarri, Presidente,
Rafael Alonso Ordieres, Secretario Tcnico; Centro Amaznico de Antropologa
y Aplicacin Prctica-CAAAP: Adda Chuecas Cabrera, Directora; Instituto de In-
vestigaciones de la Amazona Peruana: Luis Campos Baca, Presidente, Pedro
Icomedes, Representante Unidad de Difusin; World Wildlife Fund INC: Maria
Patricia Len-Melgar, Representante de Pas, Katia Duharte, Directora de Comu-
nicaciones; Centro Cultural Peruano Britnico: Mara Elena Herrera, Directora;
Casa Morey: Oscar Fang, Administrador; Club Loreto-Casa de la Amazona: Gral.
FAP Oscar Dvila Zumaeta, Presidente; Rainforest Expeditions: Mario Napravnik,
Gerente General, Mara Esther Stagnaro, Gerente de Ventas.

En el Extranjero
Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid: Santiago Merino Rodr-
guez, Director.

Colaboracin Personal
Jorge Luis Aguilar Galvez, Jos lvarez Alonso, Cecilia Bkula Budge, Leslie
Baraybar, Luis Chang Boldrini, Luis Miguel Espejo, Lorena Landzuri, Daniel
Masnjak, Juan Carlos Mujica, Guillermo Nio de Guzmn, Juan Carlos Prez
Restrepo, Ral Eduardo Prez Restrepo, Roberto Power, Dubi Shapiro, Luis
Eduardo Wuffarden.

Pg. XVI:
Indio en canoa. Csar Calvo de Arajo. 1954.
leo sobre tela. Coleccin Familia Restrepo,
Medelln, Colombia.

Pg. XX:
Orqudeas y guacamayo. Csar Calvo de Arajo.
1959. leo sobre tela. Coleccin Casa Morey.

XXII La Amazona
Paisaje (vista de Utuquina). Pg. XXIV-1:
Csar Calvo de Arajo. 1959. Amanecer en el Parque Nacional Cordillera
leo sobre tela. Coleccin Roberto Power. Azul. Loreto.

Agr adec i mi ent os XXIII


Fe r n a n d o R o c a A l c z a r S J

Am azona y su i m por t anc i a

Gener al i dades sobr e l a Am azona


La cordillera de los Andes y sus habitantes originarios vertebran en cierto modo
nuestra identidad como pas. Ello hace que el Per sea reconocido en el extranjero
principalmente por su mundo andino. Para los Andes, la gran cadena montaosa
ms joven del planeta, la ciencia calcula que la conguracin actual que conoce-
mos inici su desarrollo hace unos 40 millones de aos. Anteriormente era una
baja cadena de montaas interrumpida en varios sectores. Teoras ms recientes
les atribuyen tan slo 6 a 10 millones de aos de antigedad. En el caso de los
sistemas montaosos del Himalaya y de los Alpes los cientcos los consideran
con ms de 75 millones de aos de existencia. La cordillera de los Andes forma
una barrera geogrca entre el Ocano Pacco y nuestra Cuenca Amaznica.
Machu Picchu, ubicada en el piedemonte andino mirando hacia la zona de los Antis
o selvas segn el mundo quechua, se ubica en esa zona liminal entre la sierra y el
inicio de la planicie amaznica, la selva alta. Est siempre en el imaginario de todo
peruano y todo extranjero que pretende conocer el corazn del corazn del Per,
el Cusco. El aura que rodea a la ancestral capital del Imperio Incaico, muestra de
manera palpable el encuentro entre Europa y el mundo andino, dos civilizaciones
que se sobreponen y enfrentan en los vestigios arquitectnicos y en la historia de
la capital cusquea.

Curiosamente, la regin Cusco tiene casi tanto territorio de bosques amaznicos


como de sierra y el Per, posee su mayor supercie territorial en el rea de bosques
amaznicos y la cuenca a la que pertenecen. Bien entendido, somos un pas que

1
geogrcamente es ms Amaznico que Andino. Sin embargo, es la impronta cultural
del mundo Andino la que ha sido mucho ms fuerte en nuestra historia que la del
Amaznico. Qu nos puede revelar la Amazona, este inmenso espacio geogrco de Pginas XXVIII-1:
agua y de bosques, tan poco conocido por millones de peruanos? Amanecer en el Parque Nacional Cordillera
Azul, ubicado entre los departamentos
La Amazona sudamericana es un territorio de ms de 7 millones de km. La cuenca de Hunuco, Ucayali, San Martn y Loreto.
del gran ro-mar, el Amazonas, abarca siete pases. Brasil, posee cerca del 70% de
Vista de las reas de la cuenca hidrogrca
su supercie, luego Per con cerca del 13% y seguidamente Bolivia (11%), Colombia del ro Amazonas y del Dominio Amaznico
(5.5%), Ecuador (1.67%), Venezuela (0.72%) y Guyana (0.08%)1. Surinam y la Guayana en Amrica del Sur.

2 Amazona y su i mpor tanci a


francesa no poseen ros que nazcan en esta cuenca pero debido a la baja altura del
macizo guayano-brasilero, que es la cordillera que los separa de la regin amazni-
ca, la inuencia de la Amazona es determinante para su clima, para su ora y su
fauna. Por ello se les suele colocar tambin dentro de este gran espacio geogrco
indicando que forman parte del Dominio Amaznico, pero no de la cuenca2.

El Amazonas, eje vital de todo este complejo y sorprendente territorio, es el nico


gran ro de nuestro planeta que corre en buena parte de su trayecto casi paralelo a
la lnea ecuatorial y muy cerca de ella. Por este motivo, tiene tributarios que nacen
tanto en el hemisferio norte como en el hemisferio sur. Eso supone que recibe la
inuencia de los regmenes de lluvia de ambos hemisferios que le permite tener
siempre un caudal bastante grande y constante. Cuando es la poca seca en el
hemisferio norte, llueve en el sur y viceversa, sin embargo con las alteraciones
climticas de los ltimos aos, a veces llueve en los dos hemisferios a la vez o
hay perodos de sequa tambin simultneamente en ambos. Estos fenmenos
conllevan consecuencias imprevistas para toda la cuenca. En los ltimos 5 aos
hemos tenido grandes perodos de sequa y de inundaciones.

Cm o se for m l a c uenc a Am azni c a?

La Dra. Betty Meggers en su libro Amazona, un paraso ilusorio3 nos comenta que
hace 600 millones de aos el macizo guayano-brasilero, ubicado en la zona este del
actual continente sudamericano, delimitaba el norte y el sur de lo que sera la actual
Amazona y es probable que los ros del lado oeste uyeran hacia occidente (Ocano
Pacco). Algunos investigadores llegan a aseverar que la boca del ro Guayas en la
actual repblica del Ecuador era la desembocadura de ese antiguo ro Amazonas.
Ello explicara por qu el Guayas posee una desembocadura tan grande siendo un
ro tan pequeo en proporcin a su desembocadura. Otros arman que exista una
gran baha casi cerrada en la costa occidental de sud amrica (norte del Per y sur
del actual Ecuador) que separaba los primeros contrafuertes andinos que emergan
del fondo del mar. Eran los inicios de los Andes del norte y los del sur. Esta cuasi
baha ha sido denominada Pozo4 y tena una salida hacia el Ocano Pacco. Pode-
mos ubicar esto hace unos 70 millones de aos. El mar segua retirndose hacia
occidente y dejaba al descubierto nuevas tierras. Hace aproximadamente unos 40
millones de aos, en el Eoceno, empiezan a emerger con fuerza los Andes uniendo
las cadenas montaosas del norte y del sur, creando un mar interior, cerrando
la salida al Ocano Pacco. Este gran mar interior es el llamado Sistema Pebas,
cuyas aguas drenaban en sus inicios en el Mar Caribe, alimentado por los cursos
hdricos que descendan de la naciente cordillera andina, y comprendan parte de las
cuencas tanto de los ros Orinoco como del Amazonas actuales. El sistema uvial del ro
Magdalena (Colombia) podra haber tenido su origen en ese entonces. Los cientcos
calculan que este Sistema Pebas lleg a cubrir una supercie de ms de un milln
de kilmetros cuadrados comportando una gran diversidad ecolgica con delnes
rosados, caimanes enanos y gigantes, grandes roedores e innidad de insectos5. La
depresin de Ucamara (encuentro de los ros Ucayali-Maran) sera parte del fondo
marino del sistema. Unos doce millones de aos despus, fruto de incursiones marinas,
el surgimiento de nuevos picos cordilleranos andinos marcan el n de este Sistema

Fer nando Roca Al czar SJ 3


Introgresin marina
Introgresin Boca del Magdalena
marina
Ma
ciz Lmite de la
o
Gu
ay Panamazona
an
oB
r
as
ilero

Cuasi Mar de
Baha Pebas
Pozo

Posible antigua
boca del
Amazonas
(Ro Guayas)

37-32 Millones de aos 32-23 Millones de aos 23-16 Millones de aos

Eoceno Oligoceno

Tierras bajas, selvas hmedas tropicales Cordilleras Lagos, tierras hmedas

Colinas montaas Evidencia de levantamientos andinos Mares costeos / Oceanos

Pebas que drena sus aguas para formar el Sistema del Acre y as dar inicio al origen
del actual sistema uvial amaznico6. Otra depresin, la de Madre de Dios formar
parte de este Sistema del Acre. La antigua cordillera guayano-brasilera, fuertemente
erosionada, es abierta por los cursos de agua de este ltimo mar interior abrindose
paso hacia el ocano Atlntico, comienza la conguracin de la cuenca amaznica. Se
forman los pongos ms importantes de la Amazona peruana (Rentema, Manseriche,
Mainique) al comenzar los nacientes ros su carrera hacia el Atlntico, erosionando y
abriendo cordilleras en lo que hoy conocemos como las sub-cuencas amaznicas del
Maran y del Ucayali. El Abanico del Pastaza empieza a denirse para convertirse en
uno de los mayores humedales del planeta. Restos de esos fondos de arena de los
mares interiores son los llamados ecosistemas de varillales de la Amazona, en donde
crece una ora adaptada a la pobreza de los suelos arenosos. La Reserva Nacional
Alpahuayo-Mishana, muy cerca de Iquitos, es un ejemplo claro de este tipo de ecosis-
temas y se encuentra dentro de las reas Naturales Protegidas (ANP) de nuestro pas.

La historia geolgica de este gran sistema hidrogrco es apasionante y an hay mucho por
investigar y descubrir. La conguracin de la cuenca amaznica es muy variada, tiene en
realidad muchos tipos de ecosistemas amaznicos, con diferentes geografas, e inmen-
sas diversidades en ora y fauna. Encontramos los bosques y manglares adaptados a los Probable historia geolgica de la cuenca
del ro Amazonas. Adaptado de: Condamine
cambios de agua dulce y salada en la desembocadura del Atlntico en el litoral brasilero,
et al. BMC Evolutionary Biology 2012, 12:
extremo este de la Amazona. Pero en el extremo opuesto, al oeste, existen bosques tro- 82. http: www.biomedcentral.com/1471-
picales adaptados a las alturas y a los cambios violentos de temperatura entre el da y la 2148/12/82.

noche en las cimas de los Andes del norte del Per, Ecuador, Colombia y una pequea parte
Mapa estructural del nororiente peruano
de Venezuela, son los denominados pramos. Estn tambin los territorios en donde el mostrando el Abanico del Pastaza
agua crea su reino en forma de ros, quebradas, lagos, lagunas y zonas inundadas durante y las depresiones geogrcas. Adaptado
casi todo el ao. Por el contrario existen otros en donde se desarrolla una fauna y ora de de: Dumont, Jean-Francois. Rasgos
Morfoestructurales de la llanura amaznica
zonas ridas que reverdecen slo en determinados perodos de lluvias, hablamos de los del Per. Bull. Inst. fr. tudes andines, 1992,
bosques secos tropicales amaznicos o las reas del cerrado brasilero. Qu decir de los 21 (3): 808.

4 Amazona y su i mpor tanci a


bosques de neblina, cubiertos constante-
mente por nubes y las regiones de extensas
sabanas y sus planicies en donde la vista
Ro Amazonas
se pierde en el horizonte con sus pocas
de seca y de incendios forestales o de llu-
vias diluviales en las que todo se inunda.
Formacin Esa es la Amazona, territorio altamente
GHQLWLYDGHOD
Mar de cuenca biodiverso, complejo y lleno de sorpresas.
Acre amaznica tal
como la El ser humano supo habitar y habita en esa
conocemos
diversidad de climas y paisajes.

La Amazona peruana no posee mangla-


res y bosques adaptados al agua dulce y
16-7 Millones de aos 7 Millones de aos al presente al agua salada como producto de los reg-
menes de mareas en la desembocadura
amaznica del Atlntico ni tampoco los
Mioceno Plioceno
bosques hmedos que llegan a las orillas
del Atlntico brasilero. Nuestros nicos
Los Andes siguen elevndose, se cierra la salida al
Ros posibles Caribe y se forma un mar interior que dar origen manglares y bosques hmedos estn en
al actual Ro Amazonas las costas del Pacco, en Tumbes. Algu-
nas zonas de la costa piurana poseen
relictos, pequeos parches de manglares. La mayora de los otros ecosistemas ama-
znicos pueden encontrase en nuestro pas. Incluso tenemos una pequea supercie
de sabana de palmeras en las Pampas del Heath, frontera con Bolivia, regin de Madre
de Dios. Esto quiere decir que los bosques amaznicos del sur del pas, presentan
algunas caractersticas distintas a los de Loreto en la frontera norte con Colombia y
Ecuador. Existen pues muchas formaciones distintas de selvas amaznicas.
Otro dato importante son los ros. El agua es fundamental en esta gran cuenca. El
Amazonas con un poco ms 7 000 km de recorrido desde sus nacientes tiene como
su mayor tributario al ro Madeira con ms de 4 000 km de longitud si se toma como
punto de inicio sus nacientes en el ro Grande, zona central-sur de Bolivia. Es el auente
de mayor longitud en la tierra. Existe tambin otro gran auente amaznico con uno de
los recorridos ms sinuosos de nuestro planeta, el Purs. A orillas de este misterioso
curso de agua, en algunas de sus nacientes existen pueblos en aislamiento voluntario,
que no quieren ser contactados. El Purs nace en nuestra frontera sur con Brasil y
describe un caprichoso recorrido de casi 3 000 km hasta desembocar en el Amazonas.
En el ao 1996, una expedicin de la Sociedad Geogrca de Lima encabezada por el
gegrafo Zaniel Novoa y el periodista y explorador polaco Jacek Palkiewicz; junto a un
equipo multidisciplinar internacional ubicaron las ms remotas nacientes del Amazonas,
en la quebrada Apacheta, al pie del nevado Quehuisha a 5 170 msnm, en la regin
Arequipa. De esta manera la longitud del ro sera de 7 062 km, aproximadamente
300 km ms que el ro Nilo. Un quinto del agua dulce del planeta discurre por la cuenca
amaznica. Esa medicin al cabo de 12 aos, fue validada por importantes entidades
de la comunidad cientca como: la Sociedad Geogrca de Londres, la Academia de
Ciencias de Rusia y el Instituto Brasileo de Pesquisas Espaciales.
Para el Per, el ro Amazonas recibe este nombre en la conuencia de los ros Maran
y Ucayali, pero, como lo hemos dicho previamente, sabemos que las nacientes ms
remotas se encuentran en los Andes arequipeos. Los ros peruanos de la cuenca

Fer nando Roca Al czar SJ 5


amaznica aportan una buena parte del limo (sedimento nutritivo) que el Amazonas
deposita en las playas de la selva baja y en las zonas que inunda en las pocas de
lluvia. Se dice que el ro ms caudaloso del planeta est creando en la desembocadura
del Atlntico una isla (la de Maraj) con los sedimentos que lava en los Andes a ms
de 4 000 km de distancia. La isla de Maraj tiene una supercie aproximada como la
de Dinamarca continental (40 000 km).

Brasil denomina Amazonas al gran ro-mar slo despus de la conuencia con el ro


Negro, a la altura de la ciudad de Manaos. El tramo anterior (que recorre Per, Brasil
y una pequea seccin en territorio colombiano) ellos lo denominan Solimes. Segn
algunas versiones el nombre viene de la creencia colonial que deca que por esas zonas
se encontraban las mticas minas del rey Salomn, otros dicen que fue el nombre de
un grupo indgena que viva en la regin, algunos el nombre de un pez y otra versin da
cuenta del nombre de un veneno producido por algunos de sus habitantes originarios.

Tenemos tres grandes cuencas hidrogrcas en Amrica del Sur. La mayor es la del
Amazonas, pero luego estn las del ro Orinoco y la del ro de La Plata. Curiosamente
la interconexin entre ellas es posible. El canal de Casiquiare, ya conocido desde la
antigedad, es en realidad un ro conector entre las nacientes del Orinoco y el ro Negro,
auente del Amazonas. Hacia el sur, como lugares posibles de interconexin entre la
Cuenca amaznica y la del ro de La Plata tenemos las nacientes del ro Madeira por
el ro Guapor en Bolivia o las nacientes del ro Paraguay por la zona del Diamantino
llegando al Tapajs.

La Am azona per uana

En lo que toca a nuestro territorio de cuenca amaznica, una primera caracterstica


a destacar es el aporte de sus ros. Todos ellos llevan sedimentos que son los que
fertilizan y nutren las partes bajas del Amazonas. Lo que quiere decir que si obstru-
ysemos ese ujo de sedimentos las consecuencias se sentiran a lo largo de toda
la cuenca. Igual si los contaminamos. Lamentablemente ya se han dado casos de
peces con altos ndices de metales pesados como el mercurio en el ro Beni, adonde
desemboca el ro Madre de Dios. El Beni luego se encuentra con el Mamor para
convertirse en el Madeira. Los ros que nacen en los Andes poseen color lechoso o
barroso por la cantidad de sedimentos que van lavando en la Cordillera. Son ros ricos
en nutrientes. El mayor aporte de sedimentos a la cuenca lo producen los ros que
nacen en el Per, y de ellos, el Maran es el que ms aporta. La inuencia de todos
nuestros ros que bajan hacia la Amazona es muy importante para lo que ocurra en
las planicies brasileras o bolivianas.

Una segunda caracterstica que hace a nuestra Amazona particular es la llamada


Depresin de Huancabamba. En la zona entre Piura y Cajamarca la cordillera de
los Andes se estrecha y posee sus menores alturas en el territorio peruano. De hecho
all tenemos el paso de Porculla, a slo 2 100 msnm, hoy con el trazo de la carretera
asfaltada Marginal de la Selva, Fernando Belaunde Terry. Es el punto ms bajo en
el Per para transitar desde la costa a la Amazona. Este paso fue descubierto por el
ilustre lambayecano Manuel Mesones Muro.

En esta depresin la Amazona pareciera asomarse al Ocano Pacco. Hay algunos


otros lugares como Sibundoy en Colombia que presentan caractersticas parecidas.

6 Amazona y su i mpor tanci a


Pongo de Mainique, en el ro Urubamba,
La Convencin, Cusco.

Fer nando Roca Al czar SJ 7


Wade Davis en su obra El Ro comenta que all, en Sibundoy, la cordillera de los Andes
slo tiene 112 km de ancho y la altura es de 2 400 m7. Sin embargo, para el caso de
Porculla tanto las alturas como el ancho de la cordillera son menores: 2 100 m y menos
de 100 km de distancia en lnea recta al mar. Todo indica que esta zona de la depre-
sin de Huancabamba supuso un corredor ecolgico por el que trasvasaron ora,
fauna y seres humanos de las tierras amaznicas a las tierras calientes del Pacco
sudamericano y desde all iniciaron una marcha hacia el norte, poblando y adaptndose
al litoral tropical del Pacco hasta la zona de Nayarit en Mxico. A modo de ejemplo,
la Dra. Mara Jos Sanin cita esta regin como la que permiti la dispersin de las
variedades de palmeras de cera andinas (Ceroxylon sp.) por el norte hasta Venezuela
y por el sur hasta Bolivia. Esto se basa en la gran variedad de especies de ceroxylon
existentes en esta zona del Per8.

Desde este espacio geogrco de los Andes peruanos, la Dra. Ana Mara Hocqueng-
hem en su libro Para vencer a la muerte9 cita cmo en Huancacarpa Alto (Huanca-
bamba, Piura), es posible contemplar ese casi encuentro entre la Amazona y la costa
del Pacco, dominado por los Andes, que all se estrechan y pierden altura, lugar
al que tambin Humboldt subi pero por encontrarlo nublado no pudo contemplar
todo lo que hubiera querido y que ella tuvo el privilegio de hacerlo:
La cordillera de los Andes dene
Despus de haber subido escarpadas laderas, llegamos a los altos de
los espacios lmite de la cuenca amaznica.
Huancacarpa. La bveda del cielo, tanto tiempo velada, se seren de Huancabamba, Piura.
pronto, el viento que soplaba con fuerzas del Suroeste disip las neblinas,
Porcuya, paso de menor nivel entre
y apareci el azul profundo a travs de la atmsfera transparente de las la costa y la Amazona en la Depresin
sierras entre la lnea extrema de las nubes uidas. Toda la vertiente orien- de Huancabamba. Piura.
tal de las cordilleras hasta la Amazona y las llanuras occidentales hasta
Perl topogrco a la altura de Bayvar,
el ocano aparecieron y goc, como Humboldt hubiera gozado de la vista Piura. Grco adaptado del Atlas del Per.
de estas tierras10. Instituto Geogrco Nacional, 1989, p. 124.

8 Amazona y su i mpor tanci a


En tercer lugar, estrictamente hablando, slo tenemos cinco regiones que no forman
parte de la cuenca amaznica peruana, es decir, sus ros no bajan hacia la Amazo-
na. Estas son Tumbes, Lambayeque, Lima, Ica, Moquegua y Tacna. Todas las otras
pueden considerarse regiones de la cuenca amaznica. Sin embargo, es necesario
precisar que Lambayeque tiene algunas pequeas nacientes en su vertiente oriental
que corresponden a la cuenca del ro Chamaya. El Chamaya luego se encontrar con el
Huancabamba y el Chotano para desembocar en el Maran. Esta regin lambayecana,
adems, tiene la caracterstica de poseer parches de bosques de neblina (selvas
altas) que miran hacia el Pacco como en la zona de Caaris (que a su vez baja hacia
el Atlntico en su zona este) y tambin las selvas de los ros Zaa y La Leche en sus
partes altas que miran al Pacco. Son las llamadas yungas del Pacco que el sabio
Pulgar Vidal describe en su libro Las ocho regiones naturales del Per.

Para muchos peruanos les resultar una sorpresa saber que Huancavelica, Piura,
Ayacucho, La Libertad y Cajamarca poseen ecosistemas de bosques tropicales que
bajan hacia la Amazona. En las selvas amaznicas de Huancavelica se descubri la
orqudea con la oracin ms alta que se conoce, la Sobralia altissima, una bella or
de tonalidades moradas que las lugareas utilizan para adornar sus sombreros en las
estas locales. Las varas de esta or pueden llegar a medir hasta 13 m de largo y su
nombre indgena es Inkill. Fue descrita en 1999 por los investigadores D.E. Bennett
& E.A. Christenson. Otra bella orqudea, la Phragmipedium kovachii, que bien debera
llamarse Phragmipedium peruvianum, fue descubierta en el 2002 en las selvas altas
de San Martn y Amazonas. Su hallazgo es considerado como el gran descubrimiento
del siglo XXI para el mundo de las orqudeas.

4,000
PORCULLA RO UTCUBAMBA
RO CHOTANO RO CHIRIACO
3,000 LMITE INTERNACIONAL (BRASIL)
METROS

2,000
RO MAYO

C ILLESCAS
1,000
DEPRESIN DE BAYVAR
RO MARAN
RO HUALLAGA RO UCAYALI
0
-500
0 100 200 300 400 500 600 700 800 866
KILMETROS

Fer nando Roca Al czar SJ 9


10 Amazona y su i mpor tanci a
Fer nando Roca Al czar SJ 11
La Am azona per uana y su gent e

Curiosamente, los pases que tienen una alta biodiversidad son a su vez pases con
una gran diversidad cultural y el Per no escapa a esta constatacin. La Amazona
peruana posee una baja densidad demogrca, 4.86 habitantes por km comparado
con el 21.18 habitantes por km promedio del pas. La Amazona representa el 14.2%
de los habitantes del Per. El censo del 200511 da una poblacin de 3 872 318 habi-
tantes, concentrada en las grandes ciudades como Iquitos, Pucallpa y Tarapoto. Esta
cifra incluye a todos los pobladores de las regiones de Loreto, San Martn, Ucayali,
Madre de Dios y Amazonas, as como los de los territorios amaznicos de Ayacucho,
Cajamarca, Cusco, Hunuco, Junn, Pasco, Puno, Huancavelica, La Libertad y Piura.

Para los grupos indgenas o pueblos originarios amaznicos, llamados nativos en el


Per, se estima una poblacin de 300 000 a 400 000 habitantes, muy dispersos en
todo el territorio amaznico. El INEI (Instituto Nacional de Estadstica e Informtica)
en su ltimo censo de poblaciones indgenas amaznicas del 200712 indica que estn
divididos en 13 familias etno-lingsticas y al interior de ellas pueden encontrarse 60
grupos tnicos13.

En nuestra Amazona, por ejemplo las selvas del Alto ro Purs, frontera con Brasil,
todava pueden encontrarse algunos territorios donde habitan los llamados Grupos
Indgenas en aislamiento voluntario. Son aquellos que no desean ser contactados y
utilizan a otros grupos indgenas para comunicarse. Lamentablemente estn siendo
amenazados por los madereros informales, dado que habitan an en extensos bosques
primarios llenos de especies forestales de alto valor. Tambin el narcotrco y la mine-
ra informal son amenazas que se ciernen sobre ellos. Se han dado enfrentamientos
recientes entre ellos y las colonizaciones hechas cerca a sus territorios. Son ellos los
que han salido en gran cantidad a atacar estos nuevos asentamientos de migrantes
creando el temor y desconcierto.

Los pueblos originarios amaznicos presentan una gran diversidad cultural entre s.
Incluso dentro de un mismo grupo lingstico podemos encontrar variantes signicativas
en cuanto a costumbres, tradiciones orales y maneras de relacionarse con el entorno.
Ms an, los pueblos originarios amaznicos de selva alta cumplieron una funcin
de articulacin entre los pueblos andinos y los pueblos indgenas de la selva baja.
Esta es una constante que puede apreciarse tanto en el Ecuador, como en el Per y
algunas zonas del oriente boliviano. La obra Al Este de los Andes describe esto con
abundante precisin14. Relaciones de intercambio cultural y econmico, conictos y
descubrimientos mutuos de los territorios de habitantes andinos y alto amaznicos,
fueron algunas de las caractersticas que marcaron estas funciones.

Es signicativo ver cmo encontramos adems en esta regin de selva alta, una serie
de restos arqueolgicos que establecen una frontera entre el Ande y la Amazona. Slo
por citar algunos: Kulap en Amazonas, Pajatn en la frontera entre la Libertad y San Pginas 10-11:
Martn, Kotosh en Hunuco, Choquequirao en Apurmac y Machu Picchu en el Cusco. El Parque Nacional Bahuaja Sonene
Son una suerte de marcadores entre universos culturales diferentes y de los que todava ubicado en las provincias de Tambopata,
Carabaya y Sandia, en los departamentos
poco sabemos sobre las relaciones que establecieron entre el Ande y la Amazona. de Madre de Dios y Puno respectivamente.
Habitad de la cultura Eseeja, etnia originaria
Si bien es cierto que los pueblos originarios son un referente fundamental para la y ancestralmente vinculada a estos
cuenca amaznica, no podemos por ello dejar de mencionar las diferentes oleadas territorios.

12 Amazona y su i mpor tanci a


migratorias que tuvo la Amazona luego de la llegada de los europeos. Portugueses
y espaoles fueron los primeros en aventurarse por estas tierras que despertaban
la imaginacin y tambin la codicia. Sin embargo, poco a poco la naturaleza fue en-
sendoles a estos nuevos visitantes cun diferente era este territorio de aqul de
climas templados de la pennsula ibrica y cun necesario era aprender a adaptarse
a estos nuevos desafos de la naturaleza. Poco a poco, expedicionarios, cientcos,
viajeros, misioneros, comerciantes, autoridades de la corona y militares represen-
tantes de muchos de los reinos de aqul entonces, empezaron a descubrir algunos
de los secretos de estas tierras. Las riquezas forestales, las especies como la vaini-
lla o los frutos como el cacao que dar al mundo el chocolate o la corteza del rbol
de la quina para curar la malaria, son algunos de los primeros aportes amaznicos
al mundo. Ya en la poca de las nacientes repblicas sudamericanas la ebre del
caucho marcar una historia de dolor y violencia particularmente contra los pueblos
originarios. Ellos fueron esclavizados para trabajar en las plantaciones de estos
rboles, rememorando aciagos perodos de la poca colonial en que los diezmaron
las enfermedades o los bandeirantes portugueses que capturaban indgenas para
reducirlos a la esclavitud. Epopeyas como las del misionero jesuita bohemio (territo-
rio de la actual Repblica Checa) Padre Samuel Fritz entre los siglos XVII y XVIII son
dignas de mencionar. Desplaz a ms de 5 000 nativos omaguas desde el Amazonas
brasilero (Solimes) hasta el actual lado peruano para salvarlos de la esclavitud y del
acoso al que estaban siendo sometidos.

Volviendo a nuestra poca republicana y luego de la fundacin de Iquitos como Apos-


tadero Naval en 1864, la regin tuvo varias oleadas migratorias de nacionalidades
tan distintas como la china, de varios pases europeos y de judos sefarditas. Esto hizo
que la naciente ciudad fuera muy cosmopolita. Muchos de sus migrantes navegaron
luego aguas arriba de los ros Maran, Huallaga y Ucayali, hasta las actuales urbes
de Yurimaguas, Tarapoto, Moyobamba, Rioja, Chachapoyas, Lamas o Pucallpa. Muchos
apellidos de origen portugus, chino o judo son comunes en todo el territorio. Sus
orgenes datan de estas primeras oleadas migratorias de la poca republicana, fueron
familias que echaron races en nuestra Amazona. El sector judo del cementerio de
Iquitos es slo un ejemplo entre muchos para constatar la diversidad de pueblos y
culturas que ingresaron a estas tierras.

Durante siglos, desde la poca colonial, descendientes de portugueses y espaoles


fueron creando pequeos caseros en las orillas de los ros, mezclndose con los lu-
gareos, constituyendo as un nuevo grupo humano en las zonas rurales amaznicas:
los ribereos. Son muchas generaciones que lograron adaptarse a este medio en el
que poco a poco supieron ir conjugando los conocimientos y costumbres trados de
sus territorios de origen con aquellos que aprendieron de los habitantes ancestrales
de este mundo amaznico. Las poblaciones de ribereos en la actualidad son un
ejemplo claro que muestra cmo el ser humano desarrolla estrategias adaptativas
en los contextos ms desaantes. Ellos lograron tambin, al igual que los pueblos
originarios amaznicos, establecer relaciones de participacin con la naturaleza
que los rodeaba, buscando siempre utilizar los recursos que el medio les ofreca, sin
agotarlos, porque saban que de ellos dependa su subsistencia.

Desde la segunda mitad del siglo XX se produce una migracin andina importante
hacia las zonas amaznicas. Muchas de las principales capitales de nuestra Amazo-

Fer nando Roca Al czar SJ 13


14 Amazona y su i mpor tanci a
Fer nando Roca Al czar SJ 15
na tienen hoy una impronta cultural andina, tal es el caso de Puerto Maldonado, en
donde los migrantes de Puno y Cusco han echado races; la selva norte en la regin
San Martn o en la parte norte de la regin Amazonas (provincia de Condorcanqui y el
distrito de Imaza en la provincia de Bagua), hacia donde se han desplazado muchos
colonos cajamarquinos, procedentes de las provincias de Chota y Cutervo. Incluso
en la ciudad de Iquitos se habla de una andinizacin de la villa dado que muchos
comerciantes andinos han establecido prsperos negocios llevando con ellos sus
costumbres y celebraciones.

Esta es, una apretada sntesis, del notable mosaico humano y geogrco amaznico:
Pueblos originarios, selvas exuberantes, oleadas de pobladores ibricos desde la
poca colonial y de otros pases europeos, ciudades prehispnicas enigmticas en los
lmites de la sierra con la selva. Con la repblica migraciones chinas, judas y en los
ltimos aos fuertes migraciones internas de habitantes andinos hacia la Amazona,
generaron desarrollos urbanos acelerados, obras de infraestructura que desafan a
la oresta tropical. Los procesos de mestizaje son intensos, pero tambin quedan
abiertas preguntas sobre los pueblos originarios y su existencia futura. Sobrevivirn
a estos grandes procesos migratorios como pueblos con una identidad particular,
propia, o quedarn asimilados a otros grupos humanos mayores en nmero e inuen-
cia cultural? Todava puede ser prematuro buscar una respuesta. Hay movimientos
de revitalizacin indgena y recuperacin de la lengua como es el caso Kukama, o
en donde el control geopoltico contina en manos de un grupo tnico, como es el
caso aguaruna-huambisa (awajun-wampis) que han sabido colocar a varios de sus
miembros ms capacitados, en puestos de gobierno de la regin, de las provincias,
de los municipios y distritos.

Tambin tenemos otros desafos en la zona a los que hay que hacerles frente, la ilega-
lidad que pareciera querer tomar cuenta de los recursos forestales con los madereros
informales, de los recursos de la tierra como el oro, contaminando los ros con la minera
informal, el narcotrco que se desplaza paulatinamente de la selva alta hacia zonas
de la selva baja. Estas acciones destruyen todo a su paso, no slo los ecosistemas
sino tambin a los grupos humanos que los habitan.

En el otro extremo tenemos acciones de proyectos que incluyen el desarrollo sostenible,


la responsabilidad social, el manejo adecuado y responsable de los recursos del bosque
con la participacin de los actores locales. Los programas de Ordenamiento Territorial
y la Zonicacin Ecolgica Econmica, que ayudan a manejar sosteniblemente el terri-
torio con sus vocaciones productivas de acuerdo a los recursos, son un gran avance
para el adecuado manejo de los mismos. Aumentan las reas Naturales Protegidas.
Industrias sin chimeneas como el ecoturismo empiezan a ser un rubro de ingresos
importante para las regiones amaznicas. Se investiga ms y aumenta la conciencia
Pgina 14:
de la importancia de la Amazona para el Per, para Amrica del Sur y para el planeta. La gigantesca columna vertebral glaciar
de los Andes da vida al ro Amazonas.
En nuestro pas existen instituciones como el IIAP (Instituto de Investigaciones de la
Amazona Peruana) y muchas ONGs serias que han asumido el compromiso de traba- Pgina 15:
jar por la Amazona de una manera sostenible y socialmente responsable. A grandes Los bosques de neblina en la selva alta
son grandes colectores de agua.
problemas, grandes soluciones. Las respuestas a los desafos del territorio amaznico
debern darse a escala local, regional y continental, stas debern tomar en cuenta Vista del cielo estrellado cerca de la ciudad
tanto a sus habitantes como al inmenso territorio que los rodea. de Contamana, Ucayali.

16 Amazona y su i mpor tanci a


Fer nando Roca Al czar SJ 17
18 Amazona y su i mpor tanci a
Fer nando Roca Al czar SJ 19
20 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a
Ar m a n d o Ni e t o V l e z SJ

Am azon a: as p ec t os r el evan t es
d e s u h i s t or i a

Escribir sobre la historia de nuestra Amazona resulta desaante y dara motivo para
muchos libros. Por ello, recorreremos algunos de los hechos y actores ms importantes
desde la poca virreynal hasta nuestros das.

En b u s c a d el p as d e La Can el a y d e El Dor ad o

La expedicin preparada en el Cusco por Gonzalo Pizarro, desde donde parti en 1540,
se reabasteci en Quito y bajo el mando de Francisco de Orellana descubre sin poder
aquilatar todava su extensin y grandeza el caudaloso ro que fue llamado de las
Amazonas, evocando a las legendarias mujeres guerreras de Capadocia. Ello sucedi el
12 de febrero de 1542. Dos religiosos, el dominico fray Gaspar de Carvajal, testigo del
descubrimiento, y el jesuita Cristbal de Acua, describen en sendos libros el hallazgo
geogrco ms notable en la selva sudamericana del siglo XVI.

Es tan maravillosa la anchura y grandeza de este ro, que justamente se puede llamar
emperador de los ros comenta con asombro y admiracin el Padre Jos de Acosta, emi-
nente cientco y humanista, que recorri entre 1571 y 1585 gran parte del Per. Y aade:

Con razn pone silencio a todos los dems aquel gran ro, que unos llaman de las
Amazonas, otros Maran, otros el ro de Orellana, el cual hallaron y navegaron
los nuestros espaoles, y cierto estoy en duda si lo llame ro o mar. Corre este ro
de las sierras del Per, de las cuales coge inmensidad de aguas, de lluvias y ros
que va recogiendo en s, y pasando los grandes campos y llanadas del Paytiti y
del Dorado, y de las Amazonas sale, en n, al ocano. Pero van tan extendidas

21
sus riberas, que hace en medio muchas y grandes islas; y lo que parece increble,
yendo por medio del ro no miran los que miran sino cielo y ro; aun cerros
muy altos cercanos a sus riberas, dicen que los encubren con la grandeza del ro.

Antes de la llegada de los espaoles al Per, en los tiempos de los incas haban
acaecido entradas de los nativos de la sierra en la llamada montaa, pero fueron
espordicas. Los cronistas aluden a los grandes ros con trminos quechuas como
Apurmac, Cpacmayu, Huillcamayu, etc.

La creacin de pueblos en la selva se inicia en la segunda mitad del siglo XVI con los
rituales de estilo. Se mencionan los nombres de adelantados como Juan Prez de
Gevara, Alonso de Alvarado, Alonso Mercadillo, Juan Salinas Loyola. Recuerda Ral
Porras cmo Salinas entra por Jan de Bracamoros, funda cuatro poblaciones, atra-
viesa por primera vez el pongo de Manseriche, remonta el Huallaga, poblado por los
motilones. As nacern Chachapoyas, Moyobamba, Hunuco, fundadas por castellanos.

Las Mi si ones en l a Amazona per uana

La presencia de la Iglesia Catlica en la Amazona, desde los tiempos coloniales, ha


sido relevante. Los misioneros dieron a conocer estos nuevos territorios al mundo de
ese entonces. Adems de evangelizar hicieron levantamientos cartogrcos, etnogr-
cos, de ora y de fauna con detalladas descripciones. Se asociaron a investigadores
y exploradores en esta tarea. Esta armacin es vlida tambin para el caso peruano.
Por ello, consideramos importante presentar un breve recorrido histrico de la Iglesia
en territorio amaznico peruano.

Los Jesui tas y l as Reducci ones de Maynas, Qui to y Li ma se unen

en el Amazonas

Entradas en el Amazonas a partir de auentes septentrionales se hacen ms frecuentes


en el siglo XVII, y coinciden con la llegada de religiosos jesuitas, que fundarn la clebre
misin de Maynas. Desde Quito (sede de la Viceprovincia del mismo nombre, depen-
diente de la provincia del Per) los misioneros recorrieron los ros Santiago, Morona,
Curaray, Pastaza, Corrientes, Tigre, Aguarico, Napo, Nanay, con cuyas tribus entran en
contacto. Se esfuerzan por crear estaciones cerca de los ros, pero tambin tarea esta
dicilsima por dominar los dialectos locales. En ese maremgnum lingstico encon-
trarn los misioneros una barrera no slo ardua sino tambin desesperante. Junto con
la tarea diaria de aprender las lenguas se recurri a formar intrpretes o catequistas
como colaboradores de los padres. Las relaciones que nos han dejado los misioneros
calculan 26 lenguas matrices y 91 dialectos.

El 6 de febrero de 1638 los padres Gaspar Cuga y Lucas de la Cueva llegaron desde
Quito al poblado de Borja en la margen izquierda del Maran y a la salida del pongo
de Manseriche. Hicieron ruta hacia Moyobamba y tomaron contacto con los omaguas,
jeberos, cutinanas y ticunas. Fundaron reducciones en el Ucayali y en el Huallaga. Los
nativos aceptaron bien a los padres, al advertir la actitud pacca con que se presen-
taban. Pero no faltaron casos de rebeliones y martirio: as murieron los padres Rafael
Ferrer, Francisco Figueroa, Enrique Richter, Nicols Durango, Juan Casado, Pedro Surez
y Francisco Herrera, vctimas de cofanes, cocamas, avijiras y cunibos.

22 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


Establecieron los misioneros dos puestos principales del trabajo apostlico: Jeberos
y La Laguna. Abundaron los contratiempos y adversidades, no slo por las speras
condiciones de la selva tropical y de belicosos nativos, sino tambin por las amena-
zantes invasiones de los portugueses del Brasil o bandeirantes, desde 1640, cuando
Portugal se separa de Espaa. Estas oleadas buscaban arrebatar indgenas de las
Pginas 20-21: reducciones para llevrselos al Gran Par.
Convento Santa Rosa de Ocopa.
Fue el ncleo de las misiones franciscanas Se destacaron como fundadores de reducciones los padres Lorenzo Lucero (fund
en la selva central. Concepcin, Junn.
doce reducciones), Jos Bahamonde (fund ocho reducciones), y sobre todo Samuel
Posible retrato del padre Samuel Fritz SJ Fritz (fund 43 reducciones), quien no solamente se distingui por su vigor espiritual
fundador de la Misin de Yurimaguas. sino adems por su formacin cientca.

Mapa del gran ro Maran o Amazonas Este jesuita checo traz el primer mapa de la regin amaznica (1691), que impresion
con la misin de la Compaa de Jess. a los sabios europeos. Fritz haba fundado tres aos antes la reduccin de Nuestra
Delineado geogrcamente por el padre
Samuel Fritz SJ. 1870. Journal of the Seora de las Nieves de Yurimaguas hoy oreciente ciudad. Viaj a Lima para
travels and labours of Father Samuel Fritz presentar su carta geogrca al virrey Conde de Monclova y sobre todo demandar la
in the river of the Amazons between
1686 and 1723.
ayuda ocial para contener de modo efectivo las invasiones de los portugueses del
Coleccin-Biblioteca Nacional del Per. Brasil (1692). El padre Fritz muri en Jeberos en 1725.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 23
La actual Catedral Virgen de las Nieves
en la ciudad de Yurimaguas, provincia de Alto
Amazonas, Loreto.
Del diario del padre Samuel Fritz Por febrero
(1689) llegu a los Yurimaguas, donde
hicimos iglesia o capilla dedicada Nuestra
Seora de las Nieves de los Yurimaguas
(Pablo Maroni Noticias autnticas del Ro
Maran. Monumenta Amaznica, p.313).
La ciudad de Yurimaguas sera fundada
en 1709.

Misioneros jesuitas regresan por trocha hacia


Bagua desde las selvas del Maran, 1950.

Mapa de las Misiones franciscanas y jesuitas


en el ro Maran, autor desconocido. Jauja.
Archivo Histrico de Lmites Ministerio
de Relaciones Exteriores del Per.

Probable ubicacin de las treinta y tres


reducciones jesuticas pertenecientes
a las misiones alta y baja de Maynas
en 1767 (2006). Negro, Sandra. Destierro,
desconsuelo y nostalgia en la crnica
del P. Manuel Uriarte, Misioneros de Maynas
(1750-1767). Apuntes vol.20 No.1 Bogot
Jan. /Jun. 2007.

Trazo hipottica de una reduccin


en la misin de Maynas durante el siglo
XVII, elaborada a partir de descripciones
realizadas por diversos misioneros
cronistas (2004). Negro, Sandra. Destierro,
desconsuelo y nostalgia en la crnica
del P. Manuel Uriarte, Misioneros de Maynas
(1750-1767). Apuntes vol.20 No.1 Bogot
Jan. /Jun. 2007.

Se cuentan por decenas los grupos nativos con los que se vincularon los misioneros
jesuitas de los siglos XVII y XVIII: omaguas, jeberos, mayorunas, muniches, lamistas,
cahuapanas, chayahuitas, paranapuras, huitotos, cocamas, muratas, roamaynas, na-
peanos, iquitos, maynas, andoas, jbaros, barbudos, guanos, zparos.

En la segunda mitad del siglo XVIII afect severamente a la Compaa de Jess la


campaa adversa que surgi en las monarquas europeas.

24 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


MISIN ALTA DEL MARAN MISIN BAJA DEL MARAN
1 SANTIAGO DE LA LAGUNA 19 SAN JOAQUN DE OMAGUAS 28
2 NTRA SRA DE LAS NIEVES DE YURIMAGUAS 20 SAN REGIS DE YAMEOS
COLOMBIA 3 SAN REGIS DE LAMISTAS 21 SAN XAVIER DE URARINAS 28 19
4 NTRA SRA DE LORETO DE PARANAPURAS 22 SANTA BRBARA DE IQUITOS
5 SAN ESTANISLAO DE MUNICHES 23 SAN JOS DE IQUITOS 20 21
R
oP

17 6 CONCEPCIN DE XEVEROS 24 NTRA. SRA. DE LA LUZ DE IQUITOS 20


18 18
ut

um
ayo 7 PRESENTACIN DE CHAYAVITAS 25 SAN PABLO DE NAPEANOS 12 10 28
Ro
8 CONCEPCIN DE CAHUAPANAS 26 SAN IGNACIO DE PEBAS 13 17
15
Na

R po 9 SAN FRANCISCO DE BORJA


o Yas u ni 16 27 SAN FERNANDO DE MAYORUNAS
10 SAN IGNACIO DE MAYNAS 28 NTRA, SRA. DEL CARMEN DE 11 15
11 SAN JUAN EVANGELISTA DE MAYNAS MAYORUNAS 9 14
12 SAN XAVIER DE CHAMCUROS 29 NTRA. SRA. DE LORETO DE TICUNAS
27
ECUADOR
13 9 16
MISIN DEL NAPO MISIN DEL PASTAZA 8
13 SAN PEDRO DE PAYAGUAS 22
14 30 CORAZN DE JESS DE JVAROS 23 9 6
14 SAN XAVIER DE ICAGUATES 31 NTRA. SRA. DE LOS DOLORES
7
15 NOMBRE DE MARA DE ICAGUATES DE MURATAS 24
16 SANTSIMA TRINIDAD DE CAPOCUI 25 9
32 SAN JOS DE PINCHES 26
17 SAN MIGUEL DE CAPOCUI 33 SANTO TOM DE ANDOAS
R
18 NOMBRE DE JESS DE GENCOYAS
o
Pa s t a z a

26 5
33 N
25 27
R

Na
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32 y 23 24 R o A
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IQUITOS 28 4
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1 REQUENA 1 CRUCES 11 CRUZ ATRIAL 21 CHARAPERA PARA CRIAR TORTUGAS


hu am
y a li

Ca 7 6 N
S

o 8 2 EMBARCADERO 12 IGLESIA 22 CABILDO


Ro

R na
a
R

pe 3 COBERTIZO DE CANOAS 13 CAMPANARIO 23 CARCEL


ag

oP Reduccin fundada por la Compaa de Jess


o Ai l
Uc

ara 4 R al
nap Hu 4 ESCALINATA 14 CASA DEL MISIONERO 24 DEPSITO DE VITUALLAS
Ro

ura o
R Asentamiento actual 5 CALLE PRINCIPAL 15 COLEGIO VARONES 25 HERRERA
YURIMAGUAS 6 CALLE TRANSVERSAL 16 TRAPICHE 26 CARPINTERA
5 7 PLAZA 17 COCINA 27 JARDN PROCESIONAL
3 2 8 RELOJ DE SOL 18 CASA DE LAS RECOGIDAS 28 VIVIENDAS POBLADORES
9 CAPILLA POSA 19 HUERTA
10 ATRIO (CEMENTERIO) 20 CORRALES

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 25
Portugal primero (1759) y luego Francia (1762) prohibieron las actividades de los
jesuitas. La persecucin fue muy dura y aun calumniosa por parte del marqus de
Pombal, que dispuso el destierro y la prisin de los misioneros portugueses de la
Compaa. Francia disolvi tambin a los religiosos tanto en Europa como en las
colonias de Ultramar.

En Espaa, siguiendo los consejos del inuyente Campomanes, el rey Carlos III or-
den la expulsin de los jesuitas. La llamada Pragmtica Sancin (1767) alcanz a
los misioneros de Maynas, que por entonces evangelizaban a 15 mil indgenas en
33 poblaciones, que no atinaban a entender tan repentino y tamao descalabro.
Los jesuitas del Per y Quito tuvieron que viajar a Europa en humillantes condicio-
nes sin saber con precisin a dnde los conducira el destierro. El papa Clemente
XIII que haba protestado ante la corona espaola remiti a los desterrados hacia
San Joaqun de Omaguas, provincia
los Estados Ponticios. de Maynas a orillas del ro Maran
S. XVIII (Tomado de Eric Beerman, Francisco
El sucesor de Clemente XIII fue Clemente XIV, al que los gobernantes de Portugal,
Requena: la expedicin de lmites. Madrid:
Francia y Espaa acosaron de modo agobiante, hasta el punto de que se vio forzado Compaa Literaria, 1996). (Archivo CETA).
a suscribir la bula por la cual la Compaa de Jess quedaba suprimida, derogada y
Mapa topogrco de la Provincia de Maynas.
extinguida (1773).
Jos Mara de Arriaga. Chachapoyas. Mapa
manuscrito y coloreado. En l se puede
Las misiones de Maynas haban recibido sin defensa un golpe mortal. Slo 35 aos des-
apreciar la antigua jurisdiccin de la Provincia
pus de la expulsin el gobierno espaol intent reparar en parte el dao causado a las de Maynas, que inclua a toda la Pampa
misiones amaznicas. Dispuso que la orden franciscana remplazase a los jesuitas. Por del Sacramento y los pueblos de los mrgenes
de los ros Ucayali, Huallaga y Maran
Real Cdula del 15 de julio de 1802, el rey Carlos IV, inspirado por Francisco Requena, (Amazonas). Archivo Histrico de Lmites.
insigne conocedor y autoridad de las regiones selvticas, crea la Comandancia General Ministerio de Relaciones Exteriores del Per.

26 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


de Maynas, se la hace depender del Virreinato de Lima y ya no de Nueva Granada.
Como se sabe, esta Real Cdula dio una base slida a la conguracin de los lmites
nororientales del Per. Despus de la Real Orden en 1805, la corona espaola crea
la dicesis de Maynas, con un rea extenssima, y se nombra prelado al franciscano
Hiplito Snchez Rangel. Pero los resultados fueron muy pobres.

El nombre de Loreto

Ms de un autor ha credo que el topnimo Loreto viene del idioma aymara. En reali-
dad procede del italiano. Los jesuitas del siglo XVI tuvieron una especial devocin a
Nuestra Seora de Loreto, cuyo santuario que se remonta al siglo XIV est situado
cerca de Ancona y del mar Adritico. Loreto es el ms antiguo y clebre santuario
mariano en Italia, que acogi a peregrinos como san Francisco Javier, san Luis
Gonzaga e incluso al lsofo francs Ren Descartes. Los misioneros de Maynas
dieron el nombre de Loreto a varias reducciones. En el lmite oriental del Per, en
el Trapecio Amaznico hoy territorio colombiano el padre Bahamonde fund en
1740 la reduccin de Nuestra Seora de Loreto de los Ticunas (en el territorio del
actual municipio colombiano de Puerto Nario). Ese mismo ao, fund Santa Mara
de la Luz de Iquitos, a orillas del ro Nanay, no muy lejos de la ubicacin actual de
la ciudad de Iquitos.

No deja de ser sugerente que el nombre de una pequea reduccin de nativos ticunas
sobre el ro Amazonas haya ascendido hasta designar en la toponimia peruana el
departamento ms extenso del pas. Loreto es la advocacin catlica de una esta de
la Virgen Mara, que se celebra el 10 de diciembre. Tal fecha se consigna en el diario
de un viajero italiano, Gaetano Osculati, quien apareci por all hacia 1846. El papa
Benedicto XV (1914-22) instituy a Nuestra Seora de Loreto patrona de los aviadores.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 27
Los Franci scanos y l a Mi si n de Ocopa. Los Andes central es abren

cami no a l a Amazona

La orden de los Hermanos Menores, como la denomin Francisco de Ass al fundarla


en 1209, lleg al Per en la poca de la Conquista. Sus religiosos fundaron conventos
en diversos parajes de la costa y sierra, pero pronto fueron atrados hacia la labor entre
los nativos selvticos. Trabajaron en territorios situados al sur de la regin de May-
nas, dado que esta ltima vena siendo atendida por la Compaa de Jess. La orden
serca se propuso evangelizar a las poblaciones del Alto Ucayali, Peren, Palcazu,
Pichis, Pozuzo, Urubamba, Mantaro, Aguayta, Huallaga. Cabe citar la abnegada labor
del mrtir fray Manuel Biedma, criollo de Lima, llamado El genio de la Selva, que
lleg al valle de Pangoa y fund varias reducciones. Muri asaeteado por los indios
piros en el ro Tambo.

Las tribus encontradas por los franciscanos fueron numerosas, entre ellas los cashi-
bos, cunibos, shipibos, callavas, panataguas, setebos, amueshas, cholones y panos.

Como centro de operaciones hacia el oriente eligieron Santa Rosa de Ocopa. Al principio
fue un modesto hospicio. Lo fund en 1725 Fray Francisco de San Jos (Jimnez
Brea). El 18 de agosto de 1753, a peticin de la Orden, el Papa Clemente XIII elev
el hospicio de Ocopa a la categora de Colegio Misionero de Propaganda Fide, eximio
plantel de misioneros, elogiado sin reservas por los historiadores Ral Porras y Jos
de la Riva-Agero. El monasterio de Ocopa dijo Riva-Agero ha sido y continuar
siendo para nosotros lumbre de fe y cultura, y ensanchador del suelo patrio. Y Porras
agrega que Ocopa, es el mayor esfuerzo misionero del siglo XVIII y el de ms trascen-
dencia peruana. A Ocopa pertenecieron ilustres franciscanos, notables por el celo

V. P. Fr. Francisco Jimnez de San Jos OFM


1654-1736. Fundador del celebrrimo
Colegio de Misioneros de Ocopa (1725).
Restaurador de las misiones de Hunuco,
Chanchamayo y Pangoa en las montaas
de Per. Museo Etnogrco y Pinacoteca
Santa Rosa de Ocopa. Concepcin, Junn.

Mapa Geogrco, Histrico y Cronolgico


de las Misiones del Colegio de Ocopa, 1895.
Padre Gabriel Sala. Museo Etnogrco
y Pinacoteca Santa Rosa de Ocopa.

Insurreccin de Santos Atahualpa, y prdida


de todas las misiones del Cerro de la Sal
en Quimiri, La Merced. 1747. Atribudo
a Fr. Gabriel Sala. Museo Etnogrco
y Pinacoteca Santa Rosa de Ocopa.

Pginas 30-31:
Convento Santa Rosa de Ocopa. Guarda
todo un tesoro histrico en su biblioteca,
pinacoteca, el convento antiguo, el claustro
de la portera, el claustro del olivo,
y el templo, entre otros.

28 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


apostlico, pero tambin hbiles gegrafos y cientcos, como los padres Sobreviela,
Girbal, Pallars, Sala, Cimini, Calvo y Plaza. El Mercurio Peruano de 1791 public el
clebre mapa de Sobreviela que describe la regin del Huallaga y Ucayali y la Pampa
del Sacramento.

Entre 1637 y 1896 la orden franciscana cuenta, en su nmina de honor y martirio, la


muerte violenta de 72 religiosos (sacerdotes y hermanos legos), vctimas de los indios
campas, shipibos, panataguas, piros, cunibos, cashibos y de caciques indios (Mangor
y Torote), y seguidores de Juan Santos Atahualpa. Los territorios en que ocurrieron es-
tos martirios corresponden a extensas regiones del Peren, Manoa, Aguayta, Tambo
y del Cerro de la Sal.

A propsito de la tarea civilizadora de los misioneros franciscanos y jesuitas, sobre todo


en los siglos XVII y XVIII, es pertinente el juicio del historiador naval Fernando Romero
Pintado: Es innegable que sin la obra de los misioneros hubiera sido muy pequea y
en algunos casos inexistente la ocupacin por peruanos de las tierras amaznicas a
que tenamos derecho.

Hacia 1858 en la lnea del presidente Castilla el Obispo de Chachapoyas Pedro


Ruiz tuvo la iniciativa de fundar la Sociedad Patriotas del Amazonas, reconocida por
el Gobierno, para fomentar el progreso moral y material de la regin. Una expedicin
de voluntarios de la Sociedad tom contacto con los aguarunas. El obispo Ruiz muri
ahogado durante la exploracin del ro Cahuapanas.

Luego de la expulsin de los jesuitas y hasta 1900 fueron los Franciscanos de Ocopa
los que asumieron parcialmente por cierto las doctrinas de los nativos del Oriente,
fundadas por la Compaa.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 29
30 Expl or ac i ones y vi aj es c i ent fi c os a fi nal es del si gl o XVIII y en el si gl o XIX
Ni c ol e Ber nex 31
En 1824 durante el perodo gubernativo de Bolvar fue suprimido el Colegio misionero
de Ocopa. Lo restaur el presidente Luis Jos de Orbegoso en 1836. En consecuencia
vinieron de Espaa diecinueve religiosos franciscanos, destinados por la Congregacin
romana de Propaganda Fide, que revitalizaron las misiones de la selva Central en los ros
Ucayali, Peren, Apurmac y en el Gran Pajonal y Chanchamayo. La sede de la antigua
dicesis de Maynas fundada en 1803 se sostuvo difcilmente all, hasta que pas en

32 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


Placa de cobre original para la impresin, 1848 a Chachapoyas. La orden serca fund nuevos colegios misioneros en Lima (Des-
(al revs) del mapa: Plan del curso
calzos), Cajamarca, Cusco, Arequipa y fuera del Per en Tarija (Bolivia) y Chilln (Chile)
de los ros Huallaga, Ucayali y de la Pampa
del Sacramento de Fr. Manuel Sobreviela. al tiempo que en el archipilago de Chilo (Chile) sustituyen a los jesuitas expulsados
Museo Etnogrco y Pinacoteca Santa Rosa a nes del siglo XVIII.
de Ocopa. Concepcin, Junn.

Fray Manuel Sobreviela OFM natural Los Vi cari atos Apostl i cos
de Aragn. Cientco gegrafo. Guardin
del Colegio de Ocopa en 1786. Recorre Sin duda fue acertada la decisin conjunta de la Santa Sede y el Gobierno peruano
ampliamente la Pampa del Sacramento. de crear en 1900 las tres Prefecturas Apostlicas del Ucayali (Franciscanos), Uru-
Funda pueblos como Pachiza (1790) y Uchiza
(1791). Museo Etnogrco y Pinacoteca bamba (Dominicos) y San Len del Amazonas (Agustinos), a las que se encomend la
Santa Rosa de Ocopa. labor apostlica en regiones de una gran extensin. (Cerca de 645 mil km2). Dichas
Prefecturas no dependan de ninguna dicesis, sino directamente del dicasterio de
Mapa del plan del curso de los ros Huallaga,
Ucayali y de la Pampa del Sacramento. Propaganda Fide en Roma.
Publicado por la Sociedad Amantes del Pas
de Lima en el Mercurio Peruano en 1791. Por esa poca van llegando a la selva diversas congregaciones religiosas femeninas
Archivo Histrico de Lmites Ministerio para atender escuelas, orfanatos, colegios, postas mdicas, internados, etc. Merecen
de Relaciones Exteriores del Per.
ser mencionadas aqu las Franciscanas Misioneras de Mara, las Terciarias Franciscanas
Mapa de las misiones franciscanas Nacionales, las franciscanas de Bamberga, las Misioneras Dominicas del Rosario, las
en el Ucayali en 1924. Misioneras del nio Jess, entre otras.
P. Juan M. de Uriarte OFM
Museo Etnogrco y Pinacoteca En 1907 el convento de Ocopa pasa a llamarse Convento de la provincia Franciscana
Santa Rosa de Ocopa.
de san Francisco Solano distinta de la de los Doce Apstoles, sin perder el objetivo
de las misiones de la selva.

Por n las Prefecturas Apostlicas ascienden a la categora de Vicariatos Apostlicos. Se


crea el de San Ramn (2 de marzo de 1956); el de Puerto Maldonado (ex-Urubamba, el
10 de marzo de 1949); el de Iquitos (ex-San Len del Amazonas, el 10 de marzo de 1945).
Surgen tambin nuevos Vicariatos: los de Requena y Pucallpa (ambos el 2 de marzo de
1956) y el de Jan o San Francisco Javier del Maran (creado como Prefectura Apostlica
el 11 de enero de 1946 y elevado a la categora de Vicariato el 22 de noviembre de 1980).

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 33
Con esta ltima fundacin la Compaa de Jess vuelve a la selva luego de ms de 180
aos de ausencia. A los Vicariatos sealados hay que agregar la Prelatura de Moyobamba,
creada el 7 de marzo de 1948.

Los Domi ni cos y l a sel va sur del Per. Entrando desde el Urubamba

La orden de Predicadores, fundada por santo Domingo de Guzmn en el siglo XIII, fue la
primera que lleg al Per al inicio de la expedicin de Francisco Pizarro. Sus conventos
principales se centraron en la capital del Virreinato y en el Cusco.

La Santa Sede les encomienda en 1900 la Prefectura de Santo Domingo del Urubamba,
que comprende la extensin del mismo ro y todos sus auentes, ms los valles de
la regin oriental que vierten sus aguas a los ros de Bolivia, hasta la frontera misma
de esta regin con el Per. Por el norte, no ms all de la conuencia del Urubamba
y el Tambo.

Los primeros dominicos quemaron muchas energas en abrir rutas, conocer ros, recti-
car mapas incorrectos, preparar expediciones arriesgadas, enfrentarse a situaciones
generalizadas de explotacin que trajeron sinsabores, lgrimas y muertes1.

El fundador de la nueva Misin fue Fray Ramn Zubieta, quien cre las primeras
casas de misin en Chirumbia y Ccosipata, adems estableci lneas telegrcas
en la zona y recibi el encargo del gobierno para dirigir los trabajos del camino de
Paucartambo al ro Madre de Dios. Quillabamba fue por entonces la casa central
de la Misin Dominica. Qued constituido sobre todo el Vicariato Regional de Santa
Rosa de Lima, para organizar las labores de la Prefectura Apostlica. Se recuerdan
los nombres de los pioneros de esos tiempos heroicos: Po Aza, Manuel lvarez,
Sabas Sarasola, Jos lvarez.

La religiosa dominica Ascensin Nicol (beaticada en 2005) funda la Congregacin


de las Dominicas del Rosario en 1918 para trabajar en el proceso de evangelizacin
de la selva sur del Per.

34 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


En sus frecuentes expediciones dentro del territorio vicarial los dominicos identican
hasta 22 comunidades nativas. Entre las ms conocidas se hallan: huarayos, piros,
campas, ashninkas, shirenaires, machiguengas, cashinahuas, amaracaires, huachi-
paires, iaparis, chamas.

Se fundan puestos de misin en el alto Madre de Dios, bajo Madre de Dios, ro Purs,
bajo Urubamba. Hay 44 centros escolares en el Vicariato, internados de varones y de
mujeres, un hospital, puestos mdicos y dos radioemisoras (desde hace 50 aos).

Los Agusti nos se i nstal an a ori l l as del gran ro de l as Amazonas

La orden agustiniana se haba hecho presente de manera eventual, en el siglo XVII,


entre los nativos de Apolobamba y las selvas del Apurmac. Con la creacin de la
Prefectura de San Len del Amazonas en 1900 los esfuerzos misioneros se hacen
consistentes y fructuosos.

Misin dominica en el Lago Valencia, 1993. La rama de la orden que se ocupar de la Prefectura es la Provincia del Santsimo
Padre Jos Alonso con pobladores iaparis. Nombre de Jess de las Islas Filipinas. El territorio de la Misin exceda los 300 000 km2
Archivo Misioneros Dominicos-Lima.
ya que inclua el Maran con sus auentes (menos el Ucayali), hasta los lmites con
Tocado con plumas de guacamayo. Colombia, Brasil y Ecuador. En 1921, al erigirse el Vicariato se va precisando progre-
Centro Cultural Pio Aza, Lima. sivamente el alcance geogrco de la Misin.

Tocado con plumas de guacamayo. A ms de los cinco sacerdotes que fueron los primeros Prefectos Apostlicos, se
Centro Cultural Pio Aza, Lima.
aaden, a partir de 1921, seis obispos Vicarios Apostlicos. Hay 21 parroquias, en la
Mapa del Vicariato Apostlico de Puerto
capital Iquitos, Punchana, Beln, Castilla, Nauta, Santa Clara de Nanay, Intuto, San
Maldonado. Centro Cultural Pio Aza, Lima. Juan Bautista, por citar algunas.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 35
Mencin especial le corresponde al Centro de Estudios Teolgicos de la Amazona
(CETA), con sede en Iquitos, fundado y dirigido por el Padre Joaqun Garca O.S.A., cuya
labor realmente extraordinaria ha dado impulso al conocimiento integral de la Amazona.
El CETA, por sus investigaciones y publicaciones tiene ya un renombre internacional.

Los Pasi oni stas y el norori ente peruano

Teniendo en cuenta las necesidades pastorales de una parte del Oriente peruano, la
Santa Sede cre la Prelatura de Moyobamba el 7 de marzo de 1948. Fue la primera
Prelatura del Per y sufragnea del Arzobispado de Trujillo. Los tres primeros Obispos
de Moyobamba pertenecan a la Congregacin de la Pasin, fundada por san Pablo
de la Cruz Danei en el siglo XVIII.

Hallndose en Espaa el Obispo de Chachapoyas (y luego Arzobispo de Lima) Mon-


seor Emilio Lissn Chaves, tom contacto con los padres pasionistas y obtuvo de
los superiores el envo de un numeroso grupo de religiosos, que llegaron al Per en
1913, y de inmediato se dirigieron hacia el Oriente. Se establecieron en Moyobamba
as como en Yurimaguas y a partir de entonces fundaron parroquias en las provincias
de Bellavista, Juanju, Soritor, Picota, Rioja y Tarapoto. Crearon tambin obras sociales
de promocin, salud y capacitacin. Actualmente Moyobamba cuenta con la valiosa Biblioteca Amaznica inaugurada en 1972,
creada por el Centro de Estudios Teolgicos
ayuda de sacerdotes del Arzobispado de Toledo (Espaa). de la Amazona (CETA) de la orden agustina,
Iquitos.
Similares tareas cumplieron los pasionistas en Yurimaguas. El 27 de febrero de 1921 el
papa Benedicto XV cre la Prefectura Apostlica de San Gabriel de la Dolorosa del Maran, Plaza Ramn Castilla, en el malecn
conndola a la Congregacin de la Pasin. El 18 de noviembre de 1960 la Prefectura de Iquitos.

36 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


cambi su nombre por el de Vicariato Apostlico de Yurimaguas, porque en dicha ciudad
est su sede. Los cuatro Obispos desde 1921 hasta la actualidad son pasionistas.

Atienden lugares como Jeberos, Lagunas, Santa Cruz y Yurimaguas (pueblos que re-
cuerdan las fundaciones del padre Samuel Fritz en los siglos XVII y XVIIII).

El Vicariato tiene 20 parroquias, un Seminario mayor, 14 congregaciones de religiosas,


10 instituciones educativas y numerosas obras sociales.

El gobi er no de Ramn Casti l l a

Entre los gobernantes peruanos del siglo XIX fue sin duda el Mariscal Ramn Castilla el
que ms impulso ejerci en el desarrollo de la regin nororiental del pas. Comprendi
las grandes posibilidades que se abran al Per si se fomentaba asiduamente el pro-
greso de tan ubrrimo territorio. Castilla capt adems la importancia de la va uvial
hacia el Atlntico, cuando an no exista el Canal de Panam.

Los gobiernos de Per y Brasil acordaron en las llamadas convenciones uviales la


libre navegacin por el ro Amazonas. De esta manera se pudo asegurar una condicin
necesaria para el progreso de ambos pases as como para la comunicacin con el
Viejo Mundo.

Loreto adquiri un valor estratgico, Moyobamba ya no sera su capital, sino Iquitos.


Castilla envi hacia all a los marinos Ignacio Maritegui y Federico Alzamora, quienes
cumplieron una abnegada tarea. Por lo pronto haba que disponer la adquisicin de va-
pores adecuados a la navegacin uvial, construir un astillero, una factora naval y abrir
una escuela nutica. Se compraron en el extranjero los vapores Morona, Pastaza
Napo y Putumayo que arribaron a Iquitos el 5 de enero de 1864. Dos aos despus
se crea la capitana del Puerto de Iquitos.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 37
Se ejecutaron asimismo notables via-
jes de investigacin cientca por los
ros de la cuenca amaznica: los de
Faustino Maldonado, Antonio Raimon-
di, Manuel Rouaud y Paz Soldn, y de
los marinos J.A. Tvara y Alberto West
(que murieron en 1866 vctimas de los
cashibos).

El gobierno del Coronel Mariano Ignacio


Prado cre la Comisin Hidrogrca del
Amazonas (1867), dirigida por el almi-
rante norteamericano John Tucker. Se
destaca la peligrosa travesa del pongo
de Manseriche por el comandante Ma-
nuel Melitn Carbajal y el sabio suizo
Arturo Werthemann (26 octubre 1869).

Se ha dado como fecha de la fundacin


republicana de Iquitos el 26 de febrero
de 1864, mas la ley de su capitalidad
en el departamento de Loreto es del
ao 1897.

Cuesti n de l mi tes

La frontera amazni ca Per-Col ombi a,

el naci mi ento del trapeci o amazni co

Por causa de imprecisin de la frontera


nororiental con Colombia, surgieron
a principios del siglo XX entredichos y
conictos. Uno de ellos fue el que cul-
min en el incidente del Caquet. Una
expedicin militar colombiana ocup La
Pedrera, puesto cercano a la frontera
con Brasil.

El gobierno peruano envi hacia all una


expedicin terrestre y una otilla uvial.
El enfrentamiento ocurri entre el 10 y el
12 de julio de 1911. La caonera Amrica tuvo una actuacin relevante al mando
del teniente Manuel Clavero, que falleci poco tiempo despus de la accin.

Los debates entre ambos pases continuaron. En 1922 durante el segundo


gobierno del presidente Legua y en estricta reserva se gestion el tratado Salo-
mn-Lozano, por el cual el Per ceda a Colombia la zona entre los ros Caquet y
Putumayo, ms el llamado Trapecio Amaznico que le daba acceso a Colombia
al ro Amazonas.

38 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


Mapa anexo a la memoria del Per, No fue bien recibido por la opinin pblica del Per el tratado Salomn-Lozano, no
presentado a su majestad el Real rbitro
slo por el riguroso secreto (conocido slo en 1927) sino sobre todo porque el tratado
por don Mariano Cornejo y don Felipe
de Osma. 1906. Arbitraje de lmites entre entraaba una cesin territorial inopinada y la desnacionalizacin de peruanos que
Per y Ecuador. Archivo Histrico de Lmites vivan en la poblacin de Leticia. La no aceptacin del tratado acarre una situacin
Ministerio de Relaciones Exteriores del Per.
blica entre los dos pases (1932-33). Intervino la diplomacia de la Liga de Naciones
Departamento Fluvial de Madre de Dios. y nalmente se lleg a un acuerdo de paz el 24 de mayo de 1934.
Plano trazado en el Archivo Histrico
de Lmites por el Ing. Rafael Rey lvarez
Caldern. Lima. El departamento de Madre La frontera Per-Ecuador, l a Cordi l l era del Cndor y el ro Napo
de Dios fue creado el 26 de diciembre
de 1912 a propuesta del presidente
Ms complicado y de trmite ms largo fue el problema limtrofe con el Ecuador. Segn
don Guillermo E. Billinghurst. Archivo Histrico el internacionalista Alberto Ulloa Sotomayor, el Per mantena su posicin tradicional
de Lmites Ministerio de Relaciones en el Zarumilla, el Santiago, el Morona, el Pastaza, el Tigre, el Corrientes, el Curaray,
Exteriores del Per.
el Napo, la regin de Lagartococha y los caminos que unen Pantoja a Gepp. No
exista ningn puesto ecuatoriano en la parte navegable de los grandes ros.

En la conferencia de Washington de 1936-37 la delegacin ecuatoriana adujo una lnea


demarcatoria que llegaba al Maran y el Amazonas. La delegacin peruana reiteraba
para nuestro pas la posesin continuada desde 1821 en adelante.

En 1941 se agrav el conicto. Se lleg a situaciones de suma tensin. El 23 y 24 de


julio de 1941 se produjo el enfrentamiento que se conoce como la batalla de Zarumilla.
Pases amigos Argentina, Chile, Brasil y EEUU apoyaron las gestiones de pacicacin,
como Estados garantes, y se suscribi en Ro de Janeiro el Protocolo de Paz, Amistad
y Lmites (29 de enero de 1942).

No obstante la vigencia del tratado, ocurrieron en el curso de treinta aos, sobre


todo en 1971 y 1985 muestras de renuencia por parte del Ecuador. Textos escolares
del pas del Norte, as como mapas en lugares pblicos, no reconocan la frontera
sealada en el Protocolo de 1942; sino que jaban la lnea del Maran-Amazonas
como la verdadera frontera peruano-ecuatoriana, basndose en el falso protocolo
Pedemonte-Mosquera.

Finalmente, luego de dilogos entre autoridades y tcnicos profesionales de ambos


pases, y con el aval de los estados garantes, se lleg en Brasilia a un acuerdo entre
el Per y el Ecuador (26 de octubre de 1998), cuyos presidentes Fujimori y Mahuad
suscribieron el documento que zanja denitivamente el tema del secular diferendo y
que fomenta la paz y las buenas relaciones.

La frontera amazni ca Per-Bol i vi a, un ro, tres pases

Al tratar de los lmites entre Per y Bolivia, el historiador Gustavo Pons Muzzo seala que:

...el problema del trazo de la frontera tena dos partes perfectamente distintas:
la parte poblada en la regin andina, de lmites conocidos desde el principio
de la Colonia, y en la que slo era necesario levantar una carta topogrca,
con la exacta ubicacin de los pueblos que pertenecan a una y otra naciny
luego la parte despoblada propiamente en la regin selvtica, cuyos lmites
no fueron claramente trazados en la Colonia.

Respecto a esta ltima parte, cabe recordar que en 1902 nuestros dos pases esti-
maron conveniente recurrir a un rbitro neutral. Lo fue el presidente de la Repblica

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 39
Argentina, Jos Figueroa Alcorta. El Lau-
do Arbitral fue expedido el 9 de julio de
1909, pero no fue bien acogido por el
gobierno ni por el pueblo boliviano. Tras
dos meses de suma tensin se reunieron
en La Paz el diplomtico peruano Soln
Polo y el Canciller de Bolivia, Daniel Sn-
chez Bustamante. Llegaron ambos a un
acuerdo, que es el tratado llamado de
recticacin de fronteras (17 de setiem-
bre de 1909).

Esencialmente dicho documento esta-


blece una lnea que va desde la con-
uencia de los ros Heath y Tambopata,
en donde se halla Puerto Heath (cercano
a Puerto Maldonado). Desde all se traza
una lnea geodsica con ligera direccin noroeste (aproximadamente de 200 km)
hasta el punto que es hoy Iapari (a orillas del ro Acre). Aqu culmina la frontera
Per-Bolivia y se inicia hacia el norte la lnea de frontera con Brasil.

El tratado Polo-Snchez Bustamante fue raticado en noviembre de 1909.

La frontera amazni ca Per-Brasi l , una ti erra an por descubri r

La frontera terrestre entre Per y Brasil ha sido la ms difcil y compleja en su armadura


y determinacin. El tratado respectivo se rm el 8 de setiembre de 1909 en Ro de
Janeiro por los representantes de ambos pases, Hernn Velarde y Jos Mara Da Silva
Paranhos (Barn de Ro Branco).

Por lo pronto, el Per y Brasil conrmaron el artculo VII de la antigua Convencin Fluvial
(Herrera-Da Ponte Ribeiro) de 1851 en cuanto a la libre navegacin por el Amazonas
y sus auentes.

La lnea fronteriza, de Norte a Sur, se inicia en Tabatinga y describe una curva la


del curso del ro Yavar hasta su naciente, a la altura del grado 7 de latitud sur;
atraviesa nacientes de diversos ros como el Ipixuna, Ramn, Ouro Preto, Yuru,
Breu, Embira, Santa Rosa, Purs, Chandles, Yaco, Shambuyaco, hasta alcanzar el
ro Acre en la conuencia con el Yaverija, en la cercana de Iapari. A este punto lo Tumba del Teniente Manuel Clavero,
llaman los brasileos Bolpebra, pues las slabas del vocablo designan los tres pases (vencedor en el combate de La Pedrera,
involucrados. durante el conicto de 1911 con Colombia)
y otros hroes nacionales en el cementerio
Observando la carta geogrca de la frontera, esta se asemeja a una semicircunfe- de Iquitos.
rencia con su pex en el paralelo de Contamana. El total de la lnea demarcada por
Elmer Faucett, pionero de la aviacin
la Comisin Mixta entre 1914 y 1927 es de 1 594 km, y corre del grado 4 al 11 de peruana en la Amazona. Iquitos,
latitud sur. Archivo CETA.

Antiguo telfono. Biblioteca Amaznica.


La poc a del c auc ho Iquitos.

El boom del caucho surge en las selvas tropicales del Per y Brasil a nales del siglo Antiguo teodolito. Biblioteca Amaznica.
XIX y se desarrolla fuertemente hasta los primeros decenios del siglo XX. En el Per Iquitos.

40 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


hubo sobre todo dos regiones en las
que las plantaciones suscitaron una
abundante explotacin: en la regin del
ro Putumayo y en la selva meridional de
los ros Urubamba y del Madre de Dios.
La casa comercial Julio C. Arana con
sede en Iquitos rigi la explotacin y
exportacin del caucho vegetal en ambas
partes del Amazonas.

Hacia 1904 fueron conducidos trabajado-


res nativos e incluso negros de Barbados
para la recoleccin del caucho. Pero pron-
to trascendieron las denuncias sobre ini-
cuos usos y malos tratos por parte de los
colonos. Roger David Casement, ocial
consular britnico, estuvo en el Brasil,
pero tambin conoci las labores de la Compaa Peruana del Amazonas sobre el ro
Putumayo. Envi al Foreign Ofce reveladores informes sobre las dursimas condiciones
de los nativos. El documento se public en 1912 y caus una gran sensacin. Se habl
y escribi acerca de los escndalos del Putumayo, al punto de que Jorge Basadre
reconoce que aquellos abusos acarrearon el desprestigio internacional del Per, en
aquellos aos que exista un litigio no resuelto entre el Per y Colombia.

En la regin de Madre de Dios, se extendieron asimismo las tareas de la explotacin


del caucho. All fueron los misioneros dominicos de la Prefectura Apostlica del
Urubamba los que denunciaron la dureza de la condicin de los nativos obligados a
ejercer tales labores.

Se calcula que de los 28 mil trabajadores, aproximadamente 22 mil pertenecan a


poblaciones tribales de la regin.

Comuni c ac i ones tel egr fi c as y ar eas

El departamento de Loreto, hasta los comienzos del siglo XX, apareca como una
regin an poco conocida en muchos aspectos y sin duda poco relacionada con el
resto del pas. Haba carencia de carreteras, lentitud en el transporte por los ros, in-
comunicacin generalizada. Desde el Callao a Iquitos una nave deba recorrer hacia
el sur la costa sudamericana, doblar el Atlntico hasta entrar en la regin del Par y
surcar el Amazonas.

El avance de la ciencia hizo progresar el ramo de las comunicaciones. En este sentido


es imprescindible la mencin del esfuerzo, auspiciado por el gobierno, de la rma
alemana Telefunken y el ingeniero peruano Augusto Tamayo Moller, que se propusie-
ron aplicar el genial invento de Hertz y Marconi, la telegrafa sin hilos, a la geografa
peruana. Establecieron en la cumbre del cerro San Cristbal un puesto de transmisin
y recepcin, al cual corresponda otro anlogo en Iquitos. As se logr el 16 de junio
de 1912 unir costa y selva, lo que fue sin duda un paso histrico en el campo de la
integracin nacional.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 41
Quince aos ms tarde se registr otro gran avance de mayor relevancia: el de la avia- Buque Armada Peruana (BAP) Pastaza
de la Marina de Guerra del Per.
cin. Pilotos convenientemente entrenados fueron los que empalmaron por la va area Realiza constantes acciones de servicio
la costa con la selva. Los pioneros de esos primeros vuelos entre octubre y noviembre a las comunidades amaznicas.
de 1927 fueron los tenientes Leonardo Alvario Herr, Gustavo Cornejo Portugal, Jos Barco hospital, centro de comunicaciones,
entre otros.
Estremadoyro Navarro y el Capitn de Navo Harold Grow de la Misin Naval Americana.

Poco despus fue creada la Lnea Area Nacional al Oriente, dependiente del Estado El Oleoducto Nor Peruano,
Se inicia en la Estacin Andoas y sigue
Mayor General de la Marina, cuyos vuelos incluan pasajeros y carga. hacia el oeste, atravesando los ros Pastaza,
Huazaga y Huituyacu, cambia de direccin
hacia el sudoeste hasta el cruce del ro
La obr a de l a Mar i na de Guer r a Morona. En este lugar, se localiza
la Estacin de Bombeo del distrito de Borja,
La crisis scal que afect al Per antes de la Guerra del Pacco se tradujo en la dis- provincia del Alto Amazonas. En direccin
minucin de los ingresos para atender al surgimiento de Iquitos. El Apostadero Naval sudoeste llega hasta el ro Maran, hasta
ofreca una penosa situacin. La explotacin del caucho inicua en tantos aspectos el cruce del ro Saramiriza, donde empieza
el recorrido nal hasta la Estacin 5
no trajo benecios para la Marina de Guerra. Sin embargo, los marinos de la regin del Oleoducto Principal. Estacin
siguieron con sus exploraciones uviales, como las del comandante Germn Stiglich de Saramiriza. Loreto.
y en la defensa de los intereses del Per (Teniente Clavero).

En 1924 se inicia la Base Naval de Hidrografa en el ro Itaya y en 1950 la de Santa


Clotilde en el ro Nanay. Se crearon destacamentos fronterizos desde Gepp (extremo
norte de la Amazona peruana) hasta Chimbote (entre San Pablo y Caballococha, a orillas
del Amazonas).

Se instala el Servicio de Hidrografa y Navegacin de la Amazona.

Se destaca el impresionante avance tecnolgico del Servicio Industrial de la Marina


de Iquitos (SIMA IQUITOS), complejo industrial reinaugurado en el 2006, los trabajos
de construccin y reparacin naval, mantenimiento industrial y metalmecnica con
excelentes resultados..

Por otra parte, la Accin Cvica Naval, iniciada en 1960, se orient a la asistencia mdica
en la 5ta Zona Naval con buques-hospital e hidrogrco en apoyo a los ms necesitados,
en el que laboran mdicos y enfermeras. En
la regin Ucayali la accin cvica se practica
en el apoyo a la educacin. En suma, la Ma-
rina de Guerra impulsa la modernizacin y
el progreso.

Petr l eo y gas

La empresa Petrleos del Per acometi


a partir de los aos 70 una intensa accin
de prospeccin en las selvas orientales, y
rm contratos con ms de 30 compaas.
Estos trabajos exploratorios abarcan las
zonas de los ros Corrientes, Tigre, Capirona
y Pavayacu. Hicironse adems los puestos
de Intuto y Villa Trompeteros. El Gobierno
concedi crditos tributarios para inversin
o reinversin cuando se canalizaban hacia
la explotacin y el desarrollo petrolero.

42 Am azona: aspec t os r el evant es de su hi st or i a


Por los aos 80 el consumo nacional de
petrleo cubra el 83% de los requisitos
energticos comerciales del pas, en los
rubros de transporte, industria y minera.

Fue decisiva la tarea titnica de construir


un ducto el oleoducto Norperuano de
una longitud de 800 km desde los yaci-
mientos adyacentes a los ros loretanos
hasta el puerto de Bayvar, en la costa
piurana.

Bayvar ha sido considerado como el


terminal petrolero ms notable del litoral
del Pacco sudamericano.

La empresa holandesa Shell dirigi los


estudios que condujeron al descubrimiento de los yacimientos de gas, en la zona del
ro Camisea, auente del Urubamba, en la provincia cusquea de La Convencin. Se
trata, sin duda, del descubrimiento ms importante de los ltimos tiempos.

Desc ubr i dor es y expl or ador es en l a Amazona per uana

Las precisas referencias a exploradores, gegrafos y viajeros ilustrados que se intere-


saron en el conocimiento directo de la Amazona peruana daran por resultado, pro-
bablemente, una lista interminable. Convendra s recordar tan slo algunos nombres
notables en los siglos XIX y XX.

Al comienzo de la Repblica, los marinos Henry Lister Maw, Smith y Lowe describieron
los ros Huallaga, Pachitea y Ucayali. Ms adelante Faustino Maldonado fue el des-
cubridor de la va uvial que comunica Cusco con la regin del ro Madre de Dios. La
capital de este departamento lleva su nombre.

Antonio Raimondi, incansable y eximio gegrafo y viajero, inspirador de la Comisin


Hidrogrca del Amazonas, es el autor de un conciso estudio sobre lo que era entonces
la provincia litoral de Loreto. Su contemporneo, el almirante John Randolph Tucker,
enrgico impulsor de dicha comisin, ya ha sido mencionado.

Samuel Palacios Mendiburu y Benigno Samanez Ocampo, recorrieron los ros de la


cuenca amaznica (Pachitea, Palcaz, Ene, Tambo). Carlos Fermn Fitzcarrald segn
Jorge Basadre hizo el descubrimiento geogrco ms importante en el Per del siglo
XIX: el istmo que lleva su nombre.

Se destacan los trabajos de la Junta de Vas Fluviales (1901-1903) reforzada por el


empeo del Coronel La Combe y de marinos como Ontaneda y Olivera. Joaqun Capelo
fue socilogo y viajero por los ros Amazonas y sus auentes.

Todos esos nombres y muchos ms integran la epopeya de la Amazona perua-


na. De ella escribi Ral Porras: No obstante todas nuestras equivocaciones o
desorientaciones nacionales, la nica gran obra comn que hemos realizado en el
Per sin desfallecimientos ni apostasas ha sido la colonizacin y civilizacin de la
regin amaznica.

Ar m ando Ni et o Vl ez SJ 43
44 Expl or ac i ones y vi aj es c i ent fi c os a fi nal es del si gl o XVIII y en el si gl o XIX
Ni c o l e B e r n e x

Exp l or ac i on es y vi aj es c i en t f i c os a
f i n al es d el s i g l o XVI I I y en el s i g l o XI X

Tan infinit o es ell oorizon


z t e que se a re
r en caa a

escu
e u rimien
r t o, que una pregunt a responn i a
crea mult it u e int errogant es ms.

Joaqun Garca

Discurrieron los siglos XVI, XVII y XVIII. Aquel territorio virgen, de tierras desconoci-
das comenzaba a desdibujarse con los aportes invalorables de los conquistadores,
cronistas, misioneros, piratas y aventureros, quienes por motivos muy distintos
perseguan el mtico El Dorado.

Las entradas precursoras de Alonso de Alvarado y de Alonso Mercadillo desde Cha-


chapoyas a la regin de los Chupachos en 1535 y 1536 habran quedado comple-
tamente en el olvido, si no hubiera sido por don Jimnez de la Espada.

Los relatos del propio Alvarado denunciaban con claridad el contacto principal del
fundador de Chachapoyas con la Amazona, como lo destaca Ral Porras Barrene-
chea (1993: 25)1. Hallazgos y enigmas se conjugaron a menudo alentando explora-
ciones y expediciones, a la vez que se anaban los mapas de los cosmgrafos y de
los misioneros. Se puede armar con Mendes Dos Santos que la Amazona, por su
exotismo, diversidad y riqueza, es lugar privilegiado para descubrimientos, estudios
y aventuras. Siempre atrajo y contina atrayendo la curiosidad de mucha gente, y
evidentemente los expedicionarios no fueron excepcin2. Ya, desde mediados del
siglo XVIII, la expedicin de Charles-Marie La Condamine despert un decidido inters
cientco por la regin amaznica al atreverse a decir que la multitud y diversidad
de rboles y de plantas que se encuentran en las mrgenes del ro Amazonas, en
toda la extensin de su curso desde la cordillera de los Andes hasta el mar, y en
las orillas de diversos ros sus tributarios, por la gran utilidad de la quinina,

45
la zarzaparrilla,el cacao, la vainilla, etcincita a emprender nuevas investigaciones
(La Condamine, 1992 [1745]: 68-69)3. A la llegada al trono del rey Carlos III de Es-
paa, otras expediciones cientcas permitieron precisar aquellos hallazgos como la
expedicin botnica de Ruiz y Pavn al Virreinato del Per (1777), y la publicacin de
la Quinologa o tratado del rbol de la quina4 entre otros aportes importantsimos5.
Sin embargo, es en 1800, con el viaje de Alejandro von Humboldt que se veric la Pginas anteriores:
existencia del mayor ro conector de dos grandes sistemas, el brazo del Casiquiare, de Mapa del curso del Maran y de la gran
ribera del ro Amazonas. Charles Marie
ms de 300 km de largo, unin de las cuencas de los ros Orinoco y Amazonas. En su de La Condamine, 1744. Realizado mediante
camino de retorno de Loja a Trujillo, el insigne gegrafo atraves la Provincia de Jan medidas precisas de la latitud y longitud
y observaciones sobre su anchura,
y se intern en el Maran realizando una de sus ms fecundas campaas botnicas
profundidad, caudal y velocidad; la situacin
con el reconocimiento del Buguinvillaea peruviana, de la Geoffroya superba, y del de la desembocadura y auentes,
Symplocos cernua6. Adems dej varias mediciones astronmicas y corrigi el mapa las comunicaciones uviales y los peligros
para la navegacin. Coleccin-Biblioteca
de La Condamine. Como herencia existe una impresionante correspondencia entre di- Nacional del Per.
versos cientcos a nales del siglo XVIII e inicios del XIX que facilitaron la organizacin
de diversas expediciones cientcas. Es as que se unieron la extraordinaria agudeza Quadro de historia natural, civil y geogrca
del reino del Per. Luis Thibaut 1799.
y capacidad de asimilacin de Humboldt y la inteligente laboriosidad de Bonpland Museo Nacional de Ciencias Naturales,
reconocidas por Francisco Jos de Caldas y Tenorio y Jos Celestino Mutis7. Madrid.

46 Expl or ac i ones y vi aj es c i ent fi c os a fi nal es del si gl o XVIII y en el si gl o XIX


En los primeros lustros de la independencia destacaron dos hombres, Alcides
dOrbigny y Eduardo Poeppig. La obra de A. dOrbigny sorprende por su rigor y su
valor etnogrco, sus magncas lminas de vistas y costumbres (cerca de 500) que
ilustran el Atlas del Viaje, constituyen una fuente documental [de primer orden]8.
Como lo arma Chaumeil, ha sido uno de los primeros sabios en haber emprendido
el estudio de un vasto grupo humano considerando simultneamente los caracte-
res fsicos, las civilizaciones y las lenguas9. La obra del mdico y botnico alemn
Poeppig ofrece la primera visin cientca de las cuencas del Huallaga, Maran y
Amazonas, con abundantes observaciones togeogrcas10 y mdicas (estudios de
las ebres intermitentes, venenos, etc). Vivi nueve meses en la regin de Chinchao
(Hunuco), cerca de Pampayacu, en una choza en medio de una plantacin de coca,
conociendo a fondo la montaa, de ah su nota particularmente importante sobre la
coca. Asimismo muy relevantes son sus contribuciones sobre las tribus del Huallaga
hoy desaparecidas11.

Al establecerse la Repblica del Per y al no obtener del Imperio de Brasil un


acuerdo de navegacin fluvial por el ro Amazonas, desde aguas abajo, por la
ruta atlntica12; los nuevos gobernantes promovieron el reconocimiento de los

Ni c ol e Ber nex 47
Paul Marcoy, Voyage a travers LAmerique
du sud de LOcean Pacique a LOcean
Atylantique. Coleccin-Biblioteca Nacional
del Per.

a. Garganta de Tunkini (paso por el pongo


de Mainique, Cusco). El desladero o can
poda tener medio kilmetro de extensin.
b. Descenso hacia el ro.
c. Tempestad, agresividad de las aguas en
el pongo.

48 Expl or ac i ones y vi aj es c i ent fi c os a fi nal es del si gl o XVIII y en el si gl o XIX


Indios chontaquiros. establecidos
en la margen izquierda del Apu Paro,
en las inmediaciones del ro Sipahua, Sinipa,
Sipa y Sicocha. Paul Marcoy, Voyage a travers
LAmerique du sud de LOcean Pacique a
LOcean Atylantique. Coleccin-Biblioteca
Nacional del Per.

Indios antis, establecidos al este


de los andes en los valles limtrofes de santa
Ana, Huarancalqui y Yanama, la regin
de Pajonal y las dos riberas del Apurimac
y su conuencia con el Quillabamba.
Paul Marcoy, Voyage a travers LAmerique
du sud de LOcean Pacique a LOcean
Atylantique. Coleccin-Biblioteca Nacional
del Per.

tributarios del ro Amazonas y de sus accesos desde la costa cruzando la Cordillera


de los Andes. Franklin Pease reconoce en el teniente britnico Henry L. Maw ser el
primer viajero amaznico de la poca internndose en la regin andina por Trujillo
y Cajamarca, para pasar con posterioridad a la Amazonia [1828]; tambin seala
el viaje de Matthew Fontaine Maury, ocial de la marina estadounidense [1829] que
proyectaba colonizar el Amazonas con pobladores del sur de los Estados Unidos
[y el de] otros dos ociales de la marina britnica, William Smyth y Frederick Lowe,
llevando a cabo una nueva expedicin que buscaba precisar la navegabilidad de
los ros de la regin [Pachitea y Ucayali, 1836]13. En aquellos aos, se sumaron los
valiosos aportes de muchos otros viajeros cientcos como Tschudi14, Weddell15,
Valdez y Palacios16 y de Castelnau17. Mencin especial merece Paul Marcoy, mezcla
de aventurero y artista, [con] un sentido agudo de la observacin y de las relacio-
nes humanas, y [gran] talento de narrador y etngrafo18. A pesar de su falta de
rigor cientco, su fabulosa iconografa permiti y sigue permitiendo ensanchar el
conocimiento de muchas tierras y pueblos de la cuenca amaznica.

Ni c ol e Ber nex 49
Entre 1850 y 1900, se multiplicaron las expediciones y las exploraciones. Se haca
necesario descubrir nuevas rutas que permitiran la comunicacin con el Atlntico,
para comercializar el caucho y otros recursos como la zarzaparrilla, vainilla, copaiba,
diversas resinas y el oro. La revolucin del vapor acort los tiempos y aumentaron
los intercambios. Se intensic la bsqueda de una ruta uvial hacia el circuito
Atlntico por los auentes del ro Amazonas, uniendo la selva del Cusco, del Beni
y del Acre. De ellos da noticia aos ms tarde Clemens A. Markham poniendo al
padre Bovo de Revello como el gran apstol de esta idea en 1848, y a su principal
continuador el coronel Faustino Maldonado quien recorri el ro Madre de Dios
hasta su desembocadura en el ro Beni, muriendo al pasar la cachuela Caldern
del inerno sobre el Madera19.

Debe mencionarse con especial nfasis la expedicin britnica de Wallace, Spruce


y Bates; entre otros, por la cantidad de especies recolectadas por Bates durante
ms de 10 aos recorriendo el ro-mar. Los estudios posteriores demostraron que
sobre las 14 712 especies colectadas, unas 8 000 eran desconocidas por la cien-
cia20. Paralelamente, se desarroll una expedicin de naturalistas espaoles que
recorri tierras americanas entre 1862 y 1865. Llamada la Comisin del Pacco,
estaba conformada por el antroplogo Manuel Almagro, el zologo Francisco de
Paula Martnez y Sez, el botnico Juan Isern, el entomlogo y gelogo Fernando
Amor, el conquililogo Patricio Mara Paz y Membiela y el zologo Marcos Jimnez
de la Espada21.

50 Expl or ac i ones y vi aj es c i ent fi c os a fi nal es del si gl o XVIII y en el si gl o XIX


Valle del Amazonas. Mapa del ro Amazonas Al igual que Estados Unidos, Inglaterra, Espaa, Francia y Austria, Italia envi reconoci-
y sus principales tributarios. Clements
dos cientcos. Si bien es cierto el primer italiano en haber atravesado completamente
Markham, 1848. Journal of the travels and
labours of Father Samuel Fritz in the river la Amazona en casi un ao (1847-48) ha sido Gaetano Osculati; indudablemente,
of the Amazons between 1686 and 1723 destaca el insigne naturalista y gegrafo milans, don Antonio Raimondi, quien a
Coleccin-Biblioteca Nacional del Per.
lo largo de ms de tres dcadas recorri toda la ceja de selva as como parte del
Mapa del departamento de Loreto. actual Loreto y present una verdadera radiografa de las tierras amaznicas, de sus
Antonio Raimondi. Archivo Histrico habitantes y modos de vida, nos deja el testimonio de su encuentro con la oresta
de Lmites Ministerio de Relaciones
Exteriores del Per. amaznica:

Llegando ya a los ansiados bosques vi con gran placer las soadas palme-
ras22 contempl con admiracin algunos gigantescos y vetustos rboles, ver-
daderos colosos del reino vegetal. Estimulado por la curiosidad me intern
hasta lo ms espeso del bosque como huyendo de las huellas del hombre
para colocarme frente a frente de ese mundo maravilloso. All rodeado de
elegantes arbustos y a la sombra de coposos rboles que obscurecan la
luz del sol me pareca hallarme en el laboratorio de la vida vegetal, y crea
descubrir en medio de la espesura del follaje a la virgen Naturaleza, bajo
forma humana, afanada en modelar y producir las delicadas y hermosas
plantas que tena a mi rededor.

Al haber franqueado los temibles pongos y surcado todos los grandes tributarios
del rey de los ros, el autor de El Per y de la Provincia Litoral de Loreto, Antonio
Raimondi entenda mejor que nadie el desafo que constituye el espacio amaznico
para la ciencia y para los hombres, sean indgenas, misioneros, colonos o cientcos.
Analiz detalladamente ms de cincuenta relatos de descubrimiento y exploracin en
todo el mbito de la cuenca amaznica y estudi las diversas dinmicas econmicas
(pescado salado, sal, maderas preciosas, etc). De manera rigurosa, a distintas es-

Ni c ol e Ber nex 51
calas, el incansable observador de la naturaleza y de las costumbres de los hombres,
va a inventariar plantas comnmente cultivadas, su principal espacio de desarrollo,
su uso y su forma de comercializacin23 (Bernex, 1994: 63-84)24.

Frente a estas largas y arduas expediciones cientcas, otras seguan en la bsque-


da de rutas uviales hacia el Ocano Atlntico. Es as que en 1877, intent James
Orton llegar al ro Amazonas desde el ro Acre siguiendo, en parte, la ruta abierta
por Gibbon; sin embargo no pudo coronar su meta por el temor que sintieron sus
guas nativos de avanzar hacia tierras desconocidas. Aos despus fue ms exitoso
Erwin Heath que recorri el ro Beni hasta su conuencia con el Mamor, abriendo
as una estratgica puerta hacia el Atlntico25.

Dos dcadas despus de Maldonado, Carlos Fermn Fitzcarrald, muy vinculado con
las tribus campas, humaguacas, y con los feroces cashivos, este rico cauchero de
Iquitos emprendi la explotacin del caucho en el Ucayali, y a la vez inici una serie
de operaciones arriesgadas a regiones inexploradas de la selva, buscando un paso
del ro Madre de Dios al ro Purs, y [descubriendo en 1893] el Istmo que lleva su
nombre (Reyna, 194226)27.

No solamente exploradores y cientcos recorran los ros y tierras de nuestra Amazo-


na, sino tambin fotgrafos y cartgrafos. Es as que en 1879, el viajero francs Jules
Crevaux viaja al Putumayo y publica los primeros fotograbados sobre los indgenas
huitotos, boras, ocainas, andoques, muinanes y miraas; luego, en los albores del Mapa de la expedicin a los ros Tambo,
siglo XX viajaron Manuel Rodrguez Lira y Eugene Robuchon28. En esta misma poca Peren y Pongo de Manseriche. Arturo
Wertheman 1877. Archivo Histrico
destaca una gura central: el Prefecto coronel Pedro Portillo, a quien llama Ral de Lmites Ministerio de Relaciones
Porras Barrenechea el verdadero creador de nuestra soberana en los ms remotos Exteriores del Per.

52 Expl or ac i ones y vi aj es c i ent fi c os a fi nal es del si gl o XVIII y en el si gl o XIX


ALGUNOS DE LOS VIAJEROS CIENTFICOS MS RELEVANTES
DE FINALES DEL SIGLO XVIII, SIGLO XIX E INICIOS DEL XX
Explorador y cientcos Aos Regiones Aportes
Charles-Marie La Condamine 1743 Maran y Amazonas Cartografa, geografa,
descubre los usos de la
quina30, del caucho y del
curare por los indgenas31
Hiplito Ruiz (Ruiz y Pavn) 1777-1788 Amazonas Botnica
Alexander Von Humboldt 1802 Huancabamba, Chinchipe, Geografa fsica, botnica
Aim Bonpland Maran Botnica
Alcides dOrbigny 1826-1833 Poblaciones indigenas
Eduardo Poeppig 1829-1832 Huallaga, Maran Flora (orqudeas y
y Amazonas arceas) y fauna
Johann Jakob von Tschudi 1838-1842 Amazona central Fauna (peces, serpientes
y ro Amazonas y otros)
Hugh Weddell 1846 Tambopata Planta de la quina
y estudios lingsticos
Jos Manuel Valdez De Cusco al Brasil Paisajes de la ceja
y Palacios de selva y selva
Francis de Castelnau 1843 a 1847 Ro Amazonas Flora y zoologia
Paul Marcoy 1846-1847 Ros Amazonas, Urubamba Callejeo cientco32
Gaetano Osculati 1847-1848 Ros Napo y Amazonas Ornitologa y paisajes,
pueblos indgenas.
Alfred Russel Wallace y 1848-1957 Ros Orinoco y Amazonas Entomologa
Henry Walter Bates
Richard Spruce 1848 Ros Orinoco y Amazonas Botnica, cartografa y
arqueologa
P. Bovo de Revello 1848-1851 Paucartambo, Madre
de Dios y Beni
Herndon y Gibbon 1852 Ros Amazonas, Madeira Hidrogeografa, ora y
fauna
Faustino Maldonado 1860 Madre de Dios
Comisin Cientca del 1862-1865 Ro Amazonas Zoogeografa
Pacco
Louis Agassiz Ro Amazonas
Antonio Raimondi 1860-1870 Toda la Amazona peruana Geologa, fauna, ora,
clima, modos de vida,
lenguas y paisajes
James Orton 1867-1873 Napo, Amazonas y Fsiles y geografa fsica
Madre de Dios
Edwin Heath 1879-1880 Madre de Dios y Beni
Charles Wiener 1879-1882 Ro Amazonas y auentes Comunicacin uvial
Jos Benigno Samanez 1883-1884 Ros Apurmac, Ene, Bsqueda de una buena
y Ocampo Tambo, Urubamba va de acceso entre el
y Ucayali Pacco y el Atlntico.
Olivier Ordinaire 1885 Amazonas Geografa y comercio

auentes del Amazonas y un gran peruano de garra y de corazn. Portillo ha dejado


un monumento cartogrco: el atlas geogrco de la regin loretana. Colaboraron
con l marinos como Oscar Mavila, Pedro Buenao, Numa Pompilio Len y Germn
Stiglich29.Estos exploradores y cientcos, junto con muchos otros desconocidos son
actores de la gran gesta de la Amazona peruana y nos han dejado un extraordinario
legado para acercarnos mejor a estas tierras y a su pueblo.

Ni c ol e Ber nex 53
54 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana
Qu i r i n o Ol i v e r a N u e z

Ant i guas c ul t ur as
de l a Am azona per uana

Abordar el tema de la arqueologa amaznica en el Per, no sera posible sin antes


recordar la visionaria hiptesis del doctor Julio C. Tello, quien sostuvo que el origen
de la civilizacin Andina se encontraba en la Amazona. Han transcurrido casi cien
aos de esta armacin y los arquelogos que venimos investigando el pasado de las
poblaciones amaznicas, aun enfrentamos con enorme reto la posibilidad de encon-
trar las evidencias materiales que demuestren con carcter cientco, esta hiptesis
que a pesar del tiempo transcurrido, se mantiene vigente. Los descubrimientos de
los antiguos templos de carcter pblico-religioso en Jan y Bagua, constituyen una
de las mayores evidencias para demostrar el valioso aporte que tuvieron las culturas
amaznicas en el origen y surgimiento de la civilizacin Andina.

Un breve recorrido de los testimonios arqueolgicos descubiertos en la Amazona, nos


conduce a pensar inmediatamente en la monumental e imponente arquitectura de
Kulap, edicada por las sociedades Chachapoyas, a partir del ao 600 d.C., en medio
de los bosques de nubes, a 3 000 msnm, en la ceja de selva.

Los andenes y captaciones de aguas de lluvia de Tajopampa, Bveda y Diablo Wasi


demuestran la enorme capacidad y destreza de las sociedades Chachapoyas en el
desarrollo de la agricultura. Edicaciones escondidas en los niveles ms altos de las
montaas, como Purunllacta de Soloco, la Congona y Wilca, ubicada en la cuenca de
la quebrada Comboca en los lmites provinciales de Utcubamba y Bongar, exponen
una gran cantidad de casas circulares y muros de defensa construidos con lajas de
piedra, similares a los que existen en el Gran Pajatn.

55
a

El conjunto arquitectnico conocido como El Gran Pajatn, ubicado a una altitud de


2 850 m, en medio de la espesura del bosque nublado, en la cuenca de los ros Mon-
tecristo y Abiseo, es otra de las majestuosas obras legadas por las antiguas sociedades
amaznicas. Las ltimas excavaciones llevadas a cabo en el sito demuestran que la
ocupacin ms temprana se remonta por lo menos al siglo II a.C1. Vira Vira, con ms
de doscientas estructuras arquitectnicas, situada al norte de los Andes peruanos
por encima de los 3 600 msnm, a siete grados al sur del Ecuador, donde convergen
los actuales departamentos de Amazonas, San Martn y La Libertad, es otra de las
monumentales obras Chachapoyas2.

Por alguna razn, las antiguas sociedades prehispnicas construyeron sobre las mon-
taas escarpadas ms elevadas de la ceja de selva, desde el Nor Oriente en la frontera
con Ecuador hasta el sur en los llanos de Mojos con Bolivia, colosales edicaciones Pginas 54-55:
arquitectnicas emergen sobre los picos ms elevados de las montaas sagradas, Templo de Montegrande en Jan, singular
envueltos con las nubes parecieran unirse con el cielo. Los Incas, consideraron a la arquitectura monumental en la Alta
Amazona, considerada por la revista
selva amaznica como el Antisuyo, tierra del sol naciente y el otro lado del mundo, Archaeology como los 10 tops del mundo
ser por esta razn que construyeron la ciudadela de Machu Picchu, sobre la montaa del ao 2010.

56 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


a, b, c. Sitio arqueolgico Rosaspata,
La Convencin, Cusco. Construido
en las cumbres mas elevadas de la montaa,
sirvi como nexo entre la Amazona
y los Andes. En este grupo arqueolgico
se pueden distinguir 3 sectores, el primero
que es el central esta compuesto por cuatro
estructuras o kallankas. El segundo sector
esta integrado por 16 recintos de planta
rectangular distribuidos de forma octogonal
distribuidos en 3 canchas siguiendo
el patrn arquitectnico inca. En el tercer
sector solo se observan algunas pequeas
evidencias de muros que posiblemente
sirvieron de contencin que hoy fueron
c
restaurados completamente.

Qui r i no Ol i ver a Nuez 57


a c

58 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


sagrada de Machu Picchu y Huayna Picchu en medio de los bosques nubosos a 2 430
msnm, mirando hacia el estrecho can que forma el ro Urubamba.

Choquequirao, ubicado a 3 033 msnm en las laderas del nevado Salcantay, al norte
del valle del ro Apurmac, en la provincia de La Convencin en el Cusco, es tambin
otra de las monumentales obras arquitectnicas que probablemente sirvieron de nexo
entre la selva amaznica y la ciudad imperial del Cusco. Igualmente en el distrito de
Vilcabamba localizado entre los 3 000 y 3 900 msnm; en la ceja de selva, imponentes
vestigios arqueolgicos Incas y pre incas como el de Rosaspata Vitcos y Espritu Pam-
pa, donde el arquelogo Javier Fonseca Santa Cruz (2011), descubri la tumba de un
personaje Wari con objetos de oro, demuestran el permanente contacto que existi
entre las sociedades de la Amazona y los Andes.

La selva baja y alta, ofrecen evidencias arqueolgicas con menor rango de monu-
mentalidad, pero en cambio su antigedad es mucho mayor, dando la impresin que
las antiguas sociedades amaznicas, iniciaron primero su desarrollo en la selva baja
para luego subir hacia las elevadas montaas escarpadas de la ceja de selva. Donald
Lathrap (1970), mediante sus investigaciones arqueolgicas en el extremo norte de
Yarinacocha, en Pucallpa en el Ucayali Central, descubre evidencias de cermica
denominadas como Tutishcainyo Temprano, de 2 000 a.C. y 1 600 a.C. Por su parte
Rosa Fung (1983), reporta en la cuenca del ro Corrientes, fragmentos de cermica del
Yuraq Runi. La Convencin, Cusco.
a. La gran roca aparece tallada con trazos formativo, que sustentaran el origen amaznico de Chavn de Huntar. Daniel Morales
arquitectnicos que simbolizan las formas (1992), en la cuenca del ro Chambira, en la Alta Amazona, registra un interesante
y el carcter sagrado de la montaa
(parte posterior). complejo cermico fechado en 1 500 a.C.
b. Parte frontal de la roca ceremonial. Pedro Rojas Ponce (1961-1985), excav en Huayurco, ubicado en la unin de los ros
c. Piedra tallada. Tabaconas con el Chinchipe en Jan, logrando recuperar una cantidad de artculos fu-
nerarios y mltiples cuencos lticos namente trabajados, demostrando que Huayurco,
Fuente inca.
era un importante centro de manufactura de estos artefactos, que fueron distribuidos
Muros inka. mediante un comercio activo e interaccin interregional entre la costa del Pacco, la

Qui r i no Ol i ver a Nuez 59


a

b c

sierra y las tierras bajas de la Amazona. En este mismo espacio geogrco, Jaime Miasta
(1979), realiz excavaciones en Michanal y Cerezal, a tres kilmetros de la unin de los
a. Pinturas rupestres: escenas de personajes
ros Tabaconas con el Chinchipe, descubriendo evidencias del Pre cermico, semejante
recolectando frutos. Limones, Lonya Grande,
a la fase Mito en Kotosh (Hunuco), y a la de Huaca Prieta en el valle de Chicama en la Utcubamba.
costa del Pacco.
b. Personaje con cabeza en forma de media
Ruth Shady (1971), a travs del estudio de la cermica, estableci una secuencia luna que danza junto a la gura del sol
en un ritual de culto a la lluvia. Faical,
completa para la ocupacin arqueolgica de Bagua (1 300 a 200 a.C.). La Fase
San Ignacio, Cajamarca.
Morerilla fechada en 1 300 a.C, es la ms antigua y estara relacionada con las
sociedades establecidas en Pacopama (Cajamarca) y con las antiguas culturas de c. Figura que representa al Dios de la montaa,
los ros discurren desde sus cumbres,
Valdivia, Chorrera, Machalilla, Alaus, Caar, Macas y la tradicin de Cerro Narro superpuesta a una antigua escena de caza.
en Ecuador. Cerro Cuaco, Lonya Grande, Utcubamba.

60 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


c

b e

Una manifestacin cultural, que est presente en casi toda la Amazona peruana, es
el arte rupestre. Algunos ejemplos como los petroglifos de Pusharo, en la selva de las
regiones de Cusco y Madre de Dios, el monolito de Kanuja, en el ro Tambo, en la selva
de Junn, los petroglifos de Polish a 8.5 km. de la ciudad de Tarapoto, la pictografa de
Aucapata en Moyobamba, regin San Martn. En Lonya Grande, Utcubamba, regin
Amazonas, existen extraordinarias manifestaciones de arte rupestre como Carachupa,
Calpn, Limones y Cerro Cuaco, se aprecian manos y pies grabados en rocas muy duras,
escenas de cazadores-recolectores pintadas sobre la supercie de las rocas estaran
indicando la antigua presencia del hombre en este espacio amaznico.

En la quebrada La Lima en el distrito de la Coipa en Jan, se aprecia la grabacin


de un singular personaje con la cabeza en forma de media luna, nicamente puede

Qui r i no Ol i ver a Nuez 61


62 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana
visualizarse cuando el caudal del agua
de la quebrada disminuye. Es posible
que esta gura represente la ritualidad
al dios de las aguas. La forma de la
cabeza en media luna es muy similar
al personaje que aparece danzando en
un aparente ritual de culto a la lluvia
en las pinturas rupestres de Faical,
San Ignacio, en la regin Cajamarca.
La grabacin de guras de personajes
simblicos en grandes rocas como culto
al agua, se repite en la mayor parte de
las quebradas. Un ejemplo claro de esta
manifestacin podemos apreciarlo en la
desembocadura de la quebrada El Muyo
en Bagua, donde una extraa roca con
hoyos parece haber sido utilizada como
Pgina 61: expresin simblica de ritualidad y culto
a. Manos y pies grabados sobre la supercie
al agua.
de una roca muy dura. Carachupa, Lonya
Grande, Utcubamba.
Las piedras fueron cuidadosamente se-
b. Diversas guras grabadas sobre una leccionadas asignndoles un profundo
gran roca en un paraje sagrado. Tabaconas, valor y concepto simblico, muchas de
San Ignacio, Cajamarca.
ellas fueron utilizadas como soporte
c. Una gran roca en la desembocadura
para recrear imgenes de sus dioses.
de la quebrada testimonia una forma Algunos ejemplos de estas maravillosas
de observatorio astronmico y culto
obras lticas pueden ser apreciados en
al agua. El Muyo, Bagua - Amazonas.
la valiosa coleccin de artefactos de
d. Cumpanama, Balsa Puerto, Loreto. piedra que Ulises Gamonal ha logrado
reunir en un ejemplar trabajo con las
e. La gura de un personaje grabada
en la roca, con cabeza en forma de media
comunidades locales de Jan y provin-
luna simboliza al dios de las aguas, similar cias aledaas durante cuarenta aos
al personaje de Faical que aparece de su vida. Esta importante coleccin
danzando en un ritual a la lluvia. La Lima,
Jan, Cajamarca. exhibida en el museo Hermjenes Meja
Solf, del Instituto 4 de Junio de Jan, fue
Pgina 62-63: analizada por el autor antes de iniciar
Gran monolito con guras grabadas que
representan deidades amaznicas, guras las investigaciones arqueolgicas en
de felinos, serpientes y aves estilizadas. la zona. Recipientes y esculturas de
Cumpanama, Balsa Puerto, Loreto.
piedras de diferentes colores, cermica,
conchas marinas simblicas Strombus
y Spondyllus, procedentes de las costas
del Pacco, turquesas y piedras traba-
jadas, demuestran los altos niveles de
especializacin que lograron desarrollar
las antiguas culturas asentadas en las
cuencas de los ros Chinchipe, Maran
y el Bajo Utcubamba.

Qui r i no Ol i ver a Nuez 63


b

64 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


Coleccin Museo Hermjenes Meja Solf,
Jan. Cajamarca:
a. Escultura antropomorfa de piedra,
procedente de Agua Blanca, Chontal, Jan.
Escultura tallada en piedra, un personaje
con cetro de mando, indica el smbolo
de poder de los lideres religiosos de antiguas
sociedades amaznicas.
b. Vasija antropomorfa, con ojos granos
de caf, simboliza el poder femenino
de las sociedades complejas de la Amazona.
c. Vasija antropomorfa. Con el rostro similar
a las esculturas descubiertas por Ruth Shady
en Caral, Supe, cerca de Lima.

Escultura zoomorfa de piedra. Roja


y blanca, la gura de una lechuza o bho,
que simboliza al seor de la noche, sirvi
como recipiente para los alucingenos
usados en ceremonias rituales.

Recipiente de piedra roja con la gura


de la serpiente estilizada, presente tambin
en Palanda - Ecuador, en Huaca Prieta
y Chavn de Huntar.

Collar de caracoles marinos, Spondyllus


y turquesa El broche que cierra el collar
es una pieza na de oro con la gura
de una serpiente que al cerrarlo parece
morderse la cola.

Qui r i no Ol i ver a Nuez 65


Los t em pl os de Mont egr ande y San Isi dr o, i ni c i os
de l a c i vi l i zac i n en Jan

Despus de analizar las piezas arqueolgicas que conforman la coleccin del museo
Hermjenes Meja Solf, el autor qued convencido que las sociedades prehispnicas
que ocuparon estos espacios geogrcos ubicados entre el lmite de la selva baja y selva
alta no eran nicamente los pueblos conocidos como los Bracamoros o Yahuarsongos
a quienes encontraron los espaoles durante su incursin en este territorio amaznico.
Denitivamente se trata de sociedades mucho ms antiguas que alcanzaron altos niveles
de desarrollo cultural, construyeron los templos de Montegrande y San Isidro, elabora-
ron los artefactos de piedra, cermica y objetos trados desde las alejadas costas del
Pacco, adems lograron una permanente interaccin cultural entre los pueblos de la
Amazona, los Andes y la costa.

Algunos de los objetos de piedra y cermica analizados procedan de los montculos


arqueolgicos de Montegrande y San Isidro. Razn por la que, en los aos 2010 y 2012,
con el valioso apoyo de la municipalidad provincial de Jan, el museo Hermjenes Meja
Solf, el Ministerio de Cultura, el Gobierno Regional de Cajamarca y La Asociacin Los
Andes de Cajamarca-Minera Yanacocha, se realizaron excavaciones arqueolgicas en
los montculos de Montegrande y San Isidro, ubicados a dos y cuatro kilmetros de la
plaza de armas de la ciudad de Jan.

Las excavaciones arqueolgicas en Montegrande permitieron descubrir un conjunto


de plataformas superpuestas con muros en forma semicircular, construidos con canto
rodado y arcilla, la funcin que desempearon estos recintos arquitectnicos fue de

66 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


Templo de Montegrande, Jan. Donde carcter pblico-religioso. El acceso a la parte superior del templo, ubicado en el lado
se aprecia las gradas de acceso
oeste, fue construido mediante gradas enlucidas con una na capa de arcilla de color
en el lado oeste, sepultadas durante el ritual
de enterramiento del templo. beige amarillento. En la ltima fase de ocupacin, las gradas aparecen cubiertas por
hileras de piedras y arcilla de color beige oscuro, colocada de manera intencional al
Mapa de ubicacin de las investigaciones
arqueolgicas binacionales Ecuador-Per,
momento de sepultar el templo antes de su abandono.
desarrolladas en la cuenca de los ros
En el lado este, la ltima fase constructiva, pareciera estar vinculada con la ceremonia
Zamora-Chinchipe-Maran, que vienen
demostrando el origen milenario comn del evento ritual de enterramiento del templo. La arquitectura en forma de caracol o
de los pueblos de ambas naciones. espiral, constituye el smbolo ms antiguo y universal en la historia de la humanidad;
signica la unin y la reconexin espiritual e intuitiva del hombre con el universo y con
Botella Estribo, con un personaje emergiendo
del interior de la valva de concha spondylus. Dios. Para algunas culturas el espiral tambin est vinculado al inicio de las siembras,
Descubierta por Francisco Valdez en una a la concepcin, al parto y a la prosperidad de una generacin sobre la anterior.
tumba ubicada al nal de la arquitectura
en forma de espiral en Palanda-Ecuador. La arquitectura en forma de espiral descubierta en Montegrande, parece estar relaciona-
da con la arquitectura en espiral descubierta por Francisco Valdez (2008), en Palanda,
Seor de los Caracoles. San Isidro, Jan.
Sepultado junto a una capa de caracoles Santa Ana-La Florida, en la naciente del ro Chinchipe en Ecuador. Aqu las piedras con-
terrestres, huesos de venado y piedras cntricas cumplen una doble funcin: por un lado se incorpora a las vallas que sirvieron
de origen volcnico.
de contrafuertes en los extremos de la plataforma, y por otro, acenta el foco de inters
Templo en Forma de Espiral, Montegrande, sobre un punto jo. El eje del espiral es un ncleo slido de piedras agrupadas, sobre el
Jan. Similar al descubierto en Palanda- cual se dispuso la cubeta de una hoguera. En la base de esta hoguera se encontraron
Ecuador, es posible que aqu tambin, exista
la tumba de un personaje.
varias ofrendas suntuosas que sacralizan el punto central o altar. El conjunto de objetos
incluy un pequeo cuenco de piedra pulida, que cubra un mascarn antropomorfo de
piedra verde.

En algunos de los recipientes funerarios recuperados en Palanda, dentro de los cuales


destaca una botella escultrica de asa estribo, en la cual se observa que del interior de
una valva de concha spondyllus emerge el rostro de un personaje, en el interior de la
botella, se encontr huellas de almidn de cacao que constituye la primera evidencia
del uso social del Theobroma cacao en el mundo. Anteriormente se crea que el cacao
era originario de Mesoamrica (zona entre Guatemala y Mxico) donde habra sido utili-

Qui r i no Ol i ver a Nuez 67


zado por primera vez por los Olmecas y sus vecinos hacia el 2 000 a.C.3 Sin embargo, la
antigedad de 5 300 aos antes del presente, descubierta en la cuenca del Chinchipe
es un argumento para sustentar la teora que manejan varios botnicos sobre el foco Pongo de Rentema, unin de los ros
de domesticacin de por lo menos una variedad de cacao ubicado en la alta Amazona4. Chinchipe (aguas claras) y Maran
(aguas barrosas). En las faldas del cerro
Las excavaciones arqueolgicas en San Isidro, aportaron valiosa informacin sobre la esta el sitio arqueolgico de Tomependa,
arquitectura y su carcter pblico-religioso, las evidencias de pisos arqueolgicos super- una especie de Chavn de Huntar enclavado
en la Amazona. Al frente, el sitio de Casual,
puestos con abundantes huellas de quemas y ceniza, en el lado sur del montculo, est donde el Utcubamba une sus aguas
indicando la antigua prctica ritual de renovacin del templo. Onuki (2011), seala que al Maran.
la remodelacin del templo forma parte del ritual para el renacimiento de la vida sobre
Montculo Arqueolgico. Casual-Bagua.
las cenizas. El mundo ha de renovarse despus de cierto tiempo, al igual como se reuti- Con dos toboganes para retirar el canto
lizan las chacras quemando los rboles y rociando el material carbonizado sobre ellas. rodado y la tierra, durante las excavaciones.

68 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


El hallazgo de veintiocho contextos funerarios, neonatos, infantes y nios, depositados
en la cima del montculo sugieren que este gran evento funerario, debi funcionar como
parte del ritual de enterramiento de los templos o huaca sagradas antes de ser abando-
nadas. El Seor de los Caracoles, un personaje sepultado con abundantes caracoles
terrestres, fragmentos de cermica, carbn vegetal, piedras de origen volcnico y algunas
cuentas de concha spondyllus, arrojadas en forma desordenada cerca de su tumba,
sugieren que este personaje de sexo masculino debi jugar un importante rol en el ritual
de enterramiento del templo de San Isidro.

Los pr i m er os m ur al es am azni c os de Am r i c a, en Casual


y Las Junt as, Bagua
Hace 68 millones de aos, Bagua fue el hogar del gran Titanosaurus, un dinosaurio
herbvoro de cuello largo que habra alcanzado los 14 m de longitud. Pero adems, a
travs de un artculo cientco publicado (2006) en la revista especializada Journal of
Vertebrate Paleontology, el paleontlogo Rodolfo Salas y los gelogos Jos Snchez y
Csar Chacaltana, difunden la presencia del Baguatherium jaureguii, un animal cono-
cido como la bestia de fuego que vivi en la zona de Bagua hace unos 31 millones de
aos, el se alimentaba de plantas acuticas y de aquellas que crecan en las riberas
del vasto mar que en esos tiempos estaba en el Pongo de Rentema y al retirarse, form
el extenso bosque de la Amazona que hoy conocemos. Las montaas de los Andes
aun no eran tan elevadas y en este ambiente habitaban tambin diversos animales
prehistricos como tortugas y cocodrilos terrestres.

En este mismo territorio de Bagua, donde desemboca el ro Utcubamba al Maran y se


forma uno de los valles ms frtiles de la regin, hace ms de tres mil aos, centenares

Qui r i no Ol i ver a Nuez 69


de hombres acarreaban miles de piedras, desde la orilla del ro, para cubrir cada uno Muro decorado con estilizacin de Caimn,
Casual-Bagua. El caimn deidad de origen
de los recintos arquitectnicos del templo de Casual y darle la apariencia de montculo
amaznico representado tambin
natural. No se sabe an porque realizaron estas majestuosas obras para sepultar sus en la iconografa del templo de Chavn
templos o huacas sagradas antes de abandonarlos. Las mismas formas de enterramiento de Huntar.

se presentan en los templos de Las Juntas, Montegrande y San Isidro, lo que demuestra
Plato de piedra con variedad de guras.
que este ritual fue realizado como una prctica comn en las antiguas sociedades de Las Juntas-Bagua. Se observan las guras
la Amazona. de un caimn y un felino. Esta pieza cubra
el rostro de un personaje, fue recuperado
Casual, es un montculo arqueolgico de apariencia articial, situado en la margen de manos de un huaquero en Las Juntas-
derecha del ro Utcubamba, a 12.10 km de la plaza de armas de la ciudad de Bagua. Bagua por el seor ngel Juregui
en el ao 1970.
Despus de haber descubierto los templos de Montegrande y San Isidro, en Jan, el
ao 2010, con el apoyo del gobierno regional de Amazonas y del Ministerio de Cultura
asumimos la responsabilidad de excavar el montculo arqueolgico de Casual. Luego
de realizar la ceremonia del pago a la tierra, los treinta obreros iniciaron el retiro de la
cobertura vegetal y las capas superciales, con toneladas de piedras que hace miles
de aos fueron colocadas para sepultar el templo.

Los descubrimientos arqueolgicos de Casual constituyen un valioso aporte cientco


y cambian radicalmente los conceptos que se tena acerca de las sociedades desa-
rrolladas en la Amazona, se necesitara varias pginas de un libro, para hablar de
estos hallazgos. Pero gracias a la valiosa oportunidad que nos brinda este libro sobre
la Amazona, publicado por el Banco de Crdito, transmitimos a los lectores los des-
cubrimientos arqueolgicos realizados en Jan y Bagua, difundiendo los hallazgos de
esta arquitectura monumental, namente decorada con pinturas murales polcromas,
la cual a pesar de haber transcurrido casi tres mil aos en que fueron construidas y
pese a las intensas lluvias que superan los 5 000 mm anuales, aparecen intactas.

Las pinturas murales, descubiertas en Casual, exponen al mundo de hoy una de las
mayores expresiones del arte y simbolismo religioso practicado por las sociedades
amaznicas hace 3 000 aos antes del presente (AP). La gura de un caimn que se
desplaza lentamente sobre el trazo ondulante de una gura en forma de serpiente,
expresando la magnicencia y exquisitez iconogrca lograda por las sociedades amaz-

70 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


nicas. El caimn de origen amaznico, smbolo religioso
expresado tambin en la iconografa del gran templo de
Chavn de Huntar, ubicado a 3 117 msnm, en la regin
Ancash, demuestra que adems de los diversos bienes
materiales que pudieron aportarse desde la Amazona,
estn tambin presentes los smbolos y creencias re-
ligiosas como valiosos aportes que se consolidaron a
travs de todos los tiempos en la cosmovisin religiosa
de la Civilizacin Andina.

Adems de los elementos arquitectnicos verticales


descubiertos en la cima del montculo que se encuen-
tran pintados de colores y complejos diseos iconogr-
cos; en la parte baja del montculo aparecen tambin
muros enlucidos superpuestos y debajo del lecho de
una pequea quebrada que solo transporta agua en pocas de lluvia, aparece un
recinto arquitectnico en forma circular que estara marcando la primera fase, donde
se inicia la construccin del templo.

A ciento cincuenta metros del montculo de Casual, cerca de la orilla del ro Utcubam-
ba, debido a la erosin del suelo, de manera fortuita apareci una vasija de grandes
proporciones, al realizar las excavaciones en el rea, logramos identicar que se
trataba de un conjunto de urnas funerarias, depositadas probablemente en pocas
posteriores cerca del templo, debido a su importancia religiosa. La muerte expresada
como concepto simblico, al interior de urnas de cermica est presente en casi to-
das las culturas del bosque tropical, en Brasil, Ecuador, Colombia, Bolivia y hasta en
el Nor Oeste de Argentina. Se dice que hasta hace algunos aos ciertas poblaciones
Aguarunas, sepultaban tambin a sus muertos al interior de vasijas de cermica.

La quebrada La Peca, desciende de las alturas de la montaa Las Higueras en Cam-


biopitec, en el distrito de La Peca, diversos sitios arqueolgicos, se asientan en ambas
mrgenes a lo largo de su recorrido. Las Juntas, ubicada en donde la quebrada La Peca
junta sus aguas al Utcubamba, a 415 msnm, y a solo 3.82 km, de distancia de la plaza
de armas de la ciudad de Bagua, es quiz uno de los montculos arqueolgicos con
mayor jerarqua. La unin de los principales ros y quebradas, conocido tambin como
Los Tinku parecen haber jugado un rol estratgico para el establecimiento y desarrollo
de las culturas amaznicas.

Las excavaciones arqueolgicas en Las Juntas, se llevaron a cabo mediante dos tem-
poradas de trabajo de campo en los aos 2010 y 2012. Exista una gran expectativa
por parte del equipo de investigacin para excavar en la cima del montculo, debido a
que el seor ngel Juregui, propietario de una coleccin privada, nos haba permiti-
do examinar un extraordinario plato de piedra de color negro en cuya base aparecen
grabadas las guras de un felino y un caimn. El seor Juregui, nos coment que en
el ao 1970, los huaqueros haban realizado excavaciones clandestinas en la cima
del montculo de Las Juntas y extrajeron esta singular pieza ltica que aparentemente
a manera de mscara cubra el rostro de un personaje.

Entusiasmados por conrmar esta historia y con la esperanza de recuperar algunas


evidencias del contexto disturbado por los huaqueros, en octubre del ao 2010, se

Qui r i no Ol i ver a Nuez 71


72 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana
Qui r i no Ol i ver a Nuez 73
realizaron excavaciones arqueolgicas en la cima del montculo. Despus de retirar Pginas 72-73:
Primeros murales Amaznicos descubiertos
parte de la tierra removida, localizamos el pozo de huaquero, de aproximadamente
en Amrica en Las Juntas, Bagua.
2.20 m, de profundidad, varios pisos arqueolgicos, haban sido rotos. Cuando se
pensaba que todas las evidencias arqueolgicas haban sido destruidas, en el lado Recinto arquitectnico de planta rectangular
descubierto en Las Juntas, las pilastras estn
sur-este de la unidad de excavacin apareci una extraordinaria seccin arquitectnica
separadas simtricamente a 1.40 m.
vertical con pinturas murales de colores rojo, blanco y negro. unas de otras.

El relleno depositado para cubrir la arquitectura es una capa de tierra suelta, ceniza, Detalle de la pintura mural descubierta
con material orgnico, fragmentos de cermica, puntas de proyectil en slex y huesos en Las Juntas, Bagua, mantiene cierta
de animales como venados y mandbulas de camlidos colocados de manera inten- semejanza con los murales descubiertos
en Tierradentro en Colombia.
cional sobre las cabeceras de los muros. Como siempre el ritual de enterramiento de
los templos o huacas sagradas est tambin presente en el montculo arqueolgico
de Las Juntas.

Las pinturas murales, descubiertas en Las Juntas, son mucho ms complejas que las
descubiertas en Casual. Aqu los murales estn dispuestos en la cara interna y externa
de los paneles construidos con estructura de caa y arcilla, los cuales funcionan como
paredes, unidas simtricamente a 1.40 m de distancia entre las columnas o pilastras.
El recinto arquitectnico es de planta rectangular con una especie de scalo enlucido
con arcilla de color beige claro.

Los fechados radiomtricos mediante la tcnica AMS (espectrometra de masas),


aplicados a las pequeas muestras de carbn registradas en el relleno, utilizado para
cubrir las pinturas de Las Juntas, indican que este habra sido depositado entre los
aos: 950 +/- 30 BP, (1 020-1 160 d.C.), casi 1 200 aos despus del evento ritual de
enterramiento registrado en el templo de Casual. Sin embargo, la cronologa relativa
aportada a travs de la superposicin estratigrca, los fragmentos de cermica incisa

74 Anti guas Cul tur as de l a Amazoni a per uana


polcroma, que mantienen estrecha relacin con la cermica de la Fase Morerilla de
1 300 a.C., registrada por Ruth Shady y el plato de piedra con el felino y el caimn
de la coleccin Juregui, demuestran que la ocupacin arqueolgica de Las Juntas,
correspondera al periodo Formativo Temprano (1 800 a.C.).

Las pinturas murales polcromas descubiertas en Las Juntas, resultan nicas en


la Amazona peruana, no era posible imaginar la existencia de arquitectura monu-
mental en tierra, ni mucho menos que hubiera la posibilidad de murales que hayan
logrado conservarse en un medio tan hmedo. Existe una cierta semejanza con las
pinturas murales polcromas descubiertas en el Parque Nacional de Tierradentro
en Colombia. Las investigaciones arqueolgicas en Las Juntas, son an bastante
preliminares como para intentar aproximarnos a conocer su signicado. Estudios
complementarios de etnoarqueologia en las comunidades nativas Aguarunas, po-
dran aportar informacin que permita conocer e interpretar las representaciones
iconogrcas expresadas en lo que constituyen los primeros murales amaznicos
descubiertos en Amrica.

El r i t ual de ent er r am i ent o de l os t em pl os o huac as sagr adas

No podra ser una simple coincidencia que los templos de Montegrande, San Isidro,
Casual y las Juntas, estuvieran cuidadosamente sepultados, bajo una aparente forma
de montculos naturales. En los cuatro montculos la capa supercial donde est la
ltima fase constructiva del templo aparece tapada con arcilla y canto rodado, para
los rellenos utilizaron tierra suelta, ceniza y material orgnico.

En San Isidro, depositaron diversos entierros de nios, aves y fragmentos de cermica


de diferentes formas y estilos, aparentemente destinados a sacralizar el evento. En
Las Juntas, los restos seos humanos estn mezclados con la arcilla y sobre la cabe-
cera de los muros, colocaron mandbulas de camlidos, como muestra que el ritual
de enterramiento de los templos o huacas sagradas debi signicar el despliegue de
abundante mano de obra colectiva, especialistas y lderes religiosos que tenan a su
cargo la direccin de esta magnca obra, que ha permitido conservar de manera intacta
la arquitectura y las pinturas murales, en un medio donde llueve ms que en ningn
otro lugar de la selva (hasta 5 000 mm anuales) y donde las condiciones geogrcas,
climatolgicas y humanas, son extremadamente difciles.

Por qu tuvieron que sepultar sus templos?; cul sera su forma de pensar?; acaso
estaran pensando en una nueva vida despus de la muerte, o simplemente, fue un
acto ritual que rearma el carcter y signicado religioso de los templos y el nal de
una etapa para iniciar una nueva. A dnde se fueron?; acaso podan predecir el
advenimiento de una catstrofe natural y dedicaron todos sus esfuerzos para conser-
var sus templos como los recintos ms preciados de sus vidas. No lo sabemos an.
Lo nico que si queda claramente establecido es la enorme capacidad y los signos
de alta cultura que lograron desarrollar estas sociedades complejas de la Amazona
peruana. Su economa excedentaria basada en la agricultura intensiva, contribuy a
la generacin de excedentes de produccin, divisin de clases sociales con mano de
obra para el trabajo colectivo, especialistas y lderes religiosos con capacidad para
organizar y dirigir el trabajo, dedicado a la edicacin de centros urbanos y edicios
pblicos destinados al culto religioso.

Qui r i no Ol i ver a Nuez 75


76 Expl oraci ones arqueol gi cas en l as mrgenes del ro Tambo.
Fe d e r i c o K a u f f m a n n D o i g

Expl or aci ones ar queol gi cas


en l as mr genes del r o Tambo.

La expedicin arqueolgica que explor reas adyacentes al ro Tambo, alcanz xitos


mayores a los esperados. El ro Tambo inicia su curso al recibir las aguas del ro Ene
y Peren y se proyecta hasta alcanzar la localidad de Atalaya, lugar donde se une con
el Urubamba dando lugar al ro Ucayali. Es de este modo que la expedicin recorri
sectores que se ubican en el extremo noreste del VRAEM (Valle de los ros Apurmac,
Ene y Mantaro).

La expedicin no logr explorar los caminos incaicos empedrados de penetracin a la


Amazona, sobre los que haba informado Hernn Angulo en Pucallpa y Atalaya; estos
se ubicaran en reas de los ros Tambo-Ene y Picha. Sin embargo fue posible identicar
antiguos cementerios con enterramientos en urnas.

Tambin en los lindes que separan la Amazona propiamente dicha de la franja infe-
rior de los Andes amaznicos, en altitudes que oscilan los 500 a 1 000 msnm, fue
posible reconocer la presencia de un tipo elaborado de hachas de piedra y de metal.
Estimamos que estos testimonios fueron elaborados en la Regin Andina y que por lo
mismo constituyen elocuentes testimonios de relaciones comerciales, de muy antigua
data, mantenidas entre andinos y amaznicos.

Sin embargo la experiencia que ms impresin caus a los expedicionarios, fue el haber
logrado identicar y explorar esculturas ptreas monumentales ubicadas en ambos
bordes del Tambo. stas fueron dadas a conocer por primera vez por la expedicin
que comentamos.

77
Pginas 76-77:
Monolito el Toro. Gigantesca escultura
ubicada en las riberas del ro Tambo
en la Amazona de Junn.

Sitios arqueolgicos reconocidos


Sur cando el Tambo por la expedicin en reas colindantes
al ro Tambo. Federico Kauffmann Doig.
Partiendo de Atalaya en una lancha, la expedicin fue surcando el Tambo. Su objetivo
era remar hasta arribar al Ene realizando en el trayecto prospecciones arqueolgicas Ubicacin del ro Tambo.
en las riberas y bosque adentro.
Surcando el Tambo.
Durante la travesa mirando al Oeste, contemplamos las cimas de la Cordillera Azul
y, en direccin meridional a lo lejos los contrafuertes de la Cordillera de Vilcabamba. Casa tpica ashninca.

78 Expl oraci ones arqueol gi cas en l as mrgenes del ro Tambo.


Consideramos que los caminos empedrados de los que tenamos
noticia debieron partir de la comarca de Vilcabamba para internarse
en el corazn de la Amazona. En Atalaya fuimos informados que
alcanzaramos uno de sus tramos en las inmediaciones de Poyeni,
cerca de Matobeni o Marobeni.

En ambas orillas del Tambo tropezamos con grupos de nativos campas


o ashnincas1. Estos selvcolas pertenecen a la gran familia arawak
y estn relacionados lingsticamente con los panos. Constituyen la
nacin ms numerosa de la Amazona dado que bordean las 50 mil
almas. Habitan zonas del Gran Pajonal y de la Pampa de Sacramento,
territorios que circundan el Tambo-Ene. Antiguamente los ashnincas
se mezclaron con gente de naciones vecinas, especialmente con ma-
chiguengas dando lugar a la etnia conocida como la de los cachima-
chiris, que se traduce por desnudos o calatos en quechua2. Uncunini,
tambin palabra quechua, es aplicada por los llamados colonos (de
origen andino) a todos los nativos que no portan vestimenta; signica
quiero poncho.

La jornada de reconocimiento arqueolgico en el rea del Tambo


debi reducirse a dos semanas, de las cuatro programadas. Esto se
debi a que partiendo de Atalaya el 7 de junio de 1993, poco antes
de acceder a Poyeni la expedicin se vio repentinamente privada a
proseguir. Sucedi que ashnincas armados por el ejrcito para defenderse de extre-
mistas de Sendero Luminoso, nos impedan el paso apuntndonos con fusiles y echas.
Afortunadamente nuestros guas e intrpretes, peritos en las diversas variantes del
ashninca hablado en la regin del Tambo, lograron convencerlos de que no ramos
senderistas. En esta confusin tanto Sharahuatonqui o espinazo de pez doncella
(o dorado / IIisha deauratus) como nuestro remero, prestaron excepcional asistencia
a la expedicin.

No obstante los contratiempos antes mencionados, la expedicin cumpli con la mayor


parte de sus objetivos. Por ejemplo, al internarse una y otra vez selva adentro lleg
a identicar y en algunos casos explorar antiguos cementerios sembrados con urnas
funerarias; como el de Tsihuaptsi situado sobre la margen izquierda del ro.

En lo que se reere a los caminos empedrados de penetracin a la selva de factura


incaica y de los que tenamos noticias, lamentablemente a estos no pudimos acceder
debido a su ubicacin ms all de Poyeni, territorio por entonces ocupado por Sendero
Luminoso.

Test i moni os ar queol gi cos


Adems de los cementerios con enterramientos en urnas a los que ya nos hemos
referido, a nuestra expedicin al Tambo le cupo el privilegio de identicar y realizar
una primera exploracin de soberbios testimonios ptreos, an no avizorados por los
arquelogos. Se trata de gigantescas esculturas y de varios conjuntos de petroglifos.
Adelantamos que las esculturas ptreas en mencin deben corresponder a testimonios
de una pretrita y desparecida cultura amaznica.

Federi co Kauffmann Doi g 79


Las esculturas as como los grupos de petroglifos se localizan sobre todo cerca de
ambas riberas del Tambo, as como tambin selva adentro. La niez de nuestro gua
Sharahuatonqui transcurri en territorio ashninca, con anterioridad a 1950. Por lo
mismo conoca el idioma de los comarcanos as como los testimonios a los que nos
iba guiando.

Uno de los conjuntos de esculturas dotadas parcialmente de signos simblicos del


tipo petroglifo, est situado en la quebrada de Canuja sobre la margen izquierda del
Tambo. La escultura monumental en cambio, bautizada como el toro y con otros
nombres, se ubica sobre la margen derecha del ro Tambo.

Una escul t ur a monument al


Partiendo de la orilla y adentrndose unos 10 km en la selva, es que se ubica la im-
ponente escultura monumental.

Aparece solitaria, ya que no hay piedras ni rocas en su entorno.

Se trata de un gran bloque de andesita, que por su silueta alargada debi conducir a
los escultores a tallar la gura de un animal en reposo.

Originalmente esta roca debi solo asomar a la supercie, ya que en sus alrededores
no hay piedras grandes ni pequeas. Por lo mismo debi ser el hombre, quien al reti-
rar la tierra presente en sus bordes termin por hacer que emergiese a la supercie. El monolito de Canuja, va parcialmente
esculpido con una cabeza de un animal.
De esta manera y valindose de la forma alargada de la roca, quienes la tallaron no Adems presenta signos simblicos.
hicieron ms que remarcar los contornos de un cuadrpedo en reposo. La cabeza
subraya en relieve los ojos, las fosas nasales as como la boca. sta deja visible la Exploracin de una escultura gigantesca
dada a conocer por primera vez por
dentadura, que carece de colmillos. Si bien el intemperismo ha borrado en parte estos
la expedicin al ro Tambo.
detalles, los mismos son todava claramente perceptibles. Sectores del cuerpo de esta
escultura aparecen decorados con petroglifos. a, b. Monolito el Toro.

80 Expl oraci ones arqueol gi cas en l as mrgenes del ro Tambo.


Esta gran escultura alcanza 6 m de largo en su eje longitudinal que corre de este a
oeste. Al costado norte de la escultura se advierte una piedra cincelada con un pocito
de indudable valor mgico.

No se tiene noticias que en la Amazona se repitan esculturas gigantescas como la


descrita. Consideramos que se trata de testimonios provenientes de una etnia ances-
tral, no necesariamente antecesora de los ashnincas que hoy pueblan la regin del
Tambo. Sin embargo no cabe duda que fueron amaznicos sus creadores, acaso per-
tenecientes a un grupo dotado de una complejidad cultural mayor de la que ostentan
los pobladores ashnincas de hoy.

Curiosamente estos no les dan importancia alguna en la actualidad, como tampoco


a los enterramientos en urnas de cermica ya mencionados. A juzgar por ello es que
los ashnincas del ro Tambo no necesariamente fueron los antepasados de los que
tallaron las esculturas referidas.

Al respecto debe tomarse en cuenta que, por lo menos en la actualidad, no elaboran


cermica. Suelen importar cuencos con decoracin muy simple, si bien los recipientes
que utilizan al presente son en su mayora ollas de metal, las que obtienen por true-
que. Tal vez por lo mismo de no ser ceramistas, los ashnincas contemporneos no
acostumbran sepultar en urnas. Tampoco disponen de cementerios ni usan de rituales
funerarios especcos; se libran del cuerpo de sus nados apenas estos expiran y, sin
miramientos, los arrojan al ro o abandonan en la oresta.

Slo nuevas expediciones permitirn ahondar y de este modo aclarar las muchas
interrogantes que todava presenta el pasado ancestral de la Amazona.

a b

Federi co Kauffmann Doi g 81


82 Inter acci ones hombr e-natur al eza
Fe r n a n d o R o c a A l c z a r S J

Int er ac c i ones hombr e-nat ur al eza

Puebl os or i gi nar i os amazni c os

Los pueblos originarios de la Amazona durante siglos han desarrollado diferentes es-
trategias adaptativas en su relacin con la diversidad de territorios que han habitado
y que habitan. A pesar de ser una sola cuenca amaznica, est integrada por muchos
ecosistemas. Podemos denir a los ecosistemas como unidades formadas por los
organismos que viven en un lugar y el medio fsico con el que interactan1. Este tema
se desarrollar extensamente en otra seccin del presente libro. Los ecosistemas pre-
sentan muchas variedades de asociaciones de seres vivos con su entorno natural. Por
lo tanto, podemos decir que a diferentes tipos de ecosistemas, diferentes estrategias
de adaptacin del ser humano, porque nosotros formamos parte tambin de ese grupo
de seres vivos. Basta con citar algunos ejemplos:

Encontramos pueblos que viven a orillas de grandes ros como los Cocama (Kuka-
ma) en las riberas del Maran y Amazonas, y otros al lado de ros ms pequeos
como los Awajn del Cenepa.
Pueblos que habitan territorios inundados con mucha frecuencia, por ejemplo los
Wampis o Shuar Wampis (Huambisa) del ro Santiago con sus casas construidas
en alto como palatos, y otros en zonas de selva alta como los Lamistas de San
Martn, donde el riesgo es de huaycos o avalanchas en ciertos sectores cuando
estn en poca de lluvias.

Los hay quienes viven en territorios muy lluviosos, en donde caen ms de 3 000
mm de agua anuales, tres metros cbicos, esto sucede en zonas de muchos

83
d

a e

84 Inter acci ones hombr e-natur al eza

b c f
Pginas 82-83: pueblos originarios de la selva alta; pero tambin existen otros pueblos cuyos
Casa de monos con pucuna (cerbatana).
territorios poseen una poca seca muy marcada y estn expuestos a perodos
Dibujo de Gerardo Petsan Sharup. Proyecto
Transversal-Departamento de arquitectura de friajes. Los friajes son los vientos helados que llegan desde la Patagonia.
PUCP-ARES, Centro Cultural Inca Garcilaso de Estos vientos australes recorren las pampas argentinas, la regin del chaco en
la Vega del MRE.
Bolivia y Paraguay, el oriente boliviano e ingresan por Puno y Madre de Dios.
a. Mujer shawi. Los Ese-Eja, habitantes amaznicos en el sur de Madre de Dios, estn acos-
tumbrados a estos perodos de bajas temperaturas que por suerte solo duran
b. Mujer cocama.
pocos das.
c. Mujer wampis.
Adems, en nuestra Amazona existen pueblos que junto con el entorno que la na-
d. Mujer bora. turaleza les ofrece, han tenido que aprender a hacer frente a la presencia de otros
habitantes, colonos principalmente. Estos colonos, desde hace ms de siglo y medio
e. Hombre awajn.
iniciaron procesos migratorios ingresando a sus tierras. Frente a ellos, los antiguos
f. Mujer lamista.
habitantes de la Amazona tuvieron tambin que disear diferentes estrategias para
poder continuar en su territorio ancestral, interactuando con nuevos grupos humanos.
Es el caso de la mayora de los pueblos amaznicos de la selva central.

Finalmente, el Per tiene an en sus selvas pueblos indgenas en aislamiento vo-


luntario o en contacto inicial en las fronteras de las regiones de Madre de Dios y
Ucayali con el Brasil, o en las zonas fronterizas de las regiones de Madre de Dios,
con Cusco y con Ucayali. Igualmente, en ciertos territorios del ro Yavar (frontera con
Brasil, particularmente en la zona de Loreto) y en la frontera norte entre Loreto y el
Ecuador, en el rea huaorani. El ser humano ha demostrado a lo largo de su historia
en el planeta gran capacidad adaptativa. La Amazona muestra una sorprendente
variedad de formas. Sin embargo, para los pueblos originarios de esta gran oresta,
los modos de relacionarse con el territorio y con la naturaleza presentan algunas
caractersticas fundamentales que merecen ser destacadas:

Han establecido durante siglos una relacin de participacin con su entorno, la


cual les ha permitido cubrir sus necesidades bsicas y al mismo tiempo manejar
el bosque tropical conservando sus recursos. Hoy diramos un manejo sostenible
del bosque.
Esta relacin, adems, ha mostrado respeto por la naturaleza. El hombre forma
parte de ella y eso no le hace sentirse el ser superior de la cadena de seres vivos.
Para muchos de estos grupos humanos el bosque est poblado de espritus. Estos
se encuentran en los animales, en las plantas, en las aves y en muchos de los
seres que habitan y forman este particular universo geogrco. Los espritus de
todos ellos poseen igual valor. Vale tanto el espritu de un ser humano como el de
un animal, esta percepcin est presente en sus tradiciones orales. Los pueblos
originarios establecen relaciones bastante horizontales con los seres que habitan
la Amazona.
Poseen un conocimiento milenario de estas orestas. La geografa, los fenme-
nos climticos e hidrolgicos, la forma de predecir el tiempo, la descripcin de
las calidades de los suelos, las plantas, los hongos, los animales, las aves, los
insectos, los peces, los anbios y los reptiles forman parte de esta vasta enciclo-
pedia ancestral, que se expresa en la tradicin oral como un valioso compendio
de saberes recolectados y aprendidos por siglos y transmitidos de generacin en

Fer nando Roca Al czar SJ 85


generacin. No es un conocimiento puramente utilitario. Este conocimiento est a. Mujer nativa del Manu.

movido por el asombro. Ya Aristteles deca que el asombro es la condicin de


b. Nios del Manu.
posibilidad para poder acceder al conocimiento. Slo despus de conocer algo
podemos saber para qu puede servir. c. Mujer de la comunidad nativa de Otari,
La Convencin, Cusco.
Los habitantes originarios de la Alta Amazona han sido bisagra en las relacio-
nes entre los Andes y la Baja Amazona. Para el caso peruano, los de la Alta d. Hombre del Alto Purs.
Amazona septentrional tuvieron mayores contactos con el mundo andino y el
litoral que los habitantes de la Alta Amazona meridional. Esto porque en el
norte, la cordillera de los Andes peruanos presenta sus menores alturas y se
estrecha considerablemente, acercndose mucho hacia la costa del Pacco,
permitiendo que los pisos ecolgicos varen rpidamente en altitud, latitud y en
distancias con respecto al sur (donde tiene mayores altitudes para desplazarse
desde la cuenca amaznica hacia el Ocano Pacco, adems presenta mayor
anchura distancia entre la selva y la costa). Para el caso de la selva norte,
esas caractersticas han permitido una mayor circulacin no slo de personas
sino de otros seres vivos, con las consecuentes diseminaciones de semillas.
Las relaciones en el norte entre el mundo jbaro (pueblo amaznico) y el mundo
caaris o el mundo quechua (pueblos andinos) fueron, y en cierta manera siguen
siendo, muy frecuentes.

El ltimo censo del INEI (Instituto Nacional de Estadstica e Informtica) del 2007
arroja una poblacin indgena amaznica para el Per de 332 975 habitantes,
distribuidos en once regiones de nuestro pas (Cajamarca, Amazonas, Loreto, San
Martn, Hunuco, Pasco, Ucayali, Junn, Cusco, Madre de Dios, Ayacucho). Todos
ellos conforman un gran mosaico cultural, con una inmensa variedad de grupos
etnolingsticos (grupos tnicos que hablan una lengua cuya raz es la misma pero
con distintas variantes) y al interior de ellos con diferentes etnias. Presentamos un
cuadro en donde podemos ver las diferencias que distintas instituciones plantean en
cuanto al nmero de grupos etnolingsticos y las diversas etnias que los conforman.
An no conocemos con precisin muchos datos bsicos sobre la poblacin indgena
amaznica de nuestro pas.

Datos de poblaciones indgenas amaznicas para el Per (2014)


FUENTE FAMILIAS GRUPOS POBLACIN DATOS
ETNOLINGSTICAS ETNICOS
CAAAP 12 42 11 desaparecidos y
Fuente 1 18 en riesgo
CAAAP 12 65
Fuente 2
AIDESEP 16 64 650 000
PERU 12 42 Hay 3 no
ECOLOGICO clasicados
IWGIA 14 Presenta la
informacin del INE
CHIRAPAQ 18 + de 50
INEI 2009 13 60 332 975

CAAP, www.caaap.org.pe
AIDESEP, http://www.aidesep.org.pe/quienes-somos/
PERU ECOLGICO, www.peruecologico.com.pe/opciones.html
IWGIA, Grupo internacional de trabajo sobre asuntos indgenas, http://www.iwgia.org/sw31057.asp
CHIRAPAQ, http://www.chirapaq.org.pe/wp-content/uploads/2014/04/mapa-etnolinguistico.jpg
INEI, http://www.inei.gob.pe/media/MenuRecursivo/publicaciones_digitales/Est/Lib0789/Libro.pdf

86 Inter acci ones hombr e-natur al eza


a b

Fer nando Roca Al czar SJ 87

c d
88 Inter acci ones hombr e-natur al eza
FAMILIAS TNIAS - LENGUAS FAMILIAS TNIAS - LENGUAS
ETNOLINGSTICAS Auto Denominacin Otras Denominaciones ETNOLINGSTICAS Auto Denominacin Otras Denominaciones

I. ARAWAK 40. ONICOIN Marinahua-Mastanahua-Sharanahua


(Contactado) 1. ASHNINCA Campa Ashninca, Campa del Pichis 40.1 ONICOM*
2. ASHENINKA Campa del Alto Perence, Campa del Ucayali, 41. PARQUENAHUA Parquenahua
ARAWAK Campa del Gran Pajonal 42. PISABO Pisabo
(Aislamiento Voluntario 3. ATIRI Campa Nomatsiguenga 43. UNI Cashibo-Cacataibo
y Contacto Inicial) 4. CAQUINTE Campa Caquinte 43.1 CASHIBO-CACATAIBO*
POYENISATI 44. YAMINAHUA Yaminahua, Yuminahua, Jamimawa
5. CHAMICURO Chamicura, Chamicolos 44.1 YAMINAHUA*
6. MADIJA Kulina, Kulino, Kolina, Kollina, Karina (Reserva Territorial Madre de Dios)
7. MATSIGUENGA Machigenga, Machiganga, Matsiganga, 45. YORA Amahuaca
Maaries, Kogapacori 45.1 YORA*
7.1 NOSHANINKAJEG* Nugapakori, Nanti, Kirineri (Reserva Territorial Madre de Dios)
(Reserva Territorial Kugapakori, Nahua Nanti y Otros)
8. RESIGARO Resigero
IX. PEBA-YAGUA
9. YANESHA Amuesha, Amage, Amueixa, Omage,
46. YIHAMWO Yagua, Yahuam, Llagua, Yawa
Amajo, Amaje, Lorenzo, Amuetamo X. QUECHUA
10. YINE Piro, Pirro, Pira, Simirinche, Chotaquiro, 47. ANCASH-YARU
Simiranch, Chontaders 47.1 VICOS
10.1 KAPEXUCHI-NAWA* Mashco-Piro de Madre de Dios y Ucayali 47.2 YARUVILCAS
(Reserva Territorial Mashco Piro y Reserva Territorial Madre de Dios)
48. AYACUCHO-CUSCO**
48.1 CHANCAS
II. ARU
48.2 CHOPCCAS
11. AYMARA Aymara
48.3 QUEROS
12. JAQARU Jaqaru
48.4 WARI
III. CAHUAPANA 49. CAARIS-CAJAMARCA
13. CAMPO-PIYAPI Chayahuita, Chayawita, Tshahui, Chayhuita 49.1 CAJAMARCA
Chayabita, Shayabit, Balsapuertino, 49.2 CAARIS
Paranapura, Cahuapa 50. CHACHAPOYAS-LAMAS
14. SHIWILU Jebero, Chebero, Xebero, Severo, Shiwila 50.1 LLACUASH Kichuwa
51. JAUJA-HUANCA
IV. ROMANCE Comunidades Campesinas de la Costa
51.1 HUANCAS
15. CASTELLANO 51.2 TARUMAS
V. HARAKMBUT 51.3 XAUXA
HARAKMBET 52. NAPO-PASTAZA-TIGRE**
(Contactados) 16. AMARAKAERI Amarakaire, Mashco 52.1 ALAMAS Alamas
16.1 AMARAKAERI* 52.2 INGA
HARAKMBUT (Reserva Territorial Madre de Dios)
52.3 QUICHUA Quixo, Kicho, Quijo, Napo, Santarrosino, Yumbo
HARAKMBET 17. ARASAIRI Arasairi 53. SANTARROSINO
(Aislamiento Voluntario 18. HUACHIPAERI Huachipayri, Wacipairi, Huachipaire 53.1 KICHIWARUNA
y Contacto Inicial) Wachipaeri 54. SUPRALECTO YAUYOS
19. KISAMBERI 54.1 YAUYOS
20. PUKIRIERI Puncuri
XI. SIN CLASIFICACIN
21. SAPITERI Sirineri, Shirineri
55. AGUANO Uguano, Aguanu, Awano, Santa-Crucino
22. TOYOERI Toiori, Toyeri, Tuyuneri
56. DUXGU Ticuna, Tucuna, Tukuna
VI. HUITOTO 57. KACHA EDZE Urarina, Itucali, Itukale, Itucale,Ytucali, Singacuchusca
23. DYOXAIYA O IVOT Ocaina, Dukalya, Ibotsa Arucui, Shimacu, Chimaco, Chambira, Chambirino
24. MENECA Huitoto Meneca 58. WALINGOS Walingos
25. MIAMUNA Bora, Boro, Miranha, Miranya,Miraa-Carapaa-
XII. TACANA
Tapuyo, Uiraaz-Tapuyo, Mirayo, Marayo,
59. ESEEJJA Huarayo, Tiatinagua, Tambopata-Guarayo,
Piragua, Mariana, Meamuyma
Baguaja, Baguajairi, Mohino, Echoja,
26. MUINANE Huitoto Muinane
Quinaqui, Guacanahua
27. MURUI Huitoto Murui
XIII. TUCANO
VII. JIBARO 60. AIDO PAI Secoya
28. ACHUAL Achual, Achuare, Achuale, Aents
Encabellado, Huajoya, Pioj, Pioche, Icaguate,
29. AGUAJUN Aguanuna, Aents, Ahuajn
Cieguaje, Anguterra, Angutero, Ancutere,
30. CANDOSHI-SHAPRA Kandoshi, Chapara, Chapra, Murato, Murata
Secoya-Gal, Ruma, Rumo, Macaguaje, Campuya
31. JIBARO-MAINU-AENTS Jivaro, Chiwaro, Siwaro, Gibari, Xivari, Chivari
Cunchi
Givaro, Zibaro, Jivara, Hibaro, Jivira
61. MAIJUNA Orejn
32. SHUAR-HUAMPIS Huambiza, Maina
62. MONICHIS Munichi
VIII. PANO Otanabe, Otanave, Munische, Munichino
(Contactado) 33. ISCOBAQUEBU Isconahua
XIV. TUPI-GUARANI
33.1 ISCOBAQUEBU*
63. COCAMA-COCAMILLA Ucayali, Xibitaona, Huallaga
PANO (Reserva Territorial Isconahua)
Pampadeque, Pandabequeo
(Aislamiento Voluntario 34. JONI Shipibo-Conibo
64. OMAGUA Omagua-Yete, Ariana, Pariana, Anapia
y Contacto Inicial) Shipibo: Chipeo, Chipio, Chepeo Shipipo,
Macanita, Umagua, Cambeba, Cambela,
Ssipipo, Calliseca, Posquibo, Chama
Canga-Peba, Agua
Conibo: Conivo, Cuniba, Cunivo, Curibeo
35. JUNIKUIN Cashinahua, Caxinaua, Kachinaua, Cachinaua, XV. URO-CHIPAYA
Kaxinawa, Kashinaua, Cashinawa 65. URO*** Uro
36. MASRONAHUA Cujareo
37. MATSES Mayoru
XVI. ZAPARO
38. MORUNAHUA Morunahua, Nishinahua, Paconahua
66. IQUITO Ikito, Amacacore, Quiturran, Pucauma
Maracano. Auve
38.1 MORUNAHUA*
(Reserva Territorial Morunahua)
67. ITECHI Taushiro, Pinchi, Pinche
39. NUQUENCAIBO Capanahua, Capanagua, Buskipani, Busquipani
68. TAPUEYOCUACA Arabela, Chiripuno

* Pueblos indigenas en Situacin de aislamiento.


** Lengua con tres (3) Etnias.
*** Etnia Ancestral que usa la lengua Aymara como vehculo lingstico.
S.I. Sin informacin censal.
Los grupos etnolingsticos ms numerosos en la Amazona peruana son el de los Pgina 88:
Mapa que indica la ubicacin de las familias
arawak (al que pertenecen los amuesha o yanesha y los ashninca por citar algunos)
etnolingsticas. Fuente INDEPA, IGN,
y el de los jbaro (al que pertenecen los aguaruna o awajn, los huambisa o shuar MINEDU.
wampis y los achuar). Sin embargo, para los grupos indgenas en zonas bajas tropi-
Mito de Nunkui (Nugkui) con los productos
cales de Amrica del Sur, son los tupi los ms numerosos en cuanto a poblacin. Se
de la tierra. Dibujo de Gerardo Petsan
encuentran tanto en la regin amaznica, como en la costa atlntica brasilera y en Sharup. Proyecto Transversal-Departamento
las regiones del Chaco boliviano, paraguayo y argentino. En la Amazona peruana slo de arquitectura PUCP-ARES, Centro Cultural
Inca Garcilaso de la Vega del MRE.
tenemos un grupo tup, los Kukama o Cocama que viven a orillas de los ros Maran,
Amazonas y parte del Ucayali. Para el Per, ms del 30% de los pueblos originarios de
la Amazona habitan en la regin Loreto y es en la regin Ayacucho donde se encuen-
tra la menor poblacin con tan slo 250 indgenas o nativos amaznicos censados.
Mencin aparte merecen los pueblos en contacto inicial o en aislamiento voluntario
cuyo nmero se desconoce y se maniestan en los ltimos aos con mayor frecuencia
en sus contactos espordicos, a veces violentos, con colonos u otros grupos nativos.

La Et nobi ol oga y el Conoc i mi ent o Tr adi c i onal


En las relaciones entre el hombre y la naturaleza, la mirada desde el mundo occidental
hacia los pueblos de tradicin oral ha supuesto asombro, aprovechamiento, descono-
cimiento, indiferencia o un sano dilogo con descubrimientos y revelaciones mutuas.

En estas interacciones hombre-naturaleza no se da una ruptura entre lo cultural (pro-


duccin humana) y lo natural (aquello propio del entorno en que habitan). Ms bien
suponen un continuo, que se expresa, por ejemplo en el caso de los habitantes de la
Amazona, en la relacin entre la casa, la chacra o plantacin domstica y el bosque
amaznico. En este esquema la chacra vendra a ser el espacio de transicin entre esos
dos mundos, aquel de la cultura y produccin humana (la casa hecha por el hombre)
y aqul de la naturaleza (el bosque amaznico). La chacra articula esos mundos de
manera vinculante, armnica y continua. Los saberes tradicionales se desplazan a
travs de lo que podramos llamar un corredor natural, cuyos orgenes y lmites los
establece la condicin humana, pero vinculados siempre a la naturaleza, participando
de ella. El habitante amaznico, como el habitante indgena de nuestro continente, se
percibe como parte de este mundo, siempre abierto a l, y no se siente el dueo para
apropiarse de lo que el mundo le ofrece sin ningn miramiento. En consecuencia, han
sabido manejar los recursos que la naturaleza les da asegurando su existencia. Sin
embargo, es preciso reconocer que esta actitud del habitante indgena de nuestro con-
tinente, como la mayora de las acciones humanas, es dinmica, se adapta y cambia.

En nuestra sociedad contempornea, por el contrario, hemos utilizado la naturaleza


buscndole su mximo provecho sin ninguna contemplacin. Durante muchos siglos,
particularmente desde la revolucin industrial, se ha intervenido en ella de manera
violenta, creyendo que podra recuperarse de los impactos producidos por el ser humano
y que sus recursos eran ilimitados. Hoy comprendemos que no es as y constatamos
las consecuencias de estas acciones.

En este contexto, el mundo de la naturaleza irrumpe de manera importante y privi-


legiada en los saberes tradicionales de los pueblos amaznicos. Un saber que une
lo etnolgico con lo biolgico, haciendo nacer la etnobiologa. Aquello que el hombre
puede descubrir, procesar, entender y aquello que la naturaleza nos ofrece de manera

90 Inter acci ones hombr e-natur al eza


apacible o violenta. Una naturaleza que abre sus secretos al conocimiento humano,
a veces de manera inmediata, otras despus de largos perodos de observacin. Es
as como los pueblos originarios han descubierto las propiedades de la corteza del
rbol de la quina (Cinchona sp.) para luchar contra la malaria o los hbitos de ciertos
mamferos que, por ejemplo, ayudan a la germinacin y diseminacin de las plantas. Tal
es el caso del auje (Dasiprocta sp.), que acostumbra enterrar algunas de las semillas
que le sirven de alimento. Muchas veces no logra consumir todas y estas germinan en
territorios diferentes a los de sus lugares de recoleccin u origen. Muchos animales
y aves con sus excrementos dispersan semillas, entre ellos los tapires, (Tapirus sp.),
los osos de anteojos (Tremarctos ornatus), los murcilagos y distintas especies de
crcidas o pavas de monte, as como diferentes variedades de aves.

En los mitos o tradiciones orales podemos encontrar muchas de estas descripciones.


Estos conocimientos tradicionales nos ofrecen tambin datos sobre una innidad de
tintes naturales, plantas medicinales con diferentes propiedades, distintos tipos de
alimentos e incluso las formas de prepararlos, el origen de las caractersticas de varias
maderas amaznicas, y la lista podra continuar. Los tucanes, por ejemplo, al igual que
los seres humanos, gustan de comer la pulpa de una semilla de palmera, la cham-
bira (Astrocarium chambira), una pulpa de color blanco nveo, agradable al paladar,
como un coco pequeo. Luego que la semilla pasa por el tracto digestivo del tucn y
cae en el suelo, germina rpidamente, en menos de seis meses. Las semillas que se

Fer nando Roca Al czar SJ 91


siembran para obtener esta palmera sin ser digeridas y expulsadas por los tucanes
demoran ms de un ao en germinar. Gracias a este dato ofrecido por un nativo en
un apartado rincn de la Amazona peruana, se pudo hacer una campaa acelerada
de germinacin y propagacin. Se utilizaron tucanes que estaban en una jaula grande
con piso de tierra y as se pudo ofrecer plantones en distintas comunidades nativas
para promover el repoblamiento de la chambira. En esa zona, por la excesiva demanda
de esta palmera dada la importancia de sus frutos y sus hojas tiernas, (cosechadas
para hilar, tejer bolsos y otros productos) se estaba poniendo en riesgo su existencia.

El aporte de los pueblos amaznicos puede constatarse a travs de las actividades


de su vida diaria, muchas veces reejadas en la tradicin oral.

Los mi t os c omo por t ador es de r efer enc i as o de ver dades


Los mitos siempre portan algo de verdad. Una verdad que puede mostrarse de manera
evidente o de manera simblica, metafrica, disfrazada.

Mi t os aguar una

En lo que se reere a tradicin oral y etnobotnica (relacin hombre-naturaleza para el


caso de las plantas), y los estudios de investigadores2, podemos armar, por ejemplo,

92 Inter acci ones hombr e-natur al eza


Saludo Wampis. Dibujo de Gerardo Petsan que el universo cultural botnico awajn-wampis (aguaruna-huambisa), posee tres
Sharup. Proyecto Transversal-Departamento
taxones principales (categora clasicatoria que agrupa cierto tipo de cosas: plantas,
de arquitectura PUCP-ARES, Centro Cultural
Inca Garcilaso de la Vega del MRE. animales):

El de los rboles (NUMI).


El de las sogas o lianas (DAEK).
Y el de las hierbas (DUPA). Estos taxones genricos coinciden con los mismos que
nosotros usamos en occidente.

Tenemos otros taxones que coinciden parcialmente o no coinciden con nuestro sistema
de clasicacin botnica:

SHINKI, que incluye slo las palmeras maderables.


ESEM, que incluye slo los hongos comestibles.
KUWISH, que incluye a las eptas, pero tambin a los hongos no comestibles.

Estos datos pueden ser tambin vericados a travs de las narraciones orales que
describen la historia, los orgenes mticos o las costumbres de este pueblo.

Por conocimiento tradicional, entendemos los saberes que poseen los pueblos origi-
narios amaznicos de la naturaleza y de su cultura. Se les denomina tambin saberes
locales. Este conocimiento puede mezclarse con aspectos mgicos, utilitarios, sociales,
mticos, de la cultura local o ser puramente un arte de conocer sin, al parecer, tener
otras connotaciones. Es importante recalcar la elasticidad de este conocimiento, que
se extiende ms all de los lmites de la naturaleza, envolviendo prcticas culturales
de los seres humanos. Su desarrollo sistemtico no se hizo, y no se hace, en funcin
de una utilidad pragmtica3. Si tomamos en cuenta la premisa, armada por C. Lvi-
Strauss, segn la cual la visin integradora del pensamiento indgena estructura mejor
los elementos del conocimiento, que para el pensamiento occidental sera ms difciles
de articular4, estamos en condiciones de comprender la complejidad y la extensin de
este conocimiento tradicional. As nos asombraremos menos al entender, por ejemplo,
que, para algunos pueblos amaznicos, el poder curativo de ciertas plantas reside
bsicamente, no en los principios activos que estas poseen, sino en una relacin de
intimidad y secreto establecida entre estas plantas, el que las utiliza para curar y el
paciente, atrevindonos a explicar esto, podramos denirlo como un complejo efecto
placebo en el que pueden mezclarse o no los principios activos de ciertas plantas con
propiedades para curar con la idea que el paciente puede tener sobre sus efectos
curativos. La fuerza curativa radica en el secreto, nadie debe conocer el lugar de
donde el shamn o curandero coge estas plantas, porque ellas perdern su fuerza y
poder. En este caso, los proyectos de recuperar la medicina tradicional y desarrollar
cultivos de plantas medicinales tendrn poco efecto para esos pueblos, cosa que no
suceder con otros.

Podremos intentar comprender, en esta misma perspectiva, que los /anen/ o can-
ciones sagradas aguarunas (la mujer las entona al entrar en su jardn, dirigindose a
los espritus de la tierra, nombrados /nunkui/ en aguaruna, para pedirles ayuda en el
trabajo agrcola que emprende) son muy importantes en los trabajos vinculados a la
tierra y a las plantas que en ella crecen.

Para el pueblo Cocama que habita en las riberas de los ros Maran y Amazonas,
el ro es fundamental, forma parte de su existencia. Su mito de origen cuenta el

Fer nando Roca Al czar SJ 93


encuentro de una mujer boa con un
hombre que no era cocama. El hombre
es seducido y llevado al fondo del ro
en donde se convierte tambin en boa
y procrea, quedando preada la mujer
boa. A la hora de parir, ella sale a la
orilla y da a luz sobre la tierra. As nace
el primer Cocama. Este mito nos indica
algo muy importante: el estrecho vn-
culo del pueblo Cocama a los grandes
cursos de agua, ellos forman parte de
su vida. En otros mitos contarn que en
el fondo del ro, en pueblos parecidos a
los de la supercie, viven los muertos y
los desaparecidos. Sin embargo, para
el pueblo awajn, en su tradicin oral
hubo una guerra mtica entre los seres
del agua y los seres de la tierra. Luego
de muchos enfrentamientos y derrotas,
los seres de la tierra vencieron al cangrejo gigante y los seres acuticos. El ro tiene
para ellos una connotacin diferente a la de los Kukama (Cocama). Pero adems, y
porque el territorio de piedemonte andino en el que habitan lo permite, las cascadas
son para ellos lugares especiales. Es all donde iban antiguamente para, luego de
ingerir una serie de plantas con propiedades alucingenas, tener la visin del Ajutap,
el espritu todopoderoso de la selva.

A modo de ejemplo, y para constatar la riqueza de informacin que un mito puede


contener, presentamos los mitos awajn de Etsa (el sol), Unkaj (el cangrejo de ro) y
Nunkui (el espritu que habita bajo la tierra). En este ltimo la mujer aguaruna (awajn)
aprende las labores agrcolas.

La riqueza de la mitologa awajn (aguaruna) y la mitologa wampis (huambisa), ha


sido debidamente recolectada por varios investigadores. Entre ellos, destacan las re-
copilaciones de mitos de estos pueblos publicados por el antroplogo y padre jesuita,
Manuel Garca-Rendueles5, prematuramente fallecido y su colaborador awajn Abel
Chumap Luca. Los nombres en idioma awajn se colocarn entre barras ( //).

El naci mi ento de Etsa (1-1a) 6

Descripcin breve del relato:

/Etsa/, el sol, es un personaje mtico de gran importancia en la tradicin oral awajn.


En el mito, se enfrenta al gigante antropfago /Ajam/ y descubre que fue l quien mat
a su madre. Etsa derrota a este gigante sujetndolo al suelo con ramas de bamb que
crecen aprisionando sus brazos y piernas, dejndolo casi inmvil. En el mito abundan
descripciones de plantas, sus propiedades y el uso que le damos los seres humanos,
as como caractersticas de aves y topnimos geogrcos.

Esta primera narracin cita como plantas de la huerta domstica (de la chacra) el aj,
/jima/, (Capsicum sp.) y la yuca, /mama/ (Manihot esculenta). El aj se confunde con

94 Inter acci ones hombr e-natur al eza


Etsa descubre la cabeza de su madre. Mito el /chimi/ (una morcea, perebea xanthocima), los dos tienen el mismo color, rojo
El nacimiento de Etsa, Dibujo de Gerardo
intenso pero no producen los mismos efectos. Slo el primero sirve para dar valor.
Petsan Sharup. Tomado de Yaunchuk...
Universo mtico de los huambisas. Tomo II.
Las ortigas, /naja/ (Loasa sp.) que Ajaim, (el gigante que mat y devor a la madre de
Etsa mata a la esposa del gigante convertida
Etsa), se pone sobre la piel para no dormir y el algodn /ujush/ (Gossipum sp.) son
en una sachavaca. Mito El nacimiento plantas utilizadas en la vida diaria. Las ortigas se usan a veces como alimento (las
de Etsa, Dibujo de Gerardo Petsan Sharup.
hojas tiernas, cogindolos por el envs) o para castigar a los nios azotndolos con
Tomado de Yaunchuk... Universo mtico
de los huambisas. Tomo II. ellas. El algodn tiene mltiples usos en la cultura awajn. El principal es el de ser la
materia prima para las vestimentas de hombres y mujeres. Es el hombre el que teje,
Enseando a hacer itpak (vestimenta
no la mujer. El algodn se usa tambin para tejer las cintas o sentas que amarraban
masculina). En las culturas awajn y wampis
es el hombre el que teje, no la mujer. el cabello de los hombres al dejarse una cola de caballo.
El algodn es la materia prima. Dibujo
de Gerardo Petsan Sharup. Tomado De la madera de un determinado tipo de palmera, un pijuayo, /uyai/ (Bactris gasipae)
de Yaunchuk... Universo mtico Etsa hace una lanza. Con ella se enfrentar a Ajaim. El arco y la echa no se conocen
de los huambisas. Tomo II. 1999.
en la cultura awajn.

Los frutos de una planta vermfuga, /wampu/ (Ficus antihelmintica) se citan como
alimentos del ciervo /japa/ (Mazama americana). El ciervo es un animal tab en la
tradicin oral awajn. Su carne no se come. Hoy para las jvenes generaciones ha
dejado de serlo, es un animal de caza. El wampu es el rbol amaznico denominado oj
en el leguaje loretano, que por sus principios activos tiene demanda en los laboratorios
farmacuticos para producir medicinas contra parsitos. En la actualidad se sigue
usando de manera tradicional entre los habitantes amaznicos para desparasitarse.

Se cita el /tinkapi/, una especie de cinto hecho con semillas y decorado con plumas. El
mito menciona distintos tipos de caa: /nankuship/ (Lasialiasis sp.) y /takit/ (Rinorea
sp. o Mabea sp.). Estas caas se utilizan en la elaboracin de distintos objetos como
las cerbatanas de pequeo tamao.

El /daek/ o tamshi (Carludovica devergens), es una variedad de bejuco muy resistente,


utilizado para la construccin, la artesana y como elemento de amarre, junto con el
bamb gigante /kenku/ (Bambusa guadua). En este mito permitieron ligar a Ajaim al
suelo. No se pudo identicar formalmente el /yapit/ (aparentemente una especie de
cus). Se trata de un tipo de rbol que crece en la altura y que atrae con sus frutas
a las aves pequeas, caracterstica propia de muchas morceas, familia botnica de
los cus.

En cuanto a la terminologa botnica se encuentra:

La palabra /apijanum/, signica en un bosque denso.


El trmino taxonmico /numi/, signica palo o rbol.
El trmino /dukan/ o /duka/, signica hoja.
El taxn /daek/ signica bejuco.

Los vegetales de este mito se inscriben en lo que podemos llamar un sistema de funcio-
nes culturales. Hay un conocimiento tradicional del universo botnico que permite una
utilizacin determinada de algunas plantas7. El papel de los pjaros y animales es muy
importante. La estrecha relacin entre ellos, el mundo vegetal y los dioses-hombres o
los seres mticos son una caracterstica constante en todos los mitos. El conocimiento
de los pjaros que vuelan a baja altura y de los pjaros que vuelan alto est presente
en el dilogo que se establece entre una paloma (Patagioenas sp.) y Etsa.

Fer nando Roca Al czar SJ 95


Las maneras distintas como vuelan las aves se explican al nal de una de las versio- Guerra mtica contra Pnki (la anaconda).
Dibujo de Gerardo Petsan Sharup.
nes del mito.
Tomado de Yaunchuk... Universo mtico
Podemos apreciar la abundante informacin que esta narracin nos ofrece sobre de los huambisas. Tomo II.

nombres, propiedades y usos de plantas, caractersticas de ciertas aves, terminologa Mujer ashninca convertida en palmera
botnica propia para precisar espacios y formas de clasicacin. de huasai, segn la representacin
ashninca. Sus frutos son un alimento
apreciado por los grupos indgenas
Etsa y l a guerra contra el Unkaj u (cangrej o) (2-2a) 8 amaznicos, en la actualidad se le explota
industrialmente. Dibujo de Enrique Casanto.
Descripcin breve del relato:
Nunkui escapa por el bamb gigante.
Este mito nos cuenta las guerras mticas awajn contra los seres del agua, siendo ellos
(versin Wampis), Dibujo de Gerardo Petsan
los seres de la tierra. Luego de sucesivas derrotas, los awajn terminan por vencer a los Sharup. Tomado de Yaunchuk... Universo
seres del agua. Para ello, con la ayuda de Etsa, aplican una estrategia nueva: Excavan mtico de los huambisas. Tomo II.

galeras subterrneas cerca a la orilla y cuando los seres del agua hagan crecer el ro para
atacar a los hombres en el agua, perforan las galeras para que esta escurra. Los seres
del agua quedan sobre tierra y as son vencidos. Describiremos algunas de las plantas
mencionadas en el mito, as como sus propiedades y los vnculos que estas establecen
con otros seres de la naturaleza. Muchos seres humanos que apoyaron a Etsa, como
premio, se convierten en animales. En la tradicin oral awajn y wampis, los cambios
de seres humanos a animales o plantas son frecuentes en mrito a sus acciones, y de
igual modo el proceso inverso, plantas y animales que se convierten en seres humanos.

Tenemos la presencia de la ayahuasca /datm/ (Banisteriopsis sp.) una planta con


fuertes propiedades alucingenas, a partir de la cual se prepara un brebaje para obtener
fuerza durante la guerra contra el cangrejo /unkaju/ (Pelanus laturus, cangrejo de ro).

96 Inter acci ones hombr e-natur al eza


Esta planta est cargada de un sentido mgico y religioso en el cultivo aguaruna. El
nombre /datm/ se asocia a otra planta alucingena, /yaji/ (Dyplopteris cabrerana).
Ambas son mencionadas en el mito.

El aj /jima/, (Capsicum sp.) reaparece, esta vez ofrecido por Etsa a todos los que lu-
chan contra /unkaju/ para producir valor durante el combate, pero no da la fuerza. En
el mito anterior, Etsa coma el aj del jardn de Ajaim; este mito quiere probablemente
mostrar la funcin del aj, aqu especicada.

Algunos de los hombres que utilizan los pedazos de la palmera pijuayo, /uyai/ (Bactris
gasipae), para cavar galeras en la tierra, pasan a convertirse despus del combate
en dos tipos de armadillo /shushui/ (Dasypus novemcintus el Dasypus septemcin-
trus, armadillos de siete y nueva bandas respectivamente) y /yankun/ o /yankunta/,
priodes giganteus, armadillo gigante). Los pedazos de madera de pijuayo (madera
muy dura, utilizada para hacer lanzas) se convierten en las garras de estos animales.

El algodn /ujush/ (Gossipum sp.) se cita por medio de la descripcin de las distintas
cintas tejidas que los guerreros se ponen sobre la cabeza: /jittai/ y /tsemat/. La
primera se pone en torno a la cabeza y la segunda sirve para atar en forma de cola
de caballo el cabello del hombre. Tras la guerra, los vencedores construyen una casa
en donde celebrarn el triunfo.

Dos troncos de palmera llamados /yayu/, el huasa, (Euterpe sp.), forman la viga
principal de la casa. El nombre aguaruna de esta parte de la estructura de la casa es
/saji/. Es en ella que Etsa ensea a los hombres la manera de celebrar la esta de
la /tsanta/ o la cabeza reducida.

Hacia el nal de la esta, despus de una serie de transformaciones que sufren los
protagonistas, se mencionan dos plantas que dan tintes naturales: el achote, /ipak/

Fer nando Roca Al czar SJ 97


(Bixa orellana) y el genipapo, /suwa/(Genipa americana), que dan su color a algunos
hombres que terminan por transformarse en aves: el /achanap/(Pipra erythrocephala)
en lo que se reere achote, y el unkum/(Cephalopterus ornatus) para el genipapo.
Durante toda la celebracin, el jugo de yuca fermentado, /nijaamanch/ (masato) es
la bebida consumida por excelencia.

Nuevamente encontramos abundante informacin sobre ora, fauna y usos culturales


de los elementos de la naturaleza.

El mi to de Nunkui (35-35a) 9

Descripcin breve del relato:

Este mito cuenta cmo nace la agricultura en el mundo awajn, asociada directamente
a la mujer (labor femenina). Al inicio las relaciones entre los seres sobrenaturales
(Nunkui) y los seres humanos (la mujer) se dan armnicamente, pues la mujer cumple
lo pedido por Nunkui y en retribucin la agricultura se desarrolla bajo el cuidado de
Nunkui. Se rompe el acuerdo por culpa de los hijos de la mujer y la desobediencia de
los seres humanos, desapareciendo la agricultura. Se quiebra una suerte de alianza
inicial entre los seres sobrenaturales y los seres humanos. Nunkui se apiada y le
entrega nuevamente a la mujer brotes y semillas de los productos de la chacra. Esta
vez la mujer tendr que trabajar para obtener sus frutos.

En la recopilacin aguaruna (awajn) sobre mitos del trabajo de Chumap Luca y


Garca-Rendueles se nos presentan dos versiones. Hay una tercera, tambin del grupo
jbaro pero wampishuambisa de Brent Berln, etnobilogo que realiz estudios en la
zona en la dcada de los 70 que tiene un anlisis detallado de las plantas que aqu
aparecen en un estudio comparativo10. Nos centraremos en algunos datos botnicos
comunes a las dos versiones aguarunas.

En la primera versin, la informante es una mujer. Se inicia la historia cuando, los


hombres tenan hambre y coman un bejuco denominado /washik/ (Endlicheria sp.).
La agricultura no exista.

En el mito un hombre le dice a su mujer para ir al lugar dnde l mismo ha encon-


trado /washik/. La mujer va a buscarlo y ve que descienden otando por la quebrada
semillas de man /duse/ (Arachis hipogea) con la cscara abierta, una seal clara de
que alguien lo ha comido. La mujer sube por la quebrada que baja con el agua turbia,
eso indica que alguien puede estar bandose o ha llovido en la parte alta. En el
camino encuentra a los nunkui (espritus de la tierra pueden ser de sexo masculino o
femenino) y les pide yuca cocida.

A continuacin, Nunkui Madre le ofrece a la mujer una de sus hijas, Nunkui hija que
sabe nombrar y hacer aparecer (para muchos pueblos originarios de Amrica Latina
nombrar es darle existencia a algo, lo que no tiene nombre, no existe). As denomina
algunas plantas importantes para este entorno como:

El man /duse/ (Arachis hipogea).


El pltano verde /tsamau/ (Musa sp.).
La yuca /mama/ (Manihot esculenta) y todos los animales.

98 Inter acci ones hombr e-natur al eza


Preparativos previos al diluvio. Se crean La mujer la lleva a su casa con la condicin de cuidarla. Tiempo despus, por el mal
las chacras sobre balsas. Dibujo de Gerardo
trato que recibe de sus hijos pequeos, Nunkui toma la decisin de irse. Mientras
Petsan Sharup. Tomado de Yaunchuk...
Universo mtico de los huambisas. Tomo I. tanto la mujer que la acogi est en su chacra, donde todo crece espontneamente
gracias a Nunkui. En ese momento contempla la transformacin de las variedades
Retornando de la chacra. Dibujo
de plantas cultivables en silvestres, las plantas dejan de servir como alimento. En el
de Gerardo Petsan Sharup. Proyecto
Transversal-Departamento de arquitectura siguiente cuadro podemos observar los equivalentes no comestibles en los que se
PUCP-ARES, Centro Cultural Inca Garcilaso transforman segn el relato:
de la Vega del MRE.

VARIEDADES CULTIVABLES VARIEDADES SILVESTRES


1. /Inchi/, camote (ipomea batata). 1. /Inchinchi camote silvestre (diferentes
especies de ipomea sp., no comestibles).
2. /Paampa/, tsamau (variedades de pltano 2. /Winchu/, /Tumpeau/, heliconias, parecidas
comestible, musa sp.) aparentemente algunas al pltano, pero no comestibles (heliconia
variedades de pltano comestible fueron sp.).
introducidas en la poca colonial y otras
existan en la Amazona.
3. /Pagaat/, caa de azcar (saccharum 3. /Tagkan/, caa de los ros, caa brava
ofcinarum). La caa de azcar fue (gynerium sagittatum).
introducida por los espaoles en la Amrica
hispana colonial, pero ya ha sido incorporada
en la tradicin mtica awajnal igual que
muchas otras plantas. Es oriunda del sudeste
asitico.
4. /Sanku/, taro, pituca (xanthosoma sp.). 4. /Sunkip/, morfolgicamente parecida, pero
no comestible (syngonium podophyllum).

Fer nando Roca Al czar SJ 99


El mundo de Tsnki. Representacin
Wampis del diluvio. En su tradicin oral
la anaconda devora a los hombres, solo
se salva una familia que se sube sobre una
palmera, luego ellos repueblan la tierra.
Dibujo de Gerardo Petsan Sharup.
Tomado de Yaunchuk... Universo mtico
de los huambisas. Tomo II.

La yuca es un producto base de la dieta


alimenticia de nuestra Amazona. Existe dos
variedades: yuca amarga o brava y la dulce.
Para el caso peruano la yuca dulce es la mas
comn en el territorio amazonco.
Dibujo de Gerardo Petsan Sharup.
Tomado de Yaunchuk... Universo mtico
de los huambisas. Tomo II.

Nunkui, al momento de escapar, llama al bamb gigante o guayaquil /kenku/ (Bambusa


guadua) que viene a buscarla y fuga entrando por sus tallos, as vuelve dentro de la
tierra. La mujer regresa a su casa, intenta evitar la huida y corta los tallos del guayaquil
con su machete (por eso el guayaquil tiene anillos). Las relaciones de los hombres con
la naturaleza vuelven de nuevo a su punto inicial. Se termina el cultivo de las plantas
hecho por los Nunkui. Poco despus, Nunkui sabe que la mujer sufre por no tener
su chacra en crecimiento sin esfuerzo como antes. Apenada, le deja en un cruce de
caminos de la selva una cesta con semillas y plantas comestibles. Al mismo tiempo,
le da indicaciones para el cultivo de ellas. La agricultura, con el trabajo de la mujer y
del hombre, que la ayudar a preparar el terreno talando el bosque, ha comenzado.

La segunda versin tiene a un hombre como informante. Comienza con el nal de un


diluvio en donde ste construye una balsa con madera muy ligera, la madera balsa
o /wawa/ (Ochroma pyramidale, llamada tambin topa). Los troncos se amarran con
una corteza de /shinki/, al parecer una variedad de palmera maderable, y en ese caso
preciso /shinki/ parece ser la ponilla (Geonoma sp.), coloca un poco de tierra sobre
la balsa y siembra un pltano /paampa/ (Musa sp.).

Llegando al ro Cenepa encuentra muchos rboles de /wawa/ y /washik/ (aqu, /was-


hik/ no es un bejuco como en la versin anterior sino un rbol) para comer. La yuca
an no existe y los hombres se alimentan con pedazos de corteza de los rboles, del
camote del bosque o /inchinchi/ y de las frutas del rbol de pan, /pitu/ (Artocarpus
altilis) (curiosamente el rbol del pan, al igual que la caa de azcar, fue introducido en

100 Inter acci ones hombr e-natur al eza


la poca de la colonia, es oriundo de Asia tropical, pero tambin ha sido incorporado
a la tradicin mtica). As mismo los frutos de /pitu/ son el alimento de una especie
de pavo salvaje, /kuyu/ o pava de montaa (Pipile pipile).

Una de las mujeres de este hombre (los awajn antiguamente eran polgamos) en-
cuentra a Nunkui y aprende de ella a elaborar el masato (bebida fermentada), en este
caso de /kenke/ (sachapapa o ame, Dioscorea trida). Inmediatamente, Nunkui hace
aparecer en la chacra la yuca, el ame, los pltanos y las plantas de achote /ipak/
(Bixa orellana).

La mujer le pide cambiar el sitio del jardn sobre la otra orilla. Nunkui lo realiza e intro-
duce la pituca (Colocasia esculenta), dos tipos de calabaza (Cucurbita sp.), /namuk/
y /yuwi/, as como el camote (Ipomea sp.).

La narracin continua bastante similar a la primera versin. Pero en el momento de la salida


de Nunkui, las transformaciones en jardn femenino o chacra tienen algunas variantes:

VARIEDADES CULTIVABLES VARIEDADES SILVESTRES


1. /Mama/, YUCA (manihot esculenta) 1. /Tsanim/ (manihot sp.) yuca silvestre no
comestible
2. /Paampa/, pltano verde (musa sp.), 2. /Tumpam/, heliconia pico de loro (heliconia
aparentemente algunas variedades de pltano sp.)
comestible fueron introducidas en la poca
colonial y otras existan en la Amazona.
3. /Sanku/, taro, pituca (xanthomosa sp.) 3. /Sunkip/, (Syngonium podophyllum)
morfolgicamente parecida, pero es no
comestible
4. /Idauk/, camote (ipomea sp.) 4. /Inchinchi/, camote silvestre (ipomea sp.)
5. /Knke, ame (dioscorea trida) 5. /Kenkenke/, ame silvestre
6. /Kukush/, cocona (solanum coconilla) 6. /Untukano/ (solanum sp.)

Fer nando Roca Al czar SJ 101


Al nal del relato, Nunkui en sueos le da a la mujer las semillas y las plantas para Cuando aparecieron los ros.
la chacra, pero esta vez es la mujer quien debe cultivar y trabajar la tierra para poder Hace muchas, pero muchas lunas,
no existan los ros, las quebradas y no
abastecerse. La mujer recibe: existan las cochas; no haba agua para
beber. Entonces el dios Kukama, la impuls
Tres tipos diferentes de yuca, vinculadas con tres lianas diferentes. /shinkat hacia adelante con agilidad, y entre el arco
mama/ (la yuca de la liana denominada shinkat no identicada) y la cuerda coloc una larga echa, esta dio
La /ipak mama/ yuca del achote, amarrada con tallos rojos de /idauk/ y /dayan/, origen a los ros. Tello Leonardo, Coord.
Historias Sumergidas del pueblo KuKama.
dos tipos de camote comestible. Casa de la Literatura Peruana / Radio
Esquejes y semillas de ame, /kenke/; de camote, /idauk/; de man, /duse/ y Ucamara 2015.

pltano, /paampa/.
La carachama es un pez amaznico muy
Estas dos versiones nos muestran un conocimiento bastante elaborado de las plantas apreciado por su carne. Representacin
ashninca. Dibujo de Enrique Casanto.
comestibles y sus correlatos silvestres. Nos explican cmo la mujer es la que inicia
el trabajo agrcola. En algunos casos, los taxones de las variedades comestibles y
silvestres son los mismos de la botnica occidental y se asocian, en la tradicin oral
awajn, como pertenecientes a la misma familia.

El mito en sus dos versiones nos habla de un orden primigenio segn acuerdo entre
los espritus de la selva que es roto por los seres humanos y las consecuencias hacen
que todo cambie. La mujer, al dejar que se maltrate a Nunkui deber trabajar la tierra
para hacerla producir. Los Nunkui ya no la ayudarn a que crezca todo sin esfuerzo.

Mi t os kukama (c oc ama)

Podemos contrastar este tipo de narrativas orales con la de otro pueblo de la Amazona.
Los relatos kukama sobre el origen de los ros son variados11. Explican de manera simblica
como nacen los sistemas acuticos y sus habitantes as como su vnculo con el bosque.

Uno de los relatos menciona que el agua antiguamente era un elemento escaso y
slo algunos hombres saban dnde encontrarla. Se dirigan por la noche a un lugar
secreto en donde manaba agua, llenaban sus cntaros y luego los llevaban a la gente.
En una poca de gran necesidad, los habitantes siguieron a uno de esos recolectores
y descubrieron que sta manaba al pie de una gran lupuna (Ceiba pentandra),
conocidos otrora como los faros de la selva amaznica por los navegantes
uviales. Las ceibas o lupunas eran los rboles sagrados de los mayas en
Amrica Central. Los habitantes quieren sacar ms agua perforando el
tronco y, al no tener cmo hacerlo, llaman a los animales amaznicos
con garras y colmillos. Deciden tumbar el rbol para tener agua
en cantidad. Llegan los jaguares, los roedores amaznicos y otros
animales con garras y colmillos. El rbol cae, al hacerlo brota gran
cantidad de agua, empiezan a formarse los ros a partir del tronco,
las quebradas se forman de las ramas que se pudren y de las hojas
nacen los peces. Una vez podrido el tronco, surgen los animales y
reptiles acuticos.

En otro relato un dios Kukama lanza echas de distinto tamao,


segn la medida y el lugar donde caen, se van formando ros y que-
bradas. Las grandes echas dan origen a los ros, las pequeas generan
las quebradas y aquellas que se desvan de su ruta por el cansancio del
arquero van formando los cursos sinuosos de los ros de la selva.

102 Inter acci ones hombr e-natur al eza


Mi t os Ese-Ej a 12

El conjunto de mitos recopilados en el libro Mitos Ese Eja Bosque y Cultura, nos
muestra cmo es importante cuidar de la naturaleza y no abusar de lo que ella posee.
Es el caso de los cuentos de El joven sachavaquero que cazaba tapires en exceso
(Tapirus sp.) y perdi a su esposa, que era un tapir hembra en forma de mujer. Tambin
est la historia de Woi, cazador por el placer de cazar monos maquisapa (Ateles sp.)
que acab convirtindose en una rana, y la de Sewa, el humano que se convirti en
el pez boquichico (Prochilodus nigricans) por abusar de la pesca de carachamas (de
la familia de los loricarildae).

Todas estas historias maniestan las consecuencias que recaen sobre la persona que
abusa de los recursos de la selva. El mensaje es claro: se debe saber utilizar estos
medios segn se necesite, pero no sin razn, comprometiendo la existencia de lo que
la selva nos ofrece. Por el contrario, hay otros relatos que hablan del valor y del buen
corazn que es capaz de sortear los mayores peligros y dicultades, venciendo incluso
a los espritus poderosos del bosque que agreden a los seres humanos y luego hacen
el bien a los dems. El relato de ape (un hombre de buen corazn) y Shaio Shajao
(Shamn Maestro), presenta toda una tica del buen comportamiento y de la relacin
correcta con las personas.

Mi t os Ashni nc a

Cerramos este recorrido por las tradiciones orales de algunos pueblos amaznicos,
con los mitos ashninca, perteneciente al grupo etnolingstico arawak. Ellos son
los ms numerosos de nuestra Amazona. En el libro la Cocina Mgica Ashninca
podemos constatar el elaborado conocimiento que poseen respecto a la ora y fauna
amaznicas, as como los tipos de vnculos que establecen. Citemos algunos casos.

Fer nando Roca Al czar SJ 103


La pl ant as que nut r en Venado (maniro en Ashninca). Su carne
es solo consumida por los ashnincas, no as
Los productos alimenticios del bosque son resguardados por seres mticos, al igual que por otros grupos indgenas del lugar como
los Yine, Yaminagua o Chamicuro que
las aves, los peces, los reptiles y ciertas variedades de insectos. Las historias sobre el
consideran a este animal como un mal
origen de la yuca (Caniri), la pia (Queshiroqui) o el aguaje (Toniro) explican de manera espritu. Dibujo de Enrique Casanto.
simblica las caractersticas de esos productos.
Rana (caraba en Ashninca). En este
Para el caso de la yuca (Manihot esculenta) , al comienzo tenan slo dos variedades, mito una nia juega a las escondidas
la amarilla, creada por el sol y la blanca, por la luna que no tena luz propia. De las constantemente con una rana. Con el tiempo,
debido a su amistad y familiaridad la nia
peleas entre ambos surgirn distintas variedades. En relacin a la pia (Ananas co- se va transformando en rana. Dibujo de
mosus) esta creca de manera silvestre en los pajonales, donde era cosechada. Con Enrique Casanto.

el tiempo ser plantada cerca de las casas. Como se sabe, la pia es una planta poco
Auje (shar en Ashninca). Es la historia
exigente con respecto al suelo, slo requiere mucha luz y poca maleza alrededor de de un agricultor en una chacra de yuca
ella para poder crecer bien. Por otra parte, la historia del aguaje (Mauritia exuosa) que era cosechada por la supuesta prima
de la esposa (auje encarnado en el cuerpo
nos cuenta que una mujer, despreciada por su marido, decide irse al monte para ser
de una mujer). Dibujo de Enrique Casanto.
devorada por el jaguar o la boa. Sin embargo, encuentra muchos frutos de aguaje y
los come frugalmente. El dueo del aguaje aparece y la convierte en la protectora
de esta planta, haciendo que deje su forma humana.

La fauna que nut r e

Las historias mticas sobre animales, peces y reptiles tambin tienen su lugar. Lo
interesante es que todos ellos poseen una planta asociada, que los acompaa y los
protege o que es utilizada para cazarlos.

En el relato del coat amaznico (Nasua nasua) conocido como achuni en buena
parte de la selva peruana o mishasho entre los ashninca, tendr como planta
protectora, segn el relato, una llamada capeshishi. Aparentemente una pareja
de esposos huye al monte por vergenza, al dar a conocer uno de ellos, detalles

104 Inter acci ones hombr e-natur al eza


Mujer shipiba convertida en aguaje. de su vida marital, y se convierten en dichos animales. La carne del coat es muy
El aguaje, identica culturalmente
apreciada.
a la Amazona peruana. Sus frutos tienen
gran demanda y se consumen de diferentes La tortuga motelo (Chelonoidis denticulata) encuentra a una mujer ashninca huyendo
formas. Dibujo de Enrique Casanto.
del maltrato de su marido. La motelo la carga sobre su espalda, haciendo que ella no
La tortuga terrestre o motelo ocupaba deje huella y el esposo no la pueda encontrar. Con el tiempo, la mujer se convierte
un lugar privilegiado en la dieta amaznica. tambin en motelo, llamada conoya en ashninca, y su planta protectora, conoyashi.
Hoy debido a su caza indiscriminada
se le encuentra en menores cantidades La motelo es la mayor tortuga amaznica, sus hbitos son terrestres.
en la Amazona. Dibujo de Enrique Casanto.
Cuando hablan del venado (Mazama sp.), Poabaari, cuentan que este competa
siempre con la vbora shushupe (Lachesis muta), una de las ms peligrosas de la
Amazona. La planta que protege al venado es la Poavaarishi.

Los peces estn siempre presentes en la tradicin oral. Recordemos que la mayor ingesta
de protenas del habitante amaznico viene de la carne de pez. Para los casos de la
doncella (Pseudoplatystoma fasciatum) o la carachama (Pseudorinelepis genibarbis), en
ambos son seres humanos que tienen la posibilidad de transformarse en peces y luego
recuperar la forma humana, pero al nal de los relatos quedan convertidos en peces para
siempre. Lo curioso es que aqu las plantas que los acompaan se utilizan para cazarlos
(caso de la carachama que vive pegada a los fondos o a las piedras) o pescarlos. Si a la
carachama los ashninca la denominan quempitzi, la planta se llama quempitzishi. A la
doncella se le denomina Iyomani y a la planta para pescarla, Iyotsimanitzi.

Como podemos apreciar, la riqueza de las formas narrativas orales y lo que expresan se
puede manifestar de manera simblica o con datos bastante precisos. Es importante
hacer hablar a estas tradiciones. Esta es la riqueza del conocimiento tradicional de
los pueblos amaznicos, de l hemos aprendido mucho y probablemente seguiremos
aprendiendo. Sin embargo, es necesario que este conocimiento sea respetado y se
les reconozca a estos pueblos sus derechos sobre el mismo.

Fer nando Roca Al czar SJ 105


Ni col e Bernex 107
108 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua
Ni c o l e B e r n e x

El Amazonas
c api t al de l as sl abas de agua

Hay un ro, monarca e los ros.

nico, inmenso, e ell a sin par!

Humill e, nace ent re picacc os


o fros!
f

Soo er
er io, muere recc az
azand o el mar!

Carlos G. Amzaga

Nace a 5 178 m de altitud en las tierras frigidsimas de la janca; humilde arroyo atra-
viesa los parajes altos y fros de las punas arequipeas, absorbiendo a lo largo de
su curso a cientos de otros riachuelos, quebradillas y ros que como atrados por el
magnetismo de [aquella gigantesca boa], corren hacia sus fauces1. Es la serpiente
de agua, el padre de los ros, el ro Amazonas, la capital de las slabas de agua de
Neruda, el Monarca de los ros de Amzaga, el portentoso Ro-Mar de la bohemia
criolla loretana2, todava, tal como lo arm Tricart (1977: 1), desde muchos puntos
de vista, tierra incgnita, en el plano cientco3.

Desde las escarpadas cumbres nevadas hasta el Ocano Atlntico, el Amazonas forma
una gigantesca cuenca natural integrando en un solo sistema las dinmicas fsicas
y biolgicas de los Andes y de las tierras bajas, creando una simbiosis vital nica.
El Alto Amazonas drena el territorio oriental de los Andes y su inmenso piedemonte,
verdadero mosaico de regiones naturales, zonas de vida y ecosistemas. Conforma
la regin andina-amaznica, cuna de la cuenca ms extensa del mundo, de corazn
peruano, patrimonio y responsabilidad del Per.

Desc ubr i mi ent o del monar c a de l os r os y de sus fuent es

Aunque la Cuenca amaznica haya sido ocupada por poblaciones indgenas desde
hace ms de 10 000 aos y posiblemente 15 000, es solamente en 1541 que el
explorador y conquistador espaol, Don Francisco de Orellana, descubri el ro
amazonas4:

109
se juntaron dos ros con el ro de nuestra navegacin, y eran grandes, en Pginas 108-109:
El gran ro Amazonas, que nace cerca
especial el que entr a la mano diestra como veniamos el agua abaxo: el
de Nauta, en Loreto.
cual deshacia o seoreaba todo otro ro, e paresca que le consuma en s;
porque vena tan furioso e con tan grande avenida, que era cosa de mucha Mapa completo del curso del Maran
y de la gran ribera del ro Amazonas.
grima y espanto ver tanta palizada de rboles e madera seca como traa, que
Charles Marie de La Condamine.
pusiera grandsimo temor mirarlo desde tierra, quanto ms andando por l Biblioteca Nacional del Per.
(Fray Gaspar de Carbajal. Domingo 12 de febrero de 1542)5.
Dibujo descriptivo del viaje
De acuerdo con las descripciones realizadas por los primeros cronistas europeos que de Francisco de Orellana y sus peripecias
viajaron por el tramo amaznico comprendido entre la boca del ro Napo y la del ro en el descubrimiento del ro Amazonas.

Negro, el poblamiento sobre las islas y las vegas del gran ro era sorprendentemente
denso. En el libro Nuevo Descubrimiento del Ro de las Amazonas, el Padre Cristbal
de Acua escribe: Tiene esta provincia de longitud ms de doscientas leguas, conti-
nundose sus poblaciones tan a menudo que apenas se pierde una de vista, cuando
ya se descubre otra6. Formando parte de la segunda expedicin de Pedro Teixeira
(1639), el Padre Cristbal de Acua levant el inventario de las muchas minas y fer-
tilidad de la tierra de las inmensas regiones baadas por el ms caudaloso ro de
todo el orbe, el fnix de los ros, el verdadero Maran. Tan suspirado y nunca acertado
de los del Per, el Orellana antiguo y, para decirlo de una vez, el gran ro Amazonas,
de mil trescientas y cincuenta y seis leguas de longitud. En 1656, sorprendido por
la abundancia de recursos en comparacin con el hambre que inundaba los pases
europeos, Antonio de Len Pinelo coloca El paraso en el Nuevo Mundo en la con-
uencia del Ucayali y el Maran.

Al emprender la primera expedicin cientca sobre el Amazonas, midiendo la posicin


de los pueblos y conuencias, Charles Marie de la Condamine reconoce cmo, des-
pus de pasar el pongo de Manseriche, entr en un nuevo mundo, alejado de todo
comercio humano, en un mar de agua dulce, en medio de un laberinto de lagos, ros y
caos que penetran en todo sentido la inmensidad del bosque y lo vuelve accesible7.

110 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Medio siglo ms tarde, el notable gegrafo y naturalista prusiano Alexander Von Hum-
boldt se quedaba anonadado por la abundancia natural con la que se encontr y por
la fuerza de las crecientes y vaciantes, y su papel en la comunicacin de las cuencas
del Orinoco y el Amazonas mediante el brazo de Casiquiare.

A su vez, fruto de un primer viaje a las regiones del Huallaga, Maran, Ucayali y Ama-
zonas entre 1859 y 1861, Raimondi describe con abundancia de detalles los grandes
ros caudalosos que drenan la regin amaznica y se maravilla ante su diversidad de
origen. Testigo de las acaloradas discusiones que trataban de determinar si el Maran
era auente del Ucayali o viceversa, el sabio italiano demostr que ambos ros tenan
la misma anchura en su punto de conuencia y que las dos corrientes chocaban con
igual fuerza. Por eso, precis as se denir el ro Amazonas, diciendo que es el ro
formado por la reunin del Maran con el Ucayali8.

Durante ms de cinco siglos, viajeros, misioneros, exploradores y cientcos han tratado


de descubrir las verdaderas fuentes del gigante de los ros en las faldas del Nevado
Mismi (ro Apurmac)9, en las nacientes del ro Vilcanota10 en el lago Chinchaycocha
(nacientes del ro Mantaro)11, y en las faldas del Nevado de Yapura (ro Maran)12. Hoy
da, los ltimos hallazgos permiten armar que nace en el departamento de Arequipa,
en la cordillera de Chila, al pie del monte Quehuisha, a 5 170 m de altitud (153105
Lat. Sur y 714555 Long. Oeste). Ah, las aguas puras y dulces de un manante forman
la quebrada Apacheta, origen del ro ms grande del planeta13.

Ni col e Bernex 111


Un asombr oso si st ema pl uvi o-fl uvi al
La lluvia es el uido vital, el verdadero sistema de riego de la Amazona. Es la condicin
sine qua non de la existencia de todas las comunidades vivas y de su exuberancia.
La selva misma produce lluvias. Cada rbol de 20 m transpira un promedio de 1 000
litros de agua por da. Bajo forma de vapor de agua, esta agua regresa a la atmsfera,
proceso fcilmente visible al amanecer cuando las nubes de vapor se transforman en
largas cintas de neblinas. Los vientos se encargan de elevar este vapor de agua hasta
las altsimas cumbres andinas y el bosque acta como una cinta transportadora de
la humedad. Cada gota de agua viaja por cientos, por miles de kilmetros desde la
selva boscosa hasta la cordillera y es reciclada por docenas de rboles y aguaceros.
Indudablemente, los Andes tienen la clave de las aguas de la Amazona. Constituyen
una formidable barrera cordillerana, contra la cual chocan las nubes cargadas de agua Marcapata, Cusco. Paso desde donde
para descargarse luego y regar todos los ecosistemas amaznicos. se observa las altas nieves y la Amazona.

112 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Ciertamente la selva con todos sus bosques constituye una sorprendente fbrica
hdrica de 20 millones de toneladas de agua al da, o sea mucho ms que el mismo
ro Amazonas. No obstante existe una gran variabilidad espacio-temporal de las llu-
vias en la Amazona14. Las precipitaciones oscilan entre 700 y 7 000 mm promedio
por ao. Es as que Jan tiene 734 mm/ao de precipitaciones; San Ignacio 1 183
mm/ao; Tarapoto 1 157 mm/ao; Iquitos 2 616 mm/ao; Pucallpa 1 570 mm/ao,
Puerto Maldonado 2 345 mm/ao y Quincemil 6 957 mm/ao. La zona noroeste de
la cuenca amaznica (yungas uviales de Jan) es particularmente rida mientras
que el sureste del Per es particularmente lluvioso. Por ejemplo, la estacin de San
Gabn (820 msnm) arroja un promedio de 6 000 mm/ao, y valores mximos pueden
alcanzar los 9 000 mm/ao (como en 1967)15. Los regmenes de los diferentes ros
van a reejar estas condiciones.

Una ext r aor di nar i a hi dr odi ver si dad


Estamos ante un mundo misterioso donde muchas plantas absorben ms agua del
aire que del suelo, donde el suelo de los bosques se transforma en una gigantesca
esponja hdrica a menudo saturada y donde el agua no cesa de correr cuesta abajo.
Ah, en poca de fuertes lluvias las aguas van a beneciarse del extenso recorrido
de sus ros desde los Andes a travs de la planicie de inundacin, enriquecindose
de todos los procesos fsicos, qumicos, biolgicos e hidrolgicos que ocurren en la
cuenca de drenaje y en los mismos ros. Se da una estrecha simbiosis de los mundos
mineral, vegetal y animal pues no solamente los Andes constituyen enormes reservas
de agua para los bosques y sus comunidades vivas, sino tambin de nutrientes. Los
estudiosos coinciden en que los tipos de aguas en la Amazona estn directamente
relacionados con las caractersticas sicoqumicas, encontrndose fundamentalmente
tres categoras de aguas16:

Las aguas blancas se originan en los Andes; son turbias y barrosas con una baja
permeabilidad lumnica (propiedad de permitir pasar la luz) entre 4 y 50 cm, un pH
bsico entre 6.2 y 7.2. Son aguas ricas en sales minerales y nutrientes lo cual incide
en una fertilidad alta a muy alta y una enorme productividad de macrotas acuticas
(plantas otantes y algas), permitiendo la presencia de herbvoros importantes entre
los peces (Leporinus y Myleus), las tortugas (Podocnemis spp.) y los mamferos
como el manat (Trichecus ininguis). Los bosques inundados por aguas blancas
se conocen como vrzea. Los principales ros de aguas blancas son el Amazonas,
Pastaza, Ucayali, Maran, Huallaga, Purs, Iambari, Tambopata, entre otros.
Las aguas negras se originan en las zonas bajas y boscosas. Nacen y discurren
sobre suelos arenosos y pantanos pobres en nutrientes, donde la materia orgnica
no consigue descomponerse totalmente. Tienen una buena permeabilidad lumni-
ca (entre 0.30 a 2.00 m), un pH muy cido a cido (3.8 a 4.9) y una fertilidad muy
baja. Las poblaciones de peces son bajas y por eso se los llama ros de hambre.
Durante las crecidas de ros de agua negra, se conoce a los bosques inundables
como igap. Tpicos ros negros son el Nanay y el Itaya, cerca de Iquitos, el Pacaya
y el Samiria, auentes del Ucayali.
Los ros de aguas claras y de origen pluvial nacen en suelos arenosos y discurren
sobre suelos pardos que les da su color amarillento a olivo, claro y transparen-

Ni col e Bernex 113


te. Transportan poco material en suspensin, su pH es ligeramente cido y su El Maran es un ro de aguas blancas,
con su caracterstico color marrn,
transparencia mayor de 2 m. Su fertilidad es moderada a baja. Estos ros, por lo
a su paso por la ciudad de Nauta arrastra
comn se localizan en la selva alta peruana y son tributarios de los ros de agua los sedimentos desde lo mas profundo
blanca17. de la cordillera de los Andes.

Esta clasicacin est sujeta a variaciones estacionales en la calidad de las aguas. El Huayabamba, ro de aguas claras, nace
Es as que muchos ros de la Amazona peruana tienen aguas claras en la poca de en la provincia de Rodrguez de Mendoza,
Amazonas. Despus de un primer tramo
vaciantes, pero se vuelven blancos durante la estacin de lluvias; asimismo puede
encajonado desde su nacimiento hasta
modicarse esta caracterizacin al conuir diversas aguas, asociadas a corrientes las cataratas el Breo (Alto Huayabamba),
hdricas superciales, brindando sicoqumicamente una fertilidad intermedia; por se abre formando un frtil valle.
Mariscal Cceres, San Martn.
eso ciertos autores denominan esos ros de agua mezclada o mixta18.

La Amazona es predominantemente agua. Los diferentes cuerpos de agua o Ro Nanay. Localizado en la margen
izquierda del Amazonas. Rodea a la ciudad
ecosistemas acuticos ocupan ms de catorce millones de hectreas, variando de Iquitos, junto con los ros Itaya
estacional y anualmente. En la selva alta, los ros forman torrentes, con numerosas y Amazonas, convirtindola en una isla.
cascadas debido al desnivel. Existen pocas lagunas y pantanos. Por el contrario, Pertenece enteramente a las tierras bajas,
es un ro de aguas negras, muy tortuoso
en la selva baja, existen numerosas lagunas o cochas y pantanos o aguajales19. y de un curso lento dividido en mltiples
Durante la poca de creciente, los ros inundan amplias zonas vecinas a sus caos que inundan las llanuras
de ambas riberas.
orillas. Predominan los aguajales, las terrazas bajas y los complejos de orilleras;
tambin todo un sistema de terrazas encajonadas que facilita la diferenciacin de
las actividades econmicas20.

Estos ecosistemas acuticos son reas peridica o permanentemente inundadas por


agua dulce. Sostienen la interface entre tierras y aguas, fundamental para la conser-
vacin de la biodiversidad en las orestas inundables, donde el cambio de hbitats de

114 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Cuerpos de agua y reas de inundacin
fase terrestre a fase acutica durante el ao crea considerable stress para plantas y
Cuerpos de agua Hectreas animales, y genera varias adaptaciones evolucionarias para sobrevivir22.
Islas 271 556
Complejo de orilleras 2 550 346
Los humedales conforman ecosistemas hbridos entre los puramente acuticos y
Terrazas bajas 3 257 138 los terrestres, y constituyen extensiones de pantanos y turberas23, o supercies
Aguajales 5 990 554 cubiertas de aguas, sean stas permanentes o temporales, estancadas o corrien-
Pantanos 1 139 364
tes,donde el agua es el principal factor controlador del medio y la vida vegetal y
Ros 640 782
Lagos 114 992
animal asociada a l. Los humedales se dan donde la capa fretica se halla en la
Otros 505 528 supercie terrestre o cerca de ella o donde la tierra est cubierta por aguas poco
Total 14 470 260 profundas24.
Fuente: Proyecto GEF Amazonas-OTCA/
PNUMA/OEA21. Ribereos, pantanos, aguajales o cochas, los humedales amaznicos cumplen funcio-
nes esenciales como la de retener y remover sedimentos, retener y remover nutrimentos
y txicos, recargar y descargar los acuferos, adems de ofrecer un hbitat privilegiado
para la vida silvestre. Son trascendentales en la manutencin de la biodiversidad y
la seguridad alimentaria. En la Amazona, las orillas de los grandes ros, inundadas
estacionalmente o mal drenadas, conforman grandes humedales ribereos que los
pueblos indgenas y no indgenas han usado y usan de manera sostenible. Es el caso
de los humedales del abanico del ro Pastaza, de los ros Pacaya Samiria y del ro Ma-
dre de Dios. En la cuenca amaznica se estima en 180 360 km2 las reas inundables
con caractersticas de humedal, lo que equivale a 2.6% del rea total de la cuenca

La inundacin estacional del bosque, conocida como pulso de inundacin, es


considerada como el proceso principal que origina los sistemas uviales de inunda-
cin y el principal mecanismo que regula los cambios estacionales en el ambiente

Ni col e Bernex 115


Principales humedales de la Amazona andina peruana
Humedales rea (ha) Sitio Pueblos Caractersticas
RAMSAR indgenas
Abanico del 3 827 329 Reconocido el Achuar, kandozi Constituye el
Pastaza y Lago 05/06/2002 (candoshi), humedal ms grande
Rimachi quechua, de toda la Amazona
urarinas y y uno de sus
cocama- ecosistemas acuticos
cocamilla. ms productivos.
Reserva Nacional 2 080 000 Reconocido el Urarinas y Conocida como
Pacaya Samiria 30/03/1992 cocama- La tierra de los ros
cocamilla. espejos, Pacaya
Samiria es la reserva
natural ms grande
del Per.
Humedales del ro 184 707 Ese eja, Algunos de los
Madre de Dios2526 Harakbut, depsitos de turba ms
Amahuaca profundos en la
Amazona y el mundo
(entre 5 a 9 m)
y zonas de captura
mximas de carbono
bajo tierra27.

amaznico, afectando de esta manera el desarrollo de organismos tanto acuticos


como terrestres. En la cuenca del Amazonas, el nivel de agua puede uctuar entre
5 a 12 m por ao ocasionando que el ro inunde grandes extensiones de bosque28.
Nada permanece igual. En sus entraas de agua, la Amazona redisea continua-
mente miles de cochas y lagunas. Las hay de origen uvial y de origen tectnico.
Las primeras, creadas por las migraciones laterales de los cursos de agua, dan
origen a lagunas llamadas tipishca o cochas, meandros abandonados en forma
semilunar o de herradura. Dependiendo de su localizacin y de la inuencia del
ro principal, se pueden clasicar en lagunas de vrzea adyacentes a los cuerpos
de agua blanca y en lagunas de agua negra. En poca de creciente, las lagunas
de varzea estn conectadas con el ro de aguas blancas vecino y reciben un alto
contenido de material en suspensin acompaado de un proceso de renovacin
de sustancias nutritivas y generando una elevada productividad potencial. Por lo
contrario, las lagunas de agua negra tienen menor tasa de renovacin de sus-
tancias nutritivas y presentan menor productividad potencial con relacin a las
lagunas de vrzea29.

En la cuenca del Ucayali, las lagunas de varzea ms conocidas son las lagunas Sahua,
Supay, Carocurahuayte, Bolivar, Tipishca San Antonio, y en la cuenca del Maran las
lagunas San Pablo Tipishca, Aguajal, Cuyocuyote, Arirama, entre otras. En la cuenca del
Samiria, ejemplos de lagunas de agua negra son las lagunas de Tipishca del Samiria,
Huistococha, Atuncocha, Pastococha, y en la cuenca del Nanay, las lagunas Morona-
cocha, (adyacente a Iquitos), Zungarococha, Rumococha, Cashococha, Sunicocha,
Llanchama, Shiriara y Yarinacocha, entre otros30.

Algunas lagunas son tectnicas, originadas por procesos de hundimiento y levanta-


miento del suelo. Suelen ubicarse ms en selva alta como las de Sinicocha o Lago Laguna del Mundo Perdido. Rodeada
Lindo, Limoncocha, Laguna Azul o Saucecocha en la Regin San Martn. En la selva baja de enormes mesetas triangulares que
existen algunos ejemplos de lagunas y lagos que se han formado por el hundimiento en ciertos sectores se elevan hasta 350 m
sobre la selva y bosques de neblina
del terreno, como la laguna Imiria, la cocha ms grande de la regin Ucayali o el lago en la cuenca del ro Cushabatay.
Rimachi en la Regin Loreto. Parque Nacional Cordillera Azul. Loreto.

116 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Una di nmi c a fl uvi al exc epc i onal
Nacidos en la Amazona andina, miles de arroyos se unen en una sola direccin de
drenaje, cuesta abajo, formando paulatinamente torrentes turbulentos, cataratas
impresionantes, arrancando todo a su paso, rboles y arbustos. Al llegar a las llanu-
ras aluviales, estos ros peligrosamente impredecibles en pocas de creciente, van
destruyendo grandes porciones de acantilados y, en poca de vaciante, depositan su
carga sedimentaria, diseando playas.

En la selva baja, la regin omagua de Javier Pulgar Vidal, los ros deambulan en gigan-
tescas ondas a travs de los pantanos. Aunque se puede observar diversas formas de
cauce, por nma pendiente, los ros forman principalmente grandes curvas o meandros,
algunos particularmente angulares (ro Tambopata en su parte baja) o muy grandes
en relacin con el caudal (ro Pacaya), reejando particularidades en las formaciones
geolgicas por donde corre el ro. Algunas veces, perezosamente dan grandes vueltas
(muyunas) o por el estrangulamiento de su meandro, abandonan su cauce original
formando otro. Algunos ros de origen andino como los ros Tambopata, Iambari, Alto

Ni col e Bernex 117


118 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua
Ni col e Bernex 119
120 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua
Pginas 118-119: Madre de Dios, Pastaza, por su alta carga de sedimentos, presentan un laberinto de
En la selva alta los ros forman torrentes
islas separadas por canales interconectados y trenzados31.
con numerosas cascadas debido al desnivel.
Cordillera de la Escalera, frontera entre Sntesis de toda nuestra Amazona, el ro Amazonas tiene fuerzas colosales que cada
San Martn y Loreto.
minuto modelan y remodelan la maqueta del futuro paisaje amaznico. El empuje de
Cochas (lagunas de origen mendrico) sus aguas y la frgil composicin, barro fresco, de sus suelos permiten que la Amazona
formadas por los caos del ro Maran cambie de formas geogrcas constantemente32.
cerca a la ciudad de Nauta.
Ante todo, la Amazona es agua, vapor de agua de su atmosfera, entraas de aguas33,
En sus entraas de agua la Amazona aguas superciales que corren por sus cientos de quebradas, riachuelos y ros juntn-
redisea continuamente su paisaje.
Meandros del ro Manu. Madre de Dios. dose en un complejo sistema mendrico, trenzado o anastomosado (mltiples canales
que se dividen y se reconectan). De estas dinmicas continuas resulta una morfologa
sorprendente, la formacin de islas, de caos o sacaritas, de tipishcas, de playas o cas-
hueras, de complejos de orilleras estacionales o bajiales, de terrazas altas o restingas.
La dinmica uvial tiene un efecto extenso sobre el medio ambiente abitico y bitico
de toda la cuenca. Durante las inundaciones, grandes cantidades de agua penetran en
las planicies de inundacin y, los ros de agua blanca, como el Amazonas, traen consigo
una carga considerable de sedimentos frtiles, con origen en los Andes34.

El Amazonas y sus gr andes afl uent es


Desde su origen en el monte Quehuisha, el Amazonas recorre 7 062 km y constituye
el ro ms largo de la tierra. Asimismo es el ro ms profundo, carcter que permite el
ingreso de naves de gran calado hasta Iquitos, a 3 636 km de la desembocadura del
ro Amazonas en el Ocano Atlntico. Su profundidad media oscila en su parte baja
entre 10 y 30 m, llegando a 300 m en el estrecho de Obidos (Brasil). Su desnivel es

Ni col e Bernex 121


muy pronunciado en la parte andina decreciendo en la parte media y baja. Eso explica
que sea el ro ms torrentoso del planeta con una descarga media de 220 800 m/s,
y una descarga anual en el Atlntico de 6.6 billones de m de agua35; asimismo una
descarga al mar de cerca de mil millones de toneladas de sedimentos por ao. El Ama-
zonas es tambin el ro ms ancho del planeta y, en poca de crecientes ordinarias,
puede tener un ancho mximo relativo de 10 km, llegando en poca de crecientes
extraordinarias a inundar entre 20 y 50 km en ambos lados, con numerosos canales
e islas36. El ro ms largo, ms profundo y ms ancho de la Tierra forma y drena con
miles de auentes, la cuenca ms extensa del planeta con 7.9 millones de km, cuenca
bi-hemisfrica, recibiendo sus aportes de las precipitaciones del hemisferio norte por
sus auentes de la margen izquierda y del hemisferio sur por los de la margen derecha.

La gigantesca columna vertebral glaciar de los Andes da vida al ro Amazonas y a sus


principales auentes; los ms caudalosos bajan de la cordillera. Los ros amaznicos
forman un continuo natural con los nevados y los miles de arroyos que nacen de ellos37. Unin de los ros Ucayali y Maran dando
En el Per, el ro Maran y su auente el ro Huallaga reciben aportes nivales de origen al Amazonas, aguas abajo de Nauta.

122 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Nmero de glaciares y extensin por cuenca y cordillera de la vertiente atlntica40
Cuenca Cordillera glaciar Nmero de glaciares Extensin (km)
Maran C. Blanca 192 215.85
C. Huallanca 23 8.92
C. Huayhuash 27 25.21
C. Raura 36 22.29
Huallaga C. Raura 13 8.44
C. La Viuda 16 4.05
C. Huagoruncho 58 18.62
C. Huaytapallana 61 17.86
Pachitea C. Huagoruncho 22 4.78
Urubamba C. Urubamba 90 41.48
C. Vilcabamba 79 33.12
C. La Raya 30 7.72
C. Vilcanota 244 256.09
Iambari C. Vilcanota 222 159.16
C. Carabaya 225 95.07
C. Apolobamba 70 46.58
Mantaro C. La Viuda 50 11.2
C. Central 77 43.45
C. Huaytapallana 91 41.22
C. Chonta 73 13.66
Apurmac C. Chonta 16 2.98
C. Vilcabamba 19 4.62
C. Huanzo 79 21.47
C. Chila 11 9.17

426 lenguas glaciares38 mientras que unas 1 398 alimentan los auentes del Ucayali39.
Aguas arriba de los 4 500 m hay varios cientos de lagunas glaciares que hacen parte
del sistema de humedales de la vertiente amaznica.

Indudablemente existe un nexo muy estrecho entre los Andes y la Amazona. Esplendida
cabellera hdrica nacida de los Andes, la red uvial amaznica articula siete regiones natu-
rales. La janca, la puna o jalca (paramos en el extremo norte del Per, en Ecuador y Colom-
bia), la suni, la quechua, las yungas, la rupa-rupa (o selva alta) y la omagua (o selva baja).

A lo largo de la pendiente, cambian los climas, suelos, coberturas vegetales, hbitats,


sistemas de produccin y patrones de asentamientos humanos. El descenso desde los
glaciares y las frgidas punas hasta la llanura amaznica se hace por etapas.

Desde sus nacientes en el glaciar de la ciudad de Cerro de Pasco hasta su conuencia


con el ro Maran, el ro Huallaga recorre algunos 1 200 km41. En el alto Huallaga, en
250 km, se baja de las punas frgidas a ms de 4 338 msnm a 2 064 msnm, en la ciudad
de Ambo, de clima caluroso a medianamente clido. En los 500 km siguientes, entre
Ambo y Juanju (283 msnm), el descenso va a ser de 1 781 m, y en los ltimos 500 km,
entre Juanju y la conuencia con el Maran, el descenso es apenas de 177 km42. En
esta parte, el paso de selva alta a la selva baja se hace a travs del Pongo de Aguirre.

Los pongos (del quechua: punku, o puerta) son suertes de caones o desladeros,
rpidos estruendosos entre la rupa-rupa y la omagua. Existen 18 pongos famosos por
su profundidad, turbulencia y peligrosidad. Un pongo en los departamentos de Madre
de Dios, Huancavelica y Apurmac; dos en los de Cusco43, Junn44 y San Martin45 y 9
en el departamento de Amazonas, en el ro Maran, en un sector de 150 km cono-

Ni col e Bernex 123


ALTO HUALLAGA HUALLAGA CENTRAL BAJO HUALLAGA

S N SE NO SO NE
(m.s.n.m.) Nudo de Pasco

4000

Ro Cuchis, 3681 msnm

3000

AMBO
2000 HUNUCO

Unin del Huallaga


con el Maran

1000 TINGO MARA


TOCACHE NUEVO
JUANJUI
PONGO
YURIMAGUAS

0 250 500 750 1000 1250 (kms)

cido como la regin de los pongos. El primer pongo es el de Rentema, formado en la


conuencia de las aguas de los ros Chinchipe y Utcubamba con el Maran; hoy solo
un fuerte rpido tiene apenas 2 km de largo y 60 m de ancho y acaba donde inicia
el pongo de El Muyo. Le suceden los pongos Yamburana, Mayasi, Lorocachi, Uta, Es-
currebraga y Huaracayo, antes de que el ro Maran cambie de curso, desarrollando
una gran curva de oeste al noroeste, doblando al sureste como una serpiente que se
contorsiona para dar el gran asalto perforador de la muralla de los Andes Orientales46.
Ah recibe las aguas del ro Santiago y luego, forma el gran paso llamado Pongo de
Manseriche en el distrito de Santa Mara de Nieva47, descrito en 1558 por el conquis-
tador Juan Salinas Loyola como una terrorca serie de torrentes y remolinos48. Este
famoso can tiene un largo de 12 km y, en su parte ms estrecha, alcanza 45 m,
lo que determina una estruendosa acumulacin de espumantes y vertiginosas aguas
en remolinos gigantescos. Para presenciar este espectculo sonoro llegaron desde
Europa los sabios La Condamine (1748) y Von Humboldt (1802)49.

Nexos fsicos, los pongos conectan regiones naturales, zonas de vida distintas y forman
unas bisagras naturales entre alta y baja Amazona. Descrito por Paul Marcoy e Isaiah
Bowman, el pongo de Mainique o Tonquini en el ro Urubamba perfora la cordillera de
Vilcabamba y se abre paso a lo largo de 3 km con una anchura promedio de 45 m.
Asimismo despus de la conuencia de los ros Piipii y Shintuya, el Alto Madre de
Dios modica su curso y ataca la muralla andina (Cordillera de Paucartambo) con un
gran ruido de remolinos. Cubierto con frecuencia de espesa niebla, el pongo tiene 3 Grco del ro Huallaga, desde las cumbres
andinas hasta la llanura amaznica.
km de largo y un ancho de 70 a 120 m, cayendo una pequea cascada en medio de
su recorrido50. Cataratas del Breo ubicadas en la cuenca
alta del ro Huayabamba, sobre un macizo
Los principales auentes del ro Amazonas son el ro Maran (con el ro Huallaga y rocoso cubierto por vegetacin de bosque
los ros de la margen derecha) y el ro Ucayali as como el ro Madre de Dios (sistema primario tpico de selva alta. La cada
de agua es de aproximadamente 140 m
del ro Madeira). Solo desde hace 10 aos, el desarrollo del observatorio HYBAM51, y presenta seis niveles. Huicungo,
ha permitido realizar primeros trabajos para comprender mejor la dinmica del clima, Mariscal Cceres, San Martn.

124 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


la hidrologa y geoqumica de la cuenca amaznica. En la extensa porcin peruana
de su territorio (957 820 km, o 74.53% del territorio nacional), la cuenca amaznica
alberga 33.32% de la poblacin total del Per (10 018 789 personas)52. En cuanto al
sistema de la cuenca hidrogrca del Maran, comprende 23% del territorio y 13.76%
de la poblacin nacional. El territorio de la cuenca del Maran abarca 10 regiones
del territorio nacional (Loreto, San Martn, Amazonas, Cajamarca, Piura, Lambayeque,
La Libertad, Ancash, Hunuco y Pasco), comprendiendo poblaciones andinas, comuni-
dades campesinas, comunidades nativas amaznicas, poblaciones ribereas, zonas
urbanas andinas y amaznicas, entre otros. La cuenca cuenta con seis subcuencas
hidrogrcas, las de los ros Tigre-Pastaza y Morona; de los ros Chiriaco-Nieva-Cenepa y
Santiago; de los ros Chinchipe-Chamaya; del Crisnejas; del Utcubamba y del Huallaga.

La cuenca del ro Huallaga es la mayor del sistema hidrogrco del Maran (89 293
km), con 37 ros y 101 lagunas. Presenta una fuerte asimetra entre una margen de-
recha bastante estrecha, regada por pocos ros, de los cuales el nico ro grande es
el Biabo, y una margen izquierda cuya densidad hdrica es mucho mayor. Sus dos ros

Ni col e Bernex 125


Garganta de Tunkini (Pongo de Mainique)

El ro, estrechado entre dos muralla de gres, tena en este sitio una an-
chura de cincuenta metros. A medida que avanzbamos, este espacio
se iba angostando. A media legua de Sibucuni, apenas si tena algo
ms de doce metros. All, la doble muralla se abati bruscamente. Un
dique de espuma, coronado por una ligera niebla, que cerraba el lecho
del ro, nos seal la aproximacin del peligro. Los ojos de los salvajes
destellaban. Los que remaban se curvaron sobre sus remos como ja-
guares prontos a lanzarse; los que piloteaban se levantaron a medias,
con las ventanas de la nariz hinchadas, los cabellos al viento, aseguran-
do contra un anco de la piragua el remo que les serva de gobernalle...
Nuestras piraguas se deslizaron por el remolino de espuma, donde des-
aparecieron por completo... Transcurrieron algunos segundos, y luego
un hurra de los salvajes anunci el desenlace de la lucha: habamos
pasado el rpido de Tunkini.

Ms all de este peligroso pasaje el ro se angostaba an ms y corra


entre dos diques de basalto, que remplazaron la gres. Las cimas de es-
tas formaciones, cubiertas de una vegetacin espesa, estaban enlaza-
das por una red de lianas, tan sarmentosas que formaban, a treinta pies
de altura, un domo de verdor impenetrable a los rayos del sol. Nuestros
ojos, deslumbrados por la luz del exterior, necesitaron algunos minutos
para acostumbrarse a la oscuridad verdosa que reinaba en este des-
ladero, la ms curiosa obra natural que encontramos en el camino...

El desladero o can poda tener medio kilmetro de extensin, con


una anchura de cincuenta pies, y terminaba en un punto luminoso se-
mejante a una estrella. Las paredes que la bordeaban estaban surca-
das por canaladuras verticales que servan de lecho o de conducto a los
arroyuelos que se formaban en las alturas, y que caan en el ro sin otro
ruido que el de un dulce y menudo granizo. Contamos, mientras avanz-
bamos, veintitrs de estas lindas cadas. En los intervalos de las canala-
duras desigualmente espaciadas, ... el rezumar incesante del follaje, las
gotas de lluvia y las lgrimas del roco, durante un tiempo incalculado de
siglos, haban excavado, escarbado y esculpido el basalto y producido
los ms encantadores juegos de arquitectura...

Durante el tiempo que nos tom avanzar por este desladero, cuyas
fericas maravillas,... para tomar en prstamo estos trminos a la pintu-
ra, eran de aquellas que se atreve en la bruma de los sueos ms bien
que en la luz de la realidad, nos sentimos tentados, como Abu-Hassan,
el seudo califa, de mordernos el meique para asegurarnos de que en
verdad estbamos despiertos... El ro, furioso por su prisin entre esos
dos muros de basalto, pero concentrando su furor en lo ms profundo
de su lecho, temblaba sordamente y haca temblar bajo nuestros pies
el fondo de las piraguas. En la sensacin que experimentbamos haba
tanto de temor como de entusiasmo: era como una de esas emociones
nerviosas, en las que la risa se une con el llanto. Pronto la corriente ya
rpida dobl su velocidad; las esculturas paralelas de ambas murallas
parecieron confundirse. El punto brillante que nos serva de faro, y en el
cual nuestros ojos se haban jado obstinadamente, se agrandaba cada
vez ms y se convirti en un prtico abierto sobre el vaco. Nuestras
piraguas se lanzaron con la rapidez de una echa fuera de las tinieblas
del abra, franquearon a diez toesas de all el Puncu, o puerta de Tunkini,
cortadura practicada entre dos cimas, y desembocaron bruscamente
en un espacio inmenso inundado de aire y de sol. La cordillera quedaba
para siempre atrs. Ingresbamos en las partes planas de Amrica.
Paul Marcoy, Viaje atravs de Amrica del sur, de Chulituki a Tunkini. Tomo II, IFEA
BCRP, PUCP, CAAAP, Lima 2001, pp. 79-81.

126 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Pongo de Mainique, Cusco.

Ni col e Bernex 127


a b

ms importantes son el Mayo y el Huayabamba54. De todos los grandes ros formadores


del Amazonas, el valle del Huallaga es el ms notorio por sus caractersticas geogr-
cas. Mientras el Maran est encerrado entre dos altas cordilleras, sin espacios
Ro Maran en el pongo de Manseriche,
marginales, salvo el de algunos de sus auentes; el Ucayali, al extremo oriental, es cerca de Santa Mara de Nieva,
plenamente selvtico, tropical e inhabitable; el valle del Huallaga resulta ubicado en Condorcanqui, Amazonas.

128 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


SISTEMA DEL RO MARAN
RO NACIENTES LONGITUD AFLUENTES MS IMPORTANTES OTRO
(msnm) (KM.)
Maran 5 800 1 600 Tigre, Pastaza, Morona, Nieva, Por su cantidad de
(Cordillera de Chiriaco, Cenepa, Santiago, cascadas y rpidos, es
Raura) Chinchipe-Chamaya, Crisnejas, navegable slo en su
Utcubamba y Huallaga. curso bajo.
Tigre 1 130 600 Tangarana y Corrientes
Pastaza + de 4 000 (al Total: 643 Huasaga, Menchari, Huitoyacu y El abanico aluvial del
pie del volcn en el Per: Chapull, por la margen derecha, ro Pastaza constituye
Tungurahua, 370 y Capahuari y Ungurahui, por la un vasto conjunto de
en Ecuador) margen izquierda. ros y corrientes, lagos,
pantanos y bosques
pantanosos que
comprende 3 827 329
hectreas (sitio
RAMSAR).
Morona + de 4 000 402 en el Ro de aguas blancas
(Volcn de Per
Sangay)
Chiriaco 2 000 185 Sushunga, Numpatkaim, En su curso inferior,
(Contrafuertes Tsawantus y Nayumpin. malhumorado y
del Cerro violento. Cuando puede,
Campanario) oculta su cauce entre
caones de piedra y
correntadas
espumosas53.
Nieva 2 000 150 Tuntungos, Tundsa, Ro tranquilo,
(Cordillera Gamitanentsa, Japaime, Ambuja, sosegado, cristalino,
Campanquiz) Chiagkus y Wasin muy rico en peces.
Cenepa 2 000 180 Pajatkaim, Comaina, Achuim y Ro bravo y arisco.
(Cordillera del Numpatkaim
Cndor)
Santiago (Cordillera 205 en el Ampama, Cucuza, Candungos, Formacin de islas y
andina Per Ayambis, Yutupis, Chinganaza, gran deposicin de
ecuatoriana) Putushin materiales detrticos y
escasez de lagunas.
Chinchipe- 3 950 Chirinos y Tabaconas, Es el ro amaznico
Chamaya (Cordillera de Huancabamba y Chotano. ms prximo a la costa.
Sabantilla)
Crisnejas 2 050 (Jalca 36 Mashcn, Chonta, Encaada Al romper la cordillera
de la Pajuela) e Ichocn interior occidental,
forma el Pongo de
Pomarongo.
Utcubamba 4 000 Chvez, Sonche, Cocahuayco, Forma caones muy
Tambillo, Pauca, Tingo y empinados y en tramos
Magunchal. importantes, forma
valles con fondo plano.
Huallaga + de 4 500 1 138 Biabo, Huayabamba (con su Es navegable en balsas
(Norte del auente, el Abiseo), Mayo y y canoas con motores
Nudo de Paranapura. fuera de borda. Forma
Pasco) el valle ms largo de la
selva alta.

una terraza intermedia, ancha, gozando de las ventajas del ambiente climtico andino
y del tropical de la selva alta atemperado por la moderada altitud55.

El sistema de la cuenca hidrogrca del ro Ucayali comprende 26% del territorio y


16.28% de la poblacin nacional, abarca a 9 regiones (Loreto, Ucayali, Pasco, Junn,
Huancavelica, Ayacucho, Apurmac, Cusco y Arequipa). El ro Ucayali es caudaloso, de
largo curso y sinuoso, presentando numerosas islas, y tiene un ancho que oscila entre
a. Alto Maran, entre Cajamarca 2 000 y 4 000 m56.
y Amazonas.
La conuencia de los grandes ros Ucayali y Maran forma los lmites naturales de una
b. Bajo Maran. Borja, Loreto. gigantesca depresin de unos 25 000 km conocida como la depresin de Ucamara.

Ni col e Bernex 129


SISTEMA DEL RO UCAYALI
RO NACIENTES LONGITUD AFLUENTES MS OTRO
(KM.) IMPORTANTES
Ucayali Conuencia de 2 800 Apurmac, Mantaro, Es navegable en 80% de su curso,
los ros Tambo Ene, Peren, a partir de la conuencia de los ros
y Urubamba. Tambo y Urubamba. Tambo con Urubamba.
Apurmac 5 597 (Monte 690 Hornillos, Pampas, Corta a la Cadena Central de los Andes
Quehuisha) Pachachaca, Santo en el Pongo del Apurmac, con
Toms, Velille y vertientes casi verticales y durante
Vilcabamba. gran parte de su recorrido, uye a
travs de estrechos caones y su
trayecto es interrumpido por cascadas
y rpidos.
Mantaro 4 080 724 Cunas e Ichu Es el ro ms contaminado y con ms
uso energtico de la cuenca
amaznica.
Ene Se forma por la 180 Anapati, Mamiri y Recibe muchos pequeos auentes,
conuencia de Quempiri, de corto recorrido, pero de fuerte
los ros Catshingari, gradiente o declive.
Mantaro y Quiteni y Saniberi
Apurmac
Peren Se forma por la 165 Pangoa, La naciente del ro Chanchamayo se
conuencia de Chanchamayo y encuentra en los deshielos de la
los ros Paucartambo. Cordillera de Huaytapallana. Forma el
Chanchamayo amplio valle de Chanchamayo,
y Paucartambo. principal centro cafetalero y frutcola
de la selva peruana.
Tambo Se forma de la 159 Cheni, Enite, Tiene un cauce casi rectilneo, por
conuencia de Chapitiri, estar delimitado entre relieves altos y
los ros Peren Quempitiari y rocosos en la selva alta de Junn.
y Ene Chembo
Urubamba 4 314 (Nudo de 862 Lares, Salcca, Es la cuna del Santuario Histrico de
Vilcanota) Yavero, Camisea, Machu Picchu y de la ciudad ombligo
Lucumayo, Inuya, del mundo, Cusco.
Vilcabamba y Ro Ucayali, frente al poblado de Orellana
Koshireni en la provincia de Ucayali.

130 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


Constituye una red intrincada de ros corrientes y estancados que drenan pantanos
permanentes o semipermanentes. La topografa es muy plana, representada por geo-
formas uviales abandonadas57. Por su asombrosa riqueza orstica y faunstica, esta
rea ha sido declarada como Reserva Nacional Pacaya Samiria (1982)58, sitio RAMSAR
(1986) y es hoy el rea protegida de Amazona inundable ms extensa de Sudamrica.

El sistema hidrogrco de los tributarios septentrionales del Amazonas es loretano


en su parte peruana. Alberga a 2.5% de la poblacin peruana, en especial a la capital
de la Amazona peruana, Iquitos, que est rodeada por tres ros (Amazonas, Nanay e
Itaya), como una isla en medio del bosque.

La cuenca hidrogrca del ro Madre de Dios es la tercera de mayor extensin del Pas
con una supercie de 109 441 Km (8.7% del territorio nacional) y alberga 0.9% de
la poblacin nacional (267 000 habitantes), siendo la parte alta la ms poblada. El
territorio de la cuenca del Madre de Dios comprende a 3 regiones del territorio nacional
(Madre de Dios, Puno y Cusco). Existen en la cuenca aproximadamente 136 ros, 248
quebradas y 140 lagunas y cochas. El ro Madre de Dios es auente del ro Madeira,
el cual desemboca en la margen derecha del ro Amazonas en territorio brasilero, y se
considera que el aporte de agua que hace al ro Amazonas es del 15% aproximada-
mente de las cuales el ro Madre de Dios contribuye con un 4%59.

Llegar al Alto ro Purs en el Per signica navegar desde Brasil aguas arriba, en este
ro de gradiente suave, con muchas curvas y casi siempre cubierto de un copioso roco
que eleva al mximo la humedad. En sus nacientes, en territorio peruano, se extiende
el rea Natural Protegida de mayor extensin del pas, el Parque Nacional Alto Purs,
ubicado en los departamentos de Ucayali y Madre de Dios, con 2 510 694.41 hectreas,
dominado por ms de la mitad de bosques de bamb, sin casi ningn rbol presente,
siendo el hbitat de prstinos bosques de tierra rme.

El ro Yura nace en el Per y recorre unos 168 km en territorio peruano antes de


conuir con el Breu con 80 m de ancho y 5 m de profundidad.

SISTEMA DE LOS TRIBUTARIOS SEPTENTRIONALES


RO NACIENTES LONGITUD AFLUENTES MS OTRO
(KM.) IMPORTANTES
Itaya 200 (NO de la 231 En su parte baja, bordea la ciudad de
ciudad de Iquitos. Alcanza su ancho mximo
Nauta). (60 m), en su desembocadura.
Sus corrientes son moderadas.
Nanay 370 Pintuyacu y Momn. Rodea la ciudad de Iquitos. Posee
escaso caudal, un cauce estrecho. Ro
muy tortuoso, dividido en muchos
caos, es un ro vulnerable ante
cualquier intervencin humana.
Napo 5 000 (al pie 1 130 Aguarico, Curaray El Bajo Napo aumenta
del Cotopaxi, y Mazn. progresivamente su anchura, variando
Ecuador). de 1 000 hasta 3 000 m en su
desembocadura en el Amazonas.
Putumayo + de 4 000 1 813 Campuya, Algodn Desemboca en el Amazonas en
(Nudo de los y Yaguas. territorio brasileo.
Pastos,
Colombia).
Yavar + de 500 1 050 Glvez y Su curso forma la frontera natural
(Sierra do Yavar-Mirim entre Brasil y Per. Presenta una
Divisor) intensa sinuosidad con frecuentes
obstrucciones y desmoronamiento
de riberas.

Ni col e Bernex 131


Puente Billinghurst en la carretera
SISTEMAS DE LOS ROS MADRE DE DIOS, PURS Y YURA
interocenica, construido sobre el caudaloso
RO NACIENTES LONGITUD AFLUENTES MS OTRO ro Madre de Dios. Puerto Maldonado.
(KM.) IMPORTANTES
Sistema del ro Madre de Dios
La pesca, una actividad ancestral en nuestra
Madre de 4 000 1 150 Ros Manu, Azul, Tiene una muy buena navegabilidad, Amazona.
Dios (Cordillera de Colorado, Los desde Puerto Maldonado hasta su
Vilcanota). Amigos, Iambari, conuencia con el Beni.
Las Piedras,
Tambopata y Heath.
Inambari 4 880 390 San Gabn, La cuenca del Iambari podra
Marcapata contener 17 de los 20 tipos de
humedales reconocidos por la
Convencin de Ramsar60.
Sistema del 500 2 960 Cjar, Curiuja, Slo sus nacientes son peruanas.
ro Purs (Sierra de Chandler, Yaco y El acceso uvial es desde Brasil y sirve
Contamana) Shambiyacu de lmite natural en un pequeo sector
entre Per y Brasil.
Sistema del (Cerro de las 3 350 Torolluc y Breu. Es uno de los mayores auentes del ro
ro Yura Mercedes). Amazonas, que nace en el Per y baa
los estados brasileos de Acre y
Amazonas.

Los hombr es y l os r os
Donde hay agua, brota la vida; el agua es fuente de vida, creadoras de vida los ros,
sus aguas y sus riberas son vida que se multiplica continuamente desde abajo hacia
arriba y desde arriba hacia abajo, al innito.

Durante siglos, para todos los exploradores y viajeros el Amazonas y sus ros han sido
sinnimos de riqueza desbordante. En un pueblo del bajo Napo escriba Fray Gaspar
de Carbajal que haba muy gran cantidad de comida, ans de tortugas, en corrales y
albergues de agua, y mucha carne y pescado y bizcocho, y esto tanto en abundancia,
que haba para comer un real de mil hombres un ao61.

132 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


En 1862, Raimondi anot que el paiche (Arapaima gigas) que llega a tener ms de
tres varas de largo y un peso mayor de 300 libras se encuentra en todos los ros tales
como el Amazonas, Ucayali, Napo, Yavar, Huallaga, etc, se pesca en gran propor-
cin, se emplea para la preparacin del pescado salado que se consume en toda la
Provincia Litoral de Loreto y que se exporta tambin en Brasil, hasta Manaos y Par62.
Tanto, que el naturalista ingls Henry Bates lleg a decir que su carne era el sustento
de todas las clases sociales en la regin. El famoso zologo de Harvard, Louis Agassiz,
durante su expedicin al Amazonas en 1860, se reri al paiche como el ganado de
las poblaciones ribereas63.

El ro es sinnimo de seguridad alimentaria para todos los amaznicos. El ro es


sustento de la vida. En 1996, escriba el sacerdote jesuita Jos Mara Guallart que
tena documentado de estas pescas en la que intervinieron dos comunidades y en la
que, empleando 75 kilogramos de barbasco, se cobraron 2500 boquichicos, ms de
2 zungaros de buen tamao e incontables especies menudas. La pesca masiva se
realiza siempre de forma comunitaria, no solamente en la tierra de los cinco ros, sino
tambin en todos los dems territorios indgenas. Es ms productiva en poca seca
cuando la concentracin de peces es mayor en los ros y cochas, en poca del mijano
(poca de migraciones de los cardmenes), cuando despus del desove los peces
remontan aguas arriba buscando aguas ms frescas64. Hay peces que migran pocos
cientos de kilmetros y otros como los grandes bagres Goliat (genero Brachyplatys-
toma) que recorren entre 3 500 y 5 500 km entre el estuario del Amazonas, rea de

Ni col e Bernex 133


Alto de indios chontaquiros en las playas
del ro Quillabamba, Santa Ana, Cusco.
Paul Marcoy, Viaje atravs de Amrica
del sur, de Chulituki a Tunkini.
Foto Biblioteca Nacional de Per.

a. Pesca en el pongo de Mainique.

b. Gamitana (Colossoma macropomum)

c. Pesca de un enorme doncella


(Pseudoplatystoma fasciatum).

d. Bagre en el ro Madre de Dios.

cra predilecta, y el piedemonte andino donde desovan. Equipos de estudiosos han


identicado algunos de estos sitios (el alto Nanay, la conuencia de los ros Urubamba
y Tambo, Puerto Maldonado, Boca Manu)65.

En la Amazona peruana se conocen unas 1 200 especies de peces de las cuales


ms de 800 especies han sido registradas66. La riqueza de especies por cuencas es
muy variable, encontrndose zonas con alta diversidad (exclusivamente en el llano
amaznico) y otras con muy pocas especies (altos Andes). La cuenca del ro Yavar, con
360 especies, presenta el ms alto registro en diversidad de peces; en segundo lugar
est la cuenca del Pastaza de Ecuador y Per con 312 especies; en tercer lugar est
la regin de Ampiyacu-Apayacu-Medio Putumayo con 289 especies; en cuarto lugar
la cuenca del ro Madre de Dios con 287 especies; en quinto lugar la parte peruana
de la cuenca del ro Napo con 242 especies; en sexto lugar la zona de Tambopata-
Candamo con 232 especies, y en sptimo lugar el Parque Nacional del Manu con 210
especies registradas67.

Adems de los peces, los ros constituyen el hbitat de una gran diversidad de animales,
caimanes y lagartos negros, los manats, diversas tortugas de ro (charapa, la taricaya
y el cupiso), nutrias de ro (nutria gigante), y los delnes rosados.

Donde hay agua, brota la vida; y brot a lo largo de los milenios cientos de comunida-
des indgenas poblaban las riberas de los ros amaznicos, aprovechando las fecundas
orillas, al ritmo de las estaciones y brot la vida, desde la conquista con el desarrollo
de las misiones y de los pueblos. No obstante e indudablemente, ha sido la revolucin
del vapor la que abri la Amazona de par en par al sistema-mundo.

Fueron dcadas escalofriantes. Los ros facilitaron la penetracin de estas tierras donde
se conjugan profusin y pobreza, posibilidad y fragilidad, autonoma y dependencia68. La
Amazona se volvi y sigue siendo el territorio del extractivismo, de los grandes saqueos
de productos naturales de alto valor comercial mencionados desde el siglo XIX, como la
zarzaparrilla (Smilax aspera), la cascarilla (Cinchona pubescens), el copaiba (Copaifera
ofcinalis), la tagua o marl vegetal (semilla de la palma Phytelephas macrocarpa), la

134 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


vainilla silvestre (Vanilla planifolia), el palo de rosa (Aniba rosaeodora Ducke), otras
especies de maderas, ceras, frutas y pieles69. Facilitan hoy los mltiples contrabandos
e ilegalidades (extraccin ilegal de la madera, narcotrco, minera ilegal del oro).

Los ros unen personas y ecosistema, integran pases, pueblos y grupos tnicos. La
falta de vas terrestres de comunicacin y transporte ha sido compensada por la es-
pecial situacin geo-hidro-ecolgica de Sudamrica, determinada por la excepcional
situacin de la red de nuestros ros70.

De manera natural, en especial en la Amazona sur peruana, se dan mltiples conexio-


nes entre ros llamadas varaderos e istmos uviales. Los ms conocidos son el Camisea-
Manu, Tamayo-Yura, Sepahua-Purs (o varadero Collazos), Sepahua-Mishagua, y Sejali
(auente del Mishagua)-Caspajali (auente del Manu) conocido mundialmente como
el istmo de Fitzcarrald, por la odisea del cauchero.

a c

b d

Ni col e Bernex 135


Aunque los ros constituyen las verdaderas autopistas de la selva, las uctuaciones
de sus caudales pueden limitar la navegacin uvial. El ro Amazonas tiene ms de
500 ros auentes navegables...sin embargo la corriente trae consigo palizadas, es
decir troncos y ramas, que son muy peligrosas. La balsa que tiene la desventura de
tropezar como una palizada se enredar para luego ser estrellada entre las peas o
sorbida por un remolino71.

La vida en los ros depende de la regularidad estacional. Los intercambios dependen de


esta misma regularidad. En las ltimas dcadas por los procesos antrpicos de veloz
deforestacin, no solo ha sido patente la destruccin de la vida acutica72, sino que
decenas de quebradas y arroyos se secaron y que la navegacin se volvi ms difcil.
Los ros en la selva baja son la base
Estudios cientcos actuales muestran que la regin Amaznica ha sufrido severos del transporte, verdaderas autopistas
eventos hidrolgicos extremos, como sequas en 1998, 2005 y 2010, as como fuertes de agua.

136 El Amazonas capi tal de l as sl abas de agua


inundaciones en 1999, 2009 y 2012, eventos que han trado consigo grandes prdidas
materiales en esta regin73.

Analizando los extremos hidrolgicos en la cuenca amaznica peruana74, proyectan un


ligero incremento de los caudales en la poca de creciente y una fuerte disminucin
de los caudales de estiaje para la segunda mitad del siglo XXI.

Estas proyecciones son coherentes con las nuevas evidencias que sustentan una
mayor frecuencia de sequas extremas en la Amazona, las cuales estn asociadas
al calentamiento del Ocano Atlntico tropical norte75. Asimismo, estos resultados
refuerzan la hiptesis de una posible sabanizacin de la Amazona76 cuyas conse-
cuencias sern muy severas para todos los ecosistemas acuticos, las comunidades
y los pueblos que los habitan.

Ni col e Bernex 137


138 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos
Jo s l v a r e z A l o n s o

Bi odi ver si dad y ec osi st emas


amazni c os

La Amazona no es solo el bosque tropical ms extenso del mundo, la selva lluviosa y


salvaje por antonomasia: es el hogar de probablemente un tercio de la biodiversidad
del planeta y contiene un quinto del agua dulce no congelada, adems es un reservorio
de carbono muy importante1.

La Amazona es el nico ecosistema terrestre que genera su propio clima. La biodiversidad


amaznica funciona en su conjunto como un autntico reactor biogequmico: los 390 mil
millones de rboles de la Amazona, pertenecientes a unas 16 000 especies (segn clcu-
los recientes), no solo absorben y emiten a la atmsfera oxgeno y anhdrido carbnico, y
almacenan CO2, sino que generan casi la mitad del agua que cae en la Amazona, a travs
de la evapotranspiracin, y ayudan a la condensacin del vapor de agua, produciendo miles
de millones de nanopartculas aromticas, o aerosoles, que se constituyen en ncleos de
condensacin para las nubes y hacen posible el ciclo hidrolgico2.

Por la enorme extensin de sus bosques, en cierto momento la Amazona ha sido


considerada errneamente como el pulmn del planeta, bajo el supuesto de que pro-
vea el oxgeno necesario para la vida en la Tierra. Hoy, sin embargo, se sabe que esa
excepcional biodiversidad constituye una maravillosa mquina viva que funciona como
un autntico aire acondicionado del planeta, que regula no solo el clima hemisfrico
sino que tiene inuencia en el clima global3.

La extraordinaria biodiversidad de rboles de la Amazona, sin embargo, no est dis-


tribuida de modo uniforme: la mitad de los rboles de la Amazona pertenecen a 227

139
especies comunes, que estn concentradas en determinados tipos de hbitats o en
ciertas regiones (por ejemplo, las palmeras de aguaje en pantanos de la Amazona
peruana). Como contraste, casi 6 000 rboles amaznicos tienen poblaciones de
menos de 1 000 individuos4.

La Amazona Andi na
La Amazona peruana se localiza en la regin biogeogrca denominada Amazona
Andina, que incluye las dos formaciones ms diferenciadas de la Amazona occidental:
las vertientes orientales de los Andes y el llano amaznico contiguo. Ambas regiones
son de muy alta relevancia desde el punto de vista biolgico y ecolgico5.

Destaca en particular la ecorregin llamada Andes Tropicales, uno de los llamados


puntos calientes o hotspots de la biodiversidad mundial, los que en su conjunto
cubren un 17.3% de la supercie de la tierra y albergan aproximadamente el 77% de
los mamferos, aves y reptiles, y donde hasta el 50% de las plantas y el 42% de los
vertebrados son endmicos6. En estos puntos calientes coinciden no solo una alta
diversidad biolgica, sino una gran concentracin de poblacin humana y una alta
tasa de degradacin de los ecosistemas7. Tambin conservan una gran diversidad
cultural, asociada con la diversidad natural, representada por medio centenar de
pueblos indgenas, cuya cultura en buena medida se basa en el conocimiento y el uso
de la riqueza biolgica del entorno8.

Sin embargo, en comparacin con muchas otras ecorregiones, que conservan menos
del 5% de su rea natural intacta, los Andes tropicales conservan entre el 30 y el 50%
de sus bosques9.

La Amazona peruana ha sido divida clsicamente, siguiendo la clasicacin del


gegrafo Javier Pulgar Vidal, en tres grandes regiones: selva baja, ceja de selva
y selva alta10. La yunga amaznica se localiza entre 1 500 y 2 300 msnm. En
quechua, el vocablo yunga signica valle clido. La selva alta o rupa-rupa se
localiza entre 400 y 1 500 msnm en el sector oriental de los Andes. Rupa-rupa
signica en quechua ardiente. Su relieve, como corresponde a la cordillera an-
dina, es sumamente accidentado. La selva baja u omagua se localiza entre 80 y
400 msnm. Omagua quiere decir regin de peces de agua dulce. Su relieve es
poco accidentado y de escasa pendiente. Predominan las terrazas y colinas bajas

140 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


que se alternan con planicies estacionalmente inundables, especialmente en la
regin norte (Loreto y Ucayali).

En este documento pondremos nfasis en las dos formaciones ms diferenciadas, las


yungas y la selva baja, ya que la selva alta (entre los 400 y los 1 000-1 500 msnm) es
bsicamente un ecotono entre ambas regiones, que comparte elementos (especies
y ecosistemas) representativos tanto de la zona andina como del llano amaznico11.
Adems, hay autores (entre ellos los impulsores de la Propuesta Global 200 de WWF)
que proponen limitar altitudinalmente a las yungas entre los 800-1 000 msnm y los
3 500-3 600 msnm12.

Las yungas o sel va al t a


Las yungas peruanas, consideradas aqu entre los 800 y los 3 600 msnm, de acuer-
do con la clasicacin de Global 200 y el CDD La Molina, ocupan aproximadamente
el 14% del territorio peruano, unos 15 millones de hectreas13. Esta ecorregin
se caracteriza por su relieve sumamente accidentado, y el clima extremadamente
hmedo, con neblinas persistentes, alta humedad atmosfrica y precipitaciones
que superan los 6 000 mm anuales y en ocasiones ms, como en Quincemil,
Cusco, donde se registra la precipitacin record del Per, 8 000 mm al ao. La
alta humedad atmosfrica facilita la proliferacin de plantas eptas, orqudeas,
bromelias, helechos, lquenes y musgos, que dan al bosque una sionoma suma-
mente peculiar.

Las yungas estn bsicamente compuestas por montaas y crestas, alternadas con
Pginas 138-139: valles estrechos y profundos, y laderas empinadas cubiertas de selvas nubladas, que
Aguajales en la cuenca del Pisqui, mbito ocupan la vertiente oriental de los Andes. Sus especies ms caractersticas incluyen al
de las comunidades Shipibo-Conibo. Parque
Nacional Cordillera Azul, Loreto. oso de anteojos (Tremarctos ornatus), el tapir andino o de altura (Tapirus pinchaque), el
pudu o sachacabra (Pudu mephistophiles), el venadito tanka taruca (Mazama chunyii),
Vista panormica de un sector del Parque el gallito de las rocas (Rupicola peruviana), el colibr cola de esptula, el ms bello del
Nacional Bahuaja Sonene ubicado
en las provincias de Tambopata, Carabaya
mundo (Loddigesia mirabilis), y el guacamayo militar (Ara militaris). Entre los primates
y Sandia, en los departamentos de Madre destacan el mono choro de cola amarilla (Oreonax avicauda) y el tocn andino (Ca-
de Dios y Puno respectivamente.
llicebus oenanthe), ambos entre los 25 primates ms amenazados del mundo. Los
Las bromelias son plantas caractersticas anbios son particularmente abundantes y diversos en las yungas, y se ha registrado
de los bosques tropicales. ms de 140 especies, un 35% del total del Per. Se considera sin embargo que faltan

Jos l varez Al onso 141


142 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos
Jos l varez Al onso 143
muchas por descubrir. Entre las plantas,
destacan las orqudeas famosas como
Phragmipedium kovachii, considerada
tambin la ms bella del mundo, y la popu-
lar Cattleya Rex convertida en un smbolo
botnico para la ciudad de Moyobamba
en San Martn.

La biodiversidad de esta regin se ca-


racteriza tambin por el gran nmero de
endemismos, lo que explica el descubri-
miento constante de especies descono-
cidas para la ciencia cuando se exploran
nuevas reas. Por ejemplo, cuando el
Field Museum realiz en el 2004 una
evaluacin rpida en el Santuario Na-
cional Megantoni, en Cusco, descubri
60 especies de plantas y animales y 28
especies nuevas en el Parque Nacional
Biabo Cordillera Azul. Los botnicos del

144 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


Pginas 142-143: Missouri Botanical Garden han registrado hasta el momento 2 700 especies de plantas
Amanecer en el Parque Nacional Cordillera
en tres reas protegidas de la selva central: Parque Nacional Yanachaga-Chemilln, el
Azul.
Bosque de Proteccin San Matas-San Carlos y la Reserva Comunal Yanesha, aunque
Parque Nacional Yanachaga-Chemilln estiman que el total para estas tres reas podra ser cercano a las 3 000 especies14.
ubicado en parte de los distritos
de Oxapampa, Huancabamba, Pozuzo, Los ros ms caractersticos de la regin de las yungas, tributarios de los grandes
Villa Rica y Palcaz. Oxapampa, auentes del Amazonas, son, de norte a sur: Alto Maran, Huallaga, Alto Mayo, Mon-
Cerro de Pasco.
zn, Pachitea, Pozuzo, Palcazu, Pichis, Tambo, Apurmac, Ene, Peren, Urubamba, Alto
Rana Treefrog. Madre de Dios, Alto Manu y Alto Tambopata, entre otros.

Los distintos autores dieren a la hora de clasicar las formaciones vegetales de las
Serpiente amaznica.
yungas. En general, coinciden en las siguientes tres grandes formaciones: bosques
Orqudea terrestre Bletia catenulata, comn enanos o bosques siempreverdes altoandinos, entre 2 500 y 3 500 msnm, en el lmite
desde los Andes tropicales hasta el Brasil.
de los pramos y punas; bosques montanos orientales, o bosques de neblina (tambin
llamados bosques siempreverdes de la regin nubosa) entre los 1 300 y los 2 500 msnm,
que tienen una amplia inuencia de la Amazona baja en cuanto a clima; y bosques inter-
medios, en la zona transicional con la selva baja y con estructura similar a los bosques
de esta, entre los 800 y los 1 300 msnm.

De acuerdo con la clasicacin tradicional de la ONERN, las yungas peruanas alber-


gan al menos 42 zonas de vida, de las 84 que tiene el Per y 117 que existen en el
mundo, ms que en cualquier otra ecorregin peruana15. Destacan entre estas por su
peculiaridad en el contexto amaznico los bosques secos de las cuencas del Maran,
Huallaga, Mantaro, Apurmac y Urubamba, as como por su extensin tres tipos de
bosque caractersticos: bosque muy hmedo premontano tropical (el ms extenso,
con 14% de la ecorregin); bosque pluvial premontano tropical (11.5%) y el bosque
pluvial montano bajo tropical (8.7%)16.

A un nivel de clasicacin ms no, se ha llegado a identicar hasta 30 sistemas


ecolgicos17 terrestres diferenciados en las yungas peruanas, que incluyen bosques
de diverso tipo como: herbazales o pajonales y arbustales (matorrales), en diferentes
estratos altitudinales y con condiciones siogrcas y climticas diversas; a estos se
suman otros 98 sistemas ecolgicos acuticos18.

Cabe destacar que, de las veinte ecorregiones identicadas para Per en el informe
Global 200 de WWF, las yungas peruanas son consideradas entre las ms amenaza-
das, principalmente por la deforestacin, en menor medida, la minera, especialmente
informal, y algunos megaproyectos19.

Sel va baj a u omagua


Cuando a principios del siglo XVI los misioneros franciscanos emprendieron la tarea
de evangelizar a los indgenas, bautizaron a las inmensas llanuras al este de los
Andes como las Pampas del Sacramento, debido a que las descubrieron el da
del Corpus Christi o Sacramento. Vista desde las estribaciones andinas o desde un
avin, la inmensa llanura amaznica parece efectivamente una pampa, un inmenso
tapiz de vegetacin ms o menos uniforme surcado por una red de ros y quebradas.

La mayor parte de la Amazona peruana, y de la Amazona continental corresponde a


la llamada selva baja, que convencionalmente comprende los ecosistemas por debajo
de los 400 msnm. En esta inmensa llanura tradicionalmente se distinguan solamen-

Jos l varez Al onso 145


te dos grandes formaciones: ecosistemas (bsicamente bosques) de las alturas no Inmensas llanuras atravesadas por ros
en la selva baja.
inundables, o tierra rme; y ecosistemas de las reas estacionalmente inundables por
las avenidas de los ros 20.

En realidad, como se indica ms arriba, la planicie amaznica es ms parecida a un


mosaico abigarrado de distintos tipos de ecosistemas combinados de acuerdo con
las condiciones geolgicas del terreno. Esta gran variabilidad ambiental de la selva
baja, que se maniesta de forma particularmente destacada en la Amazona norpe-
ruana, tiene su origen en diferentes procesos histricos, geolgicos y climticos, que
incluyen cambios durante las glaciaciones y los periodos interglaciares, variaciones
del curso de los ros, procesos de hundimiento y levantamiento de la corteza terrestre
vinculados con la tectnica andina, penetracin de agua marina desde el Caribe y
otros fenmenos relacionados.

Como resultado de todos estos procesos, hoy la Amazona baja est formada por
un autntico mosaico de distintos tipos de suelos. Los hay muy pobres (oligro-
trcos), formados por sedimentos con escasos nutrientes (incluyendo arenas
blancas cuarzosas y suelos arcillosos muy cidos, sumamente lixiviados por las
lluvias) hasta suelos relativamente frtiles, con moderada presencia de minerales
y pH neutro, que tienen su origen en sedimentos relativamente recientes de ros

146 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


con nacientes en los Andes, o en el fondo de antiguos lagos de aguas salobres
como el Lago Pebas21.

Entre las decenas de sistemas ecolgicos que se presentan en la selva baja, en este
documento haremos mencin especial de dos de los ms caractersticos, por su ex-
tensin y relevancia econmica (los ecosistemas inundables), y por sus caractersticas
ecolgicas nicas (los bosques sobre arena blanca o varillales).

Ec osi st emas i nundabl es

Los ecosistemas inundables y otros tipos de humedales representan hasta el 12%


de la Amazona peruana. Histricamente han sido las reas ms ocupadas debido
a la abundancia de recursos de ora y fauna, tanto terrestre como acutica, y por la
facilidad de transporte que proveen los ros22.

La caracterstica ms resaltante en estos ecosistemas es, por supuesto, el agua. El


pulso del agua, esto es, la uctuacin de los niveles en las crecientes y vaciantes de
los ros, determina los ciclos biolgicos de las especies y la vida y economa de las
poblaciones humanas que habitan estas reas23.

Segn un estudio del Instituto de Investigaciones de la Amazona Peruana-IIAP,


ocupan casi catorce millones y medio de hectreas solo en las regiones de Loreto y
Ucayali, donde son ms abundantes. Son considerados como una ecorregin dentro
de la clasicacin de Global 200 de WWF24. En el Per se conoce a estos ecosiste-
mas con el nombre genrico de tahuampas, mientras que en Brasil; si las zonas
inundables estn inuenciadas por ros de aguas blancas procedentes de los Andes,
se llaman vrzea. Si son inundadas por ros de aguas negras con nacientes en el
llano amaznico, se denominan igap.25

Los ecosistemas inundables de la Amazona muestran una variabilidad ambiental


superior incluso a la de tierra rme, debido a la dinmica de los ros que moldea el
paisaje de forma permanente26. Las principales unidades ecolgicas, fcilmente dis-
tinguibles por su sionoma y composicin de especies, segn el citado estudio del
IIAP, son los siguientes:

Pant anos de pal mer as (aguaj al es)

Ocupan casi un tercio de la ecorregin, con cerca de seis millones de hectreas, son
zonas de mal drenaje que se localizan en las terrazas bajas depresionadas de la
llanura aluvial; en gran parte estn expuestas a la inundacin peridica y estacional
por el desborde de los ros. El rasgo ms caracterstico es la palmera del aguaje
(Mauritia exuosa), que es la especie dominante, aunque frecuentemente est
asociada a otras especies de palmeras y de rboles, especialmente en los llamados
aguajales mixtos. En los aguajales densos hay una predominancia absoluta de esta
palmera. Los aguajales son particularmente abundantes en la llamada Depresin
Ucamara, una zona de hundimiento dominada por humedales en la conuencia
de los ros Ucayali y Maran, donde se origina el Amazonas. Incluye al norte del
Maran el llamado Abanico del Pastaza, y al sur, entre el Maran y el Ucayali, la
Reserva Nacional Pacaya Samiria.

Jos l varez Al onso 147


OR

C
Los sec r et os del abani c o del Past aza

RI
EN
TE
S

A M A ZONAS
El rasgo siogrco ms llamativo de la selva baja peruana en imagen de satlite o

ZA
ASTA
RIO P

O
desde un avin son los humedales amaznicos, especialmente los localizados en

RI
SITIO RAMSAR
Loreto, en la llamada Depresin Ucamara, un complejo de pantanos que toma su LAGO RIMACHI

nombre de los ros Ucayali y Maran. Incluye la Reserva Nacional Pacaya Samiria, MAR A
N
RIO

con sus ms de dos millones de hectreas, y el Abanico del Pastaza, el mayor delta YALI
CA

U
uvial interior del mundo, con ms de cuatro millones de hectreas. Es esta una zona

RIO
de hundimiento vinculada con el surgimiento de los Andes, que ha sido colmatada con

GA A
HUALL
sedimentos arrastrados por los ros desde la cordillera27.

RIO
El secreto de este gigantesco delta interior est a varios cientos de kilmetros aguas
arriba, en los Andes del Ecuador, y es el volcn Tungurahua (en idioma Kichwa, garganta
de fuego), donde estn las nacientes del ro Pastaza, que en el pasado era conocido
como Tungurahua. Cada cierto tiempo este activo volcn escupe nubes de cenizas
y otros materiales volcnicos, forzando la evacuacin de las poblaciones que viven en
sus faldas. El Tungurahua tiene una larga historia de erupciones. Por eso fue tambin
llamado por los misioneros de los siglos XVI y XVII como el Ro de la piedra pmez,
debido a la cantidad de esa piedra volcnica (la nica que ota, por ser espuma de lava
solidicada) arrastrada por el ro luego de las erupciones. Todava se puede encontrar
pedazos de piedra pmez en islas del Pastaza y, ocasionalmente, en las del Amazonas.

Este volcn tiene que ver mucho con la sonoma de Loreto. Debido a la enorme canti-
dad de sedimentos de origen volcnico que arrastra el Pastaza el cauce y la llanura de
inundacin cercana se colmatan, de tal modo que la corriente termina por encontrar un
nuevo cauce en una zona ms baja, cambiando totalmente de curso. A lo largo de los
aos este fenmeno se ha repetido tanto
que su delta se extiende desde el bajo
Morona hasta el bajo Tigre (ms de 300
km en su parte ms ancha, ocupando un
rea de cerca de 50 000 km).

A lo largo de los siglos, en sus paseos


por todo el Abanico, el ro Pastaza ha
labrado un abigarrado mosaico de dife-
rentes tipos de ecosistemas que albergan
comunidades diferenciadas de plantas y
animales. En las imgenes de satlite del
abanico del Pastaza se aprecian perfec-
tamente debido a los diferentes tipos de
vegetacin numerosos cauces fsiles
de este ro, abandonados a lo largo de los
aos. El paisaje est dominado, como no
poda ser de otro modo, por los diferen-
tes tipos de humedales, entre los que
destacan ntidamente los pantanos de
palmeras donde predomina el aguaje, o
aguajales (Mauritia exuosa), que ocu-
pan cerca de dos millones de hectreas.

148 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


Los aguajales son particularmente Tambin abundan los pantanos herbceos y arbustivos, especialmente en las reas
abundantes en la llamada Depresin
ms cercanas al ro Maran, que representa el lmite sur del Abanico. Aunque hasta
de Ucamara en el Abanico del Pastaza
y en la Reserva Nacional Pacaya Samiria. ahora no se han hecho estudios faunsticos o orsticos detallados en este Abanico,
Los loros y guacamayos son sus habitantes sabemos por algunas evaluaciones rpidas que alberga una gran diversidad biolgica,
mas frecuentes porque anidan en los troncos
de las palmeras muertas de aguaje.
especialmente de fauna y ora vinculada con hbitats acuticos.

Los pantanos de la depresin Ucamara, de la que forma parte el Abanico, albergan la


mayor extensin de turberas de la Amazona conocida hasta ahora. Aunque en conjunto
el rea representa apenas el 3% de la Amazona peruana, almacena cerca del 50%
del stock de carbono; esta circunstancia le da una gran relevancia en las estrategias
para enfrentar el cambio climtico28.

Otro rasgo caracterstico del Abanico son las tierras negras depositadas por el ro
en ciertos lugares, presumiblemente luego de alguna gran erupcin volcnica. Es-
tas restingas, bien conocidas por los indgenas, ocurren en ciertos lugares de las
cuencas de los ros Pastaza, Morona, Tigre, Corrientes, Chambira, Urituyacu y otros
auentes menores, as como algunas de sus quebradas (por ejemplo, las quebradas
Intuto, Sanango y Pavayacu, en la cuenca del Tigre, las quebradas Plantanoyacu o
Paandamsh y Copal, en el Corrientes).

Son las tierras no inundables ms productivas de Loreto, debido a la gran cantidad


de cenizas volcnicas que contienen, y en los aos de crecientes extremas proveen
a Iquitos y otras ciudades de pltano y yuca (cuando las inundaciones acaban con
las plantaciones de las riberas de los grandes ros, Ucayali, el Maran y Amazonas).

En los lugares donde esas tierras negras estn cerca de algn ro o quebrada apa-
recen numerosos restos arqueolgicos, ya que fueron los lugares preferidos por los
indgenas para sus asentamientos. Un ejemplo es el de la comunidad de Puerto Re-
quena, localizada en la cabecera de la quebrada Chuinda, principal auente del Lago
Rimachi. Esta comunidad Kandozi est asentada sobre un enorme depsito de miles
de fragmentos de cermica esparcidos por el suelo, que demuestran que el lugar fue
ocupado por varios miles de aos. Es la primera zona no inundable, adems de ser
tierra negra muy frtil, accesible desde el Lago Rimachi, de ah su valor estratgico.
Los testimonios histricos dan cuenta de las numerosas guerras que tuvieron en el
pasado los pueblos Kandozi y Achuar por el control de este productivo lago y sus no
menos productivas restingas de tierras volcnicas.

Adems de estos dos pueblos (ambos del Grupo Jbaro), habitan en el Abanico del
Pastaza los siguientes pueblos: Kichwa del Pastaza y Kichwa-Alama del Tigre, Shapra,
Wamps, Awajn (los tres en la cuenca del Morona), Urarina (Urituyaco, Chambira y
Corrientes), as como Kukama y Kukamiria (en el Maran y cuencas cercanas).

Parte del Abanico del Pastaza (3 827 329 ha) fue declarado en el 2002 Sitio
Ramsar, por ser un humedal de importancia global. Junto con la Reserva Nacional
Pacaya Samiria, localizada inmediatamente al sur del ro Maran, forma lo que los
cientcos llaman la Depresin Ucamara (del Ucayali y el Maran), una de las reas
estacionalmente inundables ms extensas de la Amazona.

Hasta ahora no existe un rea protegida en el Abanico del Pastaza, pese a que una
buena parte est considerada como una de las zonas prioritarias para la Conservacin
en el Per segn el Plan Director de reas Naturales Protegidas. La Municipalidad

Jos l varez Al onso 149


150 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos
Jos l varez Al onso 151
Provincial de Datem del Maran declar dos zonas, una en el bajo Pastaza y otra en Pginas anteriores:
Vista panormica del Abanico del Pastaza.
el bajo Morona, como reas de conservacin ambiental. Sin embargo, esta es una
gura de ordenamiento territorial a cargo de las municipalidades, no un rea protegida. Humedales en el Abanico del Pastaza.

Hay varias iniciativas impulsadas por las comunidades indgenas que buscan recu-
Renacales en los bosques de bajial.
perar y proteger sus recursos de los madereros, cazadores y pescadores ilegales, El renaco (Ficus spp.), es un rbol propio
provenientes en su mayor parte de Yurimaguas y de Iquitos. Con apoyo de algunos de las zonas inundables, de races muy
largas que pueden llegar a medir
proyectos varias comunidades estn impulsando iniciativas de manejo sostenible de los 35 m de altura.
diversos recursos, incluyendo el pescado en el lago Musakarusha (experiencia que
se describe en otro captulo del presente libro), el aguaje en varias comunidades
del bajo Pastaza y el bajo Morona. En algunas comunidades cuentan con pequeas
plantas procesadoras de aguaje, que comercializan en la cercana Yurimaguas y
esperan hacerlo en otras ciudades del Per.

La vegetacin del Abanico del Pastaza ha sufrido relativamente limitada intervencin


humana y permanece bsicamente intacta. Solamente han sido deforestadas pequeas
reas en torno a las comunidades indgenas, para la agricultura de subsistencia. La
extraccin selectiva de madera y otros recursos forestales y de fauna silvestre tambin
ha tenido un impacto relativamente bajo, debido a la inaccesibilidad de la zona y al
control que ejercen las comunidades sobre sus territorios tradicionales.

Pant anos her bceos y ar bust i vos

Son humedales que ocupan grandes extensiones, principalmente en la depresin


Ucamara, y en menor medida en las llanuras de inundacin o tahuampas (conocidas
tambin como vrzeas )de muchos de los ros grandes. Son zonas de mal drenaje que
estn casi permanentemente inundadas. La vegetacin es helila; los rboles son
bastante escasos, muchos de ellos caducifolios y se hallan muy dispersos. Localmente
reciben nombres de acuerdo a la especie dominante: por ejemplo, si domina la raya
balsa (Montrichardia arborescens) se llaman rayabalsales, si predominan arbustos y
herbceas densos de diversas especies se llaman feales; y si predominan las hierbas,
del gnero Paspalum (gramalote) y otros, se llaman gramalotales.

152 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


Las r i ber as de l os gr andes r os

Son los ecosistemas de las riberas de los grandes ros, especialmente los ros de aguas
blancas, que suelen tener una dinmica mucho ms activa que los de aguas negras y
dan lugar a distintas formaciones vegetales, llamadas por los especialistas complejos
de orillares. Debido a las inundaciones peridicas y gracias a los sedimentos de origen
andino, la vegetacin es diversa y muy vigorosa. Segn estn sometidas a mayores o
menores periodos de inundacin, se diferencian claramente varias unidades, que reci-
ben diversos nombres locales en Loreto y Ucayali: restingas altas (las zonas que muy
raramente o nunca se inundan); restingas medias (inundables en crecientes grandes);
restingas bajas (inundables anualmente, con crecientes normales); barriales (reas
limosas cercanas al cauce, depositadas recientemente por el ro); playas (reas are-
nosas cercanas al cauce); y bajiales (humedales diversos en zonas depresionadas).

Las formaciones vegetales ms claramente diferenciables en estas reas son:

Vegetacin pionera: (sucesional) de las orillas de ros, lagos y quebradas; localizada


en la zona de transicin o ecotono entre el agua y la tierra. Presente en las orillas
convexas de reciente sedimentacin de los ros, contiguas a las playas y barriales;
predominan especies pioneras de rpido crecimiento, incluyendo hierbas y arbustos;
las hierbas ms abundantes incluyen diversos tipos de gramalote (Paspalum sp.,
Echinochloa sp.) caa brava (Gynerium sagitattum) y varias especies de platanillos
(Heliconia spp.); entre los rboles destacan por su abundancia ejemplares juveniles de
cetico (Cecropia spp.); tangarana (Triplaris spp.); pjaro bobo (Tessaria integrifolia);
capirona (Calycophyllum spruceanum); amasisa (Erythrina sp.); shimbillo (Ficus
spp.) y oj (Ficus insipida).

Bosques de restinga: compuestos por bosques ms maduros y diversos que crecen


en la parte alta de las pequeas ondulaciones que se alternan con las zonas ms
depresionadas de los bajiales y pantanos; pueden ser restingas bajas, medias y altas,
dependiendo del tiempo en que permanecen inundadas. Entre los rboles dominan-
tes, aparte de ejemplares adultos de oj, cetico y tangarana, destacan la capirona
(Calycophyllum spruceanum); el capinur (Maquira coriacea) y la gigantesca lupuna,
el rbol ms grande de la Amazona (Ceiba pentandra). Otras especies incluyen la
catahua (Erisma bicolor); pashaco (Parkia sp.); cumala (Virola sp., Schizolobium
sp.) y varias especies de palmeras, especialmente huasa (Euterpe precatoria);
shapaja (Attalea sp.) y huiririma (Astrocaryum jauari). Antiguamente abundaron en
estos hbitats la caoba (Swietenia macrophylla) y el cedro (Cedrela odorata), aunque
fueron extirpados por la tala selectiva.

Bosques de bajial: se localizan en las reas ms bajas o depresionadas del complejo


de orillales. Son muy variados y se clasican por el tipo de vegetacin dominante. Las
poblaciones locales distinguen varios tipos, de acuerdo con la especie dominante: si do-
mina el renaco (Ficus spp.) se llaman renacales; si domina la punga (Pseudobombax
munguba) se llaman pungales; si domina la capirona se denominan capironales; si
dominan palmeras espinosas del gnero Bactris (chontilla) se llaman chontillales;
si abunda la huririma se denominan huiririmales, y si es el shebn, shebonales
si predomina la capirona se denominan capironales, y as con otras especies. Diver-
sas localidades amaznicas toman el nombre de estas formaciones: por citar algunos
ejemplos, la Comunidad Nativa Shebonal, en la provincia de Condorcanqui (Amazonas);

Jos l varez Al onso 153


Bosques de colinas disectadas del Aguajales mixtos asociados con Bosques de terrazas inundables Bosque de varillales sobre arena Bosque sucecional arbustivo-arbreo
sector Pucacuro-Nanay-Chambira sobre "renacos" (cus sp. y Coussapoa sp.) por agua negra (del ro Nanay) blanca (sector Allpahualyo-Mishana) (complejo de orillales)
patrn de drenaje dendrtico (hoja seca)

Aguajales de altura
Aguajales mixtos (comunidades
dispersas de Mauritia flexuosa L.f.)

Pantanos herbceos
con dominancia de gramneas
Comunidades de pantano
arbustivo-arbreo y aguajales
del sector "Abanico del Pastaza"

Pantanos herbceo-arbustivos
asociados con palmeras espinosas
Aguajales densos (comunidades puras
de Mauritia flexuosa L.f.)

Bosque seco tropical Bosque de colinas altas


disectadas de llanura Bosque de colinas bajas de llanura
(cerro El Divisor)

Areas deforestadas
en bosque seco tropical
Pacales densos (comunidades puras
de Gaudua sp.)

Pacales mixtos (comunidades


Areas deforestadas con cultivos de de Gaudua sp. y otros rboles)
palmeras (Palmas de El Espino)

El mapa de diversidad de vegetacin de la Amazona peruana, con nfasis en la selva baja, fue elaborado a
partir de un mosaico de imgenes LandSat TM.
Cada imagen del mosaico corresponde a registros de informacin entre 1980 y 2000. El tamao de los pixeles
de las imgenes es de 50 m.
Los patrones de colores y sus intensidades, que reflejan las caractersticas espectrales de la imagen, muestran
los diferentes paisajes que representan unidades de vegetacin o comunidades vegetales en el terreno.

Vegetacin tipo sabana, dominancia


Areas deforestadas (centros poblados Bosque de terrazas altas coluviales Bosque de terrazas altas coluviales de gramneas y palmeras dispersas
con chacras y purmas en "tierra firme") Bosque hmedo de montaas hmedas (terrenos en delta) (terrenos tipo glacis) (Pampas del Heath)

154 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


Diversidad de vegetacin en la Amazona las comunidades Capironal y Santa Mara del Ojeal, ambas en la provincia de Maynas
peruana. IIAP 20 aos (adaptado).
(Loreto), y la comunidad de Capironal, en la provincia de Mariscal Ramn Castilla (Loreto).
Tucn de Cuvier (Ramphastos cuvieri).
Ros
Pginas siguientes:
a. Otorongo (Panthera onca). Representan quizs el rasgo ms caracterstico, junto con el bosque, de la regin.
b. Tigrillo (Leopardus pardalis). Forman una autntica red o maraa de cursos de agua de distinto tipo y tamao;
c. Mono leoncillo (Cebuella pygmea). convencionalmente han sido clasicados en tres grupos: ros de aguas blancas, ros
d. Mono maquisapa o araa (Ateles sp.). de aguas negras y ros de aguas claras.
e. Perezoso (Bradypus sp.).
f. Nutria gigante de ro (Pteronura brasiliensis). Fauna
g. Caimn negro (Melanosuchus niger).
En los humedales es donde habitan las especies ms emblemticas de la Amazona.
h. Huangana (Tayassu pecari).
Entre los reptiles destaca la enorme anaconda, llamada localmente yacumama (Eu-
i. Monos machn negro (Cebus apella). nectes murinus), la serpiente ms grande del mundo y el animal ms pesado de la
j. Ronsoco (Hydrochaeris hydrochaeris). Amazona. Tambin la tortuga charapa (Podocnemis expansa), que llega a medir unos
k. Oso Hormiguero (Myrmecophaga 75 cm y pesar ms de 30 kg, y las cuatro especies de caimanes, siendo el caimn
tridactila).
negro (Melanosuchus niger) y el blanco (Caiman sclerops) los de mayor tamao.
l. Sachavaca (Tapirus terrestris).
m. Caimn blanco (Caiman sclerops). Entre las casi 2 500 especies de peces, no podemos dejar de mencionar a las famosas
piraas (llamadas localmente paas), feroces depredadores de los lagos amaznicos.
Son varias especies agrupadas especialmente en el gnero Serrasalmus. Son muy
conocidos tambin el paiche o piraruc (Arapaima gigas), la arahuana o pez dragn
(Osteoglossum bicirrhosum), la anguila elctrica (Electrophorus electricus) y los gran-
des bagres o zngaros, algunos de los cuales llegan a pesar ms de 200 kg, como el
saltn (Brachyplatystoma lamentosum). Tambin muy apreciados por su carne son
el dorado (Brachyplatystoma rousseauxii) y la doncella (Pseudoplatystoma fasciatum).

Entre los mamferos, destaca por su tamao el manat amaznico o vaca marina
(Trichechus inunguis), y los delnes, el ms conocido de los cuales, el delfn rosado
o bufeo (Inia geoffrensis) es protagonista de numerosas leyendas populares. Entre
los mamferos terrestres que frecuentan las orillas de los ros destacan el ronsoco,
el roedor ms grande del mundo (Hydrochaeris), y el tapir o sachavaca (Tapirus
terrestris), el mamfero terrestre ms grande de la Amazona. El perezoso de cuatro
dedos (Bradypus variegatos) es otro de los animales ms caractersticos de este
tipo de bosques.

Los pecares labiados o huanganas (Tayassu pecari), aunque habitan tambin los
bosques de tierra rme, frecuentan ms las reas estacionalmente inundables,
donde abunda el alimento, especialmente los frutos de palmeras. Vagan por la selva
en manadas de hasta 400 individuos. Entre los monos, destacan los monos araa
o maquisapas (Ateles belzebuth, al norte del Amazonas, y A. chamek, al sur), y los
monos choros o lanudos (Lagothrix lagothricha y L. poeppigii). En el otro extremo, el
mono ms pequeo del mundo, el leoncito (Cebuella pygmaea), frecuenta los bosques
de las riberas de ciertos ros y quebradas. Los mamferos depredadores no pueden
faltar donde existen presas abundantes, como el jaguar u otorongo (Panthera onca),
el puma (Puma concolor), y el tigrillo u ocelote (Leopardus pardalis).

Son muy numerosas las aves que habitan los bosques y otros hbitats inundables,
incluyendo varias especies de loros, tucanes, colibres y otras especies tpicamente

155
c d

156 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos

b h
i k

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a

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160 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos

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Jos l varez Al onso 161

h k
amaznicas. Entre las estrictamente especialistas de estos humedales, podemos citar
a las cigeas tuyuyo o jabir (Jabiru mycteria) y manshaco o cigea gabn (Mycteria
americana) y el paujil carunculado o piur (Crax globulosa), en peligro crtico debido a
la caza y alteracin del hbitat. El toque de color de los humedales lo proveen varias
especies de loros, incluyendo el guacamayo azul y amarillo (Ara ararauna), muy asociado
con los pantanos de palmeras, y el loro de frente roja (Amazona festiva), restringido a
las riberas de los ros grandes. El guila arpa (Harpia harpyja), la ms poderosa del
mundo, reina en estos bosques alimentndose de monos, perezosos y aves grandes.

Hay dos sonidos muy caractersticos de los humedales amaznicos: el impresionante


grito de los monos aulladores (llamados cotomonos en Per, Alouatta seniculus), y el
no menos penetrante llamado del camungo (Anhima cornuta), gigantesca ave herbvora
que habita las orillas de los lagos amaznicos.

Ec osi st emas de t i er r a fi r me
Las reas no inundables se localizan en el interuvio de los cauces de los ros. Estn
ocupadas principalmente por bosques mixtos, extremadamente diversos, en algunos de
los cuales se han registrado hasta ms de 300 especies de rboles de ms de 10 cm
de DAP (dimetro a la altura del pecho) por hectrea29.
Pginas 158-159:
Para un ojo no entrenado, la apariencia desde el aire de estos bosques es de una in- a. Guacamayos (Ara chloroptera, Ara
ararauna).
mensa y uniforme alfombra verde. Esta distorsin (el llamado mito de la uniformidad)
b. Camungo o pjaro toro (Anhima cornuta).
ha tenido serias implicaciones en temas de desarrollo, ya que ha conducido a promover
c. Garza (Pilheridius pileatus).
indiscriminadamente proyectos agropecuarios y de colonizacin en la Amazona sin
d. Paujil carunculado o piur (Crax globulosa).
tener en cuenta la gran variabilidad ambiental30.
e. Loro cabeza roja (Amazona festiva).
Sin embargo, estudios realizados en las ltimas dcadas con ayuda de las nuevas tec-
f. Pava de monte (Penelope sp.).
nologas de deteccin remota, demostraron que la selva baja de tierra rme es mucho
g. guila arpa (Harpia arpyja).
ms heterognea de lo que se pensaba. Efectivamente, en un transecto de unos pocos
h. Loro cabeza azul (Pionus menstruus).
kilmetros en tierra rme se puede cruzar varios tipos diferentes de bosque, con com-
Pginas 160-161:
posicin de especies variadas y creciendo sobre suelos de diverso origen, edad, estado
a. Rana endmica del Manu (Ameerega
de meteorizacin y contenido de nutrientes. Los patrones de distribucin de plantas y macero)
de animales estn estrechamente correlacionados con las caractersticas del suelo31. b. Rana arbrea camuada (Dendropsophus
marmoratus)
Los amaznicos distinguen muy bien los tipos de bosque de acuerdo con la fertilidad de
c. Rana verde (Chimerella maria)
los suelos y usan a varias especies de palmeras como indicadoras: as, los yarinales (con
d. Rana aborcola
presencia de yarina, Phytelephas macrocarpa) indican suelos muy frtiles; los irapayales
e. Las orugas amaznicas usan sus colores
o unguahuales (dominados por las palmeras irapay-Lepidocaryum tenue, y ungurahui, como defensa.
Oenocarpus bataua, respectivamente) son indicadoras de suelos muy pobres.
f. Mantis religiosa, come vivas a sus vctimas
sujetndolas con sus tenazas.
Una de las formaciones vegetales ms caractersticas y diferenciables en tierra rme,
g. Saltamonte multicolor en el ro Nanay.
observadas tanto desde el aire como desde la tierra por su particular sonoma, es la
de los bosques sobre arena blanca. h. Chicharra machaco (Fulgora laternaria)
sobre la cual se tejen muchas leyendas
en la Amazona.
Los bosques sobr e ar ena bl anca i. Boa arcoris (Epicrates senchria).

Por sus peculiares caractersticas ecolgicas y extraordinaria riqueza biolgica y no j. Coloridos escarabajos tortuga amaznicos
(Polychalca punctatissima).
por su extensin precisamente, destacan entre los bosques amaznicos del Per los
k. El llamativo Anolis nitens pertenece
que crecen sobre arena blanca; localmente reciben el nombre de varillales y cha- a un gnero de lagartijas tropicales
mizales, dependiendo de la estructura de su vegetacin. Tienen una distribucin americanas.

162 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


Aves de varillal: restringida muy fragmentada, en forma de parches de diferentes tamaos formando
Perlita de Iquitos (Polioptila clementsi).
especie de archipilagos, que tienen de menos de una hasta varios centenares de
Hormiguerito Antiguo (Herpsilochmus hectreas, y se concentran especialmente en la Amazona norperuana. Los varillales
gentryi). estn asociados generalmente con aoramientos de sedimentos uviales muy antiguos,
que ocurren en zonas de levantamiento o arcos, asociados con el surgimiento de
Vista area del varillal de Yuto. Reserva
Nacional Allpahuayo-Mishana.
la cordillera de los Andes. Los bosques sobre arena blanca son ms abundantes en
la Amazona oriental, especialmente en la regin llamada Escudo de Guyana, que
ocupa buena parte de la Amazona en Brasil al norte del Amazonas, as como parte
de las Guayanas, Venezuela y Colombia32.

Los bosques de arena blanca se destacan por la riqueza en especies nicas, propias
de estos hbitats, muchas de ellas endmicas y de distribucin muy restringida, que
no prosperan sobre otros tipos de suelos. Solo recientemente han comenzado a ser
estudiados exhaustivamente en Per y han sido descubiertas numerosas especies
nuevas, entre ellas cinco variedades de aves asociadas con estos bosques: hormi-
guerito antiguo (Herpsilochmus gentryi); moscareta de mishana (Zimmerius villarejoi);
hormiguero de allpahuayo (Percnostola arenarum); hormiguero de zimmer (Myrmeciza
castanea) y perlita de iquitos (Polioptila clementsi)33.

Abundan tambin las plantas especializadas en estos suelos, muchas de ellas end-
micas de los varillales. Las especies han desarrollado adaptaciones especcas para
las condiciones extremas de dicha zonas, como la elevada acidez, extrema escasez de
nutrientes y deciencias en el drenaje. Debido a la baja productividad de estos bosques
y la presencia de compuestos secundarios txicos en muchas plantas, es notoria la
escasez de animales, por lo que en algunas regiones los llaman bosques del silencio.

Fisionmicamente, los bosques de arena blanca se diferencian de los bosques mixtos


sobre otros tipos de suelos en la estructura generalmente raqutica de la vegetacin,
perceptible a simple vista y en imgenes de satlite. Tambin los caracterizan la com-
posicin de especies, y la tendencia al gregarismo, esto es, la dominancia de algunas

Jos l varez Al onso 163


especies, algo muy raro en la mayora de los bosques amaznicos, tpicamente ricos Ranas venenosas que se cran en los troncos
huecos del bamb.
en especies y con escasa abundancia por especie.

Los bosques sobre arena blanca tienen una sionoma bastante diferente de los bosques Bambs o pacales.

mixtos que crecen en su entorno sobre otros tipos de suelos no inundables. Destacan el
El Carpintero (Celeus avus).
reducido porte y dimetro de los rboles, que en algunos casos llegan a ser ms arbustos
que rboles (de ah el nombre local de chamizales). En ciertos tipos de varillal predomi- Bosque de pacales o bambs de muy difcil
nan arbolitos delgados en gran nmero (hasta 3 000 tallos por ha mayores de 2.5 cm acceso. Alto Purs.

de DAP, lo que representa el rcord mundial de tallos para bosques primarios34. Otras
caractersticas de estos bosques son: escasez de lianas, hierbas y eptas; esclerolia
(las hojas tienen una cutcula endurecida para prevenir ataques de insectos y prdida
de agua); y alto contenido de compuestos secundarios en las hojas, que parecen ser
adaptaciones para defenderse del ataque de insectos35.

La mayor concentracin de bosques sobre arena blanca se ha registrado en Loreto,


en la cuenca del Nanay (incluyendo la Reserva Nacional Allpahuayo-Mishana), en la
zona de Jeberos y en el bajo Morona (faldas de la Cordillera de Kampankis), al norte
del Amazonas, y en Jenaro Herrera-Tamshiyacu y alto Tapiche, al sur.

Bosques de bamb

El bamb, una gramnea llamada en el sur del Per paca y en el norte marona, ocupa
grandes extensiones que en el sur forman bosques casi monoespeccos (llamados
en Per pacales o guaduales). Esto es algo bastante inusual en las comunidades ve-
getales amaznicas, caracterizadas por la altsima diversidad de especies (entre 200
y 300 especies de rboles por hectrea de ms de 10 cm de dimetro). Los bosques
de bamb son particularmente extensos en el sur del Per (Madre de Dios y Ucayali).
Se calcula que en total hay cerca de cuatro millones de hectreas de pacales en la
Amazona peruana.

La estructura de los pacales diere tambin bastante de otros tipos de bosque, pues
predominan los tallos altos y delgados, muy juntos, y un sotobosque muy denso. Los
tallos de bamb alcanzan en promedio los 20 m de altura y unos 10 cm de dimetro;
rboles dispersos de otras especies alcanzan alturas de 30 a 35 m.

Debido a la densidad de los tallos (de hasta 4 000/ha en los pacales ms densos) y
a la presencia de espinas estos bosques son casi impenetrables para los humanos.

Guadua weberbaueri, G. sarcocarpa, G. angustifolia y, en menor medida, Merostachys


brevispica y Chusquea spp., son las especies de bamb dominantes en los pacales
de la Amazona occidental, todas de la familia Poaceae. Entre los rboles emergentes
en los pacales podemos citar el tornillo (Cecrelinga catenaeformis); papelillo (Coura-
tari macrosperma); ceiba (Chorisia sp.); palisangre (Brosimum rubescens); shimbillo
(Inga spp.); pashaco (Parkia spp.); tangarana (Triplaris spp.) y shihuahuaco (Dipteryx
micrantha)36.

Los pacales ocupan tanto reas de tierra rme como terrazas aluviales estacional-
mente inundables. Las mayores extensiones de pacales se localizan en las cuenca
media y baja de los ros Tambo, Breu y Torolluc, Urubamba, y en la cuenca media y
alta de los ros Madre de Dios, Tvara, Tambopata, Las Piedras, Acre, Tahuamanu
y Purs37.

164 Bi odi versi dad y ecosi stemas amazni cos


Fauna

Kratter, en 1997 realiz un estudio sobre las aves asociadas con los bosques de bamb
y descubri que 25 especies (equivalente a un 6% de las 440 especies que viven en
el rea) estaban asociadas con estos, siendo 19 de ellas especialistas estrictas de
estos hbitats38. Hay otras especies animales asociadas con el bamb, tanto en la
Amazona peruana como en otros lugares, incluyendo el raro tit o pichico de Goeldi
(Callimico goeldii), el tit o pichico barba blanca (Saguinus mystax), y el tit o pichico
emperador (Saguinus imperator).

El carpintero cabecirrufo (Celeus spectabilis), por su parte, est tan especializado que
se alimenta preferentemente de hormigas que viven dentro de tallos huecos de bamb.

La hor mi ga i ngeni er a del bamb

Hace menos de una dcada se descubri uno de los misterios mejor guardados de
los pacales: una especie de hormiga que moldea y cultiva estos bosques como si de
un jardinero se tratase39. La hormiga (Camponotus mirabilis) est especializada en
los pacales de Guadua. La relacin se resume as: las obreras de esta especie abren
los tallos jvenes de la paca para establecer colonias. All incuban los huevos de la
reina y alimentan a las cras con los exudados de un insecto hemptero, del grupo de
los cccidos (Cryptostigma guadua), que parasita a la planta. Los oricios que practi-
can en los troncos ayudan a evacuar el agua de los troncos. Las obreras forrajean de
noche, pero durante el da salen a defender los tallos de bamb si son atacados por
insectos. Como consecuencia de esta asociacin con la planta, los tallos de bamb
que son habitados por colonias de hormigas son ms gruesos y rectos que los que
no estn. Algunas especies de monos, como el machn blanco (Cebus apella) buscan
activamente los nidos de estas hormigas para comer sus huevos y larvas, y daan los
tallos de bamb, regulando de este modo su abundancia.

Jos l varez Al onso 165


166 Los Bosques Amazni cos
An a Sa b o g a l Du n i n B o r k o w s k i

Los Bosques Amazni cos

Los bosques tropicales hmedos se distribuyen hacia ambas franjas ecuatoriales,


entre las latitudes 10N y 10S. Su distribucin depende de una serie de factores
geogrcos como la altitud, la orografa y los vientos1. En el mundo existen tres grandes
reas que albergan bosques hmedos tropicales: la cuenca del Amazonas, el rea Indo
malaya desde el oeste de la India hasta Nueva Guinea y frica occidental; tambin
encontramos algunos bosques tropicales lluviosos discontinuos en Australia, Hawi,
las islas de los mares del sur y Madagascar2.

La Amazona posee el bosque tropical ms continuo del planeta. El ro Amazonas tiene


una gran inuencia en estos bosques y los ecosistemas que forman. Este constituye la
cuenca hidrogrca ms grande del mundo con un quinto de toda el agua dulce que
existe en la tierra. Adems, se calcula que en la cuenca del ro Amazonas se encuentra
hasta 2 000 especies diferentes de peces3.

Una caracterstica geogrca de este espacio es la falta de variacin entre las horas de
luz a lo largo del ao. Debido a ello las plantas no presentan, como s en otros bosques,
una marcada poca de oracin. Se dice, que son plantas de das neutros puesto que
orean en cualquier poca dependiendo de su edad. Los rboles aprovechan la luz y
el calor de todo el ao y son perennifolios. Es por ello que pueden realizar fotosntesis
durante todo el ao.

ste gran territorio posee una enorme diversidad, no slo de especies sino tambin
de ecosistemas formados por estos bosques. Su supercie, ocupa el 7% del planeta y
alberga cerca de la mitad de la diversidad de especies del mundo. Sus ros aloja a mas

167
de 20 millones de personas4. La regin
amaznica comprende tierras alto andi-
nas, de piedemonte y llanos tropicales5.
Segn el MINAM en datos del 2010, el
Per alberga 13% del total de la cuenca
amaznica.

Los bosques amaznicos no presentan


estaciones marcadas y su temperatura
es de 27C en promedio. Sin embargo,
el clima de la Amazona vara a lo largo
de su extensin. En el Per podemos
diferenciar entre el clima del sur y el del
norte. Mientras al norte la temperatura
permanece relativamente constante
durante todo el ao, hacia el sur la selva
se ve inuenciada por los vientos fros
australes procedentes de la Patagonia,
produciendo temperaturas bajas de junio
a agosto. La lluvia es abundante a lo largo
de todo el ao, alcanzando niveles entre
los 3 000 y los 6 000 mm.

Los rboles son inmensos, llegando a


medir hasta 80 m, sobre ellos habitan
aves, monos, insectos y tambin muchas
plantas, que encuentran en la cima de
stos ms luz que en las zonas cercanas
al suelo. Debajo llega muy poca luz, por
ello las plantas que aqu crecen se han
adaptado a la sombra, como los hele-
chos, anturios y diversos tipos de ores.

La edad del rbol se reconoce por el


dimetro del tronco, por ello el ancho a
la altura del pecho, da una idea de su
edad y es una medida muy usada por los
investigadores. La mayora de los rboles
del bosque tropical logran su mxima
altura cuando su dimetro alcanza entre
un tercio y la mitad del ancho del rbol
adulto6.

Cuando un rbol cae o una planta mue-


re, es descompuesto rpidamente por
hongos, lombrices y bacterias. La vida
del suelo es abundante. Sin embargo,
debido a las constantes lluvias amazni-
cas, el suelo es muy supercial y pobre en

168 Los Bosques Amazni cos


Pginas 166-167: nutrientes. Por ello no cumple una funcin importante en el suministro de nutrientes.
Zona Reservada Yaguas, Loreto. Forma
Una vez muertas las plantas y los animales, los nutrientes que las componan pasan a
parte del corredor biolgico del ro Putumayo
uniendo los bosques de Colombia, reiniciar la cadena trca, (la cadena trca describe las relaciones alimenticias entre
Per y Ecuador. las especies. De esta manera se puede saber cual de ellas sirve de alimento a otras)
sin quedar retenidos por el suelo. El proceso es muy rpido. Aqu, en los ecosistemas
La gigantesca lupuna, considera
sagrada por muchos pueblos indgenas, terrestres abundan los hongos, casi todos son muy venenosos. Otro grupo importante
es el rbol ms grande de la Amazona en la selva son las micorrizas, simbiosis entre planta y hongo, esta permite a las races
(Ceiba pentandra).
obtener nutrientes al aumentar su extensin y asimilacin. Las micorrizas impiden que
En los espacios hmedos de la Amazona el nitrgeno llegue a la atmsfera y el fsforo al suelo, de esta manera la planta puede
abundan ranas muy pequeas de vistosos disponer de ello directamente.
colores. Las ranas son los indicadores
del estado de salud de los bosques El suelo poco profundo del bosque est lleno de races que forman cuevas y refugio
amaznicos.
para muchos animales. Los rboles, para poder mantener su equilibrio en este suelo
supercial, ensanchan su base conformando las denominadas aletas.

En los espacios ms hmedos abundan ranas muy pequeas, muchas de las cuales
adoptan colores vistosos tales como rojos, verdes o amarillos, estos indican a otros
animales que se tratan de especies venenosas, aunque no todas lo son.

Muchos animales, sobre todo los monos, utilizan ms las copas de los rboles como
caminos, cada grupo conoce sus rutas entre las ramas. Para que esto sea posible,
su cola es muy importante pues les da estabilidad y equilibrio, les sirve tambin para
agarrarse de las ramas y tomar velocidad para los saltos.

En el bosque, los animales se comunican entre s, los monos y aves emiten gritos y
cantos que les ayudan a comunicarse. Los felinos en cambio, si bien usan ruidos, se
comunican tambin a travs de olores que van dejando, marcando de esta manera
el territorio donde habitan.

Pero los animales de diversas especies han establecido relaciones particulares entre s.
Todo ello se ha logrado a travs de aos de evolucin conjunta dentro del ecosistema.
As por ejemplo, los loros y monos al alimentarse de frutos dejan caer gran cantidad

Ana Sabogal Duni n Borkowski 169


PRAMO
PONGO DE MANSERICHE

RO MARAN

SELVA ALTA

OSO DE ANTEOJOS

RO MARAN
O
FIC
AC
OP N
A
OC

170 Los Bosques Amazni cos


MONO AULLADOR

SHUSHUPE

IQUITOS

LAGO RIMACHI

PACAYA SAMIRIA

RO AMAZONAS

GARZA BLANCA
RO HUALLAGA

ESPATULA ROSADA

SELVA BAJA
TAPIR

OTORONGO

CIGEA JABIR

RO UCAYALI

GALLITO DE LAS ROCAS

NUTRIA

Ana Sabogal Duni n Borkowski 171


Pginas 170-171: de restos al suelo, lo que es aprovechado por muchos animales pequeos como los
Dibujo adaptado: Vista panormica del curso
agutes (Dasyprocta sp.), que siguen su rastro sin que estos se percaten de ello.
del ro Maran, desde su origen en las altas
cordilleras atravezando la selva alta hasta
Por otro lado, las orqudeas viven sobre los rboles y no tienen suelo que las nutra;
llegar a la selva baja.
es por ello que han desarrollado una relacin mutua con una especie de hongos que
Mapa de los bosques amaznicos y reas les ayuda a conseguir los nutrientes. Sus races envuelven a las hojas que descom-
Naturales Protegidas.
ponen con ayuda de los hongos. Una especie interesante de orqudea que crece en
Esquema de los bosques que forma el ro
los aguajales es la orqudea vainilla (Vanilla pomposa), cuyos frutos fermentados son
Maran a lo largo de su recorrido. considerados muy sabrosos7.

Con la altitud, el bosque tropical vara. Mientras el bosque de baja altitud posee rboles
de gran altura, el bosque montano tiene ms arbustos y bellos helechos arbreos y
pequeas palmeras8. Por encima del bosque montano est el bosque nublado, ca-
racterstico por la exuberancia de plantas que crecen sobre los rboles aprovechando
la humedad, como orqudeas y bromelias. Adems a lo largo de los ros se forman
los bosques de galera; aqu el suelo es arenoso y hay abundante agua. Tambin, en
zonas de pantano, donde el agua no uye se encuentran los bosques pantanosos9.
Finalmente, en zonas donde la lluvia es estacional se forma un bosque semi-perenne,
donde algunos de los rboles pierden sus hojas o parte de stas durante el periodo
seco y las plantas orecen cuando las lluvias han pasado.

En el Per podemos distinguir entre los bosques Amaznicos de selva alta y baja y los
bosques semi-perennes del Maran, llamados as por conformar la sub-cuenca del
Maran, auente del Amazonas. En las zonas inundadas de la selva baja se encuentran
cochas y aguajales, importantes fuentes de alimento para la poblacin local. A conti-
nuacin describiremos estos tipos de bosques que forman ecosistemas particulares.

Bosques de selva alta


Los bosques de la selva alta van desde los 500 hasta los 3 500 msnm. Segn la
altitud alcanzan temperaturas entre los 22C y los 4C, y lluvias que varan entre los

BOSQUES BOSQUES
BOSQUES DEL RO MARAON DE SELVA ALTA DE SELVA BAJA
400 especies de aves, 2584 especies de plantas
BOSQUE SECO 3000 especies de plantas, en Yanachaga Chemilln
BOSQUE DE GALERA 3 especies endmicas de primates 870 especies de aves
VEGETACIN: cactceas, acacias, ceibas
Siempre verde en Manu
MAMFEROS: zorro, puma,
(caa brava) VEGETACIN: romerillo, Un rbol puede albergar hasta
venado de cola blanca, venado coloreado,
podocarpus, ficus, 5000 insectos en Tambopata
tapir de altura.
rbol de la quina,
AVES: gucharo, perdiz, chisco
alisos, papiros, nogales.
Orqudeas, bromelias,
helechos y palmeras.
Algas, musgos y lquenes
Estrato arbreo: rboles hasta
80 metros y en sus ramas
encontramos orqudeas, helechos
y lianas en abundancia

Estrato bajo: las plantas


RO han desarrollado enormes ojas
MARAN para poder aprovechar la poca
luz que dejan pasar los grandes rboles

Ana Sabogal Duni n Borkowski 173


2 000 y los 6 000 mm/ao10. La selva alta se caracteriza por las neblinas que son
empujadas por el viento desde la selva baja, es por ello que se encuentra aqu gran
cantidad de cascadas11.

El gegrafo peruano Pulgar Vidal distingue en este espacio dos regiones: la Yunga
uvial, entre los 500 y los 2 300 msnm, y la rupa-rupa o selva alta, entre los 1 000 y
los 400 msnm. Estas dos regiones se distinguen por su temperatura y precipitacin.
En la regin rupa-rupa las temperaturas uctan entre los 22C y los 33C y las preci-
pitaciones se encuentran por encima de los 3 000 mm/ao12; la Yunga uvial es ms
seca, sus precipitaciones uctan entre los 400 y los 1 000 mm/ao y la temperatura
es algo inferior, uctuando fuertemente segn la altitud13.

En esta zona las pendientes son elevadas, sobre todo en la parte alta, lo que provoca
deslizamientos del suelo y huaycos14. Los ros son estrechos y caudalosos.

Hasta los 3 000 msnm, se pueden encontrar bosques, donde viven una curiosa
mezcla de plantas, desde el romerillo (Podocarpus sp.), el rbol de la quina (Cin-
chona ofcinalis), el aliso (Alnus acuminata), los nogales (Juglans neotropica),
lianas, orqudeas, bromelias, helechos y hasta palmeras. Entre los mamferos que
habitan este lugar encontramos el puma, el oso de anteojos (Tremarctos ornatus),
pecari de cuello blanco (Tayassu tajacu), pecar (Tayassu pecari), tigrillos, monos y
serpientes. Muchas aves como el Gallito de las rocas (Rupicola peruviana), tucanes,
entre muchas otras.

En esta zona, existe una gran variedad de bosques, entre ellos destacan:

174 Los Bosques Amazni cos


Bosque de proteccin Alto Mayo

La cuenca del ro Alto Mayo, ubicada en la selva alta, al nor-este del Per cubre 794 100 ha,
aqu viven 250 mil personas. En ella se encuentra el Bosque de Proteccin Alto Mayo
(BPAM), rea natural protegida por el Estado desde 1987, que posee 182 000 ha. La
conservacin de este espacio sirve de hbitat para la vida silvestre y permite proteger
un paisaje de gran belleza15. La investigacin de esta rea puede traer nuevos conoci-
mientos y quiz el descubrimiento de alguna sustancia medicinal hasta hoy desconocida.

La zona se caracteriza por una elevada pendiente, descendiendo de los 4 000 a los
750 msnm. Ello origina bellas cataratas. La vegetacin, protege el suelo y evita la
erosin, benecia a los centros poblados y tierras agrcolas, previniendo riesgos de
huaycos e inundaciones.

Ave cacique (Cacicus sp.). Se le denomina Aqu encontramos una gran diversidad biolgica y muchas especies endmicas. As por
tambin Paucar. Su distribucin va desde ejemplo, 12 especies diferentes de picaores, todas endmicas nicas para el Per16.
Panam hasta el sur de Brasil.
Un ave curiosa por sus relaciones sociales con otras aves es la Oropndola (Psarocolius
Bosques del Alto Mayo. Reserva Natural angustiforns). sta vive en grupos familiares numerosos y construye grandes nidos col-
de Tingana, San Martn. Esta rea gantes de bra tejida en los rboles, muy codiciados por otras especies. El ave cacique
de conservacin municipal se ha convertido
(Cacicus sp.), se asocia a ella y deende el espacio a cambio de nidos para sus cras.
en un importante foco de ecoturismo.
En la cspide de la cadena trca est el oso de anteojos (Tremarctos ornatus), es-
Elevadas pendientes en los bosques
del Alto Mayo por los que atraviesa el sistema
pecie en extincin que se caracteriza por ocupar ecosistemas desde las zonas bajas
vial de la regin San Martn. de la reserva hasta las alturas. Son muy pocos los ejemplares de esta especie que

Ana Sabogal Duni n Borkowski 175


176 Los Bosques Amazni cos
Colibr Cola cerda crestado han sobrevivido. Se calcula que quedan apenas 3 000 osos. ste animal se alimenta
(Discosura popelairii).
principalmente de frutos, entre su dieta estn las bromelias, bulbos de orqudeas y
Colibr cola de esptula (Loddigesia miel. La cacera para obtener su piel y defender los cultivos es la causa principal de
mirabilis), solo se encuentra en la regin su extincin. Se asocia a este animal con la potencia sexual por ello es muy codiciado.
Amazonas, en peligro de extincin porque
su hbitat est amenazado. Otra caracterstica de este espacio es la abundancia de cuevas, debida a las formacio-
nes calcreas. Cuyo origen se remonta a la elevacin de los Andes desde la profundidad
del mar hace millones de aos.

Bosques del ro Maran

El ro Maran, auente del ro Amazonas, est ubicado al norte del Per. Este ro
se origina al Noroeste del Nudo de Pasco, en el Nevado de Raura, en la Cordillera de
Huayhuash, a ms de 5 800 m de altitud17.

En el ro Maran podemos distinguir dos partes:

Ana Sabogal Duni n Borkowski 177


El alto Maran, desde la naciente del ro, en el Nevado de Raura, y el Pongo de Pongo de Rentema, zona de transicin
(ecotono) entre los bosques secos
Manseriche. Aqu el ro es de cauce estrecho y profundo, gran pendiente y un
y los bosques hmedos del alto Maran
caudal turbulento. El Pongo de Manseriche atraviesa los Andes y est limitado (selva alta).
por paredes verticales, el ro forma peligrosos remolinos18.
Bosques hmedos del alto Maran,
El bajo Maran, comprendido entre el Pongo de Manseriche y el punto de su gran cantidad de epitas como orqudeas,
conuencia con el ro Ucayali, que desemboca en el Amazonas. El bajo Maran bromelias y helechos, lquenes y musgos
presenta un cauce sinuoso y suave. Durante la poca de creciente, el ro se ex- aprovechan la humedad de aire.

pande e inunda extensas reas de la selva baja. Los cauces abandonados forman
lagunas, llamadas cochas. Es un ro de abundante caudal, navegable durante todo
el ao. Entre las ciudades ms importantes de esta zona se encuentran Nauta,
capital de la Provincia de Loreto, San Lorenzo, Santa Rita de Castilla y algunos
pueblos con los nombres de antiguas reducciones jesuitas fundadas en el siglo
XVIII como San Regis y Borja19.

El bosque del Maran se encuentra entre los 600 y los 1 200 msnm. Es un bosque
seco que se ubica entre las dos cordilleras de los Andes, la oriental y la central. Es
por ello que en este espacio encontramos cactceas, acacias y ceibas. A lo largo de
los ros se forman los bosques de galera. Es interesante mencionar que debido a su
ubicacin entre las dos cordilleras se encuentran aqu dos especies de venados, la que

178 Los Bosques Amazni cos


Pginas siguientes: proviene de la selva baja, conocida como venado colorado (Mazama americana), y la
Guacamayo (Ara macao).
que es oriunda de los bosques secos de la costa del Pacico, venado de cola blanca
(Odocoileus virginianus)20.

Entre los mamferos que aqu viven se puede mencionar a los zorros, al puma y aves
como la perdiz. Parte del bosque est protegida y conforma el Parque Nacional de
Cutervo. En l se encuentra adems de las especies ya mencionadas al Tapir de
altura (Tapirus pinchaque), una de las pocas poblaciones sobrevivientes de esta
especie. Se trata de un bosque de niebla, por ello posee gran cantidad de eptas
como orqudeas, bromelias y helechos, adems de numerosas microeptas entre
lquenes y musgos que aprovechan la humedad de aire. Los lquenes han sido
poco estudiados, se trata de una simbiosis entre algas y hongos que pueden vivir
sin necesidad de nutrientes del suelo gracias a la simbiosis que se da entre ellas:
el alga foto-sintetiza, aportando nutrientes y el hongo descompone la piedra para
que la planta pueda absorber los nutrientes. Muchas especies de lquenes poseen
propiedades medicinales poco estudiadas representando una interesante fuente de
estudio y riqueza para el Per.

La vegetacin est compuesta por una curiosa mezcla de rboles como el romerillo
(Podocarpus glomeratus), el podocarpus (Podocarpus sp.), cus de diversas especies,
palmeras, helechos y hasta papiros (Chusquea sp.)21. Este espacio alberga 40% de
plantas y 60% de aves y reptiles endmicos22.

Ana Sabogal Duni n Borkowski 179


180 Los Bosques Amazni cos
Ana Sabogal Duni n Borkowski 181
182 Los Bosques Amazni cos
Bosque en la selva baja en Iquitos. La geologa calcrea del lugar unida a la humedad, ambiental y subterrnea, permite
Se aprecian los diferentes estratos
la formacin de muchas cuevas donde habitan murcilagos y algunas aves nocturnas
de las formaciones botnicas.
como el Guacharo (Steatornis caripensis), que tambin se encuentran en los bosques
Vbora Shusupe (Lachesis muta). del Alto Mayo. A ella se le conoce como ave de mal agero debido a sus hbitos noc-
tambin conocida como macanche.
turnos. Vive formando colonias en el interior de las cavernas y al igual que los murci-
Es una de las mas agresivas y venenosas
de los bosques amaznicos. lagos se comunica a travs de sonidos que al chocar contra las paredes de las cuevas
denen su ubicacin, ello les permite orientarse en la oscuridad.
Colpa de loros. Ucayali. Las colpas
son lugares con concentraciones de sal
y minerales que las aves y los animales Bosques de selva baj a
buscan para contrarrestar las sustancias
txicas que ingieren en su alimentacin La selva baja, tambin denominada omagua por Pulgar Vidal, se ubica entre los 800 y
vegetal.
los 400 msnm. Las temperaturas uctan entre los 26C y los 33C. Los ros tienen
Pginas siguientes: cauces muy amplios y la evaporacin es muy alta, llegando a alcanzar los 452 mm/
Bosque de aguajales en la Reserva Natural ao. En esta zona los ros varan de caudal con la estacin. Cuando el ro crece, las
Pacaya Samiria. Los aguajes son palmeras
especies encuentran mayor cantidad de alimentos; cuando disminuye su cauce, la
que crecen en el agua creando grandes
poblaciones. Son muy comunes fauna se ubica en las zonas de mayor caudal y la pesca se hace difcil.
en la Amazona peruana.
El bosque est conformado por un estrato arbreo, compuesto por inmensos rboles
de hasta 80 m de alto, que forman una capa densa que deja pasar muy poca luz.
Orqudeas, lianas y helechos, crecen sobre ellos.

Debajo de los rboles, las plantas han desarrollado hojas muy grandes para poder
captar la poca luz que aqu llega y estas se dirigen hacia el suelo para impedir la
acumulacin de agua y la consecuente pudricin. Sus enormes hojas, tales como
la conocida oreja de elefante, les ayudan a captar la luz. Su coloracin es verde
oscuro, lo cual se debe al aumento de densidad de los cloroplastos (rganos ce-
lulares dentro de los que se realiza la fotosntesis), para poder captar la poca luz
que aqu llega.

Las lianas y eptas (bromelias y orqudeas) ocupan las copas medias de los r-
boles donde an llega la luz. Sobre las copas crecen a menudo cactus, porque
aqu llega mucha luz y hay poca humedad. Las lianas junto con las enredaderas,
pueden llegar a estrangular inmensos rboles ganando la competencia por la luz.
Otras causas frecuentes de la muerte de los rboles son las tormentas, el viento,

Ana Sabogal Duni n Borkowski 183


184 Los Bosques Amazni cos
Ana Sabogal Duni n Borkowski 185
los incendios o bien la edad. Cuando los inmensos rboles caen al suelo se forman
claros temporales en el bosque que permiten el crecimiento de nuevos rboles y la
regeneracin del bosque. En estos nuevos espacios se desarrollan especies pioneras
que requieren luz. Este proceso es parte de la dinmica del bosque, necesaria para
su funcionamiento. Un bosque en buen estado posee rboles de diferentes edades
y comunidades vegetales diversas. La diversidad es inmensa, slo en el Parque
Nacional Yanachaga-Chemilln en Oxapampa, se han encontrado 2 584 diversas
especies de plantas23.

Entre los animales que habitan la Amazona encontramos mamferos, roedores, y gran
cantidad de aves. Slo en el Parque Nacional del Manu se han encontrado 870 especies
diversas de aves y en Tambopata se calcula que un rbol puede albergar hasta 5 000
insectos24.

Para la selva baja, podemos citar a los aguajales como el tipo de bosque ms relevante.

Aguajales

La especie ms numerosa es el aguaje (Mauritia exuosa). El ecosistema del aguajal


ja el dixido de carbono y el metano. Los aguajales pueden estar inundados espordi-
camente o bien permanentemente, variando con ello las especies que los habitan. Los
aguajales poseen una alta biodiversidad, en los de Madre de Dios se han registrado
685 especies de plantas, adems de 73 diversos helechos, 64 especies de orqudeas y
numerosas ranas de rbol. Algunas ranas se reproducen en el aguajal y de aqu migran
hacia otros ecosistemas. Tambin encontramos aqu sapos venenosos, a la anaconda
(Eunectus murinus) y a las serpientes de agua del genero Helicops como la (Helicops
angulatus). Con frecuencia se encuentra a la sachavaca o tapir (Tapirus terrestris)25.
Se alimentan del fruto del aguaje el pecar (Tayassu pecari) y el pecar de cuello blanco
(Tayassu tajacu), as mismo murcilagos frutvoros.

Los aguajales representan tambin el hbitat de los guacamayos azul-amarillos (Ara


ararauna) y del loro rojo (Ara macao), ave que llega a medir ms de 80 cm. Su pluma-
je amarillo en el pecho y vientre, sus alas azules, su pico negro rodeado de plumas
negras y su cara blanca, hacen de esta una especie muy bella. Se alimenta del fruto
del aguaje y tambin de las collpas, que son paredes arcillosas de las que obtiene
minerales. Su reproduccin coincide con la poca de abundancia de frutos de aguaje,
durante la cual anidan en el tronco de esta palmera. Es mongama y escoge una pareja
para toda su vida. Pueden imitar a los humanos y pronunciar palabras. Por ello son
frecuentemente buscadas para ser criadas en cautiverio. Finalmente en los troncos
cados en descomposicin de la palma del aguaje vive la larva del escarabajo suri
(Rhynchophorus palmarum).

Estas son slo algunas de las caractersticas de nuestros bosques amaznicos que
presentan esta altsima biodiversidad.

r eas Nat ur al es Pr ot egi das del Per (ANP)


Segn el Servicio Nacional de reas Naturales Protegidas, dependiente del Ministerio
del Ambiente, las reas Naturales Protegidas se denen como: Parque Nacional de Tingo Mara. Hunuco.

186 Los Bosques Amazni cos


espacios continentales y/o marinos del territorio nacional reconocidos, estableci-
dos y protegidos legalmente por el Estado como tales, debido a su importancia para la
conservacin de la diversidad biolgica y dems valores asociados de inters cultural,
paisajstico y cientco, as como por su contribucin al desarrollo sostenible del pas

El Per posee 76 reas Naturales Protegidas (ANP) que las administra el estado, estas
cubren una supercie de 19 518 146.58 ha. Adems hay 17 de conservacin regional
y 83 de conservacin privada.

Las ANP administradas por el estado se dividen en: Parques Nacionales, Santuarios
Nacionales, Santuarios Histricos, Reservas Nacionales, Refugios de Vida Silvestre,
Reservas Paisajsticas, Reservas Comunales, Bosques de Proteccin, Cotos de Caza
y Zonas Reservadas. Cada una con caractersticas propias que determinan un tipo de
manejo particular.

El total de la supercie terrestre protegida por todas las ANP en el territorio nacional
es de 22 165 932.32 ha., lo que equivale al 17.25 % de la supercie del pas. A ello
habra que aadirle las casi 404,000 ha. de territorios marinos protegidos.

Ana Sabogal Duni n Borkowski 187


188 Los Bosques Amazni cos
Santuario Nacional Megantoni, distrito Las ANP de mayor tamao y ms alta
de Echarate, La Convencin, Cusco.
biodiversidad se encuentran en la regin
Parque Nacional Gepp-Sekime. amaznica, sin embargo, existen otras
Se encuentra en la frontera con Ecuador, emblemticas, como el Parque Nacional
en los distritos loretanos de Teniente Manuel
Huascarn en la regin Ancash, el Santua-
Clavero y Torres Causana de la provincia
de Maynas) protege la diversidad de paisajes rio Nacional de los Manglares de Tumbes o
y ecosistemas de las ecorregiones de Napo la Reserva Nacional de Paracas en Ica que
y Japur-Negro.
muestran caractersticas nicas, fuera de
Ayaymama (Nyctibius griseus). Su canto la Amazona.
lastimero ha sido razn de mltiples
leyendas. Vive mimetizada en los troncos Citaremos algunas ANP amaznicas,
de los rboles. sabiendo que nos quedan muchas otras
por describir.

Parque Nacional de Tingo Mara: fue la


segunda rea natural protegida, creada
en el pas en 1965 en la regin Hunuco.
Se encuentra en la selva alta y protege la
diversidad biolgica de este ecosistema.
Es el ms pequeo de los parques nacio-
nales con slo 4 777 ha.

Parque Nacional Gueppi-Sekime: El de


ms reciente creacin, en el extremo
septentrional de nuestra Amazona,
donde la punta del Per toca casi la lnea
ecuatorial, limtrofe con nuestra hermana nacin del Ecuador en la regin Loreto. Posee
aproximadamente 200 000 ha.

Parque Nacional del Manu: tercer parque nacional ms antiguo del Per, creado en
1973, se encuentra entre Cusco y Madre de Dios. Considerado como la Joya em-
blemtica de la biodiversidad amaznica en nuestro pas. Posee records mundiales
de avistamientos de aves, mariposas y otras especies de vida silvestre. Va desde los
altos contrafuertes andinos hasta las planicies amaznicas. Con sus 1 716 295.22 ha.
es el segundo mayor Parque Nacional del Per luego del Parque Nacional Alto Purs
(2 510 694.41ha.) y la tercera ANP de la Amazona en tamao.

Santuario Nacional de Megantoni: en la Amazona del Cusco. Es un territorio de selva


cordillerana con notables diferencias altitudinales, lo que crea una gran diversidad de
climas. El pongo de Mainique se encuentra dentro de este Santuario. Esta ANP sirve
de corredor biolgico entre el Parque Nacional del Manu y las reas protegidas de la
zona de la cordillera de Vilcabamba. Se encuentra cerca del rea de los yacimientos
del gas de Camisea. Forma parte del proyecto de creacin del corredor ecolgico bina-
cional Vilcabamba - Ambor uniendo territorios andino-amaznicos entre Per y Bolivia.

Parque Nacional de Cutervo, terminamos esta breve seleccin de ANP con el Parque
Nacional ms antiguo del Per, creado en 1961, tiene 8 214.23 ha. de supercie.
Famoso por sus bellas poblaciones de palmeras de cera andinas en plena selva alta,
conformando densos bosques, y muy cerca del inicio de los ecosistemas de pramo.
Se encuentra en Cajamarca.

Ana Sabogal Duni n Borkowski 189


190 Los Bosques Amazni cos
Al gunas r eas Natur al es Pr otegi das con bosques i nundabl es

Par que Naci onal Al t o Pur s

El Parque Nacional Alto Purs, ubicado en la cuenca del ro Purs, forma parte de la
cuenca del ro Amazonas. En su recorrido el ro Purs forma pequeas cochas. El par-
que, est situado en las provincias de Purs y Atalaya, del Departamento del Ucayali
y la provincia de Tahuamanu del Departamento de Madre de Dios.

En esta ANP encontramos gran cantidad de especies animales, muchas de ellas


amenazadas o endmicas. Destacan aqu el lobo de ro (Pteronura brasiliensis), la
tortuga llamada charapa (Podocnemis expansa), el agula arpa (Harpia harpyja) y
el bello guacamayo verde cabeza celeste (Primolius couloni) muy codiciado como
animal domstico por su gran belleza. El parque es adems hbitat de especies
forestales importantes como la caoba (Swietenia macrophylla) y el cedro (Cedrela
odorata).

Un inventario en el Alto Purs ha registrado el 42.1% (192 especies) de los mamferos


del Per26. Una especie caracterstica del este parque es el mono huapo colorado
(Cacajao calvus), llamado as porque no tienen pelos en la cara y esta es de un color
rojo. Este mono habita en las zonas pantanosas del ecosistema

En este parque se encuentran 4 zonas de vida. Clasicadas por Holdridge en 1978,


estas son:

Bosque hmedo tropical:


Presenta gran cantidad de meandros abandonados, y zonas pantanosas. Entre
la vegetacin hallamos gran cantidad de bromelias y lianas, adems de enormes
rboles. Una especie caracterstica de este espacio es la lupuna (Ceiba pentandra),
rbol de gran ancho de copa y considerado mgico. En esta rea se encuentran
tambin las formaciones de aguaja-
les ya descritas y, en las riberas de
los ros ceticales caracterizados por
la cecropia o cetico (Cecropia sp.),
especie que reconquista la super-
cie y forma el ecosistema, cada vez
que se produce el arrastre del ro.
Bosque hmedo-premontano tropi-
cal transicional:
Es un bosque de transicin al pie de
monte. Este bosque al encontrarse
al pie de los Andes es rico en diver-
rbol de caoba (Swietenia macrophylla), sos hbitats y presenta grandes
especie forestal de muy apreciada
calidad, todava existen algunas grandes
pendientes.
concentraciones en la zona del Purs. Bosque muy hmedo premontano
tropical:
Mono huapo colorado (Cacajao calvus), Ubicado en la cabecera de los ros.
habita en los bosques de la Amazona
peruana, es una especie en peligro
Est constituido por colinas con
de extincin. altas pendientes. Lianas, epitas

Ana Sabogal Duni n Borkowski 191


a

a, b. Reserva Natural de Pacaya Samiria,


con presencia de grandes zonas inundables.
El manat (Trichechus inunguis) otrora
abundante en esta cuenca amaznica
se encuentra en peligro de extincin.

192 Los Bosques Amazni cos


y bromelias caracterizan esta vegetacin de la selva alta adems de inmensos
rboles. Su biodiversidad es muy grande.
Bosque Hmedo-premontano tropical transicional a bosque hmedo tropical:
Es un bosque siempreverde de gran abundancia y muy tupido, con exuberancia de
especies. Los rboles llegan a alturas de 35 m. El bosque se encuentra aqu en su
mximo desarrollo y es muy frgil.

Una caracterstica importante de esta zona reservada son las grandes y extensas for-
maciones de bambes, conocidas como pacales (Guadua sarcocarapa). Se presentan
asociados con especies arbreas (pacales mixtos) o formando bosques bastante homo-
gneos slo de bambes. Sobre el origen de estos bosques hay muchas discusiones (si
fueron o no introducidos por el ser humano), pero lo que queda claro es su antigedad
dada la fauna asociada que producen.

Pacaya Sami r i a

Ubicada en la regin Loreto, en la selva baja (omagua), es un rea protegida de la


Amazona inundable en las pocas de lluvia, conformando los ecosistemas de Vrzea,
que se encuentran protegidos por la convencin RAMSAR, convencin que protege los
humedales a nivel mundial debido a su importancia como habitad de aves y zonas de
nidicacin. Estos ecosistemas aprovechan los sedimentos recolectados a lo largo de
la poca de avenida del ro, en periodo de inundacin, estos espacios son utilizados
por los peces para la puesta de huevos y el desarrollo de alevinos. Peces, tortugas y
caimanes aprovechan este espacio rico en nutrientes.

El cedro (Cedrela sp.), la caoba (Swietenia sp.), la lupuna (Ceiba pentandra) son algunas
de las especies vegetales resaltantes de este espacio. Una palmera interesante comn al
lugar es el huasai (Euterpe Precatoria), utilizada para fabricar el palmito.

Entre los animales de este ecosistema encontramos en las cochas al lagarto negro (Melano-
suchus niger), el manat (Trichechus inunguis), la charapa (Podocnemis expansa), adems
del lobo de ro (Pteronura brasiliensis) y el delfn rosado (Inia geofrensis).

Ana Sabogal Duni n Borkowski 193


a

Cor di l l er a Azul a. Belleza escnica del mirador del Puesto


de control No 16 - Chambrillo.
El Parque Nacional Cordillera Azul se ubica desde los Andes hasta la selva baja, Parque Nacional Cordillera Azul, San Martn.
Es un rea natural protegida de alta
encontramos as en este espacio tanto selva alta (rupa-rupa) como baja (omagua)
biodiversidad.
teniendo en cuenta la clasicacin de ecosistema realizada por Pulgar Vidal (1998).
Se encuentra ubicado en la Cordillera Oriental entre los ros Ucayali y Huallaga en b. La esptula rosada (Platalea ajaja) es una
especie de ave pelecaniforme de la familia
cuatro departamentos: San Martn, Ucayali, Loreto y Hunuco. Entre las especies Threskiornithidae que habita las zonas
de fauna silvestre destacan el tapir o Sachavaca (Tapirus silvestris), el lobo de ro hmedas de la Amazona peruana.
(Pteronura brasiliensis) y el delfn rosado (Inia geoffrensis), especie en peligro de
c. El deln rosado (Inia geoffrensis).
extincin.

El delfn rosado y el lobo de ro son especies que actualmente se encuentra en


gran peligro debido a la elevada contaminacin de los ros de la selva, por el au-
mento del trco de embarcaciones en el ro, ello por el incremento del turismo. El
delfn rosado es endmico de las cuencas del ro Amazonas y Orinoco. Ni el delfn
rosado ni el lobo de ro temen a los humanos. Se acercan a menudo a los botes
de los turistas junto con sus cras en busca de comida, quedando muchas veces

194 Los Bosques Amazni cos


b

Pginas Siguientes:
a. Ciervo de los pantanos (Blastocerus
dichotomus).
b. Lobo de crin (Chrysocyon brachyurus),
animal herbvoro que en el Per habita slo
c
en las Pampas del Heath.
c. Pastizales en las Pampas del Heath.
Forman parte del territorio ancestral atrapados por las hlices de las embarcaciones. Este parque alberga adems a
de los Ese Eja, grupo indgena amaznico.
11 tribus amaznicas.

El delfn rosado es un cetceo, en trminos evolutivos es una especie que regres de


la tierra al agua, es por ello que sus aletas poseen los huesos de los dedos. A diferen-
cia de los delnes de mar esta especie pertenece a la familia de los Platanistoidea.
El delfn de ro macho llega a pesar alrededor de 150 kg y mide hasta 2 m de largo.
Se alimenta principalmente de peces, completa, su dieta con tortugas y cangrejos.

Actualmente el gobierno est haciendo grandes esfuerzos por preservar este espacio,
nico de la selva alta del Per que adems de fauna alberga importante ora y arboles
maderables, siendo un pulmn del planeta.

Ana Sabogal Duni n Borkowski 195


Pampas del Heath

Las Pampas del Heath, denominadas as por el ro Heath que las cruza y ubicadas al
sur del Per, en el departamento de Madre de Dios, en la frontera con Bolivia, cons-
tituyen un ecosistema peculiar, nico en el Per. Se trata de pastizales. Esta zona es
llamada por Antonio Brack sabana de palmeras, debido la presencia de la palmera
del aguaje (Mauritania exulosa) dado que en ella encontramos palmeras dispersas
entre los pastizales. En la poca seca, son comunes los incendios.

En el periodo de lluvia la zona se inunda, esto permite la mezcla de palmeras con pas-
tos. Entre las especies endmicas destacan el lobo de crin (Chrysocyon brachyurus) y
el ciervo de los pantanos (Blastocerus dichotomus), que se alimenta del pasto. Es el
ciervo de mayor tamao en Amrica del Sur. Adems se encuentra el jaguar (Panthe-
ra onca) y la anaconda (Eunectes murinus). Los Ese Eja, que pertenecen a la familia
lingstica Tacana, son una tribu que vive en esta zona desde tiempos remotos y apro-
vechan la diversidad del lugar, ellos antiguamente eran denominados por los forneos
Huarayos. Se les encuentra tanto en el lado peruano como boliviano de esta zona.

196 Los Bosques Amazni cos


c

Ana Sabogal Duni n Borkowski 197


198 Donde l a Amazona contempl a al Pac fi co
Jo r g e Re c h a r t e B u l l a r d 1
Fi d e l T o r r e s G u e v a r a 1

Donde l a Am azona
c ont em pl a al Pac f i c o

El Pr am o, una puer t a de ent r ada a l a Am azona

La continuidad de procesos ecolgicos y el trajn de los pueblos entre el oriente, la


sierra y la costa del norte peruano contradicen nuestro imaginario nacional contem-
porneo que parte al pas en territorios discretos de costa, sierra y selva. Los grupos
tnicos originales que habitaron el territorio de la sierra occidental y oriental ubicado
hacia el norte de la depresin transversal de Huancabamba (6 latitud sur) fueron un
conjunto de etnias protojvaras. Guayacundos, Caxas, Ayabacas y Calvas circulaban en
un espacio geogrco que comprenda territorios desde las estribaciones orientales
hasta la costa y compartan un dialecto jbaro que sirvi como lengua franca de esta
zona amaznica-costera hasta aproximadamente mil aos antes de nuestra era2. La
conquista Inca y luego la Espaola terminan de empujar a los grupos de lengua jvaro
de la sierra piurana y lojana hacia los territorios interiores en la Cordillera del Cndor3.
En estas rutas ancestrales desde la costa a la Amazona, los pajonales del pramo eran
las puertas de entrada a la ceja de montaa y en algunos lugares incluso puertos
libres para el intercambio de productos.

Los pramos peruanos se encuentran en las cumbres y valles alto-andinos desde la


frontera con Ecuador hasta la depresin transversal de Huancabamba, el punto ms
bajo de la Cordillera Andina que constituye un corredor natural nico entre costa y
Amazona que separa a las biomas y culturas del norte peruano. Las vertientes orien-
tales estn conectadas materialmente con la Amazona como proveedoras de agua
y sobre todo de los nutrientes y minerales que son indispensables para la vida en el
sistema de ros de la planicie amaznica.

199
El pr am o andi no
El pramo es un ecosistema hmedo tropical de alta montaa, de vegetacin abierta,
ubicado por encima de la lnea de bosques. Sin embargo, el pramo desafa toda
denicin sencilla pues es un ecosistema, un bioma, un paisaje, un rea geogr-
ca, una zona de vida, un espacio de produccin e inclusive un estado del clima4. El
pramo andino se extiende, como si fuera un rosario de islas en las cumbres, desde
la Cordillera de Mrida en Venezuela hasta la depresin de Huancabamba, accidente
geogrco de la Cordillera Occidental donde el macizo cordillerano desciende hasta
2 145 msnm y que marca la separacin biogeogrca y cultural con el ecosistema
jalca hacia el sur. A nivel continental, se estima que el pramo tiene un total de aproxi-
madamente 4 700 especies de plantas con un nivel alto de endemismo debido a su
condicin de isla, a su historia evolutiva y a las condiciones ambientales extremas en
que evolucionaron las especies en este hbitat. Las plantas del pramo son utilizadas
como plantas medicinales por los curanderos locales, pero recin se est investigando
su composicin bioqumica5. El anlisis comparativo de la importancia de conservacin
del pramo coloca a este bioma en un nivel de valoracin excepcionalmente alto al
nivel global debido a que es nico en el planeta6.

200 Donde l a Amazona contempl a al Pac fi co


Pginas 198-199: Los pramos andinos son tambin un extenso sistema de humedales y turberas, re-
Pajonales del pramo cubiertos por una
conocidos como tales por la Convencin Internacional Ramsar para la conservacin
espesa neblina caracterstica de este
ecosistema. Puertas de entrada a la ceja y uso racional de este tipo de ecosistemas. Las lluvias son frecuentes y superan los
de montaa. Huancabamba, Piura. 1 500 mm por ao. Gracias a las propiedades hidrlas de sus suelos, a la humedad
atmosfrica elevada, a la nubosidad permanente durante casi todo el ao y a las tem-
La humedad permanente de sus suelos
permite la presencia de los bosques, peraturas bajas que los caracterizan, los pramos permiten una provisin continua de
grandes almacenes de carbono. agua limpia. Precisamente como resultado de que los suelos del pramo se encuen-
tran bajo condiciones de humedad permanente, este ecosistema tiene reservas de
Ubicacin de la zona de pramos
en Amrica del sur. carbono mayores que cualquier otro tipo de turbera en el mundo por unidad de rea.
Las turberas del pramo se encuentran especialmente en las zonas ms altas y tienen
Los pramos andinos son un extenso en promedio 4.5 m de profundidad y tasas de acumulacin de carbono similares a los
sistema de humedales y turberas,
recorridos por hermosas cadas de agua.
aguajales de la Amazona7.
Hancabamba. Piura.
Por su alto endemismo en especies de ora y fauna y sus servicios de regulacin hidro-
lgica y reserva de carbono, el ecosistema pramo tiene valor estratgico excepcional
para el Per y el mundo.

Jorge Rechar te Bul l ard - Fi del Torres Guevara 201


Los r ost r os di ver sos del pr am o

En el Per, los pobladores usan la expresin pramo para referirse


tanto al lugar fsico, las cumbres, como para el estado del clima siempre
hmedo, nublado y de gara permanente que se llama tambin para-
mo. En las zonas ms orientales, como en Chachapoyas, se les conoce
tambin como cinegos de las las o cordilleras, expresiones que nos
reeren a la asociacin del pramo con el agua8.
a b
La extensin ms surea del pramo continental se encuentra en las
provincias de Ayabaca y Huancabamba en Piura y en la Provincias de
Jan y San Ignacio en el norte de Cajamarca. Tienen pramo los distritos
piuranos de Ayabaca, Pacaipampa, El Carmen de la Frontera, Sondorillo,
San Miguel del Faique, Huarmaca y Sondor. En Cajamarca cuentan con
pramos los distritos de Namballe, Tabaconas, Sallique, Pomahuaca y
Chontal. Estos pramos son cabeceras de los ros Calvas, Quiroz, Piura,
Huancabamba, Chinchipe y Tabaconas. Funcionalmente similares, se
encuentran tambin formaciones de pramo en Amazonas, entre el
can del Maran y el Huallaga.

El rea de pramo es de aproximadamente 62 027 hectreas, de las


cuales se calcula que an quedan en condicin relativamente prstina
46 184 hectreas (Instituto de Montaa 2010). El tipo de pramo
dominante es del tipo herbceo y de plantas almohadilladas y se en-
cuentra sobre los 3 400 msnm9. Es una estepa abierta de pastos con
predominancia de Calamagrostis sp. y Stipa ichu con un estrato de
hierbas bajas como Hypochoeris sp. y Werneria nubigena y presencia
de comunidades de plantas en forma de cojn, como Azorella sp., No-
venia acaulis, Senecio sp. y especies propias de los suelos de turbera.

Son especies emblemticas del pramo norteo el oso de anteojos


(Tremarctos ornatus) y la danta o tapir de montaa (Tapirus pincha-
que), ambas amenazadas por la perturbacin de su hbitat. El oso de
anteojos se desplaza desde las cumbres del pramo ms alto (4 200
msnm), donde busca retoos de achupalla, moras del pramo y alimen-
to de los bosques nublados de altura y de los bosques hmedos del
piedemonte andino. En estos espacios de transicin entre el pramo y
el bosque nublado se encuentran tambin aves de gran atractivo como
los colibres Inca Arcoiris (Coelingena iris) y el ngel del Sol de garganta
prpura (Heliangelus viola)10.

El pramo se puede denir tambin por su dimensin de geografa sa-


grada: las fuerzas espirituales que residen en sus cerros y lagunas. Esta
tradicin de culto a lagunas sagradas se encuentra desde los pramos
de la vertiente del Pacco (Ayabaca) hasta los de la cuenca amaznica
en Huancabamba, Jan, San Ignacio y Chachapoyas. El pramo es un
paisaje cultural en donde se ha mantenido la tradicin de curanderos
hbiles en el uso de plantas psicotrpicas como el san pedro (Trichoce-
reus pachanoi B.R.) y en la prctica de rituales de limpieza, curacin y

202 Donde l a Amazona contempl a al Pac fi co


poder por medio de los cuales se convoca la fuerza y agencia de cerros y lagunas. El
uso de sustancias psicotrpicas y prcticas shamnicas extendido en la Amazona
contempornea es otra de las continuidades del eje este-oeste que an pervive entre
los pobladores del pramo norteo.

El pr am o en i nt er ac c i n c on l a Am azona

Generalmente en el Per el debate sobre el rol e importancia de los pramos se con-


centra en su inuencia sobre las cuencas bajas orientadas al Pacco a las que proveen
de agua para las industrias y ciudades como Piura que estn asentadas en ellas. Pero
raramente se menciona que estos pramos occidentales representan la inuencia de
la Amazona, que en esta regin del pas, logra asomarse a la vertiente del Pacco a
travs de los pramos de Ayabaca, como tampoco se menciona que los pramos de
Huancabamba en Piura y los del Santuario Tabaconas Namballe en Cajamarca forman
parte de la gigantesca naciente del ro y cuenca ms grande del mundo.

Los pramos del norte peruano representan la frontera ms occidental de inuencia


del ecosistema de la planicie amaznica cuyos vientos hmedos han logrado esta-
blecer en las cumbres andinas de Piura y Cajamarca estas formaciones vegetales
que hacen contacto con el Pacco. Desde ellas, a 3 500 m de altitud, escurren
las aguas por las cuencas de ros de las vertientes que desembocan en el Pacco
y en el Atlntico.

La Amazona comnmente se asocia con la imagen del bosque tropical y de la plani-


cie selvtica. Al considerar la cuenca del ro ms largo y de mayor caudal del mundo,
generalmente slo se trata la cuenca inferior o baja que da nombre a esta regin. Sin
embargo, para entender a cabalidad la dinmica del sistema amaznico es indispen-
sable incorporar el conocimiento de la cuenca superior o alta en los Andes donde se
constituye una enorme rea de naciente que comparten siete pases de Sudamrica
(Brasil, Bolivia, Per, Colombia, Ecuador, Venezuela y Guyana). La cuenca alta del
Amazonas en el Per se forma con las aguas del deshielo de las cumbres nevadas
andinas y por las lluvias estacionarias en los andes verdes del norte donde se hallan

Aves del pramo en el Santuario Nacional


Tabaconas-Namballe.
a. Chalcostigma herrani herrani
b. Anisognathus igniventris.

Oso de anteojos, (Tremarctos ornatus).


Animal caracterstico del pramo norteo,
pero se le encuentra en todo el ande tropical.

Achupalla, alimento principal del oso


de anteojos. Pertenece a la familia
de las bromelias y est emparentada
con la pia, otra bromelicea.

Ubicacin de los pramos en el norte


peruano.

Jorge Rechar te Bul l ard - Fi del Torres Guevara 203


204 Donde l a Amazona contempl a al Pac fi co
Jorge Rechar te Bul l ard - Fi del Torres Guevara 205
los pramos. En este extenso recorrido por todos los Andes los ros son torrentosos Pginas anteriores:
Subiendo por los pramos de Huancabamba
y arrastran sedimentos, nutrientes minerales, materia orgnica, y material biolgico
hacia las Huaringas. Piura
desde las cabeceras de cuenca al sistema hidrolgico de la cuenca amaznica. Pese a
que la porcin andina de la cuenca amaznica representa solo 13% del total y un cuarto Laguna La Victoria, Santuario Nacional
de Tabaconas-Lamballe. En la tradicin
del volumen de agua, es responsable por 90 a 95% de los sedimentos en suspensin11.
del lugar son considerados espacios
Este aporte de materiales andinos es la principal fuente de energa y nutrientes para los sagrados y de curacin. Provincia
peces y otros organismos de la Amazona que han desarrollado adaptaciones y ciclos de San Ignacio, Cajamarca.

migratorios armonizados con la variabilidad anual e interanual del sistema hidrolgico


Orqudea Prostechea farfanii.
andino12. Los sedimentos asociados con la clase de suelo proveniente de los pramos
y cuencas altas de la frontera del Per y Ecuador representa 6% de los sedimentos Helecho del gnero Huperzia brevifolia,
caracterstico de la vegetacin del pramo.
que se encuentran en los ros de la cuenca amaznica.

La implicancia de esta interaccin entre los Andes y la Amazona es que la produc-


tividad, dinmica y vitalidad de los ecosistemas ribereos de la cuenca hidrogrca
ms importante del mundo requiere del cuidado y conservacin de las cabeceras de
cuenca donde se encuentra el ecosistema pramo.

A diferencia de los ecosistemas donde geogrcamente nace el Amazonas, que son


los nevados de los andes del sur a ms de 5 500 msnm y los paisajes semiridos de
su entorno, en Piura y Cajamarca los pramos a 3 500 msnm son espacios de alta
humedad y biodiversidad con carcter endmico. El hundimiento geolgico en los
andes situados en la provincia de Huancabamba, la Depresin Huancabamba, ha
permitido a la vegetacin y fauna de la Amazona migrar hacia el occidente y contem-
plar el Pacco sostenidos por el necesario suministro de agua de los vientos hmedos
amaznicos. Esta migracin no es posible en el centro y sur andino por la gran altitud

206 Donde l a Amazona contempl a al Pac fi co


que tiene que remontarse y el agotamiento, en el trayecto, de la reserva de humedad.
Se constituyen as los ridos andes occidentales en una muralla que impide el trnsito
de las especies hacia el Pacco.

Los pramos del norte peruano representan la ltima frontera de expansin de las
sociedades vegetales y animales de la planicie amaznica que tiene como borde ar-
breo nal a los bosques de neblina en el piso altitudinal debajo del pramo (1 800 a
2 800 msnm). En este lmite altitudinal y biolgico del bosque amaznico las especies
son altamente especializadas en trminos de su adaptacin y funcin. Se trata de una
vegetacin que ha desarrollado estructuras y funciones para soportar condiciones de
estrs ambiental como uctuaciones de temperatura diarias de 15C en el da y 6C
en la noche13, con la mxima velocidad de vientos regional en todo el ao superiores a
los 10 m/s14 y altos niveles de radiacin UV de hasta 468.1 cal/cm por da15 debido a
la delgada atmsfera por encima de los 3 000 msnm. Estos factores han seleccionado
especies herbceas que por ello resultan de utilidad medicinal: Hypericum laricifolium,
Bejaria mathewsii, Brachyotum sp, Gentianella sp, Pernettya prostrata, Muehlenbeckia
hastulata, Clinopodium obovatum, Oenothera rosea, Halenia umbellata, Senecio sspp.
Loricaria sp., Puya pigmaea, Huperzia brevifolia16.

Para adaptarse al estrs ambiental de los pramos estas especies han desarrollado la
capacidad de producir sustancias bioactivas que resultan en propiedades medicinales
para el uso humano. Algunas de estas sustancias bioactivas se producen para proteger
al individuo de la radiacin (avoniodes, polifenoles y taninos) y pueden usarse como
indicadores del cambio del clima que tambin afectar a la Amazona17. Considerando la
importancia de las cumbres de las nacientes septentrionales como fuente principal de

Jorge Rechar te Bul l ard - Fi del Torres Guevara 207


nutrientes para el sistema de ros amaznicos, estas pueden funcionar como antenas
receptoras para estimar los cambios que afectarn a todo el ecosistema amaznico.

Futuro del pramo: opor tuni dades para su conser vaci n

Los pramos son un ecosistema singular en el mundo y la conservacin de su biodi-


versidad tiene prioridad global. Los pramos del norte del Per en Piura y Cajamarca
representan la frontera biolgica occidental de la Amazona al formar parte de la divi-
soria de aguas de una cuenca de ms de 7 millones de km2 a solo 100 km del Pacco
y ms de 3 000 km del Atlntico.

Los pramos son tambin parte del signicado y sentido de vida de las sociedades
rurales andinas de su entorno que han instalado en el pensamiento colectivo la imagen
de este ecosistema como paisajes mgicos y saludables a los que hay que respetar.

Los pramos proveen servicios ambientales directos a las poblaciones humanas por Zonas cercanas al Santuario Nacional
de Tabaconas-Lamballe, con reas
su funcin en la retencin, regulacin y ltrado del agua para la agricultura en la costa deforestadas y cultivos de pobladores
desrtica de la vertiente del Pacco y su rol capital junto con las cuencas medias del lugar. Cajamarca.

de los Andes orientales como fuente de nutrientes para los ecosistemas acuticos
(Arremon sp.) ave de este espacio.
de la cuenca amaznica. El Santuario Nacional Tabaconas Namballe que protege una
muestra de los pramos norteos, por su singularidad y valor estratgico, nos ensea Orqudea Oncidium sp.
que se debera apuntar a su conservacin de la manera ms amplia que sea posible.
Orqudea de pramo Caucaea nubigena.
Considerando los servicios estratgicos que brinda el pramo al ser estos un espacio
de vida e identidad cultural para las comunidades, resaltamos la importancia de Bosque Romerillo en Tabaconas. El romerillo
(Podocarpus rospigliosii), rbol de madera
identicar rutas para su conservacin que consideren las necesidades y los objetivos de ley, su tala indiscriminada pone
de desarrollo econmico local de sus habitantes. en peligro su existencia.

208 Donde l a Amazona contempl a al Pac fi co


Las sociedades andinas del norte han ido colonizando los bosques montanos y nubla-
dos, ascendiendo paulatinamente en direccin al pramo. El principal factor erosivo es
la ganadera y las quemas asociadas con esta actividad18. Es muy probable que los p-
ramos del norte tuvieran poblaciones de alpacas en el perodo pre-hispnico que fueron
reemplazadas por ganado vacuno en la economa colonial (existe crianza de alpacas
en el pramo de Atun entre las comunidades de Leymebamba y Chuquibamba19. El
deterioro asociado con la ganadera es ms notorio en la provincia de Huancabamba
donde existe una fuerte presin ganadera sobre este ecosistema.

Otra amenaza entendida en la teora de conservacin como fuente actual o potencial


de tensin sobre el ecosistema es el desarrollo de exploraciones y proyectos mineros
en territorios de pramo. La apertura de carreteras y cualquier disturbio mecnico que
afecte los suelos frgiles del pramo pueden tomar dcadas para su restauracin.

Las rutas disponibles para reducir las amenazas y promover la conservacin del p-
ramo pasan por la decisin organizada e institucional de las comunidades usuarias
del pramo para limitar, por decisin propia, el acceso a los recursos del pramo.
Acompaando esta resolucin, es indispensable fortalecer procesos autnomos de
innovacin cuyos productos generen nuevos ingresos con el valor agregado de que se
obtienen por prcticas o tecnologas que conservan el pramo.

Se observan signos promisorios de cambio en la regin. Respondiendo a las tensiones


locales y externas que afectan al ecosistema, en algunos poblados, como el predio San
Juan de Cachiaco en Ayabaca, se han establecido acuerdos para excluir el uso humano del
pramo, mientras que en otros se restringe su uso con inters general por su conservacin.
En algunos de estos lugares se estn desarrollando iniciativas econmicas competitivas
que son compatibles con el uso racional del ecosistema. Una de las lneas promisorias es el
procesamiento de plantas del pramo y bosque nublado que tienen potencial para la salud.

Rescatando la mirada desde los pramos hacia el Pacco y la Amazona, es urgente


promover an ms el conocimiento sobre este importante ecosistema y convocar el
concurso de las poblaciones locales, la ciudadana que se benecia de sus servicios,
el estado, el sector privado y las naciones de la cuenca amaznica para impulsar la
conservacin de esta joya ecolgica de valor global.

Jorge Rechar te Bul l ard - Fi del Torres Guevara 209


210 Amazona una huer ta nati va
Lu i s C a m p o s B a c a

La Amazona, una huer t a nat i va

En un contexto en que la comunidad internacional reconoce al ro Amazonas como el


ms largo y caudaloso del mundo, los procesos globales de intercambio comercial,
integracin regional y cambio climtico, han generado nuevos retos para los pases
de la cuenca amaznica continental, en su esfuerzo por crear y renovar iniciativas
orientadas a superar la pobreza, conservar y proteger los recursos naturales, mantener
la salud y el sustento de la poblacin y conservar la biodiversidad y el agua dulce1.

Se calcula que hasta un 20% del oxgeno del planeta es producido por los bosques
amaznicos2. Los bosques amaznicos almacenan ms de 10 000 millones de tone-
ladas de carbono3.

La Amazona es un rea con extraordinaria concentracin de biodiversidad, tanto


de especies y ecosistemas como en variacin gentica. En su conjunto, es una
regin de un gran potencial econmico para el hombre. Evitar la reduccin de esta
biodiversidad por prdidas o transformacin de hbitats y ecosistemas, extincin
de especies, reduccin de diversidad gentica, e introduccin de especies exticas,
entre otras causas, es uno de los mayores retos que enfrentan los pases con terri-
torio en esta regin4.

La Amazona es un espacio en el que los contrastes son comunes, un sitio donde


son y han sido frecuentes las contradicciones. Una selva inmensa, rica pero pobre;
un sitio donde los conceptos de abundancia y escasez, como parte de los extremos
de un espectro que dene la realidad, tienen que ser continuamente redenidos. Un
espacio que plantea un desafo constante5.

211
La dispersin y fraccionamiento de los estudios sobre la Amazona no llenan los vacos Pginas anteriores:
Camu camu (Myrciaria dubia). Una de las frutas
de informacin que permitiran tener una visin integradora de esta regin. Mucho
mas emblemticas de Loreto, oriunda
teorizamos sobre ella con muy escasa informacin. A esto se suma las barreras de de la Amazona peruana.
comunicacin e integracin entre los diferentes espacios que la componen. Se han
desarrollado varios estudios que tratan de entender desde cundo y que rol han ju- Cultivos de cacao (Theobroma sp.)
existentes a lo largo de toda la selva alta,
gado los humanos en la composicin del paisaje actual. Se constata la presencia del en los ltimos aos el cacao peruano
hombre en la Amazona desde hace ms de 12 000 aos, periodo de tiempo en el ha logrado ser reconocido por su calidad
a nivel internacional.
que fue abandonando progresivamente su nomadismo, hacindose ms sedentario,
ubicndose en lugares estratgicos, adaptndose y manejando el paisaje, modicn- Fruto de cacao. Los habitantes amaznicos
dolo para su propia existencia. consumen la pulpa blanca del fruto.

En este proceso se han irradiado y generado diferentes pueblos indgenas, unidos Achiote (Bixa orellana). Las cpsulas
todos por una misma forma de entender el entorno y de ser parte del mismo, gene- que envuelven las semillas van del color
rando tecnologas sostenibles para su subsistencia. El conocimiento del bosque, el rojo encendido hasta el verde plido, pero
su tinte es siempre de color rojo. Producto
uso de complejas tecnologas basadas en saberes ancestrales, han permitido al ser de diversos usos en la Amazona peruana,
humano sobrevivir en un medio sumamente adverso para l. El actual uso de las reas planta de un gran potencial ornamental.
inundables para la pesca, los diferentes pisos de restingas para la agricultura de sub-
sistencia, la extraccin de madera (selectiva), la caza y otras actividades cotidianas
para los pueblos amaznicos, tienen su base en miles de aos de interaccin con su

212 Amazona una huer ta nati va


entorno. A pesar de que la fragilidad del suelo amaznico genera bajos rendimientos
en los cultivos, en comparacin con otras zonas productivas, a pesar de que en el
Per el 60% de los suelos degradados por la erosin se ubica en la Amazona, estos
pueblos han sabido sobrevivir y adaptar sus actividades a las posibilidades que el
entorno pona a su alcance.

La Amazona en su conjunto presenta muchas potencialidades, pero tambin nos


enfrentamos a muchas amenazas, riesgos e impactos que aparecen cuando estas
son mal interpretadas, lo que nos fuerza a poner ms nfasis en una sostenibilidad
apoyada en serias polticas continentales, nacionales y regionales.

Vi si ones sobr e el fut ur o de l a Amazona


La Amazona ha sido vista a nivel nacional como una frontera remota de provisin
innita de recursos naturales, con un vaco demogrco y nuevas formas de coloni-
zacin agropecuaria y extractiva6.

A nivel global ha sido vista como la fuente ms importante de agua dulce y biodiver-
sidad, la reguladora del clima del planeta y el sumidero de grandes masas de gases
de efecto invernadero7.

Tendenci as en l a Panamazona

Es preocupante que en toda la regin amaznica continental el desarrollo de las activi-


dades econmicas se haga sin articulacin con las cadenas productivas, existiendo un
enfoque del sector primario, pero no del industrial. Se exporta mucho camu camu en
pulpa, pero no existe la infraestructura suciente para atomizarlo; se exporta madera
en tablas pero con un mnimo valor agregado, etc.

Se desarrollan actividades extensivas con escasos planes de manejo y sostenibilidad.


Hay algunas actividades excepcionales que deberan marcar el rumbo general, como
por ejemplo la exportacin de castaa, el manejo de la piscicultura, el cultivo y comer-
cializacin del caf, cacao y sacha inchi, etc. A pesar de los problemas relacionados con
estas actividades, existe una hoja de ruta en proceso de consolidacin que implican,
por ejemplo, a las cadenas productivas o a los clsteres.

Hay mucho desconocimiento todava sobre la capacidad de los suelos, lo que


condiciona los pocos esfuerzos desarrollados en relacin a la clasicacin de
sus usos. Es por este motivo que la microzonicacin ecolgica y econmica no
son consideradas en las actividades de crdito ni en las actividades productivas.
Sin embargo, a pesar de estas limitantes, la naturaleza amaznica sigue en forma
natural generando inmensos recursos de biodiversidad para la subsistencia de las
poblaciones rurales y urbanas.

A nivel continental la incidencia de los problemas tosanitarios es muy alta, tanto en


el segmento primario como en el procesamiento. Este problema es de difcil solucin,
debido a la gran diversidad de plagas existentes, lo que fuerza una mayor inversin
de tiempo y presupuesto en el estudio y control de las mismas. En el Per, el Instituto
de Investigaciones de la Amazona Peruana (IIAP), el INIA y SENASA, hacen esfuerzos
para superar esta barrera de sostenibilidad de los cultivos.

Lui s Campos Baca 213


Amazona una huer t a nat i va par a el mundo Palmitos, todas las palmeras poseen palmito,
pero el palmito de la palmera pijuayo
Qu modelos de actividad agropecuaria priman en la Amazona? (Batris gasipaes) es el que mejor se maneja
industrialmente y es uno de los mas
agradables al paladar.
El t r adi c i onal
La yuca (Manihot esculenta) producto
Basado en el conocimiento y adaptacin de las comunidades indgenas o ribereas. base de la alimentacin de los pobladores
Practican el uso comunal de la tierra con alta diversicacin de especies, el manejo de de la Amazona.

los recursos naturales, el auto-consumo y el trueque como prioridad, con bajo impacto
Farmacias tradicionales con productos
ambiental y baja rentabilidad econmica. El bosque y el ro suministran ms del 80% propios del lugar. Tienda en el famoso pasaje
de los ingresos econmicos de las poblaciones indgenas y ribereas. Paquito en el mercado de Iquitos.

De pequea agr i c ul t ur a

Relacionado con las obras tipo IIRSA (Integracin de Infraestructura Regional Sudame-
ricana), que generan migraciones, como en el caso peruano, desde la parte andina
hacia la zona de selva alta. Tambin generado por colonizaciones forzadas, facilitadas
por el estado, como es el caso del Yavar, en la regin Loreto que en estos ltimos 15
aos, est siendo rpidamente ocupada por los religiosos Isralelitas, con alto impacto
ambiental, pero que les permite subsistir con una economa de baja rentabilidad.

De oc upac i n pr i vada empr esar i al

Se ubica en reas con mejor infraestructura y privilegia monocultivos mecanizados


de gran escala (palma aceitera, cacao, caf). Las experiencias en alto Amazonas y
el alto Huallaga con la palma aceitera han impulsado y estimulado a los empresa-
rios, al estado y a muchos agricultores a ampliar la frontera agrcola en regiones de
Ucayali y Loreto.

Esto se suma a la previsin y evaluacin del uso intensivo de insumos qumicos, ar-
ticulado a las cadenas productivas de arroz, cacao, caf, yuca y frutales que pueden
afectar la calidad de los suelos de los barriales de la selva baja. Estos barriales son
los suelos con mayor potencial para la produccin de productos orgnicos.

214 Amazona una huer ta nati va


La falta de un instrumento de ordenamiento territorial en estas regiones y la falta de
rigor en los procesos de autorizacin y control para desarrollar estas actividades, ha
generado serios conictos que inciden en los impactos ambientales, en los ecosistemas
amaznicos y penalidades a los empresarios infractores.

Ri queza amazni ca: el or i gen de l a huer ta nati va par a el mundo

La biodiversidad amaznica es sinnimo de abundancia y de complejidad de los eco-


sistemas y se ha desarrollado en un vasto territorio. Los pueblos amaznicos a nivel
continental utilizan aproximadamente 1 600 especies de plantas medicinales para
curar diversas enfermedades. Se han identicado en la Amazona continental un total
de 2 500 especies, superior a la que registra el Ocano Atlntico; y en el Per se han
catalogado 4 200 especies de mariposas.

La Amazona peruana es muy rica en biodiversidad la cual an no ha sido evaluada en


su real dimensin, sin embargo, ella proporciona sustento a comunidades y centros
urbanos a lo largo y ancho de su territorio. De las 900 000 tm de pescado que se
consumen en la Amazona continental, 80 000 tm son consumidas en la Amazona
peruana. Ms de 500 plantas nativas, la mayora de ellas silvestres, son comerciali-
zadas y consumidas slo en Iquitos, sea por su madera, frutos, ltex, aceites, bras,
hojas, cortezas, races, semillas u otros.

Slo en los mercados de las regiones ms importantes de la Amazona, como los de


Loreto (Iquitos), Ucayali (Pucallpa) y San Martn (Tarapoto), se encuentran las farma-
cias tradicionales ms surtidas del mundo (como por ejemplo el pasaje Paquito en
Iquitos). La diversidad de peces (una de las ms ricas del mundo), diversidad de frutos

Lui s Campos Baca 215


y fauna que diariamente uye y cambia de acuerdo a la vaciante y creciente de los
ros, est presente tambin en estos mercados. Con el aumento de la poblacin en los
grandes centros urbanos toda esta diversidad se sita en un punto de vulnerabilidad
preocupante.

La cuenca amaznica posee especies emblemticas, as tenemos al delfn rosado


(Inia geoffrensis), al manat (Trichechus inunguis), a la tortuga charapa (Podocnemis
expansa), al paiche (Arapaima gigas) y a varios bagres gigantes8.

Slo en Loreto se baten records globales de biodiversidad. En los bosques que rodean
Iquitos se pueden encontrar las comunidades faunsticas ms ricas del mundo, cerca
de 800 especies de aves (8% del total mundial) y 194 de reptiles entre otras. La zona
norte de Loreto es un centro de formacin de nuevas especies (Centro de especiacin) y
concentra un gran nmero de grupos endmicos como primates, aves, anbios y reptiles9.

Los bosques de Loreto se encuentran entre los ms ricos en biodiversidad del planeta;
el botnico Alwyn Gentry report que en Mishana (ro Nanay) y Yanamono (ro Amazo-
nas), se ubican dos de las parcelas de bosques ms ricas del planeta en rboles por
hectrea (cerca de 300 especies de rboles mayores de 10 cm de dimetro).

Actualmente varias instituciones trabajan en el manejo de los recursos naturales, trabajo


que se inici hace muchos aos con el proyecto de conservacin In situ en la cuenca
del Nanay10, y otros impulsados por PROCREL (Programa de conservacin, manejo y uso
sustentable de diversidad biolgica en la regin Loreto, desarrollado y liderado por Natu-
raleza y Cultura Internacional, NCI), y otras organizaciones de la sociedad civil. En este
campo se han impulsado planes de manejo en Pacaya Samiria (regin Loreto y parte de a
la regin de Ucayali) y en el Lago Imira (regin Ucayali) con el paiche (Arapaima gigas).
Asimismo, con la tortuga taricaya (Podocnemis unilis) que benecia a las comunida-
des que viven en estas reas. La crianza y manejo de la taricaya permite el desarrollo
sostenible de una actividad productiva que benecia a la poblacin.

Es notable el trabajo realizado por las comunidades del ro Tahuayo en el manejo de


fauna silvestre, al recuperar especies importantes como el sajino (Tayassu tajacu),
huangana (Tayassu pecari), majas (Cuniculus paca) y venado (Mazama sp.), lo que
les asegura la carne de monte para su alimentacin. Existen otras actividades como
la produccin de artesana en base a especies vegetales usadas con planes de manejo,
que estn relacionadas con el uso de hojas, lianas, madera. Es importante destacar
a. Cultivos de caf, este producto ha ganado
el esfuerzo de las comunidades del ro Tahuayo que han logrado hacer de la palmera fama internacional por su gran calidad.
chambira (Astrocaryum chambira y Astrocaryum murumuru) un insumo importante
b. Cocona. (Solanum sessiorum) fruta
para la produccin de varios artculos domsticos que se comercializan a nivel local,
oriunda de la Amazona ecuatoriana
nacional y tambin se han colocado en mercados internacionales. Estas comunidades y peruana, con una gran demanda tanto
han reforestado ms de 40 ha con chambira, lo que hace sostenible a esta actividad para la poblacin como para la industria.

y genera ingresos permanentes a sus miembros. c. Carambola (Averrhoa carambola) oriunda


de las selvas tropicales de Asia, adaptada
Importantes tambin son los trabajos desarrollados en torno a una especie emble-
ampliamente a la Amazona sudamericana.
mtica para el Per y los peruanos. La quina o cascarilla (Cinchona sp.) fue una
de las primeras especies vegetales amaznicas conocidas en Europa, gracias a las d, e, f. Vainilla (Vanilla sp.) Orqudea
trepadora cuya or produce una vaina
referencias prehispnicas, a su uso exitoso en las primeras colonias americanas y a de la que se extrae la esencia que
la descripcin realizada por La Condamine en 1738. la caracteriza. Oriunda de Amrica tropical.

216 Amazona una huer ta nati va


b e

c d f

Despus de una poca en la que la quina perdi inters para el mundo, debido a los
productos sintticos derivados de la misma, las investigaciones realizadas demues-
tran la potencialidad de la especie y las posibilidades de aislar naturalmente nuevos
productos que sean efectivos contra el paludismo y otras enfermedades. No hay que
olvidar tambin el aspecto biolgico de la especie y la importancia que existe en refo-
restar las zonas tradicionales de crecimiento de la misma.

A pesar de ser el rbol que representa la riqueza vegetal del Per y encontrarse simbo-
lizado en el escudo nacional, no existe un marco normativo o un plan de gestin para
conservar las poblaciones naturales de las especies de quina existentes todava en el
Per. Desde el ao pasado, el Instituto de Investigaciones de la Amazona Peruana,
ha iniciado un proyecto para rescatar las especies en la zona de Tingo Mara, en el
departamento de Hunuco, con el objetivo de crear un vivero natural que alimente los
proyectos de reforestacin en la zona.

Otra especie emblemtica que ayuda a construir la imagen de riqueza y diversidad


de la Amazona es la vainilla. La vainilla es la nica orqudea que se cultiva con otros
propsitos a los ornamentales. El saborizante extrado de su fruto es conocido en
todo el mundo. El boom de los productos naturales crea el clima perfecto para que
la vainilla se convierta en un producto de vanguardia en la Amazona y el Per. Este
clima favorable permitir revalorar el uso de la esencia natural frente a la sinttica
extrada del fenol.

Lui s Campos Baca 217


Si bien la vainilla era utilizada por los Aztecas y su origen se identica con las selvas a, b, c. Camu camu (Myrciaria dubia). Existen
dos variedades, la que crece en zonas
centroamericanas, en la Amazona peruana contamos con las especies Vanilla planifolia
inundables y la de zona de altura.
y Vanilla pompona, que tienen importancia econmica ya que presentan cpsulas gran- Su demanda internacional va en aumento.
des y buen contenido de glucovainillina, vainillina y dems componentes aromticos.
En la localidad de Petrona Isla, en la cuenca del ro Napo, cerca de Mazn, existen los
vainillales, que le dan una fragancia muy agradable al lugar en poca de oracin.

El IIAP ha elegido a la vainilla como uno de los productos estrellas de la Amazona y


ha iniciado el estudio de su potencial, con vistas a conseguir un manejo sostenible
de sus poblaciones y asegurar una alternativa econmica a los pobladores rurales.

Potenci al par a l os bi onegoci os

La agricultura amaznica se desarrolla en dos tipos de hbitat que representan, de


forma somera, su gran potencial agrario o de subsistencia, los terrenos de altura o
tierra rme y el terreno inundable o bajial, en este ltimo podemos diferenciar
entre la restinga, el barrial y la playa.

A continuacin consideramos los productos emblemticos amaznicos de la biodi-


versidad que ya cuentan con ciertas caractersticas de produccin, sostenibilidad,
mercados y participacin de las comunidades rurales.

He seguido la misma clasicacin de un estudio que hice para Biocomercio-Prompex


Diagnstico del Programa Regional de Biocomercio en la Amazona peruana, en la
que se evaluaron 10 productos, para denirse nalmente tres grupos que tenan mayor
peso para un programa de Biocomercio nacional:

Ingredientes Naturales, Cosmticos y Alimentos;


Manejo de fauna;
Turismo.

Segn la clasicacin realizada por Javier Garca el ao 2002, para la regin Loreto
se pueden agrupar los productos para el Biocomercio en: frutas amaznicas; plantas
medicinales; ores y follajes tropicales; acuicultura; recursos forestales no maderables;
biocidas y zoocriaderos.

Cada producto tiene un tratamiento diferenciado en su rea de inuencia dentro de


la regin amaznica peruana y presenta potencial para que con medidas de decisin
poltica regional y/o nacional, estos productos se transformen en palancas de desarro-
llo. Es importante destacar que existen otros productos de la biodiversidad con igual
o menor potencial, pero que por ciertas caractersticas ventajosas se ha escogido los
que se presentan a continuacin por ser emblemticos y de primer nivel.

El c amu c amu (Myr c i ar i a dubi a)

Es una de las frutas amaznicas ms emblemtica de la regin Loreto. En Loreto y


Pucallpa existen aproximadamente cerca de 4 000 ha del mismo que estn siendo
manejadas. El camu camu est posicionndose como un producto estrella por su alta
concentracin de Vitamina C (30 veces ms que la naranja).

El camu camu, en los aos 90, logr entrar agresivamente al mercado japons. Ac-
a
tualmente, la demanda en el mercado mundial debe estar en las 20 000 tm de pulpa,

218 Amazona una huer ta nati va


b c

es decir, se requieren unas 5 000 ha de cultivo. Loreto cuenta, adems, con el mejor
material gentico de la especie, se dispone de la tecnologa para su manejo y cultivo,
es un producto rentable y se puede producir un promedio de 8 000 kg/ao/ha fruta.

Es necesario acelerar los procesos de produccin de camu camu atomizado y de esta forma
se podr colocar este producto en polvo a diversos mercados nacionales e internacionales.

Segn Oinedo11, Skal International certic como producto orgnico al camu camu. En
la actividad extractiva participan 3 000 familias rurales en toda la Amazona peruana,
incluyendo los extractores, comerciantes y personas que dan servicio de congelamiento
y transporte. Aqu participan las familias indgenas como los Murui, Ocainas, Yaguas y
Kichwas.

Los principales obstculos identicados en el plano local son la limitada oferta de


frutas en parcelas, el poco conocimiento de las variedades y fenotipos, la depredacin
del recurso de los rodales, la dbil organizacin de los productores de camu camu,
la falta de crditos para los agricultores, la extraccin de fruta verde y la falta de la-
boratorios que certiquen la concentracin estandarizada de vitamina C y el nivel de
bacterias patgenas.

En el plano internacional, los principales problemas son las barreras existentes en Eu-
ropa por las regulaciones del Novel Food (Nueva Alimentacin: denida por la Comisin
europea como un tipo de alimentacin poco consumida hasta antes de 1997, debe ser
segura para los consumidores as como estar debidamente etiquetada para no presentar
informacin errnea) y la falta de una estrategia para posicionar el producto en el mercado
nacional e internacional. Este producto es una especie que viene siendo promovida por
el estado peruano, los Gobiernos regionales de Ucayali y Loreto, algunas instituciones
de investigacin y ONGs. No existe un mecanismo sucientemente slido y uido para
sanear en forma dinmica el derecho de tenencia de los rodales naturales de camu
camu, que permanecen sin estabilidad legal y estn sujetos al azar y al oportunismo.

Lui s Campos Baca 219


La produccin y exportacin del camu camu tiene un gran potencial, pero se requiere
persistir en la promocin e intensicar la asistencia tcnica en toda la cadena de valor,
especialmente en las principales zonas de produccin de Loreto y Ucayali. Por lo tanto
se requiere mejorar las prcticas de manejo de los rodales naturales, las prcticas
agroculturales, cosecha, transporte y mejora de estndares sanitarios y procesamien-
to. El soporte con biotecnologa de valor agregado es de urgente necesidad porque
incrementar la productividad y competitividad del producto.

El manej o de l a c ast aa (Ber t hol et i a exc el sa)

Es una de las principales actividades realizadas en la regin de Madre de Dios, no solo


porque inyecta dinero a la economa, sino porque a diferencia de otras actividades como
la madera y el oro, est bajo el manejo de familias con escasos recursos econmicos.

A pesar de ser una especie promisoria para la Amazona, todava no se resuelven algunos
problemas relacionados con el bajo nivel tecnolgico de su proceso. La presencia de altos
niveles de aotoxinas en los frutos, siguen generando limitaciones para su exportacin,
sobre todo para el mercado de la Unin Europea. Es importante destacar que empresas
como Candela en alianza con la asociacin de Exportadores de castaa de Madre de
Dios, han desarrollado esfuerzos para ir mejorando estos procesos con la Cooperativa
Integral de Salud Ambiental Agroextractivista de Pando en Cobija, Bolivia.

La Direccin General de Salud Ambiental-DIGESA juega un rol importante en el apoyo


para el desarrollo de productos sanitarios libres de bacterias y aotoxinas. La OTCA
debe facilitar el intercambio de experiencias y buenas prcticas entre castaeros del
MAP (Madre de Dios, Acre y Pando) para mejorar la produccin y calidad de la castaa.

En torno a la actividad de la exportacin de la castaa se han desarrollado agendas


muy importantes que estn en proceso de ejecucin, en este sentido cualquier accin
que se desarrolle deber estar sincronizada con la estrategia y con el plan de accin

220 Amazona una huer ta nati va


Recoleccin de castaas (Bertholetia desarrollado por la Asociacin de Castaeros de Madre de Dios. Es importante indi-
excelsa). Las asociaciones de recolectores
car que esta asociacin ha identicado diez reas de accin donde esperan lograr
de castaa en Madre de Dios manejan
este recurso de manera sostenible. resultados cuanticables, que van desde el ordenamiento del bosque, regularizacin
de la propiedad, mejora de los procesos de cosecha y procesamiento, capacitacin,
rbol de castaa, aun hoy se discute
desarrollo de una plataforma de servicios y bsqueda de crditos y certicados.
si los bosques de castaa fueron plantados
por el ser humano hace siglos o son
Cualquier programa que promueva el Biocomercio con esta especie debe fortalecer
asociaciones forestales naturales.
las buenas prcticas en las zonas del MAP en especial del manejo sanitario del pro-
Sacha inchi (Plukenetia volubilis) producto ducto, valor agregado, intercambio de experiencias en prcticas gubernamentales,
de gran demanda por su aceite que posee
de regulacin y normas tcnicas.
omega 3.

Cultivos de sacha inchi. La regin San Martn El sac ha i nc hi (Pl ukenet i a vol ubi l i s)
se destaca en la produccin de este recurso
amaznico. O man del inca es una planta nativa del Per que tiene aceites con elevado conte-
nido de omegas. Es importante indicar que su aprovechamiento es cada da mayor,
logrndose cada vez mejores resultados en produccin y calidad. El departamento de
San Martn es la zona donde el cultivo tiene muchas ms posibilidades de convertirse
en una actividad sostenible y rentable. El sacha inchi no solo proporciona aceite, la torta
que queda despus de su extraccin puede ser utilizada como alimento monogstrico
en la Amazona peruana.

El sacha inchi tambin est siendo considerado como uno de los cultivos alternativos
de la coca en la regin San Martn.

El Instituto de Investigaciones de la Amazona Peruana ha determinado la variabilidad


gentica del sacha inchi y en base a esto se estn mejorando las prcticas agrocul-
turales. Por ejemplo, en San Martn se han encontrado variedades relacionadas a la
concentracin de omegas y niveles de productividad y resistencia a enfermedades que
se estn evaluando. Es importante que el INIA (Instituto de Innovacin Agraria) forta-
lezca sus trabajos de investigacin en la seleccin de especies de mejor rendimiento

Lui s Campos Baca 221


y mayor resistencia a las enfermedades. Biocomercio debe apoyar la promocin de
los productos y desarrollar programas de capacitacin y fortalecimiento de las orga-
nizaciones. El INIA debe apoyar en la bsqueda de nuevos registros de obtentores
vegetales para las variedades seleccionadas.

El programa regional amaznico de Biocomercio debe fortalecer la cadena productiva,


en especial al manejo de plagas, mercadeo y valor agregado.

El Aguaj e (Maur i t i a fl exuosa)

Es una de las palmeras ms representativas de la Amazona peruana. Crece silvestre


en las zonas inundables y en los vallecitos de quebrada de las zonas de altura. Es una
palmera gregaria que crece en los denominados aguajales a lo largo y ancho de la
Amazona inundable.

Los yaguas lo consideran el rbol de la vida y un smbolo de inmortalidad. Los coca-


mas cocamillas lo llaman el rbol del pan dado que la poblacin, as como muchas
especies de la fauna terrestre y acutica, depende de esta fruta para alimentarse. El
pueblo Achuar se denomina as porque achu signica, en jbaro achuar, aguaje. Ellos
viven en zonas de extensos aguajales y se autodenominan el pueblo del aguaje.

Debido a la gran poblacin de plantas de esta especie en la Reserva Nacional Pacaya


Samiria, se considera esta zona como el centro de origen. El fruto es fuente de vitamina
que cuida los ojos, piel y cabello. En 100 g de muestra se pueden encontrar de 173 a
300 mg de vitamina A, de 80 a 100 mg de vitamina E y de 50 a 60 mg de vitamina C.
Adems contiene cidos oleicos que son muy importantes en la alimentacin humana.

El aguaje puede ser una fuente de aceites comestibles. El mesocarpio contiene 29%
de aceite (en peso seco). El aceite posee un alto contenido de cidos grasos mono
insaturados, presentando tenores de provitamina A (5 000 UI/g) en forma de beta
caroteno. Puede extraerse el caroteno con nes industriales alimenticios y farmacu-

222 Amazona una huer ta nati va


Palmera de aguaje (Mauritia exuosa). ticos. El aceite puede usarse en la elaboracin de cosmticos bloqueadores solares
Palmera emblemtica de la baja Amazona
contra los rayos ultravioleta.
Peruana.
El comercio de esta fruta ha dado lugar a un personaje tpico y caracterstico de las
Frutos del aguaje, el manejo industrial
de la pulpa de este fruto se ha convertido
urbes amaznicas, la aguajera, eslabn fundamental en la cadena de comercializa-
en una gran fuente de ingresos para cin de los frutos. En Iquitos se consumen, en forma de fruto crudo, refresco, helados
la ciudad de Iquitos.
y mermeladas, aproximadamente 20 tm de aguaje al da, generando ms de 350 000
Palmera pijuayo (Batris gasipaes).
soles al mes por su venta12.

Recolectando pijuayos (Bactris gasipaes) El pi j uayo (Bat r i s gasi paes)


esta palmera ofrece no slo sus frutos sino
que es usada comercialmente para Es una palmera originaria de las zonas tropicales de Amrica. Sus frutos son comes-
la produccin de palmito.
tibles, de ellos, una vez cocinados, se prepara una bebida muy agradable, el masato
de pijuayo, tambin se extrae aceite de muy buena calidad. Del fruto se elaboran
harinas para la produccin de panes o dulces.

El tallo es utilizado como madera para la fabricacin de artesana o pisos de vivienda,


as como herramientas. En sus tallos prolifera la larva de un coleptero del gnero
Rhynchophorus que es llamado suris y que se come crudo o cocido. La parte inmadura
del tallo blanda, como hojas tiernas se denomina palmito y son comestibles, son muy
codiciadas tanto en el mercado local, nacional e internacional. De las hojas maduras
machacadas, se extrae tinte para dar coloracin a las artesanas hechas bras13.

Numerosas frutas tropicales, desconocidas an por paladares de la costa y sierra del


Per, aguardan mejores momentos para su debida explotacin y manejo. Es el caso de
la cocona (Solanum sessiliorum), los uvos (Spondias mombim), el taperib (Spondias
dulcis), el caimito (Pouteria caimito), la uvilla (Pouroma cecropiaefolia) por citar algunos.
Tambin los frutos de palmeras como el ungurahui (Oenocarpus batahua), el sinamillo
(Oenocarpus minor) y como ya hemos mencionado antes la chambira (Astrocarium

Lui s Campos Baca 223


224 Amazona una huer ta nati va
La Amazona se ve adornada con la belleza chambira y Astrocarium murumuru). Al igual que el huasa (Euterpe precatoria) y el
de las mariposas. El Per es el primer pas
aguaje (Mauritia exuosa), con los debidos estudios sobre sus propiedades nutritivas
del mundo en diversidad de especies.
y buenas estrategias de marketing que les permitan ingresar en las mesas de los
peruanos de todo el pas y no slo de la Amazona, tienen un futuro promisorio tanto
por sus sabores nicos como por su potencial de principios activos. Estas frutas han
demostrado ser buenas para la alimentacin humana, tal como las consumen desde
hace milenios los habitantes de la Amazona.

En la regin se comercializan un gran nmero de mariposas amaznicas, como adultos


muertos, subproductos para la confeccin de artesanas y pupas para la exportacin.
La crianza de las mariposas es un componente de los negocios sobre ecoturismo y
de programas de educacin con participacin de centros educativos y comunidades
locales en la Amazona peruana. El Per es el lugar del mundo con mayor diversidad
de especies de mariposas (alrededor de 4 000 especies).

El comercio internacional de mariposas vivas proviene de granjas situadas en pases


tropicales del mundo, se exporta en estado de pupa. Existen proyectos de capacitacin
con comunidades nativas para el adecuado manejo y produccin de mariposas con
nes de proteccin y de desarrollo comercial

La carne del paiche (Arapaima gigas) es un producto de excelente calidad para el


consumo local, nacional y para la exportacin, por no tener espinas y contar con una
buena textura. Ha sido seleccionada por Biocomercio como un producto adecuado
para promover su consumo.

Es importante destacar que la acuicultura a nivel mundial contribuye con el 30%


del suministro mundial de productos pesqueros. En la Amazona peruana, el IIAP en
alianza con el IRD de Francia, y el Gobierno regional de Ucayali, en una primera etapa,
desarrollaron el paquete tecnolgico del cultivo del paiche. Actualmente hay empresas
privadas en Loreto, Ucayali y la selva central que estn produciendo paiche a nivel
comercial e incluso, se exportan a Estados Unidos.

Sin embargo, el estado debera promocionar ms el consumo de esta especie a nivel


nacional y para la exportacin.

Otras especies importantes para la piscicultura son la gamitana y el paco. El cultivo y


comercializacin de estas dos especies son las que ms se han consolidado a nivel de
piscicultura rural y comercial, a pesar de los avances falta an una mayor promocin
de esta actividad.

Exper i enc i as c on c omuni dades

Es importante destacar que existen diversas experiencias de transferencia de tecnologa


trabajando con comunidades rurales. As, tenemos el desarrollo de la piscicultura con
especies nativas (gamitana, paco y boquichico) con los pueblos Awajn y Wampis en
Villa Gonzalo del Ro Santiago, cerca de Santa Mara de Nieva, en el Departamento de
Amazonas, en donde se ha desarrollado el cultivo de boquichico y paco.

El desarrollo de la piscicultura con las comunidades ashnincas en Pichari y Kimbiri


en el VRAE ha dado resultados prometedores en la crianza de gamitana y paco. De
igual manera y con la misma actividad se ha trabajado con el pueblo Matshiguenga en

Lui s Campos Baca 225


Cusco. La experiencia ha demostrado que es posible la produccin de peces nativos
para mejorar la dieta alimentaria de las comunidades indgenas y rurales que habitan
en la regin amaznica peruana.

Se ha trabajado tambin en el repoblamiento de lagos y ros de la Amazona con espe-


cies nativas como el paiche. Quizs el grupo ms conocido que ha sido apoyado por el
IIAP y otras instituciones han sido los Yacutaita, de la comunidad Manco Capac, que
desarrollan el manejo de esta especie dentro de la Reserva Nacional Pacaya Samiria.

En el lago Sauce, en el departamento de San Martn, hay siembra permanentemente


de peces tropicales, con el n de enriquecer el lago y de que la poblacin disponga de
mayor nmero de gamitanas y pacos.

Conc l usi ones


Las presiones y amenazas que inciden permanentemente sobre la Amazona mues-
tran que los paisajes de la selva estn siendo reemplazados poco a poco por paisajes
degradados, sabanizados, zonas con mayor estrs, ms secas y ms homogneas.

La selva hmeda ms grande y compleja del mundo, con ms de 10 000 aos de


accin antrpica, contina siendo un espacio de extraccin/o produccin de insumos
agroindustriales y materias primas no renovables (oro, petrleo, gas).

Si se contina con este nivel de amenaza, se podra perder, en pocos aos, ms de la


mitad de la Amazona que conocemos hoy en da14.

Es urgente un anlisis prospectivo en temas relacionados con las agendas globales y


prevenir las amenazas del futuro. Es importante seguir investigando sobre la captura y
almacenamiento de carbono forestal en bosques primarios, evaluar y valorar las nuevas
fronteras de la economa en relacin a la disponibilidad abundante del agua en esta
regin (Hidroelctricas o el transvase de aguas a regiones del Per que histricamente
tienen problemas con el agua potable). Es necesario realizar una promocin sostenible
con equilibrio ambiental de proyectos de integracin regional y medir los impactos en
materia de infraestructura, seguridad energtica o desplazamiento de poblaciones;
denir las estrategias sobre el cambio climtico para aprovechar las oportunidades
del mercado de carbono e impulsar la investigacin y desarrollo de capacidades para
la mitigacin y adaptacin a esta realidad. Promover las cadenas sostenibles en bio-
negocios en base a nuestra rica biodiversidad.

Ser preciso tambin fortalecer los sistemas de informacin, generando platafor-


mas especializadas y redes; desarrollar alta tecnologa en modelamiento para la
evaluacin de la dinmica de los ecosistemas amaznicos, del stock de carbono, los
niveles de deforestacin, la capacidad de usos de los suelos, los niveles de impacto
ambiental, modelamiento del ciclo del agua, valoracin econmica de la biodiversidad
de paisajes, ecosistemas, ora, fauna, genes, y otros productos como los servicios
ambientales. Paiche (Arapaima gigas) en piscigranjas
de Loreto
Esta debe ser la agenda para sacar del subdesarrollo al actual incompleto Desarrollo
Venta de carne de paiche salado.
Sostenible amaznico. Para ello hay que aprovechar las agendas existentes que ya
estn afrontando la problemtica regional. Instituciones como SINCHI (Colombia), INPA Piscigranja de gamitanas (Colosoma
(Brasil), Embrapa (Brasil), UNAMAZ (Asociacin de Universidades Amaznicas) conti- macropomum) en Kimbiri, Cusco.

226 Amazona una huer ta nati va


nental y el Instituto de Investigaciones de la Amazona Peruana (IIAP) han desarrollado
planes estratgicos para poder llevar a cabo esta agenda.

Por otro lado, la OTCA (Organizacin del Tratado de la Cuenca Amaznica) cuenta
con planes y lineamientos para enfrentar estos problemas y generar propuestas que
permitan el desarrollo de la regin, evitando los peligros y amenazas comentados al
inicio de esta resea.

La regin amaznica es fundamental para el mantenimiento del equilibrio climtico


y la conservacin y el uso de la diversidad biolgica y cultural, as como de los cono-
cimientos tradicionales.

La destruccin de los bosques tropicales ha recibido la atencin mundial debido a


que estos ecosistemas son elementos fundamentales para la estabilidad de los pro-
cesos globales, como el ciclo del carbono, la regulacin hidrolgica, la conservacin y
el mantenimiento de la biodiversidad y los efectos potenciales sobre el clima global.

La conservacin de los bosques es quizs la forma ms barata y prctica de adap-


tacin al cambio climtico en la Amazona, un cambio que ya est dejando sentir
sus efectos de manera contundente. Esto representa un reto muy particular para
el Per, porque la conservacin productiva de los bosques, constituye no solo una
estrategia de mitigacin del cambio climtico, sino de desarrollo sostenible de las
comunidades locales que dependen en buena medida de sus servicios ecosistmicos
para subsistir15.

Lui s Campos Baca 227


Marcel a Vi l l a Luna 229
230 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
M a r c e l a V i l l a Lu n a

Ci udades en l a Amazona Per uana:


Vi nc ul ac i ones c on l a si er r a
per uana y c on el Br asi l

El poblamiento en la selva ha pasado por varias fases como consecuencia de factores


socio-econmicos y polticos del otrora virreinato y luego Estado Peruano. Estos factores
inuyeron en la creacin de centros poblados. La forma tradicional de ocupacin terri-
torial de los pueblos originarios amaznicos o nativos (trmino usado particularmente
a partir de la creacin de las Comunidades Nativas de la selva peruana en 1978), era
no sedentaria y con un patrn disperso. Esta consista en construcciones aisladas o
pequeos asentamientos conformados por algunas viviendas alrededor de una maloca
(casa comunal de grandes proporciones) o solamente por la maloca. Todava en las
zonas ms alejadas de los ros principales, se observa este tipo de asentamientos
seminmades que se desplazan peridicamente de un lugar a otro, motivados por
cambios en los cursos de los ros, o por la disminucin de sus fuentes de vida debido
al bajo rendimiento del suelo y al deterioro de los recursos existentes.

Desde el inicio de los tiempos coloniales aparecieron pueblitos, campamentos mi-


neros, ciudades y, principalmente en la poca republicana, se produce el desarrollo
de grandes reas metropolitanas. Ya desde los tiempos de la cultura Inca pequeos
contingentes de poblacin de valles interandinos que haban huido a la selva para
librarse del dominio incaico, adaptaron sus actividades a los ritmos de la naturaleza
amaznica, cuyos centros poblados se mimetizaron con los existentes.

Con la llegada de los espaoles comienza una urbanizacin deliberada en nuestro


pas y en el caso de la selva, el emplazamiento de los centros poblados fue ribereo
en su mayora. En la poca de la colonia, e igualmente en la republicana, aparecie-
ron centros para catequizar (misiones) y pequeas localidades fundadas por los

231
conquistadores o por los colonos en el perodo republicano. Posteriormente estos
asentamientos poblacionales se trasformaron en baluartes de una nueva forma de
ocupacin de la selva al convertirse en centros de servicios, para abastecer a una
creciente actividad extractiva de productos demandados por el mercado interna-
cional, funcin que hasta ahora permanece. Paralelo al incremento de ocupacin
territorial y actividades, a la transformacin de estos pueblos en ciudades con
ocupaciones comerciales y manufactureras y cada vez ms servicios, siguieron
apareciendo otros asentamientos de poblacin migrante que constituan centros
de colonizacin.

Hace 125 aos las localidades amaznicas no indgenas a orillas de los ros, posean
facilidades portuarias mnimas con una deciente comunicacin uvial. Inclusive se
puede armar que recin desde mediados del siglo XX presentan una real integra-
cin al Per, al articularse por va terrestre con carreteras que partan de la costa,
las cuales permitieron ujos continuos de bienes y personas. Este fenmeno se da
particularmente en las regiones de selva alta y las de los inicios de la selva baja con
ciudades como Jan, Tarapoto, Yurimaguas, Pucallpa, Quillabamba, Puerto Maldonado,
por citar algunas. En la selva sur oriental el aislamiento dur ms tiempo y restringi
la aparicin de ciudades propiamente dichas.

Haciendo algo de historia, la conformacin de una red de centros urbanos con rutas
comerciales recin apareci en el siglo XIX, al convertirse estas localidades en capitales
provinciales y hasta en capitales departamentales, constituyndose en ejes poltico
econmicos de la selva peruana. Dichas ciudades eran lo que ahora se denomina

232 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
Pginas 228-229: nodos articuladores de espacios territoriales que inicialmente estaban inconexos
Vista nocturna de la ciudad de Tingo Mara,
entre s y con las otras ciudades peruanas. En este siglo se han interconectado y
con la Bella Durmiente en la parte posterior.
Puerta de entrada a la Amazona peruana. continan aanzando sus vnculos con el interior de la selva, pero sobre todo con
la sierra y costa del pas e inclusive con perspectivas de una buena articulacin con
Pginas 230-231:
nodos del vecino Brasil por las vas intermodales (conexiones uviales y terrestres)
Vista area de la ciudad de Iquitos.
que actualmente siguen aanzndose.
Aldea cerca al Cerro Divisor. Ucayali.
Estos procesos que se generaron y generan en el litoral del Pacco, en los Andes y hasta
San Francisco en la provincia de La Mar, en Brasil, permanentemente provocan cambios a manera de pulsaciones no regulares
Ayacucho con el puente sobre el ro Apurmac e intermitentes en las localidades selvticas que se reejan en crecimientos explosivos
que lo une a Quimbiri en Cusco. Zona
de gran crecimiento en los ltimos aos, y errticos de las ciudades, principalmente en los ltimos 75 aos. El crecimiento y
con clima clido y cultivos de caf y otros decrecimiento, evolucin e involucin de las ciudades de la selva se asemeja a distoles
en el valle del VRAE.
no armnicas causadas por las demandas y necesidades de mercados externos y de
pobladores de otras regiones, principalmente de la sierra peruana. Algunos ejemplos
son los booms del caucho, del petrleo, de la coca, de maderas, de la minera ilegal
unidos a la construccin de carreteras de penetracin.

Las mayores migraciones poblacionales desde la sierra hacia la selva aumentaron en


volumen vertiginosamente hacia nes del siglo XX. Se intensic as la serranizacin
de nuestra Amazona. Junto a ello, la expansin del mercado y la omnipresencia de los
medios de comunicacin que modernizan al pas, fueron procesos que acompaaron la
aparicin de caseros, la conversin de otros en centros de servicios y el fortalecimiento
de las ciudades. Al deterioro y obsolescencia de los sistemas agrcolas tradicionales en
la sierra, se sum la violencia provocada por el conicto armado interno que se vivi
en el pas el siglo pasado. Estos fueron factores que determinaron la litoralizacin y la
selvatizacin del pas: emigracin a la costa, ms internacionalizada e industrializada
y a la selva, con relativamente menor poblacin.

Cabe indicar que estas migraciones ya han llegado a los pequeos centros poblados
de nuestra frontera con el Brasil, ubicados en los departamentos de Loreto y Ucayali,
aunque con una menor dimensin.

Marcel a Vi l l a Luna 233


234 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
Conc ent r ac i n pobl ac i onal y fundac i n de c i udades
de l a Amazona Per uana 1
Desde el siglo XVI hasta mediados del siglo XIX en la zona amaznica inmediata a la sie-
rra (selva alta) se produjo un frente colonizador-extractivo, con la creacin de haciendas
por parte de los espaoles y de minera aurfera de pequea escala, en forma paralela
las avanzadas misioneras recorran las selvas de nuestro pas por los ros Amazonas,
Ucayali, Maran, Madre de Dios. Se tiene as que los misioneros jesuitas navegaron
por las cuencas del Amazonas, bajo Ucayali y Aguayta en el siglo XVII; los misioneros
franciscanos salieron de Santa Rosa de Ocopa, en el valle interandino del Mantaro,
hacia la cuenca baja del Tambo y la del alto Ucayali y bajo Urubamba en el siglo XVIII
y en el sur partan desde Cusco y Puno agrupando poblacin en las inmediaciones de
los ros bajo Urubamba, alto Ucayali, Pilcopata, Araza, Inambari y Tambopata.

Actualmente 56 ciudades2 peruanas estn ubicadas en la selva amaznica. Yurima-


guas, La Merced e Iquitos son algunas de las 11 ciudades que se originaron por la
concentracin de poblacin a partir del establecimiento de una misin catlica, como
era usual en un territorio a ser incorporado a la cristiandad. Por otra parte, Jan de
los Bracamoros, Santiago de los Ocho Valles (Moyobamba), San Juan de la Frontera
de Chachapoyas y Caballeros de Len de Hunuco son ciudades fundadas por los
conquistadores vidos de ser los seores de nuevas posesiones.

Pero tambin, primero casi tmidamente y despus con ms fuerza, las concentra-
ciones de migrantes se establecieron en la selva considerndola una zona deshabitada
por colonizar, desde la colonia tirolesa de Oxapampa en Pasco o la de migrantes de
la sierra hacia Satipo en Junn; hasta la llegada ms reciente de grupos religiosos
evangelizadores a algunas localidades como Nuevo Jerusaln en San Martn y Caba-
llococha e Islandia en Loreto.

A pesar de que Lima y las ciudades ms importantes estaban y estn en la costa, los
frentes pioneros econmicos y de catequizacin en la poca colonial fueron principal-
mente producto de decisiones de las sedes religiosas en Santa Rosa de Ocopa y Quito,
pero tambin, aunque en menor grado en esos tiempos, de los mismos migrantes
desde la sierra.

La incorporacin e integracin de los territorios amaznicos en gran escala a la econo-


ma nacional se realiz en base a avanzadas de inversin y ocupacin territorial desde
la ltima mitad del siglo XIX por casi un siglo. Se suscitaron impactos negativos en los
frgiles ecosistemas amaznicos, en las relaciones hombre-medio ambiente y en el
desplazamiento de la poblacin nativa en la selva. Esto condujo tanto a la introduccin
de una nueva cultura, que iba en detrimento de la cosmovisin de las comunidades
y de sus valores tradicionales, como a la aparicin de relaciones patrono-trabajador,
distantes de la legalidad imperante en el pas.

La accin extractiva de productos de la ora amaznica como cascarilla (Quina,


cinchona sp.), castaa (Nuez de Brasil, Bertholletia excelsa) y caucho (Shiringa,
Hevea brasiliensis o Castilloa ulei), as como el establecimiento de haciendas
Plaza de armas de la ciudad de Requena, cafetaleras y caeras apoyadas por las polticas del Estado peruano, propiciaron
fundada en 1902 por la Orden franciscana
como punto intermedio entre Contamana
la ocupacin territorial y su valorizacin econmica, convirtiendo las zonas de
y Nauta. bosques en zonas de cultivo y ejerciendo cada vez ms presin sobre las comuni-

Marcel a Vi l l a Luna 235


Fundacin y creacin de las ciudades en la Amazona peruana con ms de 10 000 habitantes en 20153
CIUDAD POCA DE CONCENTRACIN POBLACIONAL / FUNDACIN COMO CENTRO CATEQUIZADOR O DE COLONIZACIN
1 IQUITOS (Capital Departamental) Entre 1638 a 1768 jesuitas visitan la zona y fundan San Pablo de Nuevo Napeanos y posteriormente
la trasladan a la actual ubicacin: Iquitos. En 1864 se convierte en una ciudad portuaria.
2 PUCALLPA (Capital Departamental) Campamento 1890 en Yarinacocha. 1912 se traslada a la actual ubicacin.
1888 Fundacin ocial.
3 TARAPOTO 1782 Fundada por el obispo Martnez de Compan como centro catequizador. (Lamas Fundada 1656)
4 HUNUCO (Capital Departamental) 1539 Fundacin espaola (por orden del conquistador espaol Francisco Pizarro).
1540 Traslado a actual ubicacin como centro administrativo.
5 JAN 1549 Fundada por conquistadores como Jan de los Bracamoros: puesto de avanzada en la Amazona.
1805 Reubicacin por conictos con nativos y problemas de articulacin con la costa.
6 PUERTO MALDONADO (Capital Departamental) 1902 Fundada por Delegado Supremo del gobierno peruano poca del caucho.
7 TINGO MARA 1632 Fundada como pueblo centro misionero.
1938 Transformacin en ciudad por la prolongacin hacia la selva de la carretera central.
8 YURIMAGUAS Desplazamiento de los yurimaguas huyendo de bandeirantes de Brasil.
1709 Fundada por sacerdote jesuita. Nuestra Seora de las Nieves de Yurimaguas, padre Samuel Fritz.
9 BAJO PICHANAQUI 1674 Fundada como centro catequizador (Pichanaqui).
1952 inicio de fuerte inmigracin por la construccin de carretera La Merced-Satipo.
10 MOYOBAMBA (Capital Departamental) Fundacin Inca, anterior a los espaoles. 1540 Fundada por conquistadores espaoles (por orden del
conquistador espaol Francisco Pizarro) con el nombre de Santiago de los Ocho Valles.
11 QUILLABAMBA Durante la poca de la colonia. Tierra de evangelizacin / misioneros dominicos.
1881 a partir de la donacin de terrenos a parceleros de haciendas se gener un pueblo.
12 BAGUA GRANDE Mediados-nes siglo XX, concentracin espontnea, apoyada por la carretera de penetracin inmediata al
ro Utcubamba.
13 JUANJU 1827 Fundacin y trazado urbano por 2 espaoles disidentes reubicaron poblacin mestiza y nativa.
14 CHACHAPOYAS (Capital Departamental) 1538 Fundacin como San Juan de la Frontera de los Chachapoyas por el Capitn Alvarado (por orden
del conquistador espaol Francisco Pizarro). Punto de partida de misiones al oriente peruano.
1944 traslado a la actual ubicacin.
15 REQUENA 1902 Fundada por la Orden Franciscana como punto intermedio entre Contaman y Nauta.
16 SATIPO 1673, 1709, 1730, 1814 Avanzadas de Orden Franciscana a la zona. Fines siglo XIX frente pionero hacia
selva baja. 1915 y 1927 llegada de grupos de colonos. 1929 Fundada como San Francisco de Satipo,
centro de colonizacin con el aval del gobierno nacional.
17 LA MERCED 1635 Misin franciscana de San Juan de Buenaventura de Quimiri. Posterior expulsin.
1780 Frente pionero desde Tarma, aumentado por construccin en 1847de caminos a selva.
1869 Fundada por orden franciscana. Punto de partida a selva baja en la era del caucho.
18 BAGUA Siglo XIX Se trasladaron pobladores (migrantes) a la actual ubicacin con facilidades portuarias,
construyndose un cuartel debido al bandolerismo.
19 NUEVA CAJAMARCA 1972 Colonizacin espontnea apoyada por la construccin de la carretera septentrional de penetracin.
20 SAN RAMN 1847 se construye un fuerte militar para proteccin a colonos de posibles ataques de comunidades nativas.
21 RIOJA 1584 Organiza trazado del pueblo y centro de catequizacin (Arzobispo Toribio de Mogrovejo).
1772 Fundada como Santo Toribio de la Nueva Rioja por representantes de la Iglesia (Obispo Martnez de
Compan), Intendencia y poder judicial de Trujillo.
22 TOCACHE s/d Colonizacin espontnea genera el establecimiento de un casero.
1935 Traslado de zona inundable a actual emplazamiento.
23 CONTAMAN 1807 Fundada como centro misional misioneros franciscanos.
24 NAUTA 1830 Fundada por cacique nativo (1726 San Miguel de Ucayali de Yameos, centro misionero, emplazamiento
cercano).
25 AUCAYACU 1910-1940 Colonizacin espontanea.
26 AGUAYTA Desde nes SXIX Colonizacin espontnea.
27 SAN MARTN DE PANGOA 1947-1965 Colonizacin espontnea.
28 MAZAMARI Mediados siglo XX colonizacin espontnea.
1965 funcin ciudad reforzada por base de la Guardia Civil.
29 SORITOR Poblamiento poca Inca. Siglo XVII Fundacin espaola.
1818 Toribio de Mogrovejo organiza el trazado como pueblo.
30 SAN IGNACIO Poblamiento poca prehispnica 1557 Fundada por conquistadores espaoles.
1646 re-fundacin por jesuitas en ubicacin actual despus de 3 traslados.
31 VILLA RICA Inicios siglo XVIII expediciones catequizadoras. 1925 Fundada como centro de colonizacin Rada y Gamio
desde Oxapampa apoyada por prolongacin carretera central.
32 OXAPAMPA 1891 Fundada como centro de colonizacin de inmigrantes extranjeros, propiciada por el Estado peruano.
33 ATALAYA + MALDONADILLO s/d Fundacin (Puerto Buena Vista) en la poca del Caucho Posterior establecimiento de haciendas, tipo
reparticiones coloniales. Fines de los 80 Recuperacin tierras de ccnn.
34 SAUCE s/d Casero, colonizacin espontnea. 1920 Creacin como pueblo.
35 CABALLOCOCHA 1845- Fundacin como centro de comunidades nativas (Ticunas) por el Vicario P. Flores Apogeo explotacin
cauchera-4 000 habitantes.
Ordenadas de acuerdo a Tamao Poblacional Censal (INEI, 2007)
Fuente: INEI, Municipalidades (pginas web), MTC Proyectos GURI y Ejes de Desarrollo Zona Norte
Elaboracin propia.

236 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
dades nativas. El ujo poblacional proveniente de las zonas de sierra colindantes
constituy un frente pionero que fue desplazando paulatinamente a estas comu-
nidades nativas y ocup las cuencas amaznicas de los auentes del Maran y
Napo en el norte; Huallaga, Peren y Ucayali en el centro y Urubamba, Tahuamanu,
Tambopata y Acre en el sur.

Estos frentes econmicos conformados por una migracin espontnea atrada por
nuevas fuentes de trabajo y mano de obra captada por enganchadores tuvieron su
correlato en la aparicin y crecimiento de centros poblados e impuls paralelamente
el resurgimiento de los antiguos centros de catequizacin. El incremento poblacional
ocasion sobre todo, el desarrollo de las ciudades de selva baja, infundindoles
nuevas dinmicas econmicas.

Los procesos arriba descritos fueron el inicio de la nueva realidad urbana, pues al
fortalecerse con programas de colonizacin y articulacin vial convirtieron a algunos
de los centros urbano-rurales existentes en nodos articuladores y centros adminis-
trativos que se trasformaron en polos que atraan el excedente demogrco de la
zona alto andina. Es as que muchos de los actuales pobladores de las principales
ciudades, son descendientes de los migrantes que colonizaron la selva a partir del
Moderna ciudad de Quillabamba, de clima
fomento de la ocupacin amaznica por sucesivas leyes del Estado peruano.
clido, con calles de trazado ordenado.
Al iniciarse una poltica de fronteras que abarcaba proyectos de colonizacin desde
En la colonia tierra de evangelizacin
de misioneros dominicos. Es un importante mediados del siglo XX aparecieron ncleos urbano-rurales en la frontera con Brasil,
centro de comercio favorecido por su cercana tales como Colonia Angamos en Loreto y Puerto Esperanza, Breu, Puerto Putaya,
a la planta del gas de Camisea. Las principales
actividades econmicas son la produccin
Cantagallo en Ucayali, estos ltimos con una evidente desarticulacin con la red
de coca, caf, cacao y frutales. urbana existente en ese departamento.

Marcel a Vi l l a Luna 237


Contamana, La perla del Ucayali, ubicada
en la provincia del mismo nombre. Fue uno
de los centros de acopio en la poca
del caucho.

Nauta, fue puerto principal de la Amazona


en siglo XIX , hasta la creacin de la factora
naval en Iquitos en 1864. Conocida
actualmente por estar cerca de la conuencia
de los ros Maran y Ucayali, lugar donde
se forma el ro Amazonas.

Impactos de l os booms extr acti vos y mi gr aci ones en l as ci udades


de l a sel va al ta y baj a: el or i ente per uano

La actividad cauchera (extraccin de la shiringa) se extendi desde nes del siglo


XIX hasta la primera dcada del siglo XX por toda la selva baja de la Amazona en
general: en Per, Brasil, Bolivia y Colombia. Caucheros extranjeros, sobre todo brasi-
leros y algunos peruanos fueron los grandes empresarios del caucho en los actuales
departamentos peruanos de Ucayali, Madre de Dios y Loreto, y en las provincias de
Oxapampa y Puerto Inca de Pasco y Hunuco. En las cuencas peruanas del Alto Purs
y Yuru se observaron incursiones brasileras.

La mano de obra para la recoleccin del caucho no slo fue la nativa de la zona,
captada bajo un sistema de explotacin casi esclavista. Los movimientos migratorios
espontneos en bsqueda de nuevas posibilidades de trabajo en los recientes fundos
agrcolas en la selva, nacieron a mediados del siglo XIX. Podemos ubicarlos en el norte
desde Chachapoyas, Moyobamba y Tarapoto hacia Iquitos y desde Cajamarca hacia
Chachapoyas, Tarapoto y Yurimaguas; en el centro, desde Tantamayo hacia Monzn y
Tingo Mara; desde Huacrachuco y Chonta hacia Uchiza. Ya en la poca del caucho, los
ujos cambiaron de destino e incrementaron su volumen: de las provincias serranas
de Ayacucho, Pasco, Cusco, Cajamarca y hasta de las de selva alta de Amazonas y
Junn llegaron a los sectores ms bajos de la cuenca del Ucayali-Amazonas y del Purs
y Tambopata (auentes del Madeira). El mapa tnico de la selva peruana cambi.

La actividad cauchera requiri de centros-ejes de acopio y exportacin en nuestro


territorio, lo que favoreci a Iquitos y Caballococha principalmente (ro Amazonas),
as como a Nauta (ro Maran) y Contamana (ro Ucayali). En otros casos propici la
creacin de centros tales como Pucallpa, Atalaya y Sepahua y pequeos poblados en
las microcuencas inmediatos del ro Ucayali. El pequeo Puerto Bermdez en el ro
Pichis (auente del Pachitea-Ucayali) inclusive tuvo un servicio de transporte uvial

238 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
hasta Iquitos para transportar la shiringa. Tambin se origin Puerto Maldonado
ms al sur.

Hasta mediados del siglo XVIII, la selva estaba marginada de las actividades eco-
nmicas preponderantes en el pas pues slo algunas localidades de la selva alta
contaban con angostas y difcilmente transitables rutas de acceso. Recin en 1853,
el convenio de comercio y navegacin peruano-brasilero convirti a Nauta en un
centro comercial al articularse por la va uvial del Maran con Moyobamba, y por
la va uvial del Amazonas con Brasil por su ubicacin en las inmediaciones de la
conuencia de los ros Maran y Ucayali. En base a una visin geopoltica el gobier-
no peruano prcticamente gener una nueva ciudad en nuestra selva nor oriental
pues en 1863 implement un puerto que facilitara la interrelacin con Brasil y que
tuviera las caractersticas geogrcas para el emplazamiento y posterior crecimiento
de una ciudad, elevando a Iquitos como Comandancia General del Departamento,
sede de instituciones pblicas y del Apostadero Naval. Es as que la ciudad de Iquitos
recibi los benecios de esta era (del caucho) desplazando a Moyobamba y a Nauta
como polos de crecimiento en la selva norte. Iquitos se convirti en la capital de la
zona gomera, como se denominaba en el Per al caucho, que emulaba la ciudad
shiringuera de Manaos en Brasil.

Marcel a Vi l l a Luna 239


240 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
Segn datos de la estadstica ocial, Iquitos evidenciaba la auencia de extranjeros
hacia la selva peruana pues contaba con cerca de 13 200 pobladores en 1905, de
los cuales 3 000 eran brasileros, alrededor de 500 portugueses, 120 britnicos
y casi 200 asiticos. Esta migracin extranjera se una al contingente migratorio
interno, sobre todo de la juventud de las ciudades de la cuenca del Maran. Iquitos
era una ciudad en vas de consolidacin y tuvo que soportar cambios culturales
dramticos y prdida de valores tradicionales, al albergar una poblacin otante
de personas que buscaban hacer fortuna y que representaba casi el 25% de la
poblacin total.

Es justamente en esta poca que se gener en Brasil una poltica de expansin eco-
nmica que se desarrollaba fuera de sus fronteras, lo que ocasion la anexin de la
zona amaznica peruana del Acre, que hoy limita con los departamentos de Ucayali
y Madre de Dios.

Incor por aci n de l as ci udades amazni cas a l a economa naci onal


Actividades extractivas madereras, agrcola-ganadera y tursticas ligadas a la construccin
de infraestructura vial.

La culminacin de la carretera central que origin la conversin de Tingo Mara en


ciudad y que culmin en Pucallpa en la dcada de los 50; la construccin en los aos
70 del tramo norte y central de la carretera marginal de la selva, en las dos dcadas
posteriores y la inmediata carretera de penetracin septentrional desde las ciudades
litorales norteas de Paita/Chiclayo hacia Jan, Bagua y Bagua Grande, culminando
en Tarapoto, coadyuvaron a los procesos de colonizacin. Estas obras sirvieron de
canales para que los migrantes, muchos de ellos campesinos, se trasladaran primero
a la selva alta y despus a la selva baja. Esto se realiz en paralela a los procesos de
invasin y apropiacin de tierras indgenas, inicindose la actividad maderera legal
y la tala ilegal, a diferentes escalas, en las inmediaciones de estas carreteras y los
posteriores ramales secundarios, inclusive a lo largo de la carretera construida para
llevar e instalar los tubos del oleoducto nor-peruano.

Este frente extractivo forestal-maderero fue seguido por la actividad agrcola-ganadera,


ambos de manera espontnea pero al encontrar tierras de poco potencial agrcola y
ganadero se increment el ujo hacia los centros poblados. Todos ellos colaboraron
en el fortalecimiento sobre todo de ciudades que ya tenan 10 000 habitantes.

De las 37 provincias peruanas que tuvieron ndices migratorios positivos en 1961, 5 pro-
vincias de la selva y Lima eran las que presentaban un ndice mayor: Bagua (Amazonas);
Jan (selva de Cajamarca), Sandia (Puno); Oxapampa (Pasco), La Convencin (ciudad
de Quillabamba, Cusco) y Coronel Portillo (ciudad de Pucallpa, Loreto). Los migrantes
desarrollaron actividades agrcolas ganaderas y de servicios urbanos principalmente.
Comentaremos sobre algunas regiones de la selva en donde se dio este fenmeno.

Sel va de l a cuenca del Pachi t ea-Ucayal i

Mapa vial mostrando las carreteras La zona que abarca las provincias de Puerto Inca en Hunuco, Oxapampa en Pasco,
de penetracin actuales a la Amazona Chanchamayo y Satipo en Junn y todas las provincias de Ucayali, es denominada selva
peruana. Es a partir de su construccin
que los pueblos y ciudades amaznicas
central. Satipo y Mazamari nacieron como centros de colonizacin en la cuenca del
registran un gran crecimiento demogrco. Ene-Tambo en la dcada del 30; La Merced y San Ramn en la cuenca del Chancha-

Marcel a Vi l l a Luna 241


mayo-Peren y Quillabamba en el Urubamba. Casi 60 aos despus, varias familias
emigrantes del Pozuzo bajan a las ciudades ms articuladas Oxapampa y Villa Rica.

El emplazamiento de las ciudades de San Ramn y La Merced est en el empalme


de la carretera central formado por la que llega desde Lima-La Oroya-Tarma y la
carretera a Oxapampa. Este nodo fue reforzado por el tramo de la carreta marginal
a Puerto Inca-Pucallpa y su posterior articulacin con Satipo, lo que origin un
incremento signicativo de las actividades comerciales y de servicio as como de
su poblacin. Casualmente el otro tramo hacia el sur de la carretera marginal, es
la que atraviesa la cuenca del Pachitea, en las riberas colindantes a sus auentes
Pichis y Palcaz hasta llegar a muy cerca de La Merced. Actualmente La Merced-
San Ramn estn funcionalmente vinculadas y, a pesar de no contar con grandes
empresas industriales o tecnolgicas, su volumen poblacional bordea en conjunto
los 50 000 habitantes.

Paralelamente, otro ramal de la carretera central que vincula a la cuenca alta del La Merced se ha convertido en un polo
de desarrollo amaznico para el departamento
Huallaga con la del Ucayali produjo dinmicas de incremento poblacional inmediatas de Junn.
en Hunuco, Tingo Mara y Pucallpa sobre todo en la segunda mitad del siglo XX. Tingo
Mara es la ciudad ms poblada de la selva alta, pues aunque era un casero en 1940 Satipo es un centro de produccin agrcola
administrativo y comercial, en menos
se convirti en una ciudad con cerca de 13 500 habitantes a inicios de los 70 debido de 100 aos de existencia ha tenido
al impulso que recibi con colonizaciones ociales4, la ampliacin de la carretera un crecimiento demogrco importante.

242 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
central hacia Pucallpa y el tramo longitudinal de la carretera marginal (ro Huallaga).
Actualmente Tingo Mara bordea los 50 000 habitantes, a pesar del impacto que ha
tenido la pacicacin del pas desacelerando su incremento poblacional, presentando
tasa negativa a partir de 1993, al igual que Juanju, Huicungo-Pachiza tambin en la
cuenca del Huallaga que haban triplicado su poblacin entre 1981 y 1993.

Las ciudades intermedias principales y las mayores siguieron creciendo pues asumieron
nuevas funciones muy ligadas a las nuevas accesibilidades y a los nuevos vnculos,
ampliando sus reas de inuencia. No ha transcurrido ni 90 aos del traslado de la
capital de Callera, San Jernimo, en la actual regin Ucayali, a Pucallpa, en aqul
entonces un pueblito ubicado en la franja riberea. Pucallpa, que miraba al Ucayali
desde una atalaya de tierra rojiza (eso quiere decir Pucallpa, Puka allpa, tierra roja),
al drsele articulacin area, desplaz en importancia a Masisea, otra ciudad de la
misma regin que pareca tener un futuro prometedor. Posteriormente al convertirse
en el trmino de un ramal de la carretera central que llega desde Lima y otro de la
carretera marginal de la selva y ser, con Iquitos, las nicas ciudades industriales, su
desarrollo la hace mucho ms que un puerto bullicioso. Es una metrpoli amaznica
con una poblacin cercana a los 350 000 habitantes. En la dcada de los 80 por
Pucallpa se embarcaba el cemento elaborado en la fbrica de Tarma hacia Brasil,
va los ros Ucayali y Amazonas. En aos recientes desde este lugar, por va uvial, se
desplaza toda la maquinaria hacia Las Malvinas, punto central del proyecto gasfero
de Camisea, en el departamento de Cusco.

Con el boom del turismo, fruto de la globalizacin, Pucallpa al igual que Iquitos y
Puerto Maldonado son destinos privilegiados en la selva baja por su accesibilidad por

Marcel a Vi l l a Luna 243


va area, al haberse construido su infraestructura aeroportuaria en la ltima mitad
del siglo XX.

Sel va de l a cuenca del Mar an

En el caso de la carretera de penetracin septentrional que atraviesa la zona amaz-


nica del norte de Cajamarca, el departamento de Amazonas y San Martn con ramales
hacia las provincias del Alto Amazonas y Datem del Maran en Loreto, asistimos al
incremento asombroso de poblacin de varias ciudades y al nacimiento en los 80 de
Nueva Cajamarca y Segunda Jerusaln. Ambas tambin se consolidaron rpidamente
como ciudades, restndole as el impacto de la migracin a la vecina Moyobamba.

Al igual que en el caso de La Merced, Tarapoto se convirti en las ltimas dcadas del
siglo XX en el nodo ms importante de la cuenca del Huallaga, sin dejar de reconocer
a Jan, a Bagua, a las dos ciudades antes mencionadas y a Moyobamba. Tarapoto ha
multiplicado su poblacin nueve veces en los ltimos 50 aos y de ciudad menor es una
de las cuatro ciudades mayores de la selva peruana, con actividades tursticas, nancie-
ras, industriales, de comercio y servicios, vinculndose con Yurimaguas, puerto a orillas
del tramo navegable del Huallaga y con Juanju-Aucayacu-Tingo Mara por el sur y por
la carretera de penetracin directamente con los departamentos de Amazonas, Lam-
bayeque y Piura por el oeste. Debido a su expansin, actualmente es un conglomerado
urbano que abarca tambin a las vecinas ciudades de Morales y la Banda de Shilcayo.

Sel va de l a cuenca Madr e de Di os Madei r a

En la selva sur oriental estn Iberia e Iapari entre los primeros centros poblacionales,
creados respectivamente en 1961 y 1962. La carretera desde Puerto Maldonado has-

244 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
Tarapoto es principal eje turstico, comercial y ta la frontera tripartita a orillas del Acre, si bien propici la colonizacin espontnea
el centro de las redes terrestres y reas en el
no consigui originar una centralidad a la localidad fronteriza de Iapari, siendo su
nororiente peruano.
ritmo de poblamiento muy incipiente. Hoy, a los casi 30 aos de su construccin, su
Iglesia en la ciudad de Segunda Jerusaln conversin en componente de la carretera binacional peruano brasilera ms bien si-
en la provincia de Rioja, San Martn. gue dinamizando a Iberia, 57.6 km al sur de la frontera. Esta ciudad de ms de 5 000
habitantes cuenta con pista de aterrizaje, equipamiento urbano hasta de tipo militar:
Puerto Maldonado, capital del departamento
de Madre de Dios. Las grandes migraciones institutos educativos y cuartel y compite ventajosamente con la ciudad fronteriza de
procedentes del Cusco y Puno le han dado Iapari que escasamente bordea los 1 000 habitantes. Por su lado, Mazuco se con-
a esta ciudad amaznica un toque andino.
virti en la puerta de entrada principal desde Cusco y Puno, deni el abandono de
la actividad portuaria de Puerto Heath, otrora activo al ser la localidad fronteriza de
articulacin uvial del Tambopata hacia Bolivia.

Las vas de comunicacin uvial y por carretera han hecho de Puerto Maldonado un nodo
importante en la selva sur del pas, al estar ubicada en la conuencia del Tambopata y
Madre de Dios. Estos dos ros presentan regularidad en su cauce y poseen el adecuado
caudal para la navegacin de embarcaciones menores en poca de estiaje e intermedias
en temporadas de lluvias. Como Contamana en el Ucayali, Puerto Maldonado tambin se
traslad hacia una zona no inundable debido a la vulnerabilidad del sitio primigenio. Su
crecimiento urbano es espectacular de 3 518 a 56 382 habitantes en menos de 50 aos5.
La pavimentacin del lado peruano de la carretera Internacional ha logrado reducir el
tiempo de recorrido del tramo en el departamento de Madre de Dios a menos de un da
(en poca de lluvia, poda durar hasta tres das). Esto, unido al boom del turismo, la
construccin del puente sobre el ro Madre de Dios y el puente internacional sobre el ro
Acre, est dinamizando las actividades hoteleras y comerciales de Puerto Maldonado.

Paralelamente se ha experimentado desde nes del siglo XX un boom extractivo de


maderas nas para su exportacin a la costa peruana y a Brasil. Se incursiona a
partir de esta carretera hacia el oeste a las zonas de proteccin y de comunidades
indgenas, desde Iberia.

Marcel a Vi l l a Luna 245


CIUDADES EN LA AMAZONA PERUANA
CIUDAD MAYOR LORETO MAYNAS IQUITOS
PRINCIPAL UCAYALI Cnel. PORTILLO PUCALLPA
250 000 - 499 999
CIUDAD MAYOR HUNUCO HUNUCO HUNUCO
100 000 - 249 999 SAN MARTN SAN MARTN TARAPOTO
CAJAMARCA JAN JAN
CIUDAD INTERMEDIA MADRE DE DIOS TAMBOPATA PUERTO MALDONADO
50 000 - 99 999 HUNUCO LEONCIO PRADO TINGO MARA
PRINCIPAL LORETO ALTO AMAZONAS YURIMAGUAS
JUNN CHANCHAMAYO BAJO PICHANAQUI
SAN MARTN MOYOBAMBA MOYOBAMBA
CUSCO LA CONVENCIN QUILLABAMBA
AMAZONAS UTCUBAMBA BAGUA GRANDE
SAN MARTN Mcal. CCERES JUANJU
AMAZONAS CHACHAPOYAS CHACHAPOYAS
LORETO REQUENA REQUENA
CIUDAD INTERMEDIA JUNN SATIPO SATIPO
20 000 - 49 999 JUNN LA MERCED LA MERCED
AMAZONAS BAGUA BAGUA
SAN MARTN RIOJA NUEVA CAJAMARCA
JUNN CHANCHAMAYO SAN RAMN
SAN MARTN RIOJA RIOJA
JUNN SATIPO SAN MARTN DE PANGOA
LORETO UCAYALI CONTAMANA
LORETO LORETO NAUTA
SAN MARTN TOCACHE TOCACHE
HUNUCO LEONCIO PRADO AUCAYACU
UCAYALI AGUAYTIA AGUAYTIA
CIUDAD MENOR JUNN SATIPO MAZAMARI
PRINCIPAL SAN MARTN MOYOBAMBA SORITOR
10 000 - 19 999 CAJAMARCA SAN IGNACIO SAN IGNACIO
PASCO OXAPAMPA VILLA RICA
PASCO OXAPAMPA OXAPAMPA
UCAYALI ATALAYA ATALAYA - MALDONADILLO
SAN MARTN SAN MARTN SAUCE
LORETO RAMN CASTILLA CABALLOCOCHA
SAN MARTN LAMAS LAMAS
SAN MARTN JAN BELLAVISTA
LORETO ALTO AMAZONAS LAGUNAS
SAN MARTN LAMAS TABALOSOS
AYACUCHO LA MAR SAN FRANCISCO
JUNN CHANCHAMAYO PEREN
SAN MARTN TOCACHE UCHIZA
SAN MARTN MOYOBAMBA JEPELACIO
SAN MARTN HUALLAGA SAPOSOA
SAN MARTN EL DORADO SAN JOS DE SISA
CIUDAD MENOR CAJAMARCA JAN BELLAVISTA
5 000 - 9 999 LORETO DATEM DEL
MARAN SAN LORENZO
SAN MARTN RIOJA SEGUNDA JERUSALN -
AZUNGUILLO
LORETO UCAYALI ORELLANA
SAN MARTN PICOTA PICOTA
AMAZONAS BONGAR PEDRO RUIZ
MADRE DE DIOS TAHUAMANU IBERIA
SAN MARTN RIOJA NARANJOS
MADRE DE DIOS MANU HUETPETUHE
LORETO MAYNAS TAMSHITACU
AMAZONAS BAGUA LA PECA

246 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
La pobl ac i n ur bana en l a Amazona
En el caso de la poblacin urbana de la selva se ha dado un fortalecimiento de las
ciudades en las ltimas dcadas. La sumatoria de la poblacin en los conglomerados
urbanos de ms de 5 000 habitantes en la selva pas de cerca del 3% de la poblacin
total en las ciudades peruanas en 1972 al 7.5% en el ao 2007. Este cambio en re-
presentatividad se debe principalmente al asombroso crecimiento de Iquitos, al de la
conurbacin Pucallpa-Puerto Callao y de las ciudades de Jan, Bagua, Bagua Grande
y Tarapoto en la cuenca del Maran. Con excepcin de Iquitos, la articulacin trans-
versal del territorio aanzada desde los 90, ha sido un factor causal del crecimiento
El departamento de Ucayali tiene a Pucallpa
como el segundo gran polo de desarrollo
de estas ciudades. No se puede dejar de sealar que la nueva poblacin migrante se
amaznico, luego de Iquitos. ha sumado en desventaja a estas ciudades.

Marcel a Vi l l a Luna 247


Impacto de l a acti vi dad extr acti va de hi dr ocar bur os Renera de Iquitos a orillas del ro Amazonas.

en l as ci udades de l a sel va
Jan es una de las ciudades ms importantes
del corredor amaznico nor oriental.
La actividad petrolera se inicia en la dcada de los 30 en el bajo Ucayali, cre ma-
Cajamarca.
yores incentivos al migrante andino. La exploracin y posterior explotacin de los
lotes petroleros, antes desconocidos, en los auentes de la margen izquierda del
Amazonas (frontera con Ecuador) en los 70, atrajo hacia Iquitos particularmente
a la poblacin de los pueblos y ciudades menores de la selva loretana. Iquitos se
convirti en centro reclutador de mano de obra para la construccin del oleoducto
y de los trabajos de exploracin y explotacin de hidrocarburos. Es as que del total
de inmigrantes internos que llegaron a las principales ciudades peruanas durante el
perodo 1940 a 1972, Iquitos ocupaba el 5to lugar de ciudades con mayor nmero
de inmigrantes, siendo la poblacin que lleg a esta ciudad entre 1961 y 1972, la
ms representativa.

Nuevamente en este siglo, la explotacin de hidrocarburos ha fortalecido a ciuda-


des ya existentes, esta vez el Gas en Camisea en Cusco. A pesar de no contar con
puertos apropiadamente equipados, Pucallpa es el nodo del envo desde Lima de
insumos y maquinaria incidiendo en el crecimiento de las actividades portuarias
en Atalaya. En la selva del Cusco, Quillabamba es la ciudad que ha sido impactada
por esta actividad.

248 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
Cr eci mi entos expl osi vos de l as ci udades por factor es no l egal es

Desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad la presencia de agentes de


esta actividad propici la ampliacin de terrenos de cultivo de coca en la selva alta.
Esto, unido a la aclimatacin de este cultivo a la selva baja increment la migracin de
pobladores desde las provincias de la sierra de Cajamarca, Hunuco, Pasco, Junn y
recientemente de las provincias serranas de Cusco y Puno. Las ciudades amaznicas
fueron las grandes receptoras de este contingente, siempre creciente, de los migrantes
que llegaban a la selva a trabajar no tanto en los campos de cultivo sino ms bien en
las actividades terciarias y secundarias que se haban dinamizado con el dinero del
narcotrco.

Otro proceso que se uni a las actividades relacionadas al cultivo y comercializacin


de la coca fue el del conicto armado interno, enraizndose en las cuencas cocaleras.
Durante el siglo XX muchos habitantes de los pueblos y ciudades menores de la sierra
y selva buscaron seguridad en las ciudades capitales (de provincia, de distrito o de
regin) hacindolas crecer en forma sostenida como fue el caso de Mazamari. Por otro
lado, poblaciones aisladas como Oxapampa ubicadas en zonas en donde incursion
el terrorismo, ms bien redujeron su tasa de crecimiento.

Tambin las dinmicas econmicas inyectadas por la comercializacin ilcita de este


cultivo, el narcotrco, ocasionaron la aceleracin del crecimiento de Tingo Mara, de
Pucallpa, de Jan as como la aparicin de nuevos asentamientos que rpidamente se
convirtieron en ciudades al contar con accesibilidad: Aguayta y Pichanaki son claros
ejemplos de ello. Contamana tambin experiment un rpido crecimiento fruto del
establecimiento de cultivos, principalmente de coca, su comercializacin y el estable-
cimiento posterior de una base naval en la localidad.

Esta inexistente visin de planicacin territorial determin una ocupacin que se


asemeja a numerosos archipilagos urbanos en la Amazona del siglo XX. Aparecen
as los centros poblados llamados a ser puntos centrales de estos territorios que

Marcel a Vi l l a Luna 249


van integrndose, en desventaja, con la economa peruana. La marginalidad de la
integracin econmica de estas zonas de reciente colonizacin puede evidenciarse
en la fundacin de un pueblo en las inmediaciones de Inambari en los aos 30 por
un prspero migrante japons, pueblo que hoy lleva su nombre: Mazuco. Otro caso
similar se da con la transformacin de un campamento de la empresa constructora
de la carretera marginal5 en una ciudad, rebautizndolo como Ciudad Constitucin,
apropindose del nombre del fracasado proyecto emprendido en los 60. Conjunta-
mente con Puerto Bermdez son localidades del valle del Pichis con habitantes casi
exclusivamente migrantes.

Ci udades y or o al uvi al

La extraccin ilegal de oro en gran volumen de las cuencas amaznicas, se desarrolla


preponderantemente en la zona sur oriental (Madre de Dios y sus auentes). A partir de
1950-1960, la carretera de interrelacin Cusco-Quincemil-Puerto Maldonado sirvi, y sigue
sirviendo, de canal para miles de personas que bajaron de las serranas de Cusco y Puno
para trabajar en estas ciudades. Este recurso aurfero es acarreado por los auentes desde
la parte alta de las sub cuencas ubicadas en la zona minera de Puno y se deposita en las
mrgenes de los ros de la selva baja. Aunque desde los 70 se extrae en forma artesanal,
es con este boom extractivo del oro de los ltimos 25 aos que pequeos centros pobla-
dos, como Hueypetuhe, Puerto Rosario de Laberinto aoraron en estos territorios y otros
se consolidaron como Mazuco, Iberia y Puerto Maldonado como nodo principal. Todo esto
al margen de la accin del Estado.

250 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
Puente colgante sobre el ro Aguaytia, forma Tabla BASE Poblacin al 2015 de las CIUDADES INTERMEDIAS Y MAYORES DE LA SELVA AMAZNICA
parte de la carretera Federico Basadre, que Poblacin censada Proyeccin
une la ciudad de Tingo Mara (en Hunuco) CIUDAD 1961 1972 1981 1993 2007 2015
con la selvtica ciudad de Pucallpa (capital LORETO MAYNAS IQUITOS 57 777 110 242 169 131 274 759 360 314 420 843
UCAYALI Cnel. PORTILLO PUCALLPA 26 391 60 547 90 653 172 286 270 780 352 588
de Ucayali).
HUNUCO HUNUCO HUNUCO 24 646 41 607 59 309 118 814 146 750 164 955
SAN MARTN SAN MARTN TARAPOTO 16 337 27 564 43 753 77 783 115 168 143 096
Ciudad Constitucin, en la regin amaznica M. DE DIOS TAMBOPATA Prto. MALDONADO 3 518 5 309 11 279 27 354 56 382 83 102
del departamento de Pasco, fue diseada CAJAMARCA JAN JAN 4 420 13 718 21 201 45 929 64 379 77 148
y creada para convertirse en centro JUNN CHANCHAMAYO BAJO PICHANAQUI s/d s/d 3 985 11 440 41 650 74 917
de desarrollo para la zona. Se encuentra LORETO ALTO AMAZONAS YURIMAGUAS 11 655 17 268 21 966 30 658 45 348 55 956
HUNUCO LEONCIO PRADO TINGO MARA 5 208 13 470 20 840 43 152 48 361 51 416
cerca a la unin de tres departamentos:
SAN MARTN MOYOBAMBA MOYOBAMBA 8 373 10 117 13 833 24 800 39 250 50 193
Hunuco, Pasco y Ucayali.
CUSCO LA CONVENCIN QUILLABAMBA 6 891 10 879 15 074 22 277 26 573 35 933
AMAZONAS UTCUBAMBA BAGUA GRANDE 2 129 5 043 8 273 16 271 25 930 33 280
AMAZONAS CHACHAPOYAS CHACHAPOYAS 6 860 10 187 11 302 15 785 23 202 28 525
JUNN SATIPO SATIPO 2 499 4 295 8 201 13 628 21 894 28 223
SAN MARTN RIOJA NUEVA CAJAMARCA s/d s/d 3 406 11 808 19 834 28 159
LORETO REQUENA REQUENA 3 931 7 285 7 861 14 954 22 055 27 135
SAN MARTN Mscal. CCERES JUANJU 3 965 6 440 8 969 23 643 23 441 23 990
AMAZONAS BAGUA BAGUA 2 343 8 038 8 831 16 843 21 000 23 639
JUNN CHANCHAMAYO SAN RAMN 3 016 4 609 6 073 12 905 19 041 23 461
JUNN LA MERCED LA MERCED 2 972 6 831 9 787 19 618 21 885 23 044
SAN MARTN RIOJA RIOJA 4 361 6 047 9 459 15 708 18 757 20 635
JUNN SATIPO S. MARTN DE PANGOA s/d 567 1 427 5 824 12 583 20 270
CIUDAD MAYOR PRINCIPAL 250 000 - 499 999
CIUDAD MAYOR 100,000 - 249 999
CIUDAD INTERMEDIA PRINCIPAL 50 000 - 99 999
CIUDAD INTERMEDIA 20 000 - 49 999

Tambin en la zona septentrional de Loreto, se origina San Lorenzo, capital de la recien-


temente creada provincia Datem del Maran, a partir de las actividades petroleras.
Esta ciudad en 1981 contaba con 835 habitantes y ahora bordea los 8 000, crecimiento
apoyado tambin por las actividades de extraccin aurfera ilegal.

Este nuevo contexto urbano, en donde el crecimiento de las ciudades y asentamien-


tos poblacionales de ms de 5 000 habitantes tiene una dinmica vertiginosa, no

Marcel a Vi l l a Luna 251


estuvo aparejado con un desarrollo urbano. El estado dramtico de estas localidades
se puede observar en las ubicadas en zonas aurferas de Madre de Dios con altas
tasas de crecimiento poblacional. Huepetuhe, centro de relativa reciente ocupacin
es bastante decitaria en servicios e infraestructura social, vial, energtica y de sa-
neamiento, elementos constituyentes de desarrollo urbano. La presin econmica de
la actividad minera en gran volumen pero atomizada e ilegal hizo de esta localidad
la capital distrital.

Cabe indicar que, de acuerdo a las tendencias pasivas, esta urbanizacin continuar.
Lo que vale decir que el crecimiento por inmigracin a las ciudades seguir dndose.
Varias ciudades presentan crecimientos espectaculares fruto de los factores que se
han indicado, pero los dos ltimos, narcotrco y minera aurfera ilegal, parecen ser
los que ms inuyen.

Rel aci n de ci udades amazni cas con el Br asi l

El Per tiene una situacin privilegiada puesto que cuenta con puertos en el Ocano
Pacco, el ro Amazonas le facilita el acceso al Ocano Atlntico. A esto hay que

252 Ci udades de l a Amazona peruana: Vi ncul aci ones con l a si erra peruana y con el Brasi l
agregar no solo la va que une a los estados de Rondonia y de Acre con la macro-
regin del Sur del Per, carretera biocenica Porto Velho (Estado de Rondonia)-Ro
Branco-Assis (Ambas en el estado de Acre)-Puerto Maldonado (Madre de Dios)-Urcos
(Cusco)-Matarani (Arequipa)/Ilo (Moquegua) sino tambin los siguientes proyectos
viales biocenicos del norte y centro del Per, unidos al proyecto ferroviario anun-
ciado recientemente:

El eje multimodal septentrional con sus tramos rodoviarios cuyos componentes


son las carreteras Paita/Chiclayo-Olmos-Jan/Bagua; Bagua-Santa Mara de Nieva
y Saramiriza; Bagua-Moyobamba-Tarapoto-Yurimaguas, y las hidrovas Saramiri-
za/Yurimaguas-Iquitos-Manaos. Su implementacin requiere de la dotacin de
una adecuada infraestructura de los puertos peruanos y el mejoramiento de las
carreteras.
Eje ferroviario-rodoviario que se proyecta concretar como parte de la va multimodal
entre China, Per y Brasil. El tramo peruano se iniciara en Bayovar, que estara
unido por ferrocarril con Tarapoto-Juanju-Tingo Mara-Pucallpa, en la selva central
peruana hasta la frontera para vincular a estas ciudades con Cruzeiro do Sul y un
puerto del sureste de Brasil. Dado que atravesara zonas de aguajales, de selva
casi virgen, habitada por comunidades nativas, este proyecto ferroviario podra
causar problemas de ndole social interno a los dos pases.

Mediante la implementacin de estos ejes multimodales binacionales proyectados,


que atravesaran el territorio peruano uniendo los dos ocanos, nuestras ciudades
amaznicas se convertiran en las puertas de ingreso de las naciones atlnticas
de Amrica del Sur y sobre todo al Brasil, fortalecindose como nodos comerciales
y de servicios tursticos. Entonces podramos armar que las ciudades de nuestra
selva, sobre todo Iquitos, Pucallpa y Puerto Maldonado son puentes entre la sierra
y Brasil.

Puente Billinghurst sobre el ro Madre


de Dios, vincula a Puerto Maldonado
con la frontera brasilea.

Frontera tripartita Per, Brasil, Colombia.


Puerto de Tabatinga (Brasil) en la margen
izquierda del Amazonas.

Marcel a Vi l l a Luna 253


254 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos
J o a q u n G a r c a S n c h e z OS A
C ET A - I q u i t o s

La ar qui t ec t ur a
en l a m em or i a de Iqui t os

De miraa as eslum
m rant es, sus plazas y oulevares

muest ran su regocijo e est ar frent e a las maravillas

e los ros amaznicos, el cauu aloso

Amazonas al que cont emplan.

Iqui t os t am bi n t i ene un pasado

Como hoja llevada por el viento, triste es decirlo, es el smil que mejor puede expre-
sar cul es la memoria de un pasado que ha sido maltratado. Una de las formas del
lenguaje inconmovible que no pierde su signicacin ms clara es el monumental. En
las casonas, en los edicios pblicos, en el diseo urbano, en las avenidas y monu-
mentos, en las necrpolis y en otros mbitos sociales, queda siempre el metalenguaje,
indeleblemente grabadas ilusiones, desvelos y grandezas del genio arquitectnico de
cada tiempo y de cada forma de vida. El diseo y plano de cada una de estas casas,
su mantenimiento y restauracin, nos permiten descubrir lo gozosamente hermoso
de sus formas y estilos, y de las calles que la rodean.

Acumuladora de sabidura, las sociedades antiguas buscaron hacer sobrevivir las races
de su identidad, la tradicin oral transmitidas por sus antepasados de generacin en
generacin, con el propsito de mantener su riqueza patrimonial a lo largo del tiempo.
Las construcciones, mudos testigos, los espacios representan para quienes hemos
venido detrs, la herencia que nos legaron quienes de cerca o de lejos han llegado a
Iquitos. Ellos y ellas quisieron dejar como legado histrico, casas y mansiones, espacios
y cementerios que cada da, resistiendo el tiempo, se tien y son pintados de colores
por los mgicos rayos del sol de su amanecer y atardecer, del lmpido cielo azul, de
los baos de luna.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 255


Un siglo atrs, Antonio Raimondi arrib al puerto de Iquitos. Su corta estada con
nes cientcos le hizo pensar que el lugar era apenas una isla blanca y diminuta,
de pocas calles y chozas. Aos ms tarde en que el sabio dejara la descripcin de la
pequea aldea, un tren de miniatura circulaba triunfante ahora por ms calles, algu-
nas adoquinadas. Sus rieles pasaban cerca del ro e iban cargando y descargando
bultos desde el muelle de la calle Loreto hasta la avenida Omagua. Por sus lmpidas
calles que pretendan visos urbanos, andaban hombres vestidos al ms rancio gusto
del viejo mundo, de la ciudad de las luces, de Pars. De renados gestos, los varones
se juntaban y planeaban viajes a lejanos ros y convenan en empresas ambiciosas al
sabor de un buen vino de Burdeos, en la calle del Prspero.

Aun en medio de precarias condiciones urbanas, palacetes vestidos de azulejos


surgan uno tras otro en las calles para darle, corrido el tiempo, su personalidad de
diminuta ciudad. Han pasado los aos y la casona de erro en la espaola plaza de
armas se ha vuelto vetusta. En las pocas calles cercanas a la plaza, garbosas damas
dejaban escuchar el acompasado ruido de sus pasos, de no taconeo obtenido de
los salones de Pars, al pisar los lustrosos adoquines portugueses, mientras daban
sus paseos dominicales con sus vestidos y costumbres seoriales, muchas veces
despus de haber odo en el Alhambra alguna opereta de uida msica. Cada la
tarde, la aristocracia se suba a los vagones de una locomotora de leyenda por corto
tiempo, esperando su retorno.

Llegado el siglo XX, un nuevo espritu sacudi el viejo mundo. Era frecuente la llegada
de buques a nuestro puerto venidos de mundos remotos. Sus pasajeros al desembarcar
nos traan noticias y experiencias que anunciaban nuevos inventos. Con cierto chismo-
rreo, las damas de la burguesa local hablaban de las ltimas tendencias de la moda.

Ms all de los edicios pblicos, rematados en parcelas, casas seoriales mantenan


su espacio vital con ores sembradas en medio de reas verdes. Pidamos permiso
y entremos a conocer en su propio mundo a las gentes que vivan en este lugar. De
viviendas agrupadas que se resisten a otras, que en extensin van haciendo de ellas

Pginas anteriores:
Hotel Malecn Palace construido
en el malecn Maldonado entre 1910-1913.

Vista del pueblo de Iquitos. Ribera izquierda


del Amazonas. Paul Marcoy. Viaje a travs
de Amrica del Sur: De Nauta a Tabatingas.
Foto Biblioteca Nacional del Per.

Ferrocarril en la Plaza de Armas de Iquitos.

Casa de Fierro desmontable. Comprada


en la exposicin de Paris de 1889.

Edicio Consistorial y Teatro Alhambra,


hacia 1950.

Casa Cohen construida en 1903.

256 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


una ciudad industrial, de templos y escuelas, casas y casonas que de-
saando el tiempo, osan seguir en pie, continuar viviendo, dando vida
en los sueos a la ciudad de otros tiempos, con su historia longeva y
pequea a la vez. A n de cuentas, era una ciudad pequea con delirio
de metrpoli. Su historia es una de las ms fascinantes despus de
la independencia.

Y como si lo peor hubiera llegado para quedarse entre nosotros,


aquella seorial urbe, hoy luce con el rostro descuidado, harapiento
y arrogante, de calles rotas, de gente que se atreve a declarar a la
historia reo de muerte. En esa sentencia, sus enmohecidas fachadas,
el brillo de sus azulejos sevillanos, la esbeltez de las altas arcadas
de medio punto y la ligrana foliada de estuco y hierro estn para
recordrnoslo. No es posible el desarrollo sino es sobre el cimiento
histrico de la vida que fue, aunque esa existencia tenga vergenza
y lagunas inconfesables. Con el moho del olvido en la rutina, como
parte de un movimiento de interaccin humana, el fenmeno turstico
mundial que nos sobrecoge y nos refriega en la cara el valor de lo
nuestro, nos pide vincularnos a los procesos de auto identicacin.
Los pueblos tienen que recurrir a su pasado, que involucra todas las
dimensiones del quehacer humano, sea cual fuere la lnea fundamen-
tal de la interpretacin por la que se opte.

Hoy nos enfrentamos a la modernidad, a un fenmeno de grandes


alcances que urge que nos denamos como ciudad y grupo humano.
Nuestra entraable arquitectura no es simplemente un capricho de la
casualidad o de la fortuna de los ambiciosos hombres del caucho. Ella
corresponde a determinados factores culturales que tienen una evolucin
que corresponden en rigor a intereses econmicos, a los caprichos de los
ros, a vaciantes y crecientes del ujo de la riqueza extractiva-mercantil.

La ar qui t ec t ur a que vi ene de l a m em or i a nat i va


Dentro de las generales funciones de seguridad, abrigo de los elementos
de convivencia propios de cualquier otro sistema cultural, en el medio
ecolgico de la vrzea y las alturas amaznicas, las viviendas tienen
una conguracin muy particular.

Desde pocas milenarias, el indgena construy sus casas con palos


y hojas de una palmera llamada Irapay (Lepydocarium tenue) y otros
recursos propios del hbitat. Diversas formas de combinacin de esos
materiales dieron como resultado una serie de estilos variados que
responden a diversidades climticas, a la defensa contra la fauna y el
clima o la guerra y a la heterognea manera de comprender la sociedad
y la familia extensa.

Expuestas a miradas de insectos y alimaas, as como a los caprichos


de las subidas y bajadas de las aguas, las casas se fueron congurando
y organizando. El padre Jess San Romn, en un minucioso estudio
acerca de Las pautas de asentamientos en la selva, demostr cmo

Joaqun Gar ca Snchez OSA 257


el uso de casas individuales y comunales tuvo que ver sin duda con
situaciones de guerra y otros factores, sin excluir la importancia de la
norma cultural1.

As, exista una doble modalidad ecolgica arquitectnica. Primero, la


gran casa comunal (cocamera, maloca) de la que se conocen cuatro
submodalidades, a saber, secoya, yagua, mayoruna y jbara. Segundo, la
de los ncleos habitacionales individualizados, de pocas viviendas, cada
una ocupada por una o dos familias biolgicas, con una poblacin total
de 50 a 60 personas. Este parecera haber sido el modelo propio de las Secoyas
tribus de los encabellados, por lo menos en los tiempos en los que los
batelones de Orellana y Aguirre bajaron por los ros Napo y el Maran.

Cada ncleo de poblacin era independiente, pero mantena estrechas


relaciones con otros ncleos vecinos, participando mancomunadamente
en los momentos fuertes de la vida tribal, la esta, la guerra, la muerte
y conictos sociales y existenciales. La Orden Jesuita hall los modelos
descritos y se propuso, con el discutido e interesante mtodo de las
reducciones, realizar agrupaciones en forma de unidades mayores que
reproducan con variantes el sistema de los pueblos de Castilla.

Centro radical del pueblo misional era la plaza, comnmente


de forma rectangular o cuadrangular, cercada por la Iglesia, la Yaguas
casa del misionero y otras dependencias y servicios. Por delante
de la plaza siguiendo una lnea paralela al ro, pasaba la calle
principal, con casas ordinariamente solo a un lado y dando cara
al ro. A veces como era el caso de San Joaqun de Omagua,
podan existir otras u otras calles paralelas a la principal. De
la plaza parta una calle o un camino que bajaba hasta el ro,
terminando ordinariamente en un embarcadero. Y de la misma
plaza o de la calle principal, sala otra calle o camino que se
internaba en la selva2.

Todo indica que la casa riberea tena sus estructuras de forma rectangular Mayorunas
o cuadrangular, de pona, troncos y hojas, elevada a metro o metro y medio
del suelo, normalmente estaba dividida en dos mitades por un tabique per-
pendicular a la fachada. Una mitad constitua un cuarto cerrado con muros
de pona, la otra mitad era la sala de convivencia familiar. Para la cocina se
construa un aditamento o pabelln complementario a la misma altura de
la casa a la que se llegaba por medio de un estrecho y corto pasillo.

La arqueloga Betty Jane Meggers, conocida por los trabajos que realiz
en Sudamrica, demostr que semejantes modelos arquitectnicos,
obedecan a una relacin ecolgica muy profunda: lluvias constantes,
temperaturas altas y montonas, vaciantes y crecientes en los ros, sue-
los geolgicamente inestables, adems de un espritu nmada o semi
nmada, con facilidad para el cambio de casa, con el objeto de aproxi-
Jbaros
marse a tierras peridicamente productivas o mantener el equilibrio de
la fauna en la solucin a las necesidades ms vitales por el mitayo (el
mitayo es producto de la caza en el monte o bosque tropical).

258 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


Ar qui t ec t ur a t r adi c i onal

Mi gr ac i ones sanmar t i nenses y mi gr ac i ones de ot r as par t es


del mundo

A la mitad exacta del siglo XIX, en 1850, el radio urbano se haba ampliado considera-
blemente, ms all de las 40 viviendas que cens el teniente gobernador, don Benito
Zumaeta, cuando las traslad a una restinga. A consecuencia de los ataques sufridos
por el pueblo jibaro wampis en 1845 y 1848, la poblacin mestiza de la ciudad de
Borja y Barranca se asent a las orillas del ro Maran, para luego migrar a la selva
baja. Con la llegada de 150 de ellos a Iquitos se inici la primera explosin demogr-
ca. Los apenas llegados fueron a vivir en el escondido ro Itaya que ya varias veces
haba cambiado su curso.

Pasado el tiempo, el Tratado Peruano-Brasilero Herrera-Da Ponce determin los


lmites fronterizos entre Per y Brasil. Se decret la libre navegacin por aguas del
Amazonas. Gracias a eso, un creciente movimiento comercial comenz a inquitar la
mansedumbre milenaria de la selva. De San Martn, Rioja, Moyobamba siguieron
bajando por el ro Huallaga decenas de familias para proseguir por el ro Maran,
escogiendo como primer asentamiento la ciudad de Nauta.

Los barcos que llegaban a nuestros puertos llenaban sus grandes bodegas con goma,
zarzaparrilla, manteca de tortuga, sombrero de bombonaje. Toda esta preciada carga
iba con destino a Manaos, en Brasil. As, aquellos se convirtieron en los primeros
productos de exportacin.

Con la presencia sanmartinense se pueden encontrar los primeros rastros de una


arquitectura propia de los departamentos de la selva alta, que llegaron a estos lu-
gares desde las remotas pocas de la conquista y la colonia. La Iglesia tradicional,
hoy saln de actos de la capital de la provincia de Loreto, es una muestra de ello,
con sus anchas paredes de tierra, altos ventanales, amplios aleros y pisos de tierra
o, posteriormente, de ladrillo

Antigua Plaza de Armas de Iquitos


con la vieja Iglesia hacia 1900.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 259


Tres modalidades pueden verse, tanto en la ciudad de Nauta como en Iquitos: Restaurante Fitzcarrald.

La casa de quincha construida con horcones (puntales o pilotos) de huacap Prefectura de Loreto, construida en 1873.
(Minquartia guianensis Aubl.), hileras de caabrava (Arundo donax) atravesadas En los altos est hoy la Biblioteca Amaznica
y la Direccin Desconcentrada de Cultura.
y sujetas con tamshi (Heteropsis sp. o Thoracocarpus bissectus) o clavos de e-
rro, rellenos de barro mezclado con paja (hierba toro urco-Axonopus compresus
y Paspallum virgatum) que despus de seco y previo rebozo se blanquean con
leche de cal. De esta modalidad queda an en pie la antigua casa del Vicariato,
la propiedad de la familia Surez Vela (primera de Morona), la casa de la esquina
de las avenidas Tacna y Brasil, y varios inmuebles de la calle Ramrez Hurtado.
La casa de tapial o tierra apisonada, ms consistente y hasta de dos pisos, con
las mismas caractersticas isotrmicas y de seguridad.
La casa de adobe, ladrillos sin cocer que tienen una caracterstica de rmeza,
seguridad y frescor, similares a las de tapial.

Estas tres tecnologas demostraron la adecuacin a los desafos climticos del medio
ambiente puesto que despus de ms de un siglo, muchas an perduran a pesar
de que el paso irreverente de la ciudad moderna las va eliminando inmisericorde.
Muestra de ello son la Casa de Fitzcarrald (cruce de Av. Napo y Av. Raimondi), la casa
de la familia Montero en la plaza de armas, la que ocupa la esquina de las avenidas
Arica y Brasil, la de las avenidas Napo y Fitzcarrald, entre otras.

Con la llegada del barco Pastaza remolcando al bergantn Prspero el 26 de fe-


brero de 1864, comenz el verdadero auge de Iquitos. El Morona haba llegado el
ao anterior, pero estableci su fondeadero en Nauta. Estos buques traan el dique
que se hundi el mismo da de su inauguracin y el material para instalar la factora
y maestranza, segn relata el padre Avencio Villarejo en su libro As es la selva3. Sin
embargo, un incendio que se declar el 27 de agosto de 1887 destruy la mayor parte
de las viviendas que ocupaban unas pocas cuadras, comenzadas en la Capilla de la
Consolacin hasta el Hotel de Turistas (esquina Malecn Tarapac con Putumayo) y
la Casa Pinasco, por el lado opuesto.

Una pequea fbrica de ladrillo y teja hizo que se levantaran pronto la factora con
una sola planta y una chimenea de 23 m de altura, de la cual solo quedan la base y
una lpida recordatoria. Detrs vino el palacio de la Casa de Gobierno, construida en
1872 probablemente con el diseo del ingeniero Cristbal Rosas y con fondos de la
capitana de Puerto y multas de la polica. En principio fue hecha para una sola planta
con altos ventanales y solidas rejas de hierro, al estilo neoclsico del n de la colonia,
planta slida y gruesos muros.

La imponente construccin arm la majestad del Estado y la identidad amaznica del


Per. Con un gusto ms suntuario y solemne, el Coronel Portillo aument el segundo
piso con airosos balcones y termin la edicacin.

El 11 de setiembre de 1868 se cre el departamento de Loreto e Iquitos se convirti


en la capital del Bajo Amazonas, conformado por los distritos de Iquitos, Nauta, Loreto,
Pebas y Parinari. El comercio comenz a intensicarse con el establecimiento de algunas
casas extranjeras. En esos aos la poblacin de Iquitos alcanzaba los 2 359 habitantes.

No hubiera sido posible prever el fenmeno. La urgente demanda de las gomas en


el mercado internacional empuj repentinamente el letargo de la pequea capital

260 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


del Bajo Amazonas al paroxismo. Centenares de hombres de todo origen llegaron a
estas latitudes. Bajaron y surcaron los ros. Sus aguas trajeron a esta ciudad gente de
Moyobamba, Amazonas, Cajamarca, as como extranjeros de China, Espaa, Portugal,
Francia, Alemania y sefardes tangerinos. Todos ellos trajeron sus quimeras de aires
de otros continentes, sus costumbres y estilo en boga. Al principio, envueltos en la
vorgine, no se percataron del boato y menos de sus consecuencias.

Por eso no tuvieron una clara voluntad de asentamiento urbano y de edicar la ciudad.
Todos estaban ocupados en realizar el gran montaje de la explotacin, en organizar la
maquinaria econmica, la logstica y el transporte. Estaban afanados de proveerse de
lo necesario para un programa de enriquecimiento, que dada la extensin inalcanzable
de los llanos amaznicos, prometa ser eterno.

En consecuencia no se puede decir que dicho momento caracterizado por la intensidad


comercial, casi hasta sus lmites, fuera un aporte renovador en la sonoma arquitec-
tnica local. Siguieron las casas de barro, los altos ventanales y las convencionales
paredes de ladrillo sin mayores intenciones ornamentales.

Dos hechos parecen tener mxima importancia por esta poca de ebre:

1887. La instalacin de un Concejo Provincial con Jos de Jess Retegui al


frente, y una serie de jvenes visionarios, animosos de prever un futuro prximo.
Este grupo construy la nueva Iglesia en pleno centro de la plaza de armas,
implant el alumbrado pblico a kerosene, construy la escuela 72, construy
puentes, urbaniz la ciudad y el puerto. Adems, organizaron las rentas muni-
cipales, levantaron el camal y mercado, dispusieron la construccin de aceras
e iniciaron la numeracin de las casas, delinearon las calles y hasta se dieron
tiempo para editar el primer peridico que se conoce en nuestra historia: El
Boletn Municipal.
Fue el intento ms importante de plan urbanstico que se ha podido ejecutar
en este espacio. De esa poca data la plaza de armas y tambin ha quedado el
primer plano de Iquitos, realizado por el Comandante Espinar.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 261


262 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos
Vista de Iquitos, Per, desde el Amazonas.
Otto Michael, ca. 1898-1910.
Acuarela. 25.5 x 65 cm.
Museo de Arte de Lima, MALI.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 263


La construccin de la Casa de Hierro en el mismo centro de la ciudad. Una estruc- Casa de Fierro (1889). En la Plaza de Armas
de Iquitos.
tura diferente a todas, convertida con el paso del tiempo en smbolo de una poca
y centro de todas las leyendas. Hasta pasada la segunda mitad del siglo XIX, el Frisos, rejas, barandas y distintos azulejos
hierro no haba logrado pasar de ser un elemento ajeno y enemigo del hombre. de la poca del caucho (1880-1914).
Visibles hoy en diversas casonas del centro
Decir hombre de hierro o poca de hierro equivala a negar categora huma-
de Iquitos.
na y esttica. Eiffel, con la inmortal torre de 300 m de altura construida en los
Campos Eliseos para la Exposicin Internacional de 1889 en homenaje al Primer
Centenario de la Revolucin Francesa, demostr que era posible la insercin de
la ingeniera ms all de lo estrictamente matemtico y funcional.

Llamada tambin Club Iquitos, fue comprada por el cauchero boliviano Vaca Diez,
ms tarde socio en el negocio y en la muerte con Fermn Fitzcarrald y que dadas las
dicultades la vendi al cauchero iquiteo Anselmo del guila all por los aos de 1897
cuando lleg a nuestro puerto a bordo del buque brasilero Perseverana. Otra versin
seala que el arquitecto belga Bernard Pirson demostr que esta estructura de hierro
procede de la factora Les Forges DAIsseau ubicada cerca de Bruselas.

La Casa de Hierro, junto con el mercado que se ubic a orillas del Amazonas fue tras-
ladada a la calle Moore con Sargento Lores que hoy se conoce como Mercado Central,
junto con otra casa situada exactamente en el mismo lugar donde se alza el Hotel de
Turistas y que fuera desmontada hacia la mitad de la dcada de los aos de 1940.
Esta arquitectura funcional de emergencia signic un contacto ms estable con los
centros europeos y la incorporacin formal de estilos en boga en la Europa de esa
poca. En lo amaznico, esta arquitectura dej una huella imborrable no solo por sus
construcciones, sino por las gestas ms tristes de la violacin del hombre a su hbitat
que se haya conocido en la historia republicana del Per.

264 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


El c l max de l a qui mer a: Apogeo del c auc ho (19 00-19 13)

Acumuladas importantes fortunas en los ltimos treinta aos, la mentalidad de los


viejos inmigrantes se haba enraizado y haba encontrado una denicin local. Que-
daba atrs la prisa de los primeros aos. La ciudad y sus habitantes mostraban la
organizacin: las empresas, los intermediarios, los trasportistas y la clase indgena.
Comenzaron a realizarse montajes babilnicos en torno al caucho y al jebe.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 265


An as, se poda advertir una decidida voluntad urbana que caracterizara a esta poca.
Las calles se adoquinaron a la usanza europea. En 1905 se inaugur el alumbrado
elctrico y el primer tramo del ferrocarril. Los servicios pblicos se fueron transformando
y la ciudad de Iquitos fue perlando un nuevo orden de existencia. La arquitectura no
escap a estos cambios.

Las relaciones con el viejo continente fueron constantes. Familias enteras educaban
a sus hijos en los mejores internados de Suiza y Francia, mientras la gente que se
quedaba en Iquitos segua amasando fortuna. La inuencia francesa, inglesa y espa-
ola se dej sentir de inmediato. Surgieron modelos de casas donde se armonizan
los intereses de las numerosas rmas comerciales, sus almacenes y vitrinas, con
habitaciones seoriales generalmente instaladas en los pisos altos.

A nales del siglo XIX las construcciones europeas comenzaron a sufrir transforma-
ciones, por un lado, debido a la decadencia inevitable de la burguesa industrial de
corte tradicional y por otro, al nostlgico apego a lo barroco y rococ es decir, Imperio y
Luis XV francs. La casa particular se llen de una completa independencia estilstica.
Surgieron las casas familiares que constituyeron una respuesta armnica al paisaje y
con pretendido afn de mantener un equilibrio entre lo suntuario y el nuevo esquema
del confort. Altas ventanas y celosas para el verano, verjas, enrejados en ventanas y
balcones, frisos y rosetones aligranados que prolongasen un poco la alegra del medio
ambiente, poniendo las tiznas de coloridos.

Esta concepcin arquitectnica puso de relieve la comodidad y los lujos. Los inquie-
tos caucheros trajeron de sus largos viajes orientaciones de los arquitectos en boga.
Encargaron la confeccin de planos adaptados a los problemas creados por el clima y
las necesidades mercantiles y fueron levantando en Iquitos un tipo de vivienda ceida
a una ajustada norma arquitectnica.

Como consecuencia se ensayaron edicaciones de una o dos plantas, con techos altos
y ventilados, con puertas y ventanas anchas de doble hoja. Aparecieron los balcones
de hierro forjados que servan para viabilizar un constante tiro de aire que aliviase el
rigor del clima del trpico hmedo. Y sobre todo lleno de colorido enfrentando a la
monotona del verde y a veces enervante paisaje, barcos enteros arribaron a nuestros
puertos cargados desde las fbricas artesanas de Manises en Valencia trayendo con-
sigo la azulejera sevillana de Portugal.

Tres escuelas de azulejos quedaron en Espaa continuando la tradicin familiar:


Valencia, especialmente Manises, Catalua con sus rajoles, y Talavera de color azul
y austeras formas moriscas. En su mayora, nuestros revestimientos pertenecen a la
escuela valenciana, ms prolija en ligrana y en colorido, ya sean del mudjar o del
plateresco, muchas veces usada para realizar composiciones pictricas como suceda
en gran nmero de edicios de Portugal en los siglos XVII y XIX y de nuestra localidad
de comienzo del siglo pasado.

La rejera se incorpora tambin a la francesa y espaola de la poca, no usando la


estructura fundamental en paralelas decoradas, sino entretenindose en un juego
sin n de dibujos vegetales y en el regodeo de formas lentas y suaves, formando una
especie de encaje accidentado y voluptuoso. Balcones como el de la Casa Sudamrica,
del edicio que fuera las instalaciones de la Televisin a cable TVS en la primera cua-

266 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


Antigua Casona construida por Luis Felipe dra de la avenida Sargento Lores, el de la Comandancia de la Polica, y el de Critas
Morey, hoy convertida en Casa Morey,
(edicio donado al Vicariato Apostlico de Iquitos) son una muestra de las variaciones
hospedaje. De principios del siglo XX.
de un solo tema de hierro y alegra.

Edicios representativos de est pocas son:

La casa de dos plantas con azulejos construida por Toms Bartra en la primera
cuadra de la calle Ramrez Hurtado.
El Hotel Palace de tres plantas en el malecn Tarapac con Putumayo, construido
en los aos 1908-1912 por encargo de Otoniel Vela, quien trajo los planos desde
Europa, dirigi los trabajos el ingeniero Samuel Young Mass. Constituye el modelo
ms acabado y el culmen del lenguaje arquitectnico de la poca cauchera inspi-
rado en el Art Noveau o modernismo cataln de la escuela de Gaudi. Espaciosas
escaleras de mrmol, azulejos de estilo morisco andaluz en varios diseos y
tonalidades, balcones enrejados y molduras vegetales en el perl central. Todo
el material fue trado de Europa, incluido el mobiliario y la vajilla.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 267


La casa de dos plantas donde estaba el consulado de Colombia, hoy bellamente
restaurado por la Institucin Caritas perteneciente al Vicariato de Iquitos.
La espaciosa Casa Cohen. Sus azulejos en bajo relieve, su equilibrio son una de
las mejores muestras de nuestra arquitectura.
Todo el conjunto de la primera cuadra de la avenida Sargento Lores, que de por
s, es el ms completo y armnico que se puede encontrar en la ciudad. Era
considerado junto al Malecn Tarapac y a las primeras cuadras de Prspero el
sector de la elegancia y de las casas comerciales.
La casa que ocupa la esquina de Morona, construida por el comerciante Juan del
guila, donde estuvo la casa francesa La Ville de Pars de Norden y Compaa,
donde la gente de pro se vesta a la ltima moda parisiense. De aquella poca
fueron destruidas muchas casonas cuya prdida lamentamos.

Ent r e l os sueos y l a c r i si s ec onmi c a (19 15-19 40)

Sucedi lo inesperado. Una decadencia de la demanda del caucho asol las estradas
y paraliz de un golpe el pujante movimiento de industrias de primera manufactura y
casas comerciales. La ciudad qued sumida en su proyecto suntuoso de gran urbe y
la estrechez angustiosa de sus arcas vacas.

A lo largo de todo el paisaje urbano se sinti una paralizacin de lo material frente


a la permanencia de una cultura de la suntuosidad. Desapareci la arquitectura de

268 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


rejas y azulejos, disminuy el ritmo de la construccin y, en su lugar, aparecieron
grandiosas y solemnes edicaciones que trataron de imitar los tiempos pasados por
medio de fachadas decoradas con elementos y tecnologas producidas localmente,
decoradas con estucos, ventanales de luz amplia enrejados con hierro fraguado en los
nacientes talleres locales, paramentos sin azulejos y tmpanos con fechas y nombres
de propietarios y otros ms.

Esto signic que ya se haba establecido una fuerte tradicin cultural propia en
el arte de la vivienda y del edicio pblico y que la gente no quera desprenderse
de ella merced a los alarifes que haban seguido todo el proceso. Haba celo por la
ciudad, se le cuidaba luchando contra todas las adversidades, una de las cuales era
el tremendo olvido al que la condenaba el Estado centralista.

Son ejemplo de ello la casa Pinasco, las edicaciones del Ministerio de Agricultu-
ra, la Casa Valdez, la Casa Retegui, la Casa Power, el viejo Colegio San Agustn y
otros. La primera parte de esta fase ocurre durante la Primera Guerra Mundial. Es
as como en las edicaciones de ese tiempo se fueron introduciendo armazones,
puntales y vigas de erro, y en los techos, calaminas que remplazaron a las tejas
Colegio de Iquitos (1912).
fabricadas en Iquitos.
Casa de Pablo Morey, de principios
Al inaugurarse la dcada de los aos veinte, un fuerte estado de aletargamiento
del siglo XX.
paraliz la otrora fuera una bulliciosa ciudad. La actividad decreci. En la poltica,
Edicio de la Gran Logia (1908). el levantamiento de Cervantes cont con un fuerte apoyo popular, la clase traba-

Joaqun Gar ca Snchez OSA 269


jadora sufra condiciones inhumanas,
tanto de salario como de salubridad.
Aparecen los primeros intentos de sin-
dicalizacin impulsados por el odont-
logo Alfredo Burga. Estos conictos se
materializaban en luchas partidarias
polarizadas en dos frentes encontra-
dos: la Liga Loretana reivindicionista,
popular y regionalista en manos de la
burguesa comercial y; el grupo de la
Cueva, aglutinacin de las fuerzas bu-
rocrticas limeas y gente de variopinta
tendencia poltica.

La insatisfaccin era grande. Se produjo


un largo hiato en la arquitectura y el urba-
nismo iquiteo. Aparece la casa modesta,
de material noble, pero de fcil adquisi-
cin y fabricacin local. Permanecen los
techos altos, las puertas coronadas con
arcos de medio punto y supliendo a la
clsica ornamentacin de hierro forjado,
sencillos dibujos en calados de madera,
permitiendo un constante movimiento
del aire.

La composicin interior se fue haciendo


ms funcional y adapt una entrada
solemne hacia un pasillo ms o menos
largo, y al costado, primero la sala, luego
el dormitorio matrimonial, ms adelan-
te un comedor como en soportales y,
nalmente un patio con los dormitorios
al costado. Al nal, la cocina y la inse-
parable huerta.

Esfuerzos espordicos no lograron impo-


nerse ante los agobios econmicos. Los
viejos caucheros lucharon en los fundos
aguas adentro por recuperarse del fra-
caso. Algunas casas de este tiempo, en
orden cronolgico, son:

La Iglesia Matriz y su torre de 1923


(en 1925 se instala el reloj).
El antiguo colegio San Agustn.
Edicio El Oriente en jirn Prspero
(destruido por un voraz incendio a
mitad de la dcada de los ochenta).

270 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


Casa Barcia (1907). La casa ubicada en la esquina de las calles Raimondi y Nauta.

Casa Pinasco construida hacia 1915. Tambin se construy una serie interminable de modestas viviendas que constitu-
yen la porcin ms uniforme y abundante de nuestros modelos y que poco a poco
Colegio Sagrado Corazn de las Franciscanas
fueron transformadas de su buen gusto en absurdas paredes de cemento, raspando
Misioneras de Mara. Principios del siglo XX.
molduras, mal pintadas y con colores agresivos.

En esta poca se produjo una gran desolacin, acentuada por los problemas de la
entrega de Leticia en virtud del Tratado Salomn-Lozano. Es tal el problema que a
duras penas quedan los vestigios de una arquitectura ocial, que representa de algn
modo el apoyo del gobierno en condiciones difciles. La protesta popular era acallada
con violencia por los cuerpos armados del Estado.

Fue un clima preciso para el surgimiento de la especulacin por el suelo urbano. Al


mismo tiempo la falta de recursos por parte del erario pblico y de la casa Municipal
no permitan ampliar los servicios que se hacan imprescindibles. Una poca nueva
con escasos rasgos.

En l a l uc ha desesper ada por el espac i o (19 40-19 6 0)

La ciudad demogrcamente fue creciendo en igual proporcin a la de los inicios


del siglo (40 mil habitantes por esa fecha) por lo que no se puede decir que el mo-
vimiento cultural interno local haya tenido particular relieve. Estadsticamente es la
poca de menor produccin artstica y literaria, cuando menos peridicos y revistas
salen a la calle, aunque hubo intentos de grupos de jvenes que tomaban nombres
amaznicos como Trocha. Con excepcin del ingeniero Luis Garca Torres no hubo
ninguna intencin utpica de plantear el problema urbanstico.

La ausencia de extensin del servicio pblico oblig a la gente a abigarrase a


toda costa en las arterias centrales del permetro urbano, viviendo en espacios
estrechos, insalubres, sombros y largos como tneles. La especulacin de quie-
nes haban adquirido lcitamente o ilcitamente terrenos edicables fue uno de
los pocos negocios.

Las casas eran de 5 m de ancho por 30, 40 y hasta 50 m de fondo. Tales condicio-
nes de espacio no dejaban margen a otra solucin que a la larga y angosta galera
a cuyos costados se abran puertas que daban accesos a cuartos hmedos, bajos y
reducidos donde nunca el sol y el aire, fueron ms necesarios que en otro lugar. Tal
estructura no respondi a la comunicacin familiar, de convivencia serena. La calle se
fue convirtiendo en el necesario mbito de expansin. La vivienda qued convertida
en pensin, algo as como un inquilinato o un alquiler de cuartos, como ocurre cuando
hay demanda de hospedaje.

Por este tiempo existen algunos intentos de arquitectura pbica acorde con la etapa
de integracin nacional que se vena dando. El edicio de la Municipalidad es una
muestra que nada tiene que hacer con la marcha histrica del arte local pero que
signica un esfuerzo por incorporarse a la modernidad anunciada ya por la Segunda
Guerra Mundial. Lo mismo el Muelle Fiscal o Terminal Fluvial que se inaugur en
el ao de 1956, as como la Gran Unidad Escolar Mariscal Oscar. R. Benavides, la
Iglesia de Ftima y otras obras propias de arquitectura de la dictadura odriista.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 271


Demol i c i n c omer c i al y ar t e func i onal (19 6 0-19 80)

Todo indica que los ltimos treinta aos se caracterizaron por la existencia de una turba
desencadenada de intereses que rompi estrepitosamente la monotona. La Ley 15 600
y el redescubrimiento del Convenio Peruano-Colombiano atrajeron en pos del seuelo del
oro, a comerciantes, contrabandistas e inversionistas con una mentalidad extractivista.
Hacer dinero y huir. Fue un paso rpido, efmero, del que no ha quedado ms huellas
que casas demolidas o readaptadas, tiendas decoradas con mal gusto y cartelones al
margen de toda formalidad esttico urbana y de toda regimentacin municipal.

La poca del caucho, con el saldo de ambicin, horror y muerte, tuvo al menos una
voluntad de ancamiento, una vocacin regional, un querer hacer regin y ciudad. De
otro modo no podramos contar con la herencia arquitectnica. La plaga si as po-
Interior y exterior de la Catedral de Iquitos,
demos llamarla comercial ni construy, ni alz, ni impuls la ciudad. A su paso dej ampliada y restaurada por el P. Avencio
destruida una serie de edicios que hoy seran parte de un conjunto ms completo y Villarejo en 1949. Las pinturas fueron
realizadas por Calvo de Araujo, Aida Young
hermoso. Fueron innumerables las casonas malheridas a lo largo de las avenidas ms
y Pinasco.
tradicionales. En este avasallamiento cultural est el edicio del CNI.
Malecn Maldonado,
Las nuevas condiciones y el desplazamiento de modelos tradicionales hacia las formas Capilla de la Consolacin (1933) y antiguo
de vida importadas de ciudades como Lima y Miami fueron haciendo aparecer muy colegio San Agustn (1935).

272 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


lentamente desde la ltima dcada de los setentas, viviendas elegantes y espaciosas,
con criterios tropicales, de lneas rectas, manejo generoso de los vanos y espacios
abiertos. Sin embargo semejante esquema no ha podido responder en manera alguna
a las apremiantes necesidades de las clases desposedas que luchan afanosamente
por conseguir un pequeo lote de terreno sin mayores pretensiones que las de tener
un techo donde guarecer la desintegrada vida familiar. Qued demostrado por estudios
y constataciones que esta poblacin est lejos de las posibilidades de comodidad y
equilibrio para la vida familiar.

Se entremezclan en este periodo varios factores que inciden fuertemente, adems


del indicado, en el desarrollo arquitectnico y urbanstico como es el estilo imperso-
nal, duro, hormigonado, propio de los regmenes autoritarios y por otra, la anarqua
que paradjicamente ha reinado en el sistema de licencias municipales en todo
este tiempo.

Nunca la arquitectura ha sido ms irrespetuosa, menos humanizada y de tan mal gusto


como en estas dos dcadas, lo cual se ha manifestado en los predios de comercios,
bancos, universidades, hoteles y otros ms. El problema que viene suscitndose tiene
que ser manejado con criterio poltico, decisin y conciencia urbana.

Ti empo de r ec uper ac i n y de puest a en val or (19 6 0-19 80)

El movimiento por la defensa del patrimonio arquitectnico de Loreto, que fuera di-
namizado desde iniciativas muy reducidas sobre todo a travs de la Comisin para la
Defensa del Patrimonio Monumental y Ecolgico fundada en la segunda mitad de los
setenta, fue produciendo sus frutos en la opinin ciudadana y lleg a experimentar una

Joaqun Gar ca Snchez OSA 273


verdadera eclosin diez aos ms tarde con la declaracin de cerca de 90 inmuebles
y espacios urbanos de Iquitos como Patrimonio de la Nacin.

Esta conquista legal ha sido un instrumento invalorable de defensa de lo que afortuna-


damente ha logrado sobrevivir al tiempo. La resolucin declaratoria delimita tambin
una zona intangible, donde no se puede construir ningn edicio nuevo sin la aproba-
cin del ex Instituto Nacional de Cultura, hoy Ministerio de Cultura.

La recuperacin del primer tramo del Malecn Maldonado ha signicado un despertar


para la ciudad, decepcionada de la poltica de conservacin de sucesivas gestiones
municipales para aquella zona constituida como los ojos de la ciudad, como una salida
a la inmensidad de la selva y el ro.

274 La ar qui tectur a en l a memor i a de Iqui tos


En estos aos se han recuperado edicios de extraordinario valor histrico y arquitec-
tnico que necesitan ser redescubiertos por sus propios habitantes y asumidos por
los turistas como parte consubstancial del paisaje y del medio ambiente.

Es claro que no se trata de quedar congelado en aquellos diseos sin incorporar lo


nuevo del tiempo siempre cambiante. Todo tiene su lugar. Un espacio urbano debe
estar distribuido en zonas clsicas, ms clsicas y por lo tanto intangibles y zonas
ms modernas. Los arquitectos de hoy tienen que asumir que el diseo de nuestra
tradicin posee una tecnologa en el manejo bioclimtico difcil de superar. En ellas
necesariamente deben inspirarse los ingenieros, arquitectos y constructores de hoy.

Al gunos edi fi c i os i mpor t ant es de Iqui t os dec l ar ados pat r i moni o


de l a nac i n por el Inst i t ut o Nac i onal de Cul t ur a (INC) en 19 86

Ha sido muy larga la historia de las luchas de un pequeo sector de la poblacin para
declarar patrimonio a la primera parte de sus edicios tanto de la poca del caucho
como de otras, anteriores o posteriores, que se han ido incluyendo en esta historia.
En Iquitos se han registrado y colocado como patrimonio arquitectnico de la ciudad
89 construcciones. Destaco las ms notables:
Ant er i or es al c auc ho

Edicio de la Prefectura, construido hacia el ao 1872 en su primer piso, aunque


el segundo piso se construy en el ao 1903 por el Coronel Portillo, ya en plena
poca cauchera.
De l a poc a del c auc ho

La casa de Carlos Fermn Fitzcarrald, de los aos 1890, cuando este clebre cauchero
se instal en Iquitos en la ltima etapa de la arquitectura de la selva alta.
La Casa de Fierro, comprada en la Exposicin celebratoria del Primer Centenario
de la Revolucin Francesa por el cauchero boliviano Vaca Diez, donde Gustavo
Eiffel era el curador y que perteneca a una factora de Blgica. Al llegar a Iquitos
fue vendida a Anselmo del guila.
Las casas de Luis Felipe Morey del jirn Prspero y de la calle Raimondi, construidas a
principios del siglo XX, junto con las casas de sus hermanos: la de la calle San Martn
primera cuadra, de Adolfo Morey, y de la calle Brasil, primera cuadra, de Pablo Morey.
El Templo de la Logia de la masonera del ao 1908.
El gran hotel Malecn Palace, que se inaugur el ao 1912, cuando el caucho
empezaba a perder importancia por las plantaciones en Sri Lanka y las islas del
oriente.
De l a poc a post c auc her a

Quedan muy pocas muestras, fuera de las que han sido destruidas: la Casa Pinasco
de la Plaza de Armas, la Casa Hernndez de la esquina de la calle Santo Lores, la
Benecencia Espaola de la plaza de armas y otras muchas que se han ido cons-
truyendo con distintas caractersticas a lo largo del resto del siglo XX hasta llegar
a la dcada de los cuarentas en que, al iniciarse formalmente la vinculacin con
Lima por la va area y la carretera Jorge Basadre, pasaron a adoptar las formas
Costado del Hotel Malecn Palace y egie
de moda en el Per central y centralista, a tal extremo que se le puso a la avenida
de Bolvar. principal el nombre de Jr. Lima.

Joaqun Gar ca Snchez OSA 275


276 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos
M a r c Do u r o j e a n n i Ri c o r d i

Desar r ol l o amazni co:


opci ones y desafos

No existe una visin compartida sobre el desarrollo de la Amazona. Las visiones sobre
su futuro son tan variadas como lo son los intereses de las personas que viven en la
regin o que dependen directa o indirectamente de ella o, simplemente, de los que
se interesan por ella. Sin embargo, simplicando mucho, se las puede agrupar en dos
imgenes objetivo un tanto extremas, que solamente para simplicar esta discusin
se han denominado desarrollista y conservacionista. En este ensayo se analizan
las principales ventajas y desventajas de cada opcin en relacin a algunos objetivos
bsicos en los que, a priori, todos podran concordar. Esos objetivos fundamentales y
deseables por la inmensa mayora, en el medio y largo plazo, seran: crecimiento eco-
nmico, seguridad ambiental, servicios pblicos de calidad y, claro, paz social. Todos
ellos estn ntimamente asociados.

Pero, como se sabe bien, garantizar el crecimiento econmico y el desarrollo social


depende en gran medida de la sostenibilidad ambiental y, muchas veces, estos as-
pectos son contradictorios tanto en el corto como, especialmente, en el largo plazo.
Si la economa crece mucho y desordenadamente, el ambiente sufre y, si el ambiente
se deteriora, el desarrollo econmico y social se perjudica.

Una forma simple de expresar esa ecuacin en el contexto amaznico es por medio de
la deforestacin, que es el principal resultado del crecimiento econmico. La agricultura,
que es la actividad econmica que ms espacio terrestre ocupa en el mundo, implica
necesariamente eliminar el bosque. Pero, a cada da se acumulan ms evidencias de
que si la deforestacin sobrepasa un determinado umbral, los servicios ambientales
indispensables para el desarrollo econmico dejan de funcionar, implicando un co-

Marc Douroj eanni Ri cordi 277


lapso econmico y social, quiz sin retorno. Por lo tanto, al aplicar una u otra visin
del desarrollo amaznico la sociedad debe reexionar sobre los lmites de cada una.

Del gr aner o del mundo a l a segur i dad ambi ent al


Como dicho, puede asumirse que la sociedad nacional tiene bsicamente dos visiones
o imgenes objetivo sobre el futuro amaznico deseable. En uno de los extremos est
la visin de una regin convertida en el granero del Per y de Amrica del Sur, compi-
tiendo con Brasil y Argentina en produccin de carne, soya, palma aceitera, maz, cacao
o caf entre muchas otras commodities (cualquier producto o mercanca destinado
para un uso comercial). Tambin hace parte de esa perspectiva la intensicacin de
la explotacin de minerales e hidrocarburos y, obviamente, se complementa con una
amplia infraestructura de transporte y de aprovechamiento energtico de su potencial
hidrulico as como la instalacin de servicios pblicos ecientes en ciudades mayores
y bien diseadas.

En esta opcin el bosque es considerado como un estorbo al que hay que eliminar o,
mientras dure, se le ve solamente como un proveedor de madera. Esta imagen, que
llamaremos de desarrollista, tiene por fundamento el crecimiento econmico como
vector principalsimo de la calidad de vida. Esta opcin es considerada altamente
deseable por la mayor parte de la sociedad nacional.

En el otro extremo est la visin de una Amazona en gran parte intocada, en la que
los bosques cumplen esencialmente el rol de reguladores del clima en trminos de
jacin de carbono y mantenimiento del ciclo hidrolgico. En este caso se plantea un
desarrollo muchsimo ms moderado, en el que la mayor parte de la Amazona que-
dara bajo cobertura de bosques que produciran mucho de los bienes y servicios que
moveran la economa de la regin. En esta visin, que se ha llamado arbitrariamente

278 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos


Pginas 276-277: conservacionista, no se excluye las infraestructuras de soporte de la sociedad pero se
Bosque primario en la selva baja peruana.
las limita severamente y se las condiciona a su armonizacin con el mantenimiento del
Ganado ceb en la Amazona peruana. funcionamiento de los ecosistemas. Los argumentos que sostienen esta otra visin del
Una hectrea de piscigranja en la Amazona desarrollo de la Amazona son tambin econmicos y sociales pero se apoyan por igual
rinde mas protenas que una hectrea
en consideraciones ambientales y en justicaciones cientcas, cultural-indigenistas
de ganado y su impacto ambiental
es mucho menor. o ticas. Es decir que esta imagen objetiva es mucho menos popular que la otra y es
defendida por una minora formada en gran parte por los intelectuales.
Carretera de penetracin en la selva alta.
Ntese la deforestacin en ambos lados Es evidente que dentro de ambas visiones, aunque ya sean extremas, hay propuestas
de la misma. que son an ms radicales. Estas, en la visin desarrollista, incluyen no creer que la
extirpacin del bosque y la aniquilacin de la naturaleza tenga consecuencias negativas
o, en cambio, el convencimiento de que la ciencia y la tecnologa del futuro encontrarn
soluciones a las consecuencias de la ausencia de bosques naturales como a todos
los dems problemas de la humanidad, incluyendo un futuro en que la vida humana
podra desenvolverse en una ambiente esencialmente articial. En el extremo opuesto,
las visiones ms radicales del conservacionismo incluyen, por ejemplo, considerar que
no se debe cortar un slo rbol ms por temor a una catstrofe climtica en plazo
relativamente breve o, que toda la Amazona debe ser entregada a los pueblos nativos
ya que asumen que ellos la protegeran mejor. Asimismo, hay innumerables posiciones
intermediarias en las que la amplitud del desarrollo convencional y de la deforestacin
se combinan en proporciones diferentes, resultando en variaciones de la amplitud del
bosque natural que subsistira.

Desar r ol l i smo ver sus conser vaci oni smo


No hay duda que la visin desarrollista, si comparada a la visin conservacionista,
podra tener efectos altamente deseables si es conducida bajo el imperio de la ley. En
primer lugar implica un crecimiento econmico de mayor escala bastante ms rpido
que se expresara en un aumento considerable del PBI, de la renta per cpita, de la
receta tributaria y de otros indicadores econmicos nacionales y regionales. En este
escenario se tendra inversiones mayores y ms expeditivas en infraestructuras de

Marc Douroj eanni Ri cordi 279


todo tipo, expansin agropecuaria y forestal ms importante y consecuentemente la
posibilidad de aumentar la exportacin de commodities, mayor expansin de la explo-
tacin minera y de hidrocarburos y exportacin de esos productos, mayor generacin
de energa hidrulica o trmica y, consecuentemente, una industrializacin de mayor
proporcin en plazos ms breves.

Si la economa crece fuertemente en un contexto ordenado y de equidad es obvio que


se generaran benecios sociales importantes. El primero sera la disponibilidad de ms
empleo, mejor remunerado y ms diversicado. Los servicios pblicos como vas de
transporte y comunicacin, electricidad, agua y desage, salud, educacin y seguridad
pblica mejoraran. El desarrollo urbano sera mayor a mediano plazo. Tambin puede
asumirse que existira un mejor control de la contaminacin en reas urbanas y en el
sector de industrias extractivas. Tambin cabe suponer que el crecimiento econmico
permitira mejorar la gobernabilidad, fortalecer las instituciones pblicas y aplicar mejor
la legislacin, inclusive la ambiental.

El taln de Aquiles de esta visin del desarrollo es su sustentabilidad. Existen dudas


muy razonables, basadas en evidencias cientcas slidas, que ese desarrollo no se
sostendra, especialmente en el largo plazo. Si llevado al extremo posiblemente el
crecimiento econmico de la Amazona no solamente se detendra despus de pocas
dcadas sino que podra caer a un nivel mnimo, quiz inferior al actual, creando una
debacle social que sera precedida por la ambiental. Ms an, habida cuenta que
otras regiones del Per y de Amrica del Sur dependen de la existencia de bosques
amaznicos, esta opcin puede acarrear crisis severas en otras regiones.

Como antes explicado, el impacto ms visible de la visin desarrollista es la de-


forestacin. La deforestacin y la sustitucin masiva de los bosques naturales por
actividades agropecuarias, mineras o por infraestructuras y reas urbanas implican
un alto riesgo de alteracin del rgimen hdrico, aceleracin del proceso de cambio
climtico por emisiones de gases de efecto invernadero y, en consecuencia de deserti-
cacin progresiva. Otros problemas agravantes sern la prdida de suelos por erosin
y contaminacin, la reduccin de la disponibilidad de recursos genticos valiosos por

280 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos


eliminacin de ecosistemas originales,
contaminacin y explotacin forestal y;
muy probablemente, la aniquilacin de
los recursos hidrobiolgicos y la extin-
cin en masa de plantas y animales,
muchos de ellos nicos. Los procesos
mencionados provocarn la prdida de
capacidad generadora de energa hdrica
y la reduccin de rea disponible para la
agricultura. Es decir que, como dicho, en
el largo plazo el desarrollo no solamente
se detendra sino que retrocedera.

La visin desarrollista tambin tiene se-


rios inconvenientes de tipo social en su
fase inicial. En efecto, es obvio que ese
Cultivos intensivos de palma aceitera estilo de desarrollo provocara un aumento rpido de poblacin por migracin atrada
africana (Elaeis guineensis) en la regin
por nuevas oportunidades. Esto aumentar los conictos sociales ya existentes con la
San Martn.
poblacin indgena, los ribereos y con los campesinos en general por invasin de sus
Plantaciones de papaya (Carica papaya) tierras para expansin agropecuaria y por la expansin de la explotacin de hidrocarbu-
en la selva central.
ros y la minera y, como ya es el caso, por la construccin de centrales hidroelctricas.
Es de esperar que un desarrollo de este tipo tambin produzca el aniquilamiento de las
culturas tradicionales amaznicas. El crecimiento urbano rpido sera inevitablemente
muy desordenado y contaminante, por lo menos al comienzo.

Como es obvio, las ventajas de la opcin desarrollista son en trminos generales las
desventajas del conservacionismo y viceversa. Es evidente que aplicar criterios con-
servacionistas implica un crecimiento econmico mucho ms lento y de menor escala,
limitado por la aplicacin de requisitos ambientales y sociales ms estrictos, resultando
en el mantenimiento de una mayor extensin de bosques naturales para asegurar el
funcionamiento de los sistemas ecolgicos. Y, si el crecimiento econmico es lento
los problemas sociales pueden acumularse por poca oferta de empleo, deciencia
de los servicios pblicos y por la limitada capacidad de los gobiernos para aplicar la
legislacin, como ocurre en la actualidad. Pero, preciso es decirlo, la situacin actual
poco deseable de la Amazona no es consecuencia de la aplicacin de un modelo
conservacionista. Muy al contrario.

Si t uaci n act ual : El domi ni o de l a i nfor mal i dad


Es interesante constatar que en la actualidad en la Amazona no se da en escala sig-
nicativa ninguna de las visiones antes citadas. Lo que predomina es un desarrollo
esencialmente anrquico en que cada quien saca lo que puede como puede sin
pensar en el futuro ni en los dems. La informalidad o, ms bien, la ilegalidad dominan
casi todos los aspectos de la vida econmica debido a que el Estado est ausente y a
que, carente de rumbos claros, ste es frecuentemente el principal causante directo o
indirecto de los perjuicios sociales y ambientales y del malgasto de recursos. La agri-
cultura en general ocupa tierras inadecuadas para esa actividad y en su mayor parte

Marc Douroj eanni Ri cordi 281


se da sobre tierras no tituladas y, adems su productividad es bajsima. La minera Quemas por cultivos y deforestacin
en la selva alta.
ilegal no obedece reglas de ningn tipo y es altamente contaminante. La explotacin
de hidrocarburos podra ser mucho ms sensata de lo que es. La extraccin forestal Efectos de la minera ilegal en la Amazona
como la pesca son actividades descontroladas e inequvocamente agotantes. Las sur del Per.
infraestructuras se construyen sin llevar en cuenta su necesidad, sus consecuencias
Extraccin forestal en la selva central.
ni sus costos, a capricho de los gobernantes de turno o impulsadas por la corrupcin.
Lavando oro informalmente.
Obviamente existe, en medio del caos, iniciativas tanto conservacionistas como de-
sarrollistas que cumplen requisitos tcnicos y formales, pero lo cierto es que siguen
siendo minora aunque pueden tener signicacin econmica. Algunas son medidas
pblicas, como el sistema nacional de reas naturales protegidas y el reconocimiento
y titulacin de comunidades nativas en curso. Otras son privadas, como la expansin
del cultivo de caf y cacao bajo sombra entre otras iniciativas del sector agrcola que
son compatibles con algn nivel de conservacin del entorno natural o, asimismo, las
inversiones en ecoturismo. A esas hay que aadir muchas iniciativas interesantes de
la sociedad civil. Tambin hay que reconocer que, presionadas por la sociedad local o
la internacional, algunas empresas de gas y petrleo han mejorado sustancialmente
sus estndares socioambientales. Adems, no todas las obras de infraestructuras
propuestas o en ejecucin, aunque en general sin planeamiento estratgico o de
largo plazo, son perjudiciales. De hecho varias de ellas son deseables para cualquier
opcin de desarrollo. Pero, seran mucho mejor si fueran fruto de un proceso serio
de planicacin participativa, en lugar de ser reejo de intereses de grupos privados
apoyados por polticos oportunistas.

282 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos


A pesar que el desarrollo sin planeamiento y sin reglas que se da actualmente en la
Amazona no responde a la visin desarrollista que, en su forma idealizada implica
respetar la legislacin, las consecuencias de la situacin actual se parecen mucho a
las descritas para esa opcin, teniendo como resultante principal un elevado ritmo
de deforestacin y degradacin del bosque natural que lleva al colapso ambiental ya
mencionado.

La t er cer a va: El desar r ol l o sost eni bl e


Queda claro, pues, que las visiones extremas no son viables por s solas. La visin
desarrollista provocar graves conictos socioambientales en el corto plazo y conlleva
una alta probabilidad de causar un desastre en el medio o largo plazo mientras que la
visin conservacionista es poco atractiva debido a las restricciones que impone al
desarrollo que implican menor crecimiento econmico y un progreso social ms lento.
Tambin es evidente que la situacin actual no es ninguna de las anteriores pues es
esencialmente anrquica, no obedeciendo a un plan concertado y, gradualmente, lleva
la regin a un colapso an ms rpido y severo que en la visin desarrollista. Esta
forma actual de desarrollo desordenado implica asimismo un enorme desperdicio de
recursos naturales de alto valor econmico actual y potencial.

Entonces es preciso denir cul sera el tipo de desarrollo que permitira un crecimiento
econmico sucientemente atractivo como para ser apoyado por las mayoras nacio-
nales pero que no implique un riesgo demasiado elevado de desperdicio de recursos
naturales y de debacle en un plazo previsible. Es decir que se debe incursionar en la
dosicacin del desarrollo en el espacio y en el tiempo que, en la Amazona, se reeja
en el porcentaje de tierra cubierta de bosque que quedara. Esa tercera va que para
efectos de la discusin ser denominada desarrollo sostenible, muchas veces no
agrada precisamente por ser intermedia o moderada.

El desarrollo sostenible de la Amazona peruana puede lograrse para satisfaccin de


la mayora si se parte de algunos consensos que parecen posibles de ser obtenidos
a pesar de obligar a los que deenden ambas visiones a ceder un poco. Entre esos
consensos destacan: (i) reducir al mnimo la informalidad y la ilegalidad en todos los
campos de la actividad econmica amaznica, especialmente en cuanto a la tenencia
de la tierra; (ii) preservacin efectiva de un porcentaje a ser denido de la Ama-
zona bajo forma de reas naturales protegidas u otras equivalentes; (iii) respetar el
derecho de los indgenas a ser dueos de sus tierras en un porcentaje a denir de
una vez por todas; (iv) reconocer que algunos ros amaznicos no todos pueden ser
aprovechados para generar energa elctrica pero solamente para atender las necesi-
dades nacionales y cumpliendo requisitos socioambientales; (v) tolerar la explotacin
de hidrocarburos y de recursos minerales en lugares a denir pero siempre ejercida
en base a las mejores tcnicas ambientales econmicamente viables; (vi) reconocer
que las actividades econmicas tienen un impacto socioambiental inevitable que
debe ser aceptado en niveles tolerables a denir mediante verdaderos estudios de
impacto ambiental cuyas recomendaciones se cumplan efectivamente y que no deben
afectar la totalidad del territorio amaznico; (vii) reconocer que las infraestructuras
de transporte son indispensables para cualquier forma de desarrollo pero que deben

Marc Douroj eanni Ri cordi 283


hacerse con sentido comn, es decir dando prioridad a la ms econmica y a la menos Festival internacional de orqudeas
en Moyobamba, San Martn.
agresiva ambientalmente y solamente donde realmente se justica; (viii) el bienestar
social, incluyendo servicios pblicos de calidad, es un objetivo a ser perseguido en el a. Phragmipedium peruvianum (Kovackii).
ms breve plazo y; (ix) sin disciplina social no habr progreso. b. Cattleya rex.

De todos los consensos posibles y necesarios el primero es el ms importante. De c. Odontoglossum sp.

hecho, uno de los temas cruciales para el desarrollo sostenible de la Amazona es d. Epidendrum secundum.

el de la titulacin de tierras. Nada estimula ms la ocupacin desordenada del es- e. Telipogon sp.

pacio y el mal uso de los recursos que la falta de denicin sobre la propiedad de la f. Cyrtochilum mianthum.
g. Maxilaria sp.
tierra. La titulacin y demarcacin de la propiedad sobre la tierra, sea esta privada,
comunitaria, pblica nacional o regional, es condicin esencial para un desarrollo
equilibrado y durable. Esta accin debera guiarse en funcin de la apertura de vas
de comunicacin previstas, dando prioridad geogrca para las reas en las que
las carreteras ya han llegado o llegarn en breve. De otra parte, la prioridad social
debe ser para los pueblos indgenas y los pobladores ribereos o tradicionales que
son los ms indefensos ante los invasores de otras regiones que llegan gracias a la
apertura de carreteras. En el contexto de las prioridades mencionadas debe tambin
priorizarse la titulacin en las zonas de amortiguamiento de las reas protegidas
nacionales y regionales. En la medida en que sea posible, esta titulacin debe seguir
las pautas determinadas por los procesos de zonicacin ecolgica-econmica y de
ordenamiento territorial.

Muchas veces se critica la destruccin de bosques naturales para plantar, por ejem-
plo, palma aceitera. Y hacerlo es realmente absurdo cuando se sabe que hay ms
de diez millones de hectreas de tierra deforestada y casi sin uso en la Amazona
peruana. Pero, por otra parte, como no se sabe a quin pertenece esa tierra, no hay
forma de albergar inversiones considerables como las requeridas para hacer cultivos
permanentes como la palma aceitera o plantaciones forestales industriales.

284 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos


d

b f

Marc Douroj eanni Ri cordi 285

c g
a

Si las reas naturales protegidas fueran sucientemente representativas y realmente


protegidas, es decir efectivamente manejadas, la nacin ya tendra una buena base
para permitir el desarrollo bien hecho en el resto del territorio. Ms an si a eso se
suma el espacio que la nacin reconoce o debe reconocer que formara parte de la
herencia de los pueblos indgenas amaznicos que, en principio, en su mayor parte
debe quedar bajo bosques. Sumando a eso algunas otras reas boscosas como las
sometidas a un verdadero manejo forestal, dedicadas al ecoturismo o que son de uso
militar, se podra alcanzar un porcentaje protegido que limitara el riesgo de quiebra
del rgimen hidrolgico que se prev puede transformar la Amazona en una regin
b
crecientemente desrtica.

Lamentablemente, muchos creen que las reas naturales protegidas son espacios a,b. Los cultivos de cacao a lo largo de toda
congelados, sin uso. Pero olvidan que ellas son la garanta de sobrevivencia de la di- la selva alta han reemplazado en forma
exitosa a los cultivos ilegales logrando
versidad biolgica que rpidamente desaparece en todos los dems lugares. Y, como
convertirse en una alternativa rentable para
es bien conocido, la economa y la calidad de vida actual y futura de la humanidad los pobladores del lugar.
dependen muchsimo de ella. Las reas protegidas, deben ser consideradas como
parte esencial de la infraestructura regional, en especial para garantizar la seguridad
del desarrollo. Pero, para cumplir ese rol deben reunir dos condiciones bsicas que
an no se cumplen: (i) ser efectivamente manejadas, dotndolas de infraestructura,
personal y medios sucientes para cumplir sus funciones equipadas y, (ii) ser repre-
sentativas de la diversidad ecolgica regional. Es, en efecto, imprescindible mejorar la
representatividad del sistema de reas naturales protegidas, estableciendo aquellas
que han sido propuestas por razones cientcas y en especial las que contribuyen a
consolidar o crear los corredores ecolgicos propuestos, para asegurar la supervivencia
de las especies en el largo plazo y ante el cambio climtico previsible. Esos corredores
pueden estar constituidos por diversas formas de uso de la tierra, incluidas, entre
otras, las comunidades y las concesiones forestales.

El asunto de las hidroelctricas es motivo de mucho debate pues, obviamente, los


pueblos directamente afectados y, en general, los no beneciados se oponen a ellas.
Pero no tiene sentido oponerse a construirlas cuando son realmente necesarias para
el desarrollo nacional. El tema es cundo, dnde y cmo se hacen, todo lo que es
negociable en trminos del impacto ambiental y social y del reparto equitativo de los
benecios. Lo que es inaceptable es la imposicin de construir represas en la Ama-
zona peruana apenas para beneciar un pas vecino, bajo condiciones nancieras

286 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos


perjudiciales para la nacin y con costos socioambientales enormes que el otro pas no
compensar. Hay centenas de opciones de construccin de centrales hidroelctricas en
la cuenca amaznica peruana pero debe llevarse en cuenta que parte de las cuencas
deben ser completamente respetadas para preservar el potencial hidrobiolgico que
es el que ms sufre con esas obras.

Las carreteras son el principal vector de la deforestacin y sta, como bien se sabe,
es el origen de la prdida de la diversidad biolgica y de los servicios ambientales.
Pero no tiene que ser as. Eso ocurre porque esas vas no son planicadas ni corre-
lacionadas con el potencial de los territorios que abren ni con otras inversiones que
deben precederlas y acompaarlas. Por eso, las decisiones sobre vialidad deben ser
planicadas con cuidado y ser objeto de las inversiones previas necesarias-titulacin
de tierras, diseo de asentamientos rurales, establecimiento de reas protegidas y
de comunidades, etc. Asimismo deben estar acompaadas de inversiones en apoyo
tcnico y crediticio, infraestructura de produccin, salud y educacin. Igualmente es
importante recordar que el buen mantenimiento de las vas existentes es tan o ms
importante que la construccin de nuevas. Las hidrovas renen las mayores ventajas
en los aspectos econmico construccin y operacin, social y ambiental. Puede
combinarse, eventualmente, una carretera con una hidrova. Pero la combinacin de
hidrova y ferrova, ms an ambas en paralelo, no tiene lgica econmica. Aunque
construir hidrovas es ambientalmente menos impactante que construir carreteras o
ferrovas, ellas tampoco son inocuas. En general, es mejor adaptar la navegacin al
ro que adaptar el ro a la navegacin.

La Amazona tiene mucho espacio que puede ser dedicado a la actividad agropecuaria
dentro de parmetros de sustentabilidad aceptables, mucho ms que todo lo que se
cultiva anualmente en el Per. Pero, ese hecho no debe estimular ms deforestacin
y ms desperdicio. Al contrario, para limitar el desperdicio de tierras y aprovechar
econmicamente la infraestructura, el gobierno debera concentrarse en reducir el
porcentaje de tierra deforestada sin uso, ya habilitado para agricultura, o sea, dismi-
nuir progresivamente los perodos de descanso, lo que repercutir directamente en
una disminucin de la deforestacin innecesaria. Tambin debe hacerse un esfuerzo
para aumentar la productividad por hectrea que actualmente es varias veces infe-
rior al potencial, para rentabilizar la actividad rural. Para alcanzar esos objetivos, se
debe montar un sistema eciente de apoyo y asesora tcnica y nanciera dirigido a
los pequeos agricultores, con nfasis en las reas de amortiguamiento de las reas
protegidas para evitar la creciente presin sobre stas.

Por otra parte, se debe tener en cuenta que la agricultura intensiva, inclusive la de
palma aceitera, ofrece grandes ventajas si obedece la legislacin y es realizada en la
tierra actualmente desperdiciada, es decir deforestada y en prolongado e innecesario
descanso. La actividad pecuaria no debera ser incentivada, excepto si hay garanta
de que ser de carcter intensivo. Pastos sin ganado deberan generar multas pesadas.

Para evitar el caos que actualmente domina la explotacin forestal es necesario consi-
derar que en el futuro mediato el bosque tendr ms valor econmico por sus servicios
ambientales que por su madera, siendo la jacin de carbono y el mantenimiento del
ciclo hidrolgico los ms expresivos. Ahora bien, la madera de bosques naturales tropi-
cales, si se produce cumpliendo cabalmente verdaderos planes de manejo sostenible,

Marc Douroj eanni Ri cordi 287


se convertir en un bien precioso que puede alcanzar un enorme valor de mercado,
permitiendo ganar mucho dinero trabajando volmenes relativamente pequeos. En
cambio, la madera de uso comn ser esencialmente producida en plantaciones y
podra ser fruto del manejo de la vegetacin secundaria o purmas.

Implantar un manejo forestal sostenible en bosques naturales es esencialmente una de-


cisin poltica. Los bosques de produccin ya declarados, manejados sosteniblemente,
pueden generar varias veces ms que la produccin actual de madera rolliza del Per.
Adems, la produccin de madera en tierras comunales debe basarse tambin en el
manejo forestal sostenible. En ellas puede duplicarse la produccin anual de madera
de las concesiones y as alimentar una industria oreciente, varias veces mayor que en
la actualidad. Para eso es preciso ajustar el diseo de los bosques de produccin y las
concesiones, de forma tal que el control sea ms concentrado y ms fcil, por ejemplo
permitiendo que toda la madera de una zona pase por un solo puesto de control, en
la boca de un ro mayor. Otras medidas a tomar incluyen la eliminacin progresiva de
los permisos de extraccin, limitndolos exclusivamente a desbosques autorizados.
Por cierto que el gobierno debe proveer a los que manejan el bosque las garantas
necesarias, inclusive el uso de la fuerza policial contra la accin de invasores, sean
estos madereros ilegales, agricultores informales o ilegales. Adems, la legislacin
forestal debe ser severamente aplicada en lo que respecta a la conservacin de los
bosques ribereos o inundables con el n de mantener la productividad pesquera.

La reforestacin, con especies nativas o exticas, y el manejo forestal de los bosques


secundarios o purmas deben pasar a tener verdadera prioridad y apoyo sobre tierras
ya deforestadas. Existen varios millones de hectreas disponibles y en general con
infraestructura de acceso para esos nes y para otros como la agro-silvicultura y la
agricultura industrial, que no requieren de descanso.

En concl usi n
El peor de los escenarios para el desarrollo amaznico es el actual que no reeja la
visin desarrollista ni tampoco la conservacionista. De seguirse en este camino
de explotacin desordenada y dispendiosa de la Amazona no hay duda que se acu-
mularn muchos de los principales impactos negativos de ambas visiones extremas.
La mayora de los ciudadanos perdera en el corto plazo y, peor, todos perdern en el
medio y largo plazo.

Existen soluciones que dependen de una visin o imagen objetivo intermedia que es
posible y probablemente deseable para la gran mayora de la poblacin amaznica y
peruana. Pero aplicarlas depende de un proceso previo de concertacin que genere
una poltica y un plan de desarrollo a corto, medio y largo plazo que sea respaldado
por una legislacin apropiada. Y asimismo depende que los instrumentos: polticos,
plan y legislacin, sean efectivamente aplicados.

Como dicho, la expresin ms obvia del resultado del equilibrio entre las visiones
desarrollista y conservacionista, o sea el desarrollo sostenible, es la proporcin
de bosques naturales que subsista. La informacin disponible revela que entre el 15
y el 20% de la Amazona peruana ya ha sido deforestado y que esa deforestacin ha
ocurrido en su parte ms ecolgicamente sensible, es decir la llamada selva alta, lo que
es causa principal de los procesos de secas e inundaciones extremas que se agravan

288 Desarrol l o amazni co: opci ones y desafos


Sacricada labor del guardabosques. de ao en ao. Otro 50% de lo que queda, por lo menos, ya ha sido degradado, redu-
El estado peruano es consciente
cindose su capacidad de contribuir a la estabilidad climtica e hidrolgica. O sea que,
de la importancia de las reas naturales
protegidas y de su conservacin. Parque en cierta forma ya se ha llegado muy cerca del lmite prudente. Pero, debe llevarse en
Nacional Cordillera Azul. cuenta que el destino de la Amazona peruana est estrechamente asociado al de la
brasilea y al de la Amazona en general, donde la situacin es muy similar a la peruana.

La informacin cientca actual no ofrece cifras exactas ni aceptables por todos sobre
cunta selva debe quedar intacta y cunta tierra puede ser usada para agricultura
u otros nes. Lo que s recomiendan todos es mantener un balance entre bosques y
otros usos a nivel local, regional y nacional, es decir establecer paisajes imbricados de
bosques y cultivos. Idealmente, cuanto ms bosque, mejor. Pero, el autor se atreve a
decir que mantener menos del 70% del rea boscosa sera extremamente arriesgado.
Parece mucho, pero debe recordarse que el 30% de la Amazona peruana representa
unos 20 millones de hectreas, de las que hoy se aprovechan efectivamente menos
de 3 millones. Es decir que lo que an puede aprovecharse es mucho ms tierra que
toda la que se cultiva actualmente en todo el pas. Gran parte de ese espacio es apto
para plantaciones forestales industriales o para cultivos permanentes que, en cierta
medida, permiten rehabilitar funciones ecolgicas del bosque original.

O sea que el Per est a tiempo de tomar medidas viables para el futuro de su Ama-
zona. Apenas, aunque no sea fcil, se requiere alcanzar un consenso y cumplirlo.
Ninguno de los obstculos descritos es insalvable pero no se resolvern si el gobierno
no impone orden y honestidad en la gestin de los asuntos del pas.

Marc Douroj eanni Ri cordi 289


290 Mi r ando al fut ur o
N i c o l e B e r n e x
Jo s l v a r e z A l o n s o
Fe r n a n d o R o c a A l c z a r S J

Mi r an do al f ut ur o

No h ay desar r ol l o si n m em or i a

La Amazona no conocer desarrollo sin memoria, si no se esfuerza en recuperar las


mltiples memorias que la hacen ser: memoria de sus tierras y aguas, memoria de
sus bosques, memoria de un pasado diferente, memoria de sus fracasos y logros. Re-
cuperar la memoria signica conocer su propia historia y reconocerse en ella, dejarse
motivar por las lecciones de la historia y fortalecer su identidad actual.

Es esencial rescatar y comprender la memoria de la historia tejida a lo largo de los


siglos por un pluralismo tnico-cultural sin precedente, aproximadamente 400
grupos humanos, y sus culturas correspondientes. Con justa razn, San Romn arma
que no se puede ignorar este pluralismo, si se pretende tener una visin realista
de la Amazona y llevar a cabo una planicacin acertada y constructiva, tanto para
las naciones amaznicas como para los grupos nativos1. El paisaje amaznico es un
mega-sistema cuyos diversos elementos deben ser descodicados, entre otros sus
dinmicas uviales y morfologa en continuo cambio, sus distintos estilos de coloni-
zacin, los impactos de sus polticas de poblamiento y explotacin econmica en sus
ecosistemas y en el bienestar de sus poblaciones.

Descubrir la memoria de la Anaconda de agua, una de las regiones ms estables del


planeta, facilita la toma de decisiones. Los suelos, generalmente cidos y ricos en alu-
minio, son continuamente lavados y carecen de nutrientes, en especial de fsforos. Los
colores de los suelos cuentan los tipos de rboles; los colores de las aguas cuentan su

291
origen; los colores revelan la bioqumica de aquellos elementos, sus potencialidades y
limitaciones. Los colores conforman la memoria de los estados biofsicos de las aguas
y suelos. Facilitan la comprensin del entorno. A modo de ejemplo, los ros de aguas
negras, por contener una gran cantidad de materia orgnica, suelen caracterizarse
por una fuerte acidez, condicin muy desfavorable para las larvas de los mosquitos
transmisores de la malaria. Asimismo, estos ros suelen ser 2C ms clidos que los
dems, lo que disminuye la cantidad de oxgeno de sus aguas e inuye en los tipos de
comunidades vivas que albergan2.

La historia de la Amazona est puntuada por olas de saqueos y por experiencias espe-
ranzadoras. Ya a nal del siglo XIX, el departamento de San Martn conoca el auge del
paiche salado, de la vainilla y de sombreros de paja bombonaje. La ebre del caucho
en el ro Amazonas interrumpi este crecimiento y hubo que esperar las dcadas de
1920-30 para asistir al desarrollo de la industria sercola (gusanos de seda), con las
plantaciones de morera blancas en Moyobamba y la produccin de seda cruda o bruta
para la exportacin3. A mediados del siglo XX, no solamente se multiplicaban experiencias
en busca del desarrollo, con nuevos cultivos de arroz, tabaco, yute, pimienta, sino que
se desarrollaba otras actividades comerciales basadas en la explotacin de las maderas
(palo rosa, cedro, caoba), del petrleo, de la ganadera y de los peces ornamentales. Entre
otras lecciones de xito, la del aguaje, nica planta que est en condiciones de producir
celulosa para la industria del papel. El aguaje se presenta en dilatadsimos manchales,
de cientos de kilmetros, esparcidos por toda la red uvial del departamento de Loreto
y parte de San Martn. Ya en la dcada de 1920, cada palmera poda producir entre 40
a 50 kg y un operario trabajar unas 30 palmeras/da4. En la primera mitad del siglo XX,
se armaba que el porvenir de Loreto est en su agricultura5.

Debemos recordar con Ral Porras Barrenechea que:

La obra empezada por Espaa en el siglo XVI culmina en el siglo XIX, realizada
por el Per. La Metrpoli no pudo fundar centros poblados permanentes en

Pginas anteriores:
Un nio amaznico contempla el ro, el futuro
mira el presente y se alimenta del pasado.

Comunidad Nativa Shipiba Manco Cpac/


Ro Pisqui.

Comuneros secoyas vestidos con cushmas


multicolores, los colores han cambiado ellos
siguen siendo los mismos.

292 Mi r ando al fut ur o


la selva. Santiago de las Montaas, Borja, San Gabn, Ocopa, san Luis de
Chamisuri, fueron destruidas por los indios. Hoy da [1950] Iquitos, ciudad
peruana con 40 000 habitantes, Yurimaguas, Contaman, Moyobamba,
Maldonado, han vencido la milenaria resistencia de los bosques. El avin,
el telgrafo, la electricidad, el camin, el automvil, la lancha a vapor, el
ferrocarril, el hidroplano rompen el secreto de los ros donde se escondan
los mitos del siglo XVI6.

Segn Gasch, los proyectos de desarrollo rural cuya realizacin hemos observado en
los ltimos veinte aos en la Amazona peruana se caracterizan prcticamente por el
hecho de que:

No alcanzaron, o slo alcanzaron parcialmente, sus objetivos;


Tenan efectos imprevistos que a posteriori se tuvo que interpretar como benecios
para justicar la inversin;
Los pocos alcances positivos que lograron en su trascurso no eran duraderos y
se perdieron apenas se detuvo el ujo nanciero.

Para Gasch, la concepcin de los proyectos de desarrollo que hasta ahora se han reali-
zado en la Amazona no ha tomado en cuenta la alteridad fundamental que caracteriza
el tipo de sociedad al que los promotores se dirigen7. La memoria, las experiencias y
lecciones aprendidas permiten visualizar el porvenir. Al evaluar el conjunto de fuerzas
motrices por sus implicaciones sobre la situacin ambiental futura de la Amazona, GEO
Amazona plantea unos supuestos fundamentales e identica tres fuerzas motrices
como incertidumbres crticas:

El rol de las polticas pblicas dirigidas al aprovechamiento de los recursos natu-


rales.
El funcionamiento del mercado.
La ciencia, tecnologa e innovacin8.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 293
294 Mi r ando al fut ur o
Las slabas crean palabras, las palabras signicados que dan vida a lo nombrado.
Nuevas generaciones viven en este natural contacto con la anaconda de agua,
el monarca de los ros...tejiendo slabas armnicas de vida en la amazna.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 295
El f ut ur o am azn i c o es i n dgen a y es sost en i bl e

El futuro del bosque amaznico no puede ser avizorado sin la participacin indgena,
como lo fue en el pasado. Hoy sabemos que los indgenas amaznicos lograron de-
sarrollar sociedades y culturas avanzadas en el medio en que habitaron sin alterar
severamente el entorno (como s lo hicieron otros pueblos en otras latitudes), y de esta
sabidura debemos aprender hoy para buscar alternativas a modelos extractivistas y
depredadores.1.

Sin embargo, muy poco se ha invertido en apoyar el manejo de sus recursos forestales
y de fauna, y menos an en apoyar la agregacin de valor y el mercadeo.

Existen, sin embargo, algunas experiencias muy promisorias de comunidades


amaznicas que han logrado prosperar conservando sus costumbres y cultura, con
un enfoque ambiental, econmico y socialmente sostenible; es ms, que basan
su prosperidad en el manejo y la conservacin productiva de sus bosques, sus
lagos y sus ros. Ellos son los pioneros de una Amazona que soamos sostenible e
incluyente para las comunidades amaznicas. Muchas de estas comunidades hoy
se encuentran sumidas en la pobreza y forzadas a la emigracin o a las actividades
ilcitas por falta de oportunidades.

296 Mi r ando al fut ur o


El modelo, con diversas variantes pero con una misma lgica y visin, recupera y
revalora la cultura y prcticas tradicionales indgenas, amigables con el ecosistema
amaznico, y adopta elementos modernos como no poda ser de otro modo en este
mundo cada vez ms globalizado. Finalmente pone en prctica lo que tantas veces han
expresado los indgenas en documentos y foros: No nos oponemos al desarrollo, pero
queremos un desarrollo en nuestros trminos, que nos respete y respete nuestros valo-
res y modo de vida, nuestra cosmovisin, nuestro territorio y a nuestra madre tierra2.

Describiremos cuatro ejemplos, uno en Madre de Dios y tres en Loreto. Sabemos que
hay ms, pero estos cuatro casos han sido reconocidos con diversos premios a nivel
nacional e internacional.

Com uni dad Nat i va Infi er no, r o Tam bopat a

El caso de la Comunidad Nativa Inerno, en el bajo Tambopata, Madre de Dios, es muy co-
nocido en la industria ecoturstica. Hace 19 aos esta comunidad, formada por indgenas
Eseeja y algunos colonos (unas 170 familias en total), rm un acuerdo con la empresa
Rain Forest Expeditions, para operar un albergue turstico Posada Amazonas en una
parte de su territorio, contiguo a la Reserva Nacional Tambopata. Para ello acordaron
separar 3 000 ha donde se comprometieron a no talar rboles ni cazar animales. En el
acuerdo la empresa y la comunidad comparten puestos en el directorio y se reparten las
utilidades (60% para la comunidad y 40% para la empresa). Los datos de satisfaccin
de los clientes son impresionantes (97%), lo que demuestra la calidad de los servicios.

Las utilidades son invertidas en proyectos comunitarios: salud, educacin, nuevos pla-
nes productivos como piscigranjas, el nuevo albergue turstico ape (100 % operado por
los comuneros), la administracin de su concesin ecoturstica (Lago Tres Chimbadas),
entre otros. Una parte de las utilidades es distribuida entre la comunidad por ello:

Posada Amazonas de la comunidad nativa


Ese Eja, un proyecto que da sus frutos.

Turistas de la posada Amazonas en el ro


Tambopata.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 297
Las familias tienen acceso a servicios que no son frecuentes en comunidades Mujeres kandoshi salando pescado.
indgenas: electricidad, agua potable, televisin.
Tradicionalmente las mujeres Kandoshi
Ms del 80 % de los puestos de trabajo del albergue estn en manos de comu- son las que se ocupan del cuidado de
neros, que reciben todos los benecios sociales. la reproducin de las taricayas en su
comunidad.
Muchos jvenes de la comunidad se han hecho profesionales y estn trabajando
como guas de turismo, administradores, contadores, entre otras carreras que
aportan al negocio comunal.
Un importante porcentaje de productos y servicios se adquieren de la comunidad
para la operacin turstica.

Hoy el albergue Posada Amazonas es un ejemplo mundial de responsabilidad social y


ambiental. Recibe al ao unos 7 000 turistas y genera ingresos excepcionales para una
comunidad indgena, que haciendo honor a su curioso e infernal nombre, se ha convertido
en un paraso de prosperidad para comuneros sumidos en la pobreza hasta hace pocos
aos (situacin que prevalece todava en la mayora de las comunidades indgenas).

Com uni dades Kandozi , r o Past aza

Las comunidades en torno al Lago Musakarusha (conocido tambin como Rimachi),


estaban desengaadas de la extraccin de la madera, que solo trajo ms pobreza a
sus comunidades, y acordaron impulsar el manejo de los ricos recursos pesqueros
del lago, el ms grande y productivo de la Amazona peruana.

Los Kandozi recuperaron el control del lago a mediados de los 90, cuando lamenta-
blemente se vieron obligados a expulsar funcionarios no indgenas que promovan la
explotacin comercial por forneos, marginando a las comunidades. Pero la situacin
no mejor mucho por varios aos.

Al no estar capacitadas, las comunidades tenan que vender los derechos de pesca a
pescadores no nativos (mestizos). En la ltima dcada, sin embargo, y gracias a algunos
proyectos de cooperacin, se formaliza-
ron y comenzaron a ejecutar un plan de
manejo pesquero con visin de mercado.
Tambin dieron mayor valor agregado
al producto: de venderlo seco-salado
pasaron a congelarlo, aumentando as el
precio de venta y la calidad del producto.

Gracias a las medidas de manejo y al


control frreo de la pesca ilegal por los
vigilantes Kandozi, el pescado se ha re-
cuperado de forma espectacular, como
demuestra el testimonio de Oroshpa
Hernando, pescador de la comunidad
Chapara Cocha: El manejo ha dado buen
resultado y la cantidad de pescado ha
aumentado bastante. Al principio haba
para que cada pescador saque 100 a
200 kilos. Despus subi a 400 kilos, y

298 Mi r ando al fut ur o


ahora cada uno puede sacar 600 a 700
kilos.

Los resultados econmicos saltan a la


vista, porque junto al valor agregado del
producto, ellos mismos comercializan el
pescado. Los benecios para las comu-
nidades se han incrementado notable-
mente, mostrando un aumento en las
utilidades y en el capital de trabajo de
la asociacin.

Existe un indicador de prosperidad


amaznica: el nmero de motores fuera
de borda, los famosos peque peques.
Antes del 2005 haba apenas unos 20 en
las comunidades Kandozi de Musakarus-
ha, hoy hay ms de 100. Estos motores
son vitales para la vida cotidiana en la
selva baja.

Otro caso emblemtico es la historia de


un grupo de madres Kandozi, que merece un espacio aparte. A diferencia de lo que
ocurre con los Kukama de la Reserva Nacional Pacaya Samiria, el aprovechamiento
de los huevos de la tortuga taricaya lo realizan tradicionalmente las mujeres, que
hacen un manejo de las playas muy peculiar (exclusivo de este sistema lacustre, por
sus caractersticas nicas). La seora Purunia Mashingashi (viuda de unos 60 aos
de la Comunidad de Puerto Requena) cuenta que el aprovechamiento de huevos de
taricaya (conocido localmente con el nombre de Charapi) lo aprendi de su madre.

Segn doa Purunia, su madre observ a una taricaya poniendo huevos en el nido
construido con gran dicultad en una orilla llena de vegetacin. Entonces, para facilitar
la colocacin de nidos, se le ocurri cultivar un pequeo sector de la orilla y, luego de
unos das, quem la hierba seca. Comprob as que esto atraa a las taricayas, pues
luego de dos das, al regresar a revisar su pequea parcela (como ellas denominan
a sus playas manejadas) encontr varios nidos del tmido animal. As se estableci
en Musakarusha una relacin beneciosa tanto para las taricayas, que encontraron
muchos ms lugares aptos para poner sus huevos, como para las mujeres Kandozi,
que incrementaron su cosecha de huevos de taricaya, un alimento muy apreciado en
la Amazona peruana.

Al inicio las madres Kandozi cosechaban todos los huevos, pero a partir del 2004,
con apoyo de organizaciones como WWF, comenzaron a aplicar medidas de manejo,
incubando una parte de los mismos en playas articiales para asegurar la perpetua-
cin de la especie. Gracias a la formalizacin del plan de manejo, hoy las mujeres
Kandozi pueden comercializar la mitad de las cras nacidas en las playas de incu-
bacin, con lo que han incrementado signicativamente sus ingresos. El nmero de
taricayas en Mushakarusha tambin ha crecido en los ltimos aos, as como los
ingresos por venta de huevos y cras. Los benecios llegan a todos, a la naturaleza
y a las personas.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 299
Las ar t esanas del Tahuayo, r o Am azonas

Las comunidades asentadas en las riberas del ro Tahuayo, en Loreto, fueron de las
primeras en organizarse a mediados de los aos 80 para controlar y manejar sus
recursos, acogiendo las recomendaciones de algunos cientcos que realizaban in-
vestigaciones de fauna y ora en la zona. La iniciativa estaba dirigida originalmente a
frenar el saqueo del que eran objeto por pescadores, cazadores y madereros ilegales
provenientes de la cercana ciudad de Iquitos. Posteriormente, con apoyo de algunos
proyectos de cooperacin, impulsaron actividades productivas orientadas a generar
ingresos, todas ellas con base en los recursos de sus bosques y sus cochas.

Las comunidades haban propuesto y logrado la creacin de una Reserva Comunal


con el Gobierno Regional de Loreto en 1991. Pese a que la anulacin de los gobiernos
regionales en 1992 los dej en un limbo legal, los comuneros continuaron trabajando
por defender su cuenca, sus bosques y sus cochas de extractores forneos, e imple-
mentando medidas de manejo para los recursos ms importantes. Los resultados de
este esfuerzo se aprecian en la abundancia actual de recursos de fauna terrestre y
acutica, escasos en otras zonas, y tambin de ora (por ejemplo, frutos de aguaje y
Artesanas del Tahuayo, arte que pasa
otras palmeras, hojas de irapay, entre otros). En los ltimos aos han recibido diversos de generacin en generacin, utilizando
reconocimientos y premios por sus logros. los recursos propios del lugar.

300 Mi r ando al fut ur o


En el 2009 las comunidades lograron cumplir el sueo de ver su rea reconocida por el
Estado a travs de la creacin del rea de Conservacin Regional Tamshiyacu-Tahuayo.
Protege un rea de 420 000 ha, incluyendo las zonas de cabecera de ambos ros,
que se han convertido en zonas fuente que garantizan la sostenibilidad del aprove-
chamiento de recursos en la cuenca baja. Hoy los comuneros no necesitan alejarse
mucho de sus casas para obtener la carne de monte o los frutos y hojas de palmera
vitales para su economa. En la mayora de las cuencas amaznicas estos recursos
son muy escasos y alejados de las comunidades.

Evaluaciones recientes demuestran que la implementacin de medidas de manejo y


control de los recursos naturales ha contribuido de forma signicativa a la mejora en
la calidad de vida de los pobladores de esta reserva: por ejemplo, se ha incrementado
substancialmente el consumo de pescado y de carne de monte, la principal fuente
de protena en la dieta, y como consecuencia se ha reducido signicativamente la
anemia infantil. La economa tambin ha mejorado substancialmente, especialmente
debido al turismo (muchos pobladores trabajan en varios albergues que operan en la
cuenca, atrados por el buen estado de conservacin de la biodiversidad), y a la venta
de artesanas.

En este campo destacan en particular las artesanas de chambira. Medio centenar


de madres de familia en varias comunidades cosechan sosteniblemente, procesan y
exportan rentablemente a Estados Unidos hermosas canastas tejidas con bra de la
palmera chambira. El aumento en sus ingresos se ha traducido en una mejora subs-
tancial de la salud y la educacin de sus hijos, entre otros aspectos, como demuestran
los estudios de percepcin realizados.

Los Yac u Tai t a de El Dor ado, Reser va Nac i onal Pac aya Sam i r i a

A mediados de los aos 90, la Reserva Nacional Pacaya Samiria, y la cocha El Dorado
en particular, mostraban los impactos de una deciente gestin y de dcadas de sa-
queo. Apenas quedaban algunos paiches en esta enorme y bella cocha, y las taricayas,
gamitanas, arahuanas, y otros recursos importantes eran cada vez ms escasos, la
tala y la caza ilegales eran prctica comn.

Las autoridades del Servicio Nacional de reas Naturales Protegidas recibieron enton-
ces un pedido sorprendente: un grupo de pescadores de la Comunidad Manco Cpac,
situada al borde de la reserva, solicit que les dejasen manejar los recursos de la cocha.
No haba un marco legal para ello, pero tampoco recursos para hacer vigilancia con
guardaparques, as que calladito callando, como dicen en la Amazona, accedieron
a su pedido. Veinte aos despus esta experiencia se ha convertido en un ejemplo de
xito en manejo de recursos y conservacin en reas protegidas, y en un modelo de
desarrollo sostenible para las comunidades amaznicas.

Los veintitantos Yacu Taitas (los padres del agua, en Kichwa), que as se llama este
grupo de aguerridos pescadores de ascendencia Kukama, han logrado el milagro
de recuperar no solo la poblacin de paiches, sino de arahuanas, de taricayas y de
otros muchos recursos de este maravilloso humedal. Hoy los caimanes, lobos de
ro, manates y charapas han recuperado sus antiguos predios acuticos, mientras
que los aires son surcados por bandadas de guacamayos y otras aves difciles de
ver fuera de la reserva.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 301
El caso del paiche es quizs el ms emblemtico: de los cuatro paiches que haba
a mediados de los noventa en El Dorado, han pasado a ms de 6 000 adultos y un
incontable nmero de juveniles, segn el ltimo censo. Anualmente los Yacu Taitas
aprovechan entre 30 y 60 paiches para vender a la ciudad su exquisita carne, depen-
diendo de las temporadas.

La recuperacin de la taricaya ha sido tambin espectacular. Era una especie rara hace
20 aos y casi todos los nidos en las playas eran saqueados por ilegales. Anualmente
los Yacu Taita tienen permiso para comercializar unas 23 000 cras, al tiempo que
liberan al medio natural unas 23 a 25 000 cras al ao. En conjunto, los 40 grupos de
manejo de taricaya de la Reserva Nacional Pacaya Samiria liberaron en la campaa
del 2014: 499 668 cras y comercializaron 289 809. A esto hay que sumar cerca de
un milln de huevos calicados como no viables, que son consumidos localmente
y vendidos a la ciudad.

Respecto a la arahuana, el bello pez amaznico que los asiticos valoran tanto para
acuarios por ser similar a su amenazado pez dragn, los Yacu Taita vendieron el
2014 ms de 14 000 alevinos. Su sueo es poder vender un da directamente a los

302 Mi r ando al fut ur o


acuaristas de Asia, con lo que sus ganancias se incrementaran signicativamente.
En total, los 40 grupos de manejo de la Reserva Nacional Pacaya Samiria comerciali-
zaron 111 138 alevinos el 2014. Por cierto, los alevinos son cosechados de manera
sostenible, capturando a los machos de arahuana que los transportan en su boca y
liberndolos indemnes.

Tan importante es el comercio de alevinos de arahuana para su economa, que la


Comunidad Manco Cpac celebra su aniversario justo al nal de la temporada de
arahuana, cuando los grupos de manejo proveen los recursos necesarios para las
celebraciones, y cambian la fecha conforme viene la temporada reproductiva del
maravilloso pez dragn.

Los Yacu Taitas tambin operan un servicio de turismo comunitario de excelente cali-
dad, con un albergue al borde de la Cocha El Dorado, que se puede calicar como el
albergue del paraso, por las espectaculares vistas y la impresionante fauna que se
puede disfrutar en su entorno.

Los Yacu Taita, junto con los otros 39 grupos de manejo de la Reserva Nacional Pacaya
Samiria, han conseguido el milagro de recuperar los ecosistemas, y en particular la
fauna de forma tan efectiva que recientemente esta reserva ocup el segundo puesto
en el mundo, luego de las Islas Galpagos, como el mejor lugar para observar fauna
silvestre.
Los Yacutaita en plena faena de pesca
en la cocha El Dorado, Reserva Nacional Antonio de Len Pinelo, que en su libro El paraso en el Nuevo Mundo (1653), ubic
Pacaya Samiria.
el Paraso Terrenal en la conuencia de los ros Ucayali y Maran, donde hoy se loca-
Paiche (Arapaima gigas) manejado con xito
liza la Reserva Nacional Pacaya Samira, hoy se mostrara satisfecho del milagro de la
por los Yacu Taita en El Dorado. recuperacin de este paraso en manos de las comunidades locales.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 303
El t i em po de l a Am azon a

Al iniciar el primer captulo de este libro, se armaba que la impronta de nuestro pas
estaba marcada por ese eje vertebrador que es nuestra cordillera y el mundo andino.
Ciertamente, es un hecho constatable que buena parte de la historia del Per se ha
determinado por la inuencia del Ande y sus habitantes ancestrales. Sin embargo, el
contexto nacional, y el internacional, parecieran comenzar a centrarse en un territorio
cuya importancia es fundamental para el planeta y no slo para nuestro territorio: la
Amazona, la mayor reserva de biodiversidad de la tierra.

En este contexto, podemos tambin enumerar algunos hechos que hacen de la Ama-
zona un nuevo referente espacial, econmico y social para la conguracin de lo que
es nuestra identidad como nacin:

Los Andes estn bajando hacia la selva. Basta con constatar la presencia de
habitantes de las alturas de Cusco y Puno que han llegado hasta Madre de Dios,
haciendo de Puerto Maldonado una ciudad con diseo urbano amaznico y mu-

304 Mi r ando al fut ur o


chas costumbres andinas. O mirar hacia Pucallpa, hacia donde la sierra central
se vuelca en sucesivas oleadas migratorias que han pasado ya por Hunuco,
Tingo Mara y muchos territorios como los del Pichis-Palcazu, Satipo, San Ramn,
Villarrica, Oxapampa, por citar algunos. Si continuamos nuestro recorrido hacia
el norte, encontraremos que pobladores de las sierras de Cajamarca, de Piura,
incluso de Lambayeque, han echado races en Rioja, Moyobamba, Nuevo Caja-
marca, Tarapoto, Yurimaguas, Jan, San Ignacio y Santa Mara de Nieva. Iquitos
comienza a tener una impronta andina en un contexto amaznico con comerciantes
llegados de Junn que establecen negocios y le dan una cara distinta a la ciudad.
Todo esto sucede en los centros urbanos ms poblados de nuestra Amazona.
Al mismo tiempo, los pueblos indgenas amaznicos nos hacen saber de muchas
formas que existen, maniestan abiertamente que quieren participar de los
procesos de desarrollo y en los procesos democrticos del pas, pero a su vez
exigen respuestas a problemas que los aquejan. Algunos de estos problemas son
ancestrales, como el aislamiento que los ha mantenido ajenos a la problemtica
nacional. Otros son ms recientes y stos amenazan su existencia: el narcotrco,
la tala y la minera ilegal, los malos manejos por parte de industrias extractivas que
anteriormente no tomaban en cuenta las consecuencias del impacto ambiental y
social en su forma de manejar los recursos del bosque y del subsuelo del mismo.
Barcos acoderados en el puerto de Iquitos.
En la Amazona los ros siguen siendo El rostro de los pueblos originarios de nuestro pas se ha vuelto mucho ms variado
las carreteras utilizadas por el transporte y rico, ya no es slo el referente del poblador de los Andes.
uvial.
Somos mucho ms conscientes del potencial de recursos que la Amazona posee.
Una manera muy peculiar de viajar
Es probablemente el territorio ms biodiverso del planeta si lo consideramos desde
por el Amazonas y otros ros navegables. sus contrafuertes andinos hasta sus orillas atlnticas.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 305
Esta consciencia nos exige ser responsables en su cuidado y manejo. Saber
utilizarlos sin comprometer su existencia para las futuras generaciones y para
los pueblos que la habitan ancestralmente. La historia, desde la colonia hasta
nuestros das, nos ofrece lecciones, debemos esforzarnos para no repetir los
errores cometidos, como por ejemplo:
Las pocas pasadas en donde se capturaba a los habitantes originarios para
trabajar como esclavos;
La extraccin irresponsable de recursos forestales;
El boom del caucho con las heridas dejadas en las personas, en el bosque
y en las relaciones entre los actuales estados amaznicos;
El comercio masivo de especies de fauna y ora llevando a muchas de ellas
al borde de la extincin;
La extraccin del petrleo sin consideraciones ambientales y sociales.
Hoy, amenazas nuevas como la ilegalidad en el manejo de los recursos (que se Una nueva carretera asfaltada, IIRSA norte
cerca de Tarapoto.
hace presente en este territorio de diferentes formas) o la trata de personas,
deben ser enfrentadas con rmeza y siempre con la nalidad de proteger de ma- Planta de gas de Camisea, una de las ms
nera sostenible la Amazona y a las personas que lo habitan. El manejo de este importantes del continente americano que
inmenso espacio debe promoverse responsablemente. contribuye al cambio de la matriz energtica
de nuestro pas. Bajo Urubamba, distrito
El impacto del gas en la economa y hbitos en la vida diaria de nuestro pas es de Echarate, provincia de La Convencin.
evidente. Los yacimientos de nuestro gas vienen de las selvas del Cusco. Este es Cusco.

306 Mi r ando al fut ur o


un elemento que no puede ser dejado de mencionar como referente nuevo en
la relacin del pas y sus habitantes con la Amazona. Junto con el petrleo de la
zona norte y el oleoducto, conguran para el pas nuevas perspectivas.
La articulacin vial de muchas zonas de la selva alta, aisladas anteriormente
del resto del pas, con la sierra y la costa. Las propuestas de manejo intermo-
dal (navegacin uvial y carretera), as como los esfuerzos por desarrollar las
comunicaciones areas entre poblados amaznicos pequeos, las grandes
ciudades amaznicas y el resto del pas, favoreciendo a los habitantes de los
lugares ms aislados. Esto es un refuerzo grande de los servicios cvicos que
presta la Fuerza Area complementados ahora con iniciativas de empresas
privadas.

Por todo ello, es posible intuir y percibir que el futuro de nuestro pas va camino a tener
una impronta amaznica mucho ms marcada que la actual. Estamos entrando en
el Tiempo de la Amazona. Si bien es cierto que en este vasto territorio de bosques
y aguas hay grandes problemas y desafos, podemos conar en la capacidad de los
habitantes de nuestra costa, sierra y selva para buscar conjuntamente las estrategias
necesarias que nos permitan seguir consolidando e incrementando las formas de re-
solverlos. La Amazona, que cubre ms del 70% de nuestro pas, nos pide actuar con
una visin y perspectiva de conjunto por el bien de todos los peruanos.

Ni c ol e Ber nex - Jos l var ez Al onso - Fer nando Roc a Al c zar SJ 307
Not as
INTRODUCCIN 3. Castro-Gmez, Santiago. La hybris del punto cero: ciencia, raza 22. Hizo hincapi en particular sobre las especies siguientes: palma
Amazona y su importancia e ilustracin en la Nueva Granada (1750-1816); p. 244. Bogot: de la cera (Ceroxylum andicola, Humb.), chonta (Bactris ciliata,
Editorial Ponticia Universidad Javeriana; 2005; p. 340. Mart.), sia-sia (Morenia fragrans, Ruiz et Pav.), chutasllium
Fernando Roca Alczar SJ
4. Obra individual de Hiplito Ruiz Lpez publicada en Madrid, en (Chamoedorea fragrans, Mart.), phuacranona (Iriartea deltoi-
1. http://wrm.org.uy/oldsite/paises/Amazonia/libro. dea, Ruiz et Pav.), tarapoto (Iriartea venticosa, Mart.), catirina
1792.
html#supercie, consultado el 3 de abril del 2015. (Attalea), chambira (Astrocaryum), palma real (Cocos butyracea.
5. Los mayores frutos de la expedicin fueron un herbario de unos Lin.), y el aguaje.
2. http://wrm.org.uy/oldsite/paises/Amazonia/libro.
diez mil pliegos de herbario, una coleccin de dibujos botnicos
html#supercie, consultado el 3 de abril del 2015. 23. Raimondi con especial inters intenta descifrar en la profusin
y numerosas descripciones (Real Jardn Botnico de Madrid), la
3. Meggers, Betty J. Amazona, Un paraso ilusorio, siglo XXI Edi- publicacin de la Flora Peruviana et Chilensis (Museo Nacional del reino vegetal, las especies silvestres que dan lugar a una
tores, tercera edicin 1989. de Ciencias Naturales, Madrid), y un copioso material etnolgico explotacin continua. Es el caso de varias especies tiles para
(Museo de Amrica, Madrid). la medicina como la ipecacuana (Psychotria emetica, Lin.), el
4. Condamine L., Fabian et Al., Biogeographic and diversication
huaco (Mikania guaco, Humb.), el puchei (Nectandra puchury,
patterns of Neotropical Troidini butteries (Papilionidae) support 6. lvarez Lpez, Enrique. El viaje a Amrica de Alexander von
Nees), la cascarilla (Chinchona), el manco (Arthante elongata,
a museum model of diversity dynamics for Amazonia en BMC Humboldt y Aim Bonpland y las relaciones cientcas de ambos
Miguel) y el sanango (Tabernoemontana sananho, Ruiz et Pav.);
Evolutionary Biology 2012, 12:82, http://www.biomedcentral. expedicionarios con los naturalistas espaoles de su tiempo,
para la pesca como el barbasco (Jaquinia armillaris. Jac.), para
com/1471-2148/12/82 consultado el 11 de setiembre del 2015. 52 p. En: http://www.rjb.csic.es/jardinbotanico/ficheros/
la construccin de las canoas como el cedro (cedrela odorara.
documentos/pdf/anales/1965/Anales_22(1)_009_060.pdf
5. Salas-Gismondi et Al., Control geolgico y climtico del sistema Lin.) y el palo de balsa (Ochroma piscatoria).
andino-amaznico y de su biodiversidad, en: El Per frente 7. Idem, p. 7.
24. Bernex, Nicole. El sabio Raimondi y el hechizo de la oresta
al Cambio Climtico. Resultados de Investigaciones franco- 8. Chaumeil, Jean-Pierre. Dos visiones del hombre americano. amaznica. En: Beuzeville, Roger, et Al. Amazona: en busca de
peruanas. Ministerio del Ambiente, Per. Embajada de Francia DOrbigny, Marcoy y la etnologa sudamericana, p. 463. En: su palabra. Iquitos: IIAP-CETA; 1994; p. 235.
y Cooperacin regional francesa para los Pases Andinos, IRD. Bulletin de lInstitut Franais dtudes Andines, vol. 32, nm.
Lima 2014, p. 25. 3, 2003, p. 459-466. 25. Lpez Beltrn, Clara, op. cit.; p. 581.
6. Ibidem. 9. Idem, p. 461. 26. Reyna, Ernesto. Carlos F. Fitzcarrald. El Rey del Caucho. Con-
tribucin peruana al descubrimiento del ro Amazonas por
7. Davis, Wade. El ro. Exploraciones y descubrimientos en la selva 10. Al tomar el camino de retorno, Poeppig hiz construir una desco- espaoles Ao Amaznico. Lima: Taller P. Barrantes; 1942.
amaznica. Serie Continente Americano. Tierra rme. Fondo de munal balsa, casa y laboratorio cientco, llevando con l 17 000
Cultura econmica, Segunda edicin, Bogot 2004, p. 169. ejemplares de plantas secas, muchos centenares de animales 27. El explorador peruano Ernesto L. Rivero, que recorri la ruta
disecados y miles de observaciones y notas que dieron lugar de Fitzcarrald, dice: La va de Fitzcarrald no slo ser de gran
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Notas 309
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6. Chumap Luca Aurelio y Garca-Rendueles Manuel, 1979, vol. I:
39-74. 22. Ver los trabajos de la Direccin de Ecosistemas Acuticos del 51. El ORE-HYBAM es una plataforma que brinda a los investigado-
IIAP; el Proyecto GEF Amazonas-OTCA/PNUMA/OEA. Proyecto res, datos cientcos de calidad, necesarios para comprender
7. Lvi-Strauss, Claude. La pense sauvage. Paris. Ed. Plon, 1962
Gestin integrada y sostenible de recursos hdricos transfron- y modelizar el funcionamiento de los sistemas y su dinmica
(1990) p. 6.
terizos en la cuenca del ro Amazonas. Actividad IV.6. Informe a largo plazo. Estas informaciones se ponen a disposicin de
8. Chumap Luca Aurelio y Garca-Rendueles Manuel, 1979, vol. I: Final. Yolanda Guzmn; p. 5. Iquitos; 2007. la comunidad cientca libremente a travs de su pgina web
75-103.
23. Carbn vegetal, esponjoso, formado por la descomposicin de www.ore-hybam.org
9. Ibidem, vol. I: 377-416. los restos vegetales en lugares pantanosos. 52. ANA. Plan Nacional de Recursos Hdricos del Per. Lima; 2013;
10. Berln, Brent. Aspectos de la Etnobiologa Aguaruna-2da. Ex- 24. La Convencin de las Naciones Unidas sobre los Humedales, p. 147; p. 26.
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12. Torres-Sovero, Claudia. Mitos Ese-Eja. Bosque y Cultura. Mitos centro-norte andina, y el Alto Huallaga Amaznico, subdividido
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2010. mrgenes, arroyos forestales y sus mrgenes, pantanos de agua Huallaga Central-Bajo Mayo y el Bajo Huallaga, desde el pongo
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12. Pulgar Vidal, 1986 p. 157-158. tantes en el 2015, ubicadas en la selva baja y selva alta del
Jos lvarez Alonso
13. Pulgar Vidal, 1986, p. 65. territorio. Excepcionalmente se han considerado Hunuco y
1. WWBO 2005; Smith 2013. Chachapoyas por ser ciudades que se vinculan econmicamente
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2. Pschl et Al. 2010. con las anteriores.
15. INRENA; GTZ, 2008.
3. Medvigy et Al. 2013. 2. Con ms de 5 000 habitantes segn proyeccin poblacional en
16. INRENA; GTZ, 2008. base a tasa 1993-2007 (INEI).
4. ter Steege et Al. 2013.
17. SENAMHI, IRD, HIBAM, 2011. 3. Proyeccin segn tendencia intercensal 1993-2007.
5. Pierront 2010.
18. SENAMHI, IRD, HIBAM, 2011.
6. Mittermeier et Al. 2004; Myers et Al. 2000. 4. Adjudicacin de 15 000 hs en la regin rupa rupa (Tingo Mara)
19. SENAMHI, IRD, HIBAM, 2011. a la sociedad por acciones talo-Peruana agrcola Industrial;
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8. Goreno et Al. 2012.
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9. Sloan et Al. 2014.
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