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Tefila by Uriel Romano

Introduccin

El judasmo observante tiene a la plegaria como uno de sus hitos centrales. Junto a la
observancia del Kashrut y los preceptos en relacin al Shabat, la plegaria ocupa un lugar central
en la vida de un judo observante de los preceptos Divinos. Toda traduccin es una traicin y lo
que en espaol llamamos "plegaria" o en ingles "praying" puede tener poco que ver con su
trmino "equivalente" en hebreo. Al acto de conversar con D-s, pedirle por nuestras
necesidades y alabarlo lo denominamos en hebreo: . Este trmino viene de la raz
hebrea que puede significar esperar o desear. Esto lo podemos observar en Bereshit 28:11
donde se dice: "Y dijo Israel a Jos: No pensaba (( yo ver tu rostro". Otros sugieren
tambin que esta palabra se relaciona ntimamente con nuestros pensamientos ya que son los
(jueces) los que juzgan con su mente.

El judasmo estipula que todo hombre y mujer debe orar tres veces al da. Cuando es Shabat o
Iom Tov son cuatro las plegarias diarias, mientras que por nica vez en el ao, en Iom Kipur,
cinco son las plegarias que debemos pronunciar. Hoy en da hay dos trminos que confundimos
constantemente. Lo anterior se debe a que la palabra Tefila tiene dos significantes diferentes. El
primero de ellos se refiere a la plegaria como un todo, a todo el momento de rezo, estudio,
canto y meditacin. Mientras que Tefila tambin tiene otro significado y esta mucho ms
prximo a su origen mishnaico y talmudico. La Tefila es simplemente lo que hoy conocemos
como la Amida, la plegaria que se recita de pie, o bien la Shmone esre, las 18 bendiciones, que
despus como veremos son en realidad 19. En el presente trabajo nos abocaremos a rastrear los
orgenes, la evolucin y la codificacin de la Tefila en el sentido ms acotado del trmino, al
segundo de los dos mencionados con anterioridad.

La primera fuente en relacin a la Tefila la encontramos en el capitulo cuarto del tratado de


Berajot. En el Talmud (Berajot 26b) los sabios discuten el origen de estas plegarias. Rabi Iosi en
nombre de Rabi Janina enseaba que las tres tefilot diarias se deben a los tres patriarcas
mientras que Rabi Ioshua ben Levi dice que las mismas se deben, y estn en relacin, a los
sacrificios (Temidin) que se hacan en el Templo de Jerusalm. Segn el primer sabio fue
Abraham (Bereshit 19:27) quin estableci la plegaria de la maana, mientras que Itzjak (Ibid.

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24:63) hizo lo propio con la de la tarde mientras que el patriarca Iakov (Ibid 28:11) hizo lo mismo
con la plegaria nocturna. Posteriormente los sabios dicen que no hay contradiccin entre las
posturas de Rabi Janina y las de Rabi Ioshua ya que es sabido que las plegarias fueron en primer
momento establecidas por los patriarcas y luego los sacrificios fueron puestos en esos mismos
horarios; consecuentemente una vez destruido el Beit Hamikdash la plegaria, el trabajo del
corazn, reemplaz los sacrificios y estas fueron introducidos en esos mismos horarios.

Dieciocho Bendiciones

Cada una de las Tefilot, de los das de la semana, contiene dieciocho bendiciones. El Talmud
(Berajot 28b) discute en relacin porque motivo son este nmero y no otro. Rabi Hilel planteaba
que esto tena relacin con las diecicho veces que aparece el nombre de D-s en el Salmo 29
mientras que Rab Iosef deca que en realidad esto se debe a la igual cantidad de veces que
aparece el nombre de D-s en los prrafos del Shema Israel. Fue Shimon Hapakuli quien frente a
Raban Gamliel estableci las dieciocho bendiciones que pronunciamos hasta nuestros das. Hoy
en da a estas dieciocho bendiciones le agregamos una ms que ya haba sido agregada en los
tiempos posteriores a la destruccin del Templo de Jerusalm por Shmuel Hakatan. Esta
bendicin es conocida como "Birkat Haminim", en esta plegaria se pide por la destruccin de
estos infieles que al parecer en aquellos tiempos, al inicio del cristianismo, se hacan pasar por
judos e iban y oraban en las sinagogas y para descubrir quienes eran estos minim se estableci
esta bendicin ya que quien no la lea en el Templo se pona en evidencia de que perteneca a
esta secta.

Estructura

La Amid de los das de semana cuenta con diecinueve bendiciones y sobre esta vamos a
comentar su estructura. La misma se divide en tres partes: Shebaj Bakashot Hoda. La
primera que significa alabar/enaltecer se divide a su vez en tres bendiciones inaugurales.
En las antedichas reconocemos a D-s por ser el D-s de nuestros antepasados, de los patriarcas
particularmente. A esta se la conoce como la bendicin de los . La segunda bendicin cuyo
nombre es habla sobre el podero de D-s en la cual hablamos sobre su capacidad de curar
a los enfermos, liberar a los prisioneros e incluso de resucitar a los muertos. Por este ltimo
motivo se incluyo aqu el pedido por las lluvias que debemos hacer a lo largo del ao. Tal como
D-s genera nueva vida, resucitando a los muertos, cada vez que llueve en la tierra se renueva la

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vida. La ltima bendicin de esta primera seccin introductoria es conocida como ,


la santificacin del nombre de D-s.

La segunda seccin, la ms extensa, es conocida como porque en ella se depositan los


diversos pedidos que le hacemos al Eterno. En total son trece las bakashot que encontramos en
la Tefila diaria. El primero de ellos es el pedido por el entendimiento (), rogamos porque D-s
nos de la capacidad de distinguir entre lo bueno y lo malo, entre lo bueno y lo mejor. En el
segundo clamamos por la por la capacidad de arrepentimiento y de poder volver a
volcarnos a D-s y a su Tor. Siguiendo a este y en lgica continuacin esta el pedido del perdn
(), pedimos que nos perdone por nuestros errores e inequidades. En la cuarta bendicin
pedimos por la redencin (), el ideal mximo del pueblo judo. Luego pedimos por la salud
de nosotros y de nuestros cercanos (). En la sexta de las bendiciones pedimos por tener un
ao prospero donde nuestro trabajo de resultados, donde nuestras cosechas den frutos, en la
tefila de . En la sptima bendicin pedimos por el retorno de los exiliados al comps
del Shofar, le rogamos al eterno que haga sonar el cuerno del carnero para as reunir finalmente
a todo el pueblo de Israel en una misma tierra. Por otro lado en la octava bendicin, la bakasha
de , pedimos el retorno de la justicia, rogamos que el mundo pueda ser juzgado con rectitud y
benevolencia. Esta novena bendicin es, cronolgicamente hablando, la decimonovena, ya que
esta, , fue incorporada en la Amid, en Iavne, para pedirle al Eterno que termine
con los delatores y con los malvados que atentan contra la vida juda. Inmediatamente despus
pedimos en una nueva plegaria por los justos que es gracias a ellos que el mundo se sostiene.
Bendecimos por la posibilidad de que haya ms piadosos y eruditos en nuestro entorno. En la
decimoprimera bendicin oramos por la pronta reunificacin y reconstruccin de Ierushalaim.
Paso seguido oramos por la pronta venida del redentor de Israel, del Mashiaj ben David.
Finalmente en la ltima bendicin de esta seccin, la decimotercera, pedimos porque D-s
escuche nuestras plegarias.

En la ltima seccin conocida como pedimos en primer lugar por la vuelta de la presencia
de D-s al Tzion, en referencia a la vuelta de D-s a nuestras vidas. Luego inclinndonos, como
prosternndonos, decimos la oracin de , en la cual reconocemos a D-s como nuestro D-s
cuyo poder es innigualable, que solo l es digno de ser venerado y que el es el benevolente que
va a responder nuestras suplicas. Es interesante, en este sentido, como la Mishna prohbe

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repetir dos veces la palabra -reconocemos. La guemar al preguntarse el porque de esta


bendicin determina que esto es as para que nadie piense que hay dos poderes en el Cielo. Solo
el creador de la vida y del universo es digno de nuestra alabanza. Por ltimo la bendicin que
cierra la amida es la plegaria por , el anhelo de una vida en paz y en armona con nosotros
mismos, con nuestro prjimo y con D-s cierra la plegaria ms importante de la liturgia juda.

Estas plegarias, conocidas de forma conjunta como la Amid, se abren y se cierran con una
suerte de ceremonia que es acompaada por unos versiculos del libro de los salmos. Al
comienzo de la Amid, antes de empezar con la primera reverencia nos movemos tres pasos
hacia atrs, agachamos nuestra cabeza y hacemos una reverencia tanto a la izquierda como a la
derecha y luego damos dos pasos hacia adelante. Todo esto lo hacemos con la conciencia de
que nos estamos presentando ante un rey, ante el Rey de Reyes. Al hacer esto decimos a la par
el versculo de los salmos 51:17 en el cual le pedimos a D-s que abra nuestros labios para que
podamos cantar Sus maravillas. Al cerrar la amida nos despedimos del Rey de Reyes haciendo
otra reverencia, yendo hacia atrs y luego para delante mientras decimos otro versculo del
mismo libro que el anterior (19:15) en el cual le rogamos al Eterno que nuestros dichos y
nuestros pensamientos puedan hallar favor en sus ojos.

Horarios

De las tres plegarias diarias cada una tiene ciertos horarios estipulados que no pueden ser
alterados. El da judos se divide en 12 horas diurnas y otras 12 nocturnas, dependiendo de la
duracin de cada una de estas es que se calculan horas proporcionales. La primera plegaria del
da es la de la noche que se denomina Arvit o Maariv. La misma puede realizarse desde Plag
Minja (10 horas 45 minutos luego de la salida del sol) en adelante hasta el amanecer. Lo anterior
fue decretado por los sabios que le siguieron a la era talmdica y a los tiempos de la Mishn ya
que en la misma se dice que esta Tefila nocturna no tiene un tiempo "prefijado". Esto lleva a
nuestros sabios a un intenso debate. Algunos sostenan que esto significaba que esta plegaria
era optativa (reshut) mientras que otros decan que la misma era obligatoria (Joba). Finalmente
la Halaj (Iad Jazaka, Sefer Haaba, Hiljot Tefila 1:6) queda codificada en concordancia con Rabi
Ioshua que planteaba que la plegaria era optativa y que por eso no tena un tiempo
determinado a diferencia de las otras dos plegarias diarias. Hoy en da esta plegaria ya pas a

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ser obligatoria ya que para los tiempos talmdicos todo el pueblo de Israel se la haba impuesto
as mismo y la practicaba de la misma manera que cualquier otra plegaria.

La segunda plegaria del da es la de shajarit, la tefila de la maana que segn el Talmud (Berajot
26a) era terminada por los antiguos cuando despuntaba el alba, apenas salan los primeros
rayos de sol. Luego se codific que uno puede hacer esta Tefila hasta la cuarta hora del da mas
a posteriori, si por algn error no la pudiste hacer hasta esa hora, la misma se puede realizar
hasta el medio da, Jatzot Haiom (Shuljan Aruj, Oraj Jaim 89:1). La Tefila de la tarde, tefilat
Minja, se puede hacer desde Minja Hagedola (seis horas y media despus del amanecer) hasta
Plag Minja, pero el momento ms indicado de hacer esta plegaria es en Minja Ketana que es la
novena hora y 30 minutos luego de despuntar el alba ya que en esta hora se ofreca el sacrificio
en el Templo de Jerusalm.

Complemento por olvido

El Talmud y consecuentemente la jurisprudencia juda contempla la posibilidad de que uno


pueda olvidarse de decir cierta plegaria. A uno le puede acontecer algn percance o estar
imposibilitado en cierto momento de rezar por lo cual se estipula la posibilidad de que uno no
pierda la posibilidad de orar. En este sentido establecen que si uno, sin intenciones, se salte
una Tefila la misma puede rezarse complementando la Tefila siguiente. En este sentido si uno se
olvida de rezar la Tefila de Arvit puede luego en Shajarit rezar dos veces la Amida. (Ibid 108:1)

Versin resumida

Existe, segn lo estipula la Mishn, lo desarrolla el Talmud y lo codifican los halajistas la


posibilidad de hacer una Tefila resumida. Esta se puede hacer en momentos de apuros o de una
situacin apremiante o peligrosa donde no tenemos el tiempo y la posibilidad de hacer la Amida
extendida. Esta plegaria se la conoce como Habinenu. En el Talmud (Berajot 29a) se discute
como debe ser esta "Meein Shomne Esre" segn Rab debemos resumir cada una de las
bendiciones mas Shmuel, su eterno contrincante, seala y es como quedar la halaj, que
debemos en un solo prrafo debemos sealar todos los pedidos que se encuentran en la Amida.
Esta es su composicin tal como aparece en el Talmud:

, , , '

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, , , ,
, ,
' , .

Los sabios del Talmud tambin nos indican que hay algo que se denomina Tefila Ketzara, una
tefila abreviada, que se debe hacer en momentos de gran peligro donde ni siquiera tenemos
tiempo de decir Habinenu (Shuljan Aruj, Oraj Jaim 110:3). Tres opciones en relacin a su
estructura se proponen en el Talmud mas esta es la elegida:

' ,
' , .

La diferencia entre una y otra plegaria redice en el hecho de que para la plegaria de Habinenu
uno necesita recitar las primeras tres bendiciones y las ltimas tres bendiciones pero cuando
uno llega a la casa (despus que haya pasado el percance) no necesita rezar nuevamente.
Mientras que la Tefila Ketzara uno al momento de decirla no necesita siquiera decir las primeras
ni las ltimas tres bendiciones pero al llegar a la casa uno debe hacer la Amida "normal" de
manera completa (Berajot 30a).

Cmo rezar?

En primer lugar debemos indicar que las Tefilot se deben hacer parados, de ah su nombre
Amida, de manera erguida y con los dos pies unidos. Uno debe dirigirse en cuerpo y en espritu
hacia Ierushalaim, si uno se encuentra fuera de Israel uno debe dirigirse hacia la tierra de Israel y
si uno se encuentra dentro de Ierushalaim uno debe dirigirse haca el Beit Hamikdash. Si uno es
ciego o no sabe para donde quedan las coordenadas uno puede, y debe, dirigir sus plegarias
hacia su Padre que esta en los Cielos. Todo lo anterior lo hacemos, como explica el Talmud
(Berajot 30a), para que todo Israel direccione su corazn hacia un solo lugar.

La primer Mishn del capitulo quinto del tratado de bendiciones abre indicndonos que solo
debemos predisponernos a rezar desde la seriedad y el temor reverencial (( . No
debemos predisponernos a rezar desde la vagancia, desde el enojo ni desde la burla sino que
debemos hacerlo desde la alegra misma de la Mitzva (Berajot 31a).

Rutina ( )Vs. Intencin ()

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Se ensea en la Mishn (Berajot 4:4) que uno no debe hacer de su Tefila, de su rezo algo fijo ya
que quien lo hace, hace que sus plegarias no sean suplicas. En este sentido los sabios del Talmud
(Berajot 29b) tratan de pensar que significa hacer "fija" la plegaria y por ejemplo Rabi Iakov dice
que quien hace de su plegaria algo fijo hace que se asemeje a una carga que uno se la quiere
sacar rpidamente de encima. Los sabios en cambio dicen que verdaderamente quien hace de
su plegaria algo fijo es quien no la dice con un vocabulario de suplica y con una intencin en
concordancia. Finalmente Raba nos indica que quien hace de su plegaria algo fijo es quien no
puede introducir en cada una de ellas, en cada da, algo nuevo () .