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Revista del Instituto de Investigacin FIGMMG

Vol. 8, N. 15, 19-24 (2005) Universidad Nacional Mayor de San Marcos


ISSN: 1561-0888 (impreso) / 1628-8097 (electrnico)

MODELIZACIN Y SIMULACIN DE PROCESOS


METALRGICOS: FLOTACIN, FILTRACIN,
LIXIVIACIN Y ESPESAMIENTO

MODELLING AND SIMULATION OF METALLURGICAL PROCESSES:


FLOTATION, FILTRATION, LEACHING AND THICKENING

Daniel Lovera*,AmeliaCoronado*, Vladimir Arias*, Janet Quiones*, Luis Puente*, Jhonny Herrera*
CarlosMalpartida*, Jorge Diego*, Orlando Ipanaque*,PedroLpez*

RESUMEN
En estos ltimos aos se vienen intensificando el uso de modelos fenomenolgicos en la interpretacin y diseo
de software de los procesos metalrgicos. En la presente investigacin se muestra una serie de pruebas
experimentales de minerales polimetlicos, los cuales han sido sometidos a los procesos de Flotacin, Filtracin,
Lixiviacin y Sedimentacin.
Se muestra la modelizacin matemtica de dichos procesos, el procesamiento y simulacin de la data experimen-
tal mediante los modelos respectivos. Se trata de contrastar con datos de plantas metalrgicas para sus
validaciones respectivas.
Todos estos resultados servirn para un mejor planeamiento y control de las variables industriales en planta
concentradora.
Palabras clave: Procesos metalrgicos, modelos matemticos, metalrgica, simulacin de procesos.

ABSTRACT
Over the last years, using phenomena models in interpreting and designing of software in metallurgical processes
has been increasing. In this present research, a series of experimental test with polymetallic minerals is shown,
which have been submitted to Flotation, Filtration, Leaching and Sedimentation processes.
Mathematic modelling of such processes is shown, as well as the processing and simulation of the experimental
data through the respective models. It is intended to contrast them with data from metallurgical plants for their
respective validations.
All these results will be used for a better planning and control of industrial variables in a concentrating plant.
Keywords: Metallurgical processes, Mathematical models, Metallurgical, Processes simulation.

1. INTRODUCCIN Se plantean modelos matemticos como una


extensin de la mecnica del medio continuo para
Entre las mltiples facetas que los fenme- contemplar las mezclas; las leyes bsicas de la
nos de transporte en sistemas particulados ofre- conservacin, que forman el ncleo de la teora de
cen, est el punto de vista cientfico, as como tam- transporte de mezclas, fueron establecidas por
bin una gama de aplicaciones tecnolgicas. Truesdell (1957) y generalizadas ms tarde por

* Grupo de investigaciones metalrgicas del Instituto de Investigacin, Facultad de Ingeniera Geolgica, Minera, Metalrgica
y Geogrfica, IIGEO-Universidad Nacional Mayor de San Marcos.
E-mail: iiigeo@unmsm.edu.pe
MODERNIZACIN Y SIMULACIN DE PROCESOS METALRGICOS: FLOTACIN , FILTRACIN, LIXIVIACIN Y ESPESAMIENTO

Kelly (1964).Partiendo de estas ecuaciones y del Los usos comunes de modelacin incluyen
crecimiento de la entropa en forma de desigual- observacin y explicacin, planificacin, diseo de
dades de Clausius-Duhem, diversos autores desa- ingeniera, optimizacin y diseo, anlisis, control
rrollaron la denominada Teora de mezclas, capaz operacional e investigacin cientfica.
de describir diferentes fenmenos como la difu-
sin molecular, las reacciones qumicas, el
escurrimiento de fluidos en medios porosos (Cro- 2.1. Clasificacin de modelos matemticos
chet y Naghdi, 1966; Muller, 1971;y Silva Telles e determinsticos
Fernndes, 1973). [1,2]
Dentro de los modelos matemticos
En el procesamiento de minerales, los equi- determinsticos se consideran los siguientes tipos:
pos de separacin slido/ lquido son los ms usa- a) Modelos de fenmenos de transporte. Es-
dos en el tratamiento de colas de procesos de flo- tos modelos provienen de principios fsico-qu-
tacin o hidrometalrgicos y de concentrados mi- micos y constituyen la mayora de los modelos
nerales para su posterior filtracin. utilizados por los ingenieros.
Los fundamentos y aplicaciones para dar so- b) Modelos de balance poblacional. Estos
lucin al problema de sedimentacin, han sido ex- modelos usan un tipo especial de balance para
tensamente desarrollados y estudiados en un co- el nmero de entidades contables, denomina-
mienzo por Mishler (1912) y Coe Clevenger (1916) do balance de poblacin, y son particularmente
en la operacin continua de un espesador. apropiados para describir sistemas particulados.

Kynch (1952) present la primera teora de c) Modelos empricos. Son modelos que utilizan
ajuste emprico de datos.
sedimentacin, dando una nueva base para nue-
vos mtodos de diseo, el de Talmage, Fitch y otros.
La mayor parte de los trabajos de investigacin de
2.2. Ecuacin de balance de masa, momentum
espesamiento han sido de naturaleza emprica, y
y energa
los estudios tericos publicados se basan en ana-
logas con otros procesos en vez de descripciones El principio bsico en que se fundamentan
fenomenolgicas. estos modelos es el concepto del balance de masa,
momentum y energa. Cada balance puede expre-
Varios autores han propuesto modelos que des- sarse en palabras como sigue:
criben estos fenmenos, entre ellos: Shirato et al.
(1970), Adorjan (1975), Kos (1977), DAvila(1976), {Acumulacin neta en el volumen del siste-
Sampaio (1978), Concha y Barrientos (1980), Hill ma} = {Transporte neto de entrada al sistema} -
et al. (1981), Been y Sills (1981),Tiller y Khatib (1984), {Transporte neto de salida del sistema} + {Gene-
Buscall y White (1987), Azurais et al. (1988), Con- racin neta en el volumen del sistema} - {Consu-
cha, Bustos, Oelker y Wendland (1993). [3] mo neto en el volumen del sistema}.

Se han desarrollado investigaciones con pro-


puesta de modelos de lixiviacin por diversos auto- 2.3. Flotacin
res, as por mencionar: Osseo-Asare et al. (1984),
Habashi (1967), Wadsworth (1989), Levenspiel Uno de los primeros trabajos sobre cintica de
(1972), Lapidus (1992), Kameda (1980), Padilla flotacin en el que se destaca en una flotacin semi-
et al. (1997), entre otros. [4] batch (Garca-Ziga), la fraccin de slidos no
flotables remanentes en una celda de flotacin, de-
cae con el tiempo.
2. MODELIZACIN MATEMTICA [5]
R = R 4 (1-exp(-kt)) Ecuacin Garca -Ziga
Los modelos se usan para estudiar, planificar,
disear o controlar el prototipo. En la mayor parte Cabe destacar el modelo propuesto por
Klimpel, especialmente por el nfasis que pone este
de los casos, la modelacin reduce costos, ries-
autor en la utilidad del clculo de k para la evalua-
gos, y tiempo de ejecucin de tareas.
cin y seleccin de reactivos de flotacin, el mode-
En un modelo matemtico, la representacin lo propuesto es el siguiente:
del prototipo es simblica, en trminos matemti-
R = R4 {1-(1/kt) [1-exp(-kt)]} Ecuacin de
cos, incluyendo variables, parmetros y relaciones
Klimpel (2, 0)
como ecuaciones o desigualdades.

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FAC. I NG. GEO. MI N. MET. GEOG. DANIEL LOVERA, et al.

Se han desarrollado muchas investigaciones 2.6 Lixiviacin


en flotacin, destacndose los autores Fuerstenau
(1972), Sutulov (1979), Raghavan (1984), Shirley Prosser menciona que un perodo importan-
(1979), Dobby (1987), Yoon (1989) ,Beas y Crozier te en el desarrollo de un mecanismo para la reac-
(1992), Castro et al. (1993), Castro y Mayta (1994), cin de la lixiviacin es la seleccin de una ecua-
entre otros.[6] cin modelo para el rango de datos.

Consideremos una reaccin slido-lquido del


siguiente tipo:
2.4. Filtracin
a Aslido + b Bsolucin g c Csolucin + d Dslido
Aplicando el balance de masa a la torta, a los
medios filtrantes y del filtrado se obtiene el siguiente El proceso global de reaccin puede involu-
modelo: crar las siguientes etapas individuales y sus res-
t R 0 pectivos modelos matemticos:
= m + 2 V (t) (3.0)
Vf (t) Spe 2S pe (1 0 0 )k (0 ) f

peS Transporte de masa en la capa lmite


R m= a (4.0)

1-(1-)2/3 =Km t (9.0)
1 0
k ( 0 ) = 2 (5.0) Km = Km (T, ro , [CuCl2]) (10.0)
b 2S p e 1 0 0

R m = l m km (6.0)
Reaccin qumica de la superficie
1-(1-)1/3 = k c t (11.0)
2.5. Espesamiento
Kc = Kc (T, ro , [CuCl2]) (12.0)
Realizando balances de masa y momentum
lineal se llega al siguiente modelo para el
espesamiento: Transferencia de masa en productos de
capa porosa
1-2 /3 - (1-)2/3 = kd t (13.0)
e ()
+
t z
(q(t ) + fb k ( ))= f bk ( )
z g z
Kd = Kd (T, ro, [CuCl2]) (14.0)

(7.0)
fbk () = u (1 )c (8.0)
MODELO ESTOCSTICO

0 para <c (1-)-2/3 - 1 = k ST t (15.0)


e ( ) =
exp ( ) para c

c = concentracin crtica 3. EXPERIMENTACIN

Se desarrollaron distintas pruebas experimen-


tales para minerales sulfurados de cobre de distin-
tas mineras nacionales, como tambin extranjeras.

Mostramos resultados de las pruebas con sus


respectivas simulaciones para operaciones y pro-
cesos metalrgicos.

3.1 Simulacin de datos de flotacin


Se han flotado minerales sulfuros de cobre
con escaso contenido de pirita, magnetita y otros
minerales. El contenido promedio de cobre de
Referencia [7]

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MODERNIZACIN Y SIMULACIN DE PROCESOS METALRGICOS: FLOTACIN , FILTRACIN, LIXIVIACIN Y ESPESAMIENTO

cabeza es de 1,29%; adems, existe presencia de Modelamiento de la filtracin del


oro y plata. La grfica de cintica mostrada est mineral sulfurado de cobre
ajustada al modelo cintico de Garca-Ziga. Ver 600

Figura N 1. 500

400

Vol umen
Simulacin de la cintica de flotacin 300

M odelos de Garca-Zuiga y Klimpel


200

120

100
% Recuperaci n Cu

100

0
80 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90

60 Tiempo (minutos)

Figura N 3. Datos experimentales y simulados de filtracin de


40

20 un mineral sulfurado de cobre.

0 2 4 6 8 10 12

Tiempo de Flotacin (minutos) 3.3. Simulacin de datos de lixiviacin


Figura N 1. Datos experimentales y simulados de flotacin del Se trabaj con un concentrado de pirita
mineral sulfurado de cobre.
aurfera procedente del sur del pas (Arequipa). El
anlisis qumico del concentrado de cabeza se
muestra a continuacin:
3.2. Simulacin de datos de filtracin
Au = 5.344 oz/tc S = 42,03%
El mineral empleado es una calcopirita con
matriz de cuarzo, con alto grado de liberacin del Ag = 5.156 oz/tc Fe = 38,08%
tipo 1e,2b del tipo geomtrico de intercrecimientos
entre minerales. Se encuentran partculas dobles Cu = 3,24%
de ganga con calcopirita, calcopirita con escalerita,
rutilo con ganga, pequea presencia de goetita, El anlisis mineralgico del concentrado
partculas libres a malla 100 de calcopirita y gan- muestra que la pirita es el mineral ms abundante,
ga. Ver Figura N 2. tambin hay pequeas cantidades de calcopirita,
as como tambin hay presencia de argentita, y el
oro se encuentra encapsulado entre estas especies.

Se han desarrollado corridas experimentales


con la obtencin de la ecuacin cintica de los
resultados mostrados en la Figura N 4.
Simulacin de datos experimentales
d e cintica d e lixiviacin
0.35

105 C
0.3
Fraccin reaccionada

0.25

0.2

0.15
o : Datos experimentales
0.1
- : Datos simulados
0.05

Figura N 2. Microfotografa ptica del mineral sulfurado de 0


cobre. 0 10 20 30 40 50 60

Se han desarrollado pruebas de filtracin del Tiempo (minutos)

mineral con los resultados que se aprecian en la


Figura N 3. Figura N 4. Datos experimentales y simulados de un mineral
aurfero.

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FAC. I NG. GEO. MI N. MET. GEOG. DANIEL LOVERA, et al.

3.4. Simulacin de datos de espesamiento

Altura de interfase (pulgadas)


Mostramos resultados de simulaciones de
velocidad de sedimentacin, densidad de flujo de
slidos y los perfiles de concentracin para
espesadores continuos convencionales. [7, 8]

3.4.1. Velocidad de sedimentacin


Concentracin de carbonato de calcio (g/l)

Se han llevado a cabo pruebas experimenta-


Figura N 7. Perfil de concentraciones mostrando las tres regio-
les de sedimentacin, de los cuales se ha evalua- nes de sedimentacin.
do la velocidad de sedimentacin de relaves
floculados para una dosis de floculante de 3 g/TMS,
obtenindose una data experimental que facilit 4. CONCLUSIONES
simular con los distintos modelos existentes. Ver
- La importancia de emplear modelos matemti-
Figura N 5.
cos para la simulacin de procesos y operacio-
nes metalrgicas.
Velocidad de sedi ment acin cm/s

- Estas simulaciones servirn para un mejor


planeamiento y control de las variables indus-
triales en plantas concentradoras.
- Tambin, estos modelos fenomenolgicos da-
rn soporte a la interpretacin y diseo de
softwares de los procesos metalrgicos.

Fraccin volumtrica de slidos


5. AGRADECIMIENTOS
Figura N 5. Comparacin de modelos de la velocidad de sedi- A la Escuela Acadmico Profesional de Inge-
mentacin y fraccin volumtrica de slidos.
niera Metalrgica, a nivel de pre y postgrado; al
Consejo Superior de Investigaciones CSI y al Insti-
tuto de Investigacin IIGEO de la Universidad Na-
3.4.2. Densidad de flujo de slidos cional Mayor de San Marcos por el apoyo brindado
Asimismo, se ha evaluado la funcin de den- al Proyecto de investigacin N 051601021.
sidad de slidos de relaves floculados para una
dosis de floculante de 6 g/TMS, obtenindose una
data experimental que nos facilit simular con los 6. BIBLIOGRAFA
distintos modelos existentes. Ver Figura N 6 y 7. 1. G. Massarani (2002). Fluidodinmica de siste-
mas particulados. 2a ed., Ro de Janeiro.
2. F. Concha (1994). Mecnica del medio conti-
nuo. Universidad Concepcin, Chile.
densida d de slidos
Funcin de flujo de

3. R. Valenzuela (1994). Determinacin simult-


nea de las ecuaciones constitutivas para el es-
fuerzo efectivo de slidos y la permeabilidad
de suspensiones floculadas. Universidad de Con-
cepcin, Chile.
4. R. M. Luna, G. T. (2000). Lapidus, Cyanidation
Fraccin volumtrica de slidos kinetics of silver sulfide, Hydrometallurgy. 171-
Figura N 6. Comparacin de modelos: Densidad de flujo de 188.
slidos y fraccin volumtrica de slidos.
5. R. Padilla, M. C. Ruiz (1996). Modelamiento de
procesos hidrometalrgicos. Universidad de
Concepcin.

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MODERNIZACIN Y SIMULACIN DE PROCESOS METALRGICOS: FLOTACIN , FILTRACIN, LIXIVIACIN Y ESPESAMIENTO

6. S. H. Castro, P. E. Mayta (1994). A kinetics 7. D. Lovera (1998). Modelacin y simulacin del


approach to the effect of partile size on the proceso cinemtico y dinmico de sedimenta-
flotation of molybdenite. IV Meeting of the cin. UNMSM, Per.
Southern Hemisphere on Mineral Technology.
8. D. Lovera (2005). Curso operaciones y procesos
metalrgicos III. Ingeniera Metalrgica - UNMSM.

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