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Espao e histria

Falar sobre espao e histria e estabelecer uma relao entre eles significa
servir-se de dois conceitos bem conhecidos e correntes na lngua colo
quial. No mbito da cincia, porm, eles no so nada claros, e no h
consenso a seu respeito. Posso falar de espao como uma realidade com
quatro dimenses, defini-lo como campo de foras ou como forma de
intuio pura, ou ento posso falar em espao vital ou espao do corao.
Se, por outro lado, defino a histria como narrativa ou como criadora de
identidade, ou se a enquadro como rea de pesquisa das cincias sociais,
todas essas decises levam a estabelecer diferentes relaes entre histria
e espao. Ningum negar que a histria, seja l o que for, tem a ver com
espao, ou melhor, que as histrias tm a ver com espaos. Mas a preten
so de generalidade de ambas as categorias to grande que correm peri
go ou de perderem o vigor ou de serem confrontadas com exigncias
emocionais exageradas.
A confuso aumenta quando passamos os olhos na literatura cientfi
ca. Em primeiro lugar, percebemos que a antiga historiografia tematizava
tanto o mundo dos homens, suas obras e aes, quanto a natureza, sem
estabelecer uma distino rgida entre os dois.1 Por isso, surpreende cons
tatar que, no Japo, a mesma expresso usada para histria e espao.
Desde o sculo XVIII, natureza e histria se distanciam na Europa. Ao
mesmo tempo, a natureza, at ento compreendida como algo esttico,
historicizada e sujeita a leis de desenvolvimento diacrnicas. A historia
naturalis, a cincia natural, que at ento fora tratada como subcatego
ria da antiga e abrangente historia, adquire independncia como histria
da natureza; ela temporalizada e, desde ento, investigada com mtodos
prprios da cincia natural, que se distinguem dos mtodos das cincias
da cultura e das humanidades.12 Assim, cria-se uma oposio duvidosa

1 Am o Seifert, Cognitio Historica, D ie Geschichte als Namensgeberin der frhneuzeitli


chen Empirie, Berlim, 1976.
2 Wolf Lepenies, Das Ende der Naturgeschichte und der Beginn der M oderne. Verzeit-
lichung und Enthistorisierung in der Wissenschaftsgeschichte des 18. und 19. Jahr
hunderts, in R. Koselleck (org.), Studien zum Beginn der modernen Welt, Stuttgart,

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Reinhart Koselleck Estratos do tempo

entre natureza e histria, que ainda hoje nos assombra - hoje talvez at
mais do que antigamente por causa dos desafios dos problemas ecolgi
cos. Exclu deste esboo o conceito de espao, pois dele as cincias so
ciais elaboram representaes muito boas.3 Mas falta uma histria con
ceituai meticulosa do conceito de espao. Portanto, o fundamento das
minhas consideraes sobre espao e histria um tanto inseguro, o que
vale tambm para a parte final, onde tentarei relacionar tempo e espao.

1.

Dou incio primeira parte. Desde o sculo XVIII estabelecem-se relaes


entre espao e tempo; no, porm, entre espao e histria. As cincias
naturais desenvolveram suas teorias e procedimentos de medida para
analisar espao e tempo, assim como as cincias humanas tambm tm
suas prprias teorias e procedimentos de medida para manejar tempo e
espao como conceitos histricos. Essa contraposio entre as categorias
cientficas e histricas do espao e do tempo moderna. A antiga histo
ria , como cincia geral da experincia, abarcava a histria natural, a geo
grafia em sentido estrito e tambm a cronologia. Pelo menos desde Kant
e Herder, os historiadores incluem em sua declarao de princpios o fato
de trabalharem com tempo e espao, referindo-se a um espao histrico
e um tempo histrico no horizonte da prpria historicidade.

1977, p. 317-351, e Reinhart Koselleck, artigo Geschichte, Historie, in Geschichtliche


Grundbegriffe, org. Otto Brunner et alii, Stuttgart 1975, v. 2, aqui p. 678-682, Von der
historia naturalis zur Naturgeschichte.
3 C. F. V. Weizscker, D ie Geschichte der Natur, Gttingen, 1 9 4 8,1964; Max Jammer,
Das Problem des Raumes. D ie Entwicklung der Raumtheorien, Darmstadt, 1960 (trad.
da edio norte-americana, Nova York, 1954); Elisabeth Strker, Philosophische Un
tersuchungen zum Raum, Frankfurt am Main, 1965 - com a tematizao da dimenso
antropolgica do conceito de espao. O verbete Lebensraum [espao de vida] j
. oferece uma histria psicolgica e poltica breve e clara do conceito, de A. Lang e
J. Debus, in Historisches W rterbuch der Philosophie, Basilia, 1980, v. 5, col. 143-147.
No nterim, foram publicados tambm, no mesmo dicionrio, a histria filosfica e
natural-cientfica do conceito Raum [espao], Basileia, 1992, v. 8, col. 67-111, uma
histria conceituai psicolgica, col. 111-121, e uma histria conceituai do espao
poltico, de W. Kster, col. 122-131.

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Espao e histria

Desde ento, a geografia est em uma situao precria, vendo-se for


ada a integrar as cincias naturais puras e tambm - como geografia
humana, geografia cultural etc. - as cincias humanas e sociais.4 Assim,
ela s pode ser entendida como cincia interdisciplinar, enquanto a anti
ga historiografia, to autoconfiante, a classificava apenas como cincia
auxiliar.
Vejamos algumas declaraes de historiadores que consideram espao
e tempo como premissas de sua prpria cincia. Droysen, graas a uma
interpretao peculiar, se coloca na tradio kantiana quando define es
pao e tempo como registros da nossa concepo e declara que seus
sistemas de signos, como tais, no repousam no mundo exterior. Ele
adota a perspectiva transcendental de Kant e diz que espao e tempo
mantm tamanha correlao que sua separao jogaria por terra tudo o
que conhecemos por meio da percepo [...]. As concepes absoluta
mente gerais de espao e de tempo so vazias,5 pois precisam ser preen
chidas empiricamente. Droysen no menciona o fato de que os sujeitos
histricos e suas interaes remetem a espaos e tempos prprios, ideia
que Herder usara de forma crtica contra Kant. Cabe a Humboldt, Ritter,
Kapp e Ratzel o mrito de terem tematizado a constituio espaotempo-
ral das histrias empricas. Encontraram herdeiros em Lamprecht e cole
gas, que aplicaram o conceito histria regional - como esboo de uma
histria social passvel de ser empiricamente fundamentada, que procu
rava reunir todas as condies e fatores de uma totalidade delimitada.6
Confrontada com a alternativa formal entre espao e tempo, a maioria
esmagadora dos historiadores optou por uma dominncia, pouco funda

4 Hermann Overbeck, Kulturlandschaftsforschung und Landeskunde, Heidelberg, 1965


(Heidelberger Geographische Arbeiten, org. G. Pfeifer e H. Graul, H. 14); idem, D ie
Entwicklung der Anthropogeographie (insbesondere in Deutschland) seit der Jahrhun
dertwende und ihre Bedeutung f r die geschichtliche Landesforschung, in Bltter fr
die deutsche Landesgeschichte 91 (1954), p. 182-244; ND in Pankraz Fried (org.),
Probleme und M ethoden der Landesgeschichte, Darmstadt, 1978, p. 190-271.
5 Johann Gustav Droysen, Historik, org. Rudolf Hbner, Munique e Berlim, 1943,
p. 8ss, e tambm Natur und Geschichte, p. 406-415.
6 Cf. Karl-Georg Faber, VVtis ist eine Geschichtslandschaft?, in Festschrift Ludwig Petry,
Wiesbaden, 1968, p. 1-28, e idem, GeschichtslandschaftRgion historique- Section
in History. Ein Beitrag zur vergleichenden Wissenschaftsgeschichte, in Saeculum 30/1
(1979), p. 4-21.

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Reinhart Koselleck - Estratos do tempo

mentada, do tempo. Bernheim, por exemplo, afirmou que a matria his


trica no permitia uma ordenao sistemtica. Por isso, escreveu apenas
sobre o mtodo histrico, usando filosofia da histria como subttulo.
Pois, como diz, a histria se fundamenta na sequncia temporal. Os acon
tecimentos, sendo mudanas no tempo, escapariam de qualquer sistem
tica. Prevalece o axioma da singularidade histrica, mesmo que isso no
seja visvel. Mas o que realmente surpreende sua concluso de que uma
sistemtica espacial seria ainda muito menos possvel:

A forma de manifestao no espao, apesar de sua importncia emi


nente, tem um valor muito menos constante para a reflexo histrica,
de modo que no se pode fundamentar nela uma ordenao geral;
preciso subordin-la ao temporal.7

Nem mesmo a histria do mundo de Helmolt, geograficamente concebi


da, ordena a matria espacialmente, mas sim de acordo com as etnias e as
culturas, cronologicamente.
Em sua teoria da histria, impregnada do positivismo, Rie profere
em 1912 o mesmo veredicto. Em apenas uma das quatrocentas pginas
ele menciona as condies geogrficas de constelaes histricas e con
clui: Mas uma metodologia sria da historiografia no deve se deter
nesse tipo de pressusposto evidente do pensamento histrico. Ele deixa
essas evidncias aos cuidados de gegrafos e de estatsticos.8 primeira
vista, plausvel a preferncia pelo tempo, em detrimento do espao,
nas teorias da histria. Primeiro, por uma razo geral: desde sempre,
o historiador, ao perguntar como chegamos situao atual, diferente
da anterior, se interessa por novidades, pela mudana, por alteraes.
Junta-se a isso uma razo particular: a experincia da singularidade, que
se imps na Europa a partir de 1770, com o horizonte do progresso tc
nico-industrial e de sua veemente presso pela mudana. Desde ento, os
acontecimentos se atropelam. Toda a histria tratada como sequncia
singular sob o primado da cronologia, no apenas por isso - o que sem
pre ocorreu - , mas pelo fato de que tambm as formaes sociais, ou seja,

7 Ernst Bernheim, Lehrbuch der Historischen Methode und der Geschichtsphilosophie,


Leipzig [1889], 1903, p. 46.
8 Ludwig Rie, Historik. Ein Organon geschichtlichen Denkens und Forschens, Berlim e
Leipzig, 1912, p. 69.

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Espao e histria

as precondies estruturais dos acontecimentos, se alteram. Esse princ


pio de experincia no conduz necessariamente a privilegiar a histria
dos acontecimentos. Por isso, o congresso dos historiadores em 1986
pde ser organizado sob o lema espao e histria.
M inha tese inicial a seguinte: espao e tempo representam, co
mo categorias, as condies de possibilidade da histria. Mas tambm o
espao tem uma histria. O espao algo que precisamos pressupor
meta-historicamente para qualquer histria possvel e, ao mesmo tempo,
historicizado, pois se modifica social, econmica e politicamente. Esse
duplo uso da categoria espao motivou numerosas ambiguidades que
tentarei esclarecer um pouco.
Primeiro: a histria das concepes que descrevem o espao como
algo autnomo bem conhecida; no vou repeti-la aqui. O caminho
que nos levou das cosmogonias mticas s cosmologias cada vez mais
pesquisadas e empiricamente verificadas, bem como a descoberta da es-
fericidade da Terra, at ento concebida como um disco, possibilitou o
avano do espao absoluto e infinito de Newton at sua relativizao, que
comeou com Leibniz e levou a Einstein, seja esse espao quadridimen-
sional relativstico definido como magnitude constante ou dinmica.
Ns, os historiadores, devemos essa histria das representaes do espao
s histrias da filosofia e da cincia natural, que exerceram grande in
fluncia sobre a economia e a poltica, mas que no abarcam aquela his
tria do espao que o tema dos historiadores da geografia poltica ou
histrica.
O segundo aspecto: a geografia histrica foi sendo elaborada a partir
dos trabalhos estatsticos das unidades estatais do incio da modernidade.
Eles reconstroem os espaos de vida e ao de unidades polticas, jurdi
cas, econmicas, eclesisticas ou sociais do passado nos marcos de suas
cambiantes condies e consequncias geogrficas. Reconstroem as cha
madas realidades do passado sem reconstruir as antigas concepes de
espao. A cartografia atual do mundo antigo, por exemplo, no introduz
seus dados e registros nas concepes espaciais da poca, mas os inscreve
em mapas elaborados de acordo com os atuais procedimentos de medida,
e assim leva em considerao as mudanas geolgicas ou climticas que o
mundo antigo desconhecia. Na busca de sua autofundamentao, os ge
grafos histricos estiveram em persistente disputa com seus colegas das

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Reinhart Koselleck Estratos do tempo

cincias naturais, que estudam geografia sem considerar a atividade dos


homens. Em termos cientficos, essa discusso obsoleta,9 pois nem a
geologia cientfica nem a geografia humana precisam ser justificadas.
Por isso, pretendo ver a nossa prpria investigao da relao entre
espao e histria de forma bipolar. Em um extremo da escala est a pre-
condio de toda histria humana, que remete a seus condicionamentos
naturais ou, nas palavras de Ratzel, s situaes geogrficas em sentido
estrito. No outro extremo surgem os espaos que o prprio ser humano
cria, ou forado a criar, para poder viver. Entre esses dois extremos sur
ge a tenso produtiva entre os gelogos e morflogos, de um lado, e os
gegrafos humanos e planejadores de espao, de outro.
Deixem-me explicar isso em relao histria: as condies naturais
da histria humana se fundamentam naquilo que a astrofsica, a geologia,
a geografia, a biologia e a zoologia estudam. Todas essas condies natu
rais tm sua prpria histria, com linhas de evoluo calculadas em m i
lhes ou bilhes de anos. Trata-se de histrias que independem da cons
cincia humana, mas s podem ser reconstrudas por meio dela. Todos os
dados Colhidos por essas histrias naturais devem ser definidos como
meta-histricos em relao histria humana. Portanto, chamamos de
meta-histricas as condies de possibilidade da histria que fogem
nossa influncia, mas que, como precondies das nossas aes, se trans
formam em desafio para a atividade humana. Mencionamos a terra e o
mar, as regies costeiras e os rios, as montanhas e as plancies, as forma
es geolgicas e seus recursos minerais. Estes tambm fazem parte das
condies meta-histricas, pois podem ser explorados, mas no reconsti
tudos. Inclumos aqui tambm o clima e as mudanas climticas, sem os
quais no poderiam ser explicadas nem as mudanas na flora e na fauna
nem a gnese das culturas humanas mais desenvolvidas. Sempre se trata
de condies de possibilidade das histrias; no esto ao alcance da in
fluncia humana, mas, mesmo assim, o homem pode aproveit-las.
No sculo XX, o clima se torna, nolens volens, mais acessvel s dis
posies humanas, como j havia ocorrido h milnios com a flora e a
fauna. Talvez o nosso globo se transforme em breve em um nico jardim

9 Novamente acesa por Hermann Hambloch, D er Mensch als Strfaktor im Geosystem,


Opladen, 1986 (Rheinisch-Westflische Akademie der Wissenschaften, G 280).

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Espao e histria

zoolgico, restando apenas a dvida de quem est por trs das grades, os
animais ou os homens. Os limites do que est disponvel para ns, do que
podemos explorar, sofrem deslocamentos enormes, e seria muito interes
sante enfocar esse assunto como um projeto comum das cincias naturais
e da histria social e poltica - tambm seria uma contribuio para a
ecologia atual. Do ponto de vista cientfico, isso significaria investigar
onde as condies meta-histricas do espao vital humano se transfor
mam (ou so transformadas) em condies histricas, sobre as quais o ser
humano exerce influncia, domina ou explora. Evidentemente, ainda hoje
o clima pode causar grandes crises de fome ou ajudar a decidir batalhas.
Portanto, a escala da relao entre espao e histria se altera conforme as
condies espaciais sejam consideradas meta-histricas ou histricas.
Isso me leva ao polo oposto, o dos espaos puramente humanos e
histricos. Designamos assim o espao que o ser humano cria, ou aquele
em que se introduz para caar, ou o que ele apropria, ocupa, lavra e con
figura, ou o que ele precisa abandonar por causa de incurses in im ig a s.
Sempre se trata de espaos diferentes, que podem ser delimitados recipro
camente - e que, na modernidade, se sobrepem cada vez mais, depen
dendo dos raios de ao ou das unidades de ao humanas de que trata
mos. Lembro aqui as rotas de comrcio e as redes de transporte, que
abriram novos espaos, ou as peregrinaes da Idade Mdia e do incio da
modernidade, cujo percurso atravessava espaos com organizao polti
ca e jurdica bem diversa ou at inexistente, como, por exemplo, o alto-
-mar. Lembro tambm a conquista da terceira dimenso desde a Antigui
dade, pela minerao, e, mais recentemente, no mar profundo ou no
espao areo, para indicar o entrelaamento econmico e militar dos es
paos de ao humanos, cuja crescente superposio tema e desafio da
nossa histria mundial.
Numerosos projetos cientficos tratam dos vrios tipos de dependncia
dos espaos em relao ao humana, ou dos homens em relao s con
dies geogrficas. Faber mostrou que, na histria regional, gegrafos e
historiadores pesquisam questes convergentes e que, desde Ratzel, Turner,
Vidal de la Blanche e Henry Berr, o projeto de uma histria total da so
ciedade encontrou seu campo de experimentao na histria regional.10

10 Cf. nota 6.

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Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Como j mencionamos, trata-se aqui de espaos de pesquisa suficiente


mente pequenos para permitir uma considerao de todos os fatores - cli
mticos, geolgicos, econmicos e polticos. Mas essa delimitao regional
s cientficamente correta se o isolamento de espaos individuais ainda
puder ser justificado. Isso certamente j no vale mais para a modernidade:
aqui, cada espao se relaciona com a globalidade humana.
Isso me leva ao terceiro aspecto, com uma observao sobre a chama
da geopoltica, cada vez mais controvertida. Do ponto de vista da histria
da cincia, ela no surgiu por acaso, mas sim no horizonte de uma inter
dependncia global e empiricamente verificvel de todas as aes econ
micas e polticas. Permitam-me economizar a restrio ideolgica reali
zada pelos geopolticos alemes das dcadas de 1920 e 1930, e tambm
pela germanstica e a histria dessa poca, e voltar a ateno para o Oci
dente, para os autores impregnados do naturalismo e do darwinismo
social, como Homer Lea, Mahan, Mackinder ou Goblet. Schller j recon
duziu a habitual crtica ideolgica ao terreno de argumentos cientficos.11
Resta mencionar os argumentos que enquadram as perguntas da geopo
ltica numa teoria da histria.
Nossa distino entre condies espaciais meta-histricas e espaos
histricos da organizao humana pode ser til aqui. H copdies espa
ciais naturais que, por sua disponibilidade tcnica, econmica ou poltica,
devem ser levadas em conta como condies de possibilidade da ao.
O fato de a frica do Sul no ter um litoral europeu sua frente, como a
Arglia, modifica fundamentalmente o status da guerra civil que ameaa
o sul da frica. A soluo poltica que De Gaulle adotou no poderia ser
obtida to facilmente na frica do Sul. Portanto, a situao geogrfica
uma das condies do desesperado domnio da minoria branca, diferen
temente do que ocorreu com o domnio dos franceses na Arglia.
Outro exemplo: a condio geogrfica do Canal da Mancha protegeu
o Imprio Britnico; foi eficaz pela primeira vez na derrota da armada
espanhola em 1588 e s foi superada uma vez, em 1688, na bem-sucedida
invaso liderada por Guilherme de Orange. Hoje ela j no vale, por cau-1

11 Peter Schller, Wege und Irrwege der Politischen Geographie und Geopolitik (1957), in
Josef Matznetter (org.), Politische Geographie, Darmstadt, 1977, com fontes e ensaios
representativos sobre a histria da cincia e suas mudanas de posio.

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Espao e histria

sa das mudanas econmicas e militares, com os novos sistemas de ar


mamento balstico e nuclear. Em termos polticos, o Canal da Mancha
transformou-se em um rio. Mas, ainda em 1940, a impossibilidade de
ocupar um trecho de trinta quilmetros do outro lado dele foi a primeira
derrota militar que levou Hitler - e, com ele, todos os alemes - cats
trofe. A condio meta-histrica do canal se coverteu em fator histrico,
pois ultrapassou a capacidade de ao de um dos atores polticos - nesse
caso, a fora area e a marinha alems.
Terceiro exemplo: a calota de gelo sobre o Polo Norte uma condio
geogrfica que, no espao de operao da estratgia de msseis, adquiriu - e
aqui podemos nos arriscar a empregar a expresso - importncia geopol
tica. Os submarinos russos e norte-americanos, equipados com msseis
nucleares intercontinentais, operam ali, sob o gelo, para, em caso de emer
gncia, emergir e atacar a partir de uma posio dificilmente alcanvel.
Quarto exemplo: Tucdides explica a longa durao da Guerra de
Troia pelo nmero insuficiente de embarcaes capazes de atravessar o
Mar Egeu para conquistar a cidade.
Como se v, as condies geogrficas meta-histricas dos espaos
de ao humanos se modificam, dependendo de como esto sujeitos ao
domnio econmico, poltico ou militar. Ou, formulando-se de modo
terico: a repentina transformao de situaes meta-histricas (para
usar uma expresso de Ratzel) em espaos histricos faz parte da investi
gao de uma teoria da histria. Sua utilizao, implcita ou explcita, se
manifesta em toda a historiografia. No entanto, no se trata de usar ou
no a palavra geopoltica, que foi desacreditada por seus formuladores,
mas de salientar que h fatos histricos que precisam ser teoricamente
conceitualizados. Ranke, por exemplo, afirmou corretamente que a opo
sio sia-Europa, que Herdoto props e que perdura at hoje, uma
oposio histrica e no geogrfica.12
Uma ltima nota: em sua terminologia melodramtica, Mackinder,
em 1919, interpretou a oposio entre terra e mar, enfatizando as condi

12 O debate polmico e irresolvido sobre a fronteira oriental da Unio Europeia - deve


ria ela correr ao longo da vertente sul do Cucaso ou na Crimeia? - mostra como as
condies geogrficas devem influir diretamente em clculos polticos, como, ento,
a geopoltica preserva sua importncia incontestvel (complemento de 1999).

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Reinhart Koselleck Estratos do tempo

es militares e econmicas da poca, deform a que a fronteira potencial


na Europa levava de Lbeck a Trieste. Essa seria a regio de fronteira entre
o dominio martimo anglo-saxo e o dominio terrestre russo.13 Pergunto-
-m e se esse prognstico se baseava em mero acaso ou se Mackinder diag
nosticou aqui, sob condies singulares, como uma condio geogrfica
meta-histrica se transforma em uma determinao histrica do espao
poltico. poca, Mackinder exigiu a evacuao de todos os prussianos
orientais que estavam sob o domnio dos junkers prussianos. Esperava
assim, custa da Alemanha, erguer na Polnia uma barreira politicamen
te mais forte contra a sia, ou seja, contra a Rssia comunista, aventuran
do-se em cenrios cuja realizao escapava ao controle dos alemes - com
o resultado prognosticado por Mackinder.
Disso, quero tirar duas concluses.
Primeira: enquadrada numa teoria geral da histria, a chamada geo
poltica se ocupa com questes que tm a ver com os determinantes da
liberdade humana. H numerosos determinantes de natureza social, eco
nmica ou poltica que tanto criam quanto delimitam o espao de mano
bra. Esses determinantes incluem tambm condies extra-histricas,
geograficamente condicionadas, que precisam ser incorporadas ao cno
ne das questes historiogrficas, talvez hoje mais do que nunca, em face
da crise ecolgica. O erro, para no dizer a tolice, dos assim chamados
geopolticos consistiu em transformar esses determinantes que possibi
litam a ao em leis naturais ou ontologicamente fixadas, que supos
tamente orientam ou dominam a histria. No entanto, essa crtica no
se dirige apenas geopoltica ou s numerosas passagens formuladas
de forma ambgua na importante obra de Ratzel, mas tambm a muitos
erros anlogos cometidos pelos historiadores, na medida em que atri
buem um carter determinante a condies de natureza econmica, o
que tampouco pode ser comprovado. Nenhum evento passou a ocorrer
com maior frequncia s por ter sido definido cmo necessrio.
A segunda concluso tambm de natureza geral. A geopoltica se via
como cincia prtica, como assessoramento poltico. Aqui, basta acres
centar que a poltica alem foi mal aconselhada na poca de Hitler. luz
dos critrios racionais de uma anlise geogrfica e histrica do espao e

13 Halford J. Mackinder, Democratic Ideals and Reality, Nova York, 1919.

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Espao e histria

de suas potencialidades militares, Hitler no deveria sequer ter iniciado a


guerra. Supondo-se que a geopoltica era, de fato, um fator decisivo, ento
essa deciso partiu de premissas tericas erradas, na medida em que a
geopoltica se comprometeu a colocar as condies geogrficas disposi
o de agentes que ou j exerciam ou ainda exerceriam poderes inexor
veis. Desvelar esse tipo de equvoco significa possibilitar a fundamentao
cientfica da crtica ideolgica. Disso, porm, no resulta que a assessoria
da cincia poltica seja errada, como tal. A retirada dos gegrafos de
hoje para a geografia cultural e a geografia humana, passando a atuar
como planejadores do espao, seja para estabelecer novos limites admi
nistrativos, seja para fundir unidades administrativas, apenas confirma
em mbito reduzido o que permanece sendo o nosso desafio constante
em mbito maior, como, por exemplo, ocorre na Unio Europeia.
Resumindo: as perguntas que a geopoltica formulou erroneamente e
suas premissas quase ontolgicas assinalam condies naturais das possi
bilidades de ao humanas que ainda hoje precisam ser incorporadas em
qualquer anlise de condies histricas ou polticas.

2.

Num segundo percurso, quero correlacionar nossa indagao sobre as


condies espaciais (meta-histricas e histricas) com o tempo. Cada es
pao de ao humano, pblico ou particular, seja no mbito da observa
o e da interao interpessoal ou no mbito das interdependncias glo
bais, sempre tem tambm, claro, uma dimenso temporal para que
possa ser vivenciado. As condies diacrnicas, que constituem o espao
da experincia, participam dele tanto quanto as expectativas que, razo
veis ou incertas, lhe so vinculadas. Proximidade e distncia, que delimi
tam um espao de diversas maneiras, s podem ser experimentadas no
tempo, a partir do qual a proximidade imediata ou a distncia mediada
podem ser exploradas ou transpostas. Remeto-me a esses diagnsticos
antropolgicos para mencionar a relao cambiante entre espao e tempo
como contexto que fundamenta qualquer interpretao ou autointerpre-
tao humana. Os trabalhos de Simmel, sua sociologia do espao, as obras
de Plessner, Gehlen, Heidegger ou Viktor von Weizscker confrontam os
historiadores com muitas perguntas que ainda precisam ser respondidas.

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Reinhart Kosetleck Estratos do tempo

A bela palavra alem Zeitraum [espao de tempo] no seria apenas uma


metfora para a cronologia ou a diviso das pocas, mas oferecera a pos
sibilidade de investigar a relao recproca entre tempo e espao em suas
articulaes histricas correspondentes. Aqui, pretendo apresentar ape
nas um esboo diacrnico que mais suscita perguntas do que fornece
respostas. banal dizer que as relaes espaotemporais sofreram mu
danas aparentemente cada vez mais aceleradas ao longo da histria da
humanidade. Isso se manifesta em trs curvas temporais exponenciais, s
quais correspondem trs espaos completamente diferentes.
Em primeiro lugar, a diferenciao da espcie humana ocorre em pe
rodos cada vez mais curtos.14 Comparados com os 5 bilhes de anos da
nossa crosta planetria e comparados com o 1 bilho de anos de vida
orgnica nessa crosta, os cerca de 10 milhes de anos de existncia do
homem simiano representam um perodo curto, e os 2 milhes de anos
dos quais temos prova da produo de ferramentas so ainda mais curtos.
Sem dvida, as condies geolgicas e geogrficas, biolgicas e zoolgi
cas, ou seja, todas as condies meta-histricas de determinao do espa
o humano, exercem uma influncia muito mais marcante durante essa
poca do que em fases posteriores da nossa histria. O ser humano sabe
se aproveitar do ambiente mesmo sem poder control-lo. A isso corres
ponde o fato de que os espaos de ao mnimos para alimentar famlias
ou grupos de caadores precisavam ser muito maiores do que o espao
disponvel aos grupos humanos de hoje. Os historiadores da Pr-histria
calculam em vrios quilmetros quadrados a rea necessria para a ali
mentao p er capita nos perodos Paleoltico e Mesoltico.15 Os determi
nantes meta-histricos - a vegetao para os coletores e os trajetos migra
trios e as pistas de caa para os caadores - tambm impunham limites
mnimos que precisavam ser mais amplos e oferecer espaos de ao
muito maiores para a vida do que aqueles da fase seguinte. Esse processo
perdura at o nosso sculo, em que as culturas de caadores e coleciona
dores so superadas em prol de um adensamento dos espaos humanos
baseados na agricultura e na indstria.

14 Karl J. Narr, Vom Wesen des Frhm enschen: H albtier oder Mensch?, in Saeculum 25/4
(1974), p. 293-324.
15 Handbuch der Urgeschichte, v. 1, org. Karl J. Narr, Berna, 1966, p. 236.

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Espao e histria

Isso nos leva segunda fase, que (contra Bernheim) poderamos cha
mar de perodo estruturado da nossa histria. Relativamente aos 2 mi
lhes de anos de histria humana comprovada, a criao de uma arte
diferenciada e reflexiva bem como a inveno de armas letais, h mais
ou menos 30 mil anos, ocorreram em um perodo relativamente curto.
A introduo da agricultura e da pecuria h 12 mil anos e, finalmente,
o desenvolvimento de grandes civilizaes h 6 mil anos remetem, no
vamente em comparao com a Pr-histria, a perodos cada vez mais
encurtados, dentro dos quais surgem coisas novas - coisas que, para ns,
j se transformaram em precondies da prpria vida. Nesse perodo
se desenvolveu a capacidade humana de organizao e estruturao espa
cial, que possibilitou as condies de todas as nossas histrias at o incio
da modernidade. Desde o final do sculo XVIII as condies geogrficas
e outras condies meta-histricas ficaram cada vez mais disponveis. As
condies meta-histricas foram cada vez mais integradas na histria -
com limites, claro, limites que at o incio da modernidade no podiam
ser ultrapassados. Rios foram canalizados; canais, construdos; represas,
erguidas; sistemas de drenagem e irrigao foram planejados e realizados;
construram-se milhares de quilmetros de estradas; mares interiores e
guas costeiras tornaram-se navegveis. A organizao dos meios de co
municao, dos correios e dos sistemas de transporte alcanou as maiores
deqsidade e eficincia j nos grandes imprios orientais; ela no foi supe
rada nem pelos romanos nem pelos mongis de Genghis Khan. Podem
ter ocorrido aperfeioamentos, mas sempre em um campo de possibili
dades finito e limitado. A natureza continuava a condicionar as velocida
des com que se percorriam os trajetos, construdos ou melhorados. Nem
mesmo a inveno da carroa pde acelerar o desempenho de cavalos e
bois. Quando estafetas a cavalo passaram a percorrer duzentos quilme
tros por dia, chegou-se a um auge que no seria ultrapassado at o pero
do pr-industrial. As trs semanas que uma carta de Ccero levava para
chegar s mos do destinatrio em Atenas era o mesmo tempo que um
comerciante hansetico precisava para enviar uma notcia de Danzig a
Brgge ou um comerciante florentino precisava para que sua mensagem
alcanasse Paris. Os bens fsicos levavam o dobro, o triplo ou o qudruplo
do tempo que levava uma carta, mesmo pelo caminho martimo, mais
rpido e mais barato, mas tambm mais perigoso. Podemos acrescentar,

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Reinhart Koselleck Estratos do tempo

porm, que as pessoas dessa poca tinham tempo para si mesmas e po


diam us-lo. As relaes entre tempo e espao haviam se estabilizado
num nvel que podia at ser abalado ou destrudo por guerras - quando
as vias de comunicao eram interrompidas e caminhos alternativos mais
tortuosos se tornavam necessrios mas esse nvel no pde ser supe
rado durante mais ou menos 5 mil anos. Era o perodo dos grandes im
prios regionais, e todos eles acreditavam ser o centro do mundo. Nem
a bssola, nem a impresso, nem a plvora, conhecidas na China, m oti
varam os chineses a explorar o Pacfico.
Isso nos leva terceira fase. Se nos voltarmos para os cerca de 6 mil
anos das culturas mais avanadas, reconheceremos novamente uma cur
va temporal exponencial. Nesses seis milnios, s nos ltimos duzentos
anos, mais ou menos, ocorre aquela acelerao que caracteriza o mundo
em que vivemos.16 Desde ento, o mundo reconfigurado pela cincia, a
tcnica e a indstria conhece processos de acelerao que modificam ra
dicalmente as relaes espaotemporais, tornando-as mais fluidas. Men
ciono aqui apenas o aumento da populao mundial: de mais ou menos
meio bilho no sculo XVII para mais ou menos 6 bilhes no ano 2000.
Vinculado a isso, partindo da Europa e graas ao desenvolvimento da
cincia e da tcnica, ocorre um adensamento que transforma o nosso
globo em uma nave espacial fechada; o globo como nave espacial: met
fora ou realidade? Eis a pergunta que nos desafia.
Para finalizar, quero mencionar alguns aspectos que marcam a mu
dana das relaes espaotemporais em nossa terceira fase. Para dar con
tinuidade ao nosso exemplo, foram os Estados europeus que, j antes da
Revoluo Industrial, ampliaram e aceleraram enormemente a rede de
comunicaes. Nas estradas, a velocidade de viagem pde ser duplicada;
depois, graas s ferrovias, o dia se transformou em hora, e a noite, em
dia. O clper dobrou a velocidade da navegao a vela, muito antes de ser
ultrapassado pelo navio a vapor. A rede de comunicaes se tornou mais
densa, e os correios passaram a alcanar cada vez mais lugares.17 Os siste

16 Wolfgng Zorn, Verdichtung und Beschleunigung des Verkehrs als Beitrag zur Entwick
lung der modernen Welt, in R. Koselleck (org.), Studien zum Beginn der modernen
Welt, Stuttgart, 1977, p. 115-134.
17 Ainda indispensvel H. Stephan, Geschichte der preuischen Post von ihren Ursprn
gen bis a u f die Gegenwart, Berlim, 1859 (reimpresso Glashtten/Taunus, 1976).

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Espao e histria

mas de transporte foram regulados para que estivessem nos lugares em


determinadas horas; depois a preciso alcanou os minutos. As unidades
cronolgicas foram padronizadas; o direito regulou as taxas, os impostos
de importao e os salrios dos funcionrios dos correios e dos transpor
tes. No sculo XVI existiam em Paris apenas trs carruagens: uma para o
rei, outra para a rainha e mais uma para um nobre que era gordo demais
para montar um cavalo. Muito depois a rede de transportes ficou acess
vel a todos, pelo menos queles que tinham condies de pagar. A con
juno desses fatores possibilitou estender o alcance do poder, aumentar
os controles e fiscalizar melhor qualquer pessoa. Esse complexo, que
tambm tinha seus pressupostos e suas condies econmicas, pode ser
mencionado como paradigmtico para o que podemos denominar des
naturalizao do espao geogrfico dado; este um processo que, desde
ento, atinge todas as unidades estatais no nosso globo.
Os efeitos da Revoluo Industrial no pararam a. Os tamanhos ti
mos dos agentes se modificaram em termos absolutos. Dependendo de
sua densidade interior, as entidades mais adequadas podem ser maiores
ou menores. Sabemos que Portugal no sculo XVI, a Holanda no sculo
XVII e a Inglaterra nos sculos XVIII e XIX, e ainda no incio do sculo
XX, podiam ser potnciais mundiais ao mesmo tempo que intensificavam
seu poder interno.
Hoje, em vez de Estados isolados, temos blocos continentais que se
defrontam: grandes espaos, de cujas economias depende a maior parte
da populao mundial. Cuius regio, eius oeconomia. Ou melhor: cuius
oeconomia, eius regio.
Isso suscita tuna pergunta que diz respeito a todo o planeta. Mesmo
que o dia a dia normal da populao terrestre ainda dependa completa
mente da organizao estatal - lembro os democratas no Chile, os sindi
calistas poloneses, os palestinos em Israel ou os negros na frica do Sul - ,
os espaos controlados por Estados se tornaram muito mais permeveis
do que no passado. Em outras palavras: Estado e soberania j no coin
cidem como ocorria na fase inicial da acelerao da modernidade.

Tambm Schweiger-Lerchenfeld, Das neue Buch von der Weltpost. Geschichte, Orga
nisation und Technik des Postwesens von den ltesten Zeiten bis a u f die Gegenwart,
Leipzig o. D. (por volta de 1900).

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Reinhart Koselleck Estratos do tempo

Para a maioria dos Estados, a autarquia econmica - o ideal do mer


cantilismo - significaria a ruina. Um retorno ao que denominamos se
gunda fase da historia mundial teria que ser pago com infinitas catstro
fes. Isso significa que a interdependncia econmica est instalada no
mundo, mesmo que este seja organizado politicamente de formas varia
das. O mesmo vale para outros aspectos: em termos tcnico-militares, a
conquista do espao areo j unificou o mundo, graas a avies, msseis e
satlites. O ar, como a gua para Justiniano, pertence a todos: isso acarre
ta obrigaes de ao em escala global. Mesmo que as plataformas de
lanamento continuem presas terra ou aos navios, os alvos que podem
ser alcanados esto em todos os lugares.
Assim, os elementos mudaram sua qualidade histrica. O espao ma
rtimo tem sido cada vez mais territorializado pelo direito internacional
com a ampliao das zonas de controle exclusivo, seja para explorar os
recursos minerais submarinos, seja para aproveitar a flora aqutica, seja
ainda para, no futuro, criar cardumes ocenicos destinados alimenta
o. Mas, mesmo que toda a gua seja transformada em territrio no s
culo XXI - no sentido de sua adjudicao a poderes terrestres - , o ar, a
despeito dos direitos de soberania, nunca ter o mesmo destino. Mais do
que qualquer outro elemento, o ar remete unidade do nosso espao vi
tal, independentemente de como as fronteiras polticas sejam traadas.
Ele tambm o veculo do nosso sistema de comunicao de rdio, tele
viso e satlites. Com isso, ocorre uma diminuio espaotemporal que
no caracteriza apenas o nosso dia a dia em frente televiso, mas tam
bm, e talvez ainda mais, a poltica. Os acontecimentos e as notcias sobre
eles coincidem cada vez mais. Por volta de 1500, durante alguns anos, a
cidade de Veneza no quis acreditar que os portugueses j haviam desco
berto a rota martima direta para a ndia,18 uma ameaa econmica de
primeira ordem, temida como catstrofe e ignorada. Hoje no mais
possvel esse tipo de recalque e retardamento na percepo. Vivemos sob
grande presso perceptiva. Isso fora os polticos a se evadirem para o
futuro na mesma medida em que o espao diminui.

18 Alberto Tenenti, The sense o f space and time in the Venetian world o f the fifteenth and
sixteenth centuries, in J. R. Hale (org.), Renaissance Venice, Londres, 1973, p. 17-46.

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Espao e histria

A necessidade de planejar o futuro aumenta ainda mais na medida em


que as decises tm de ser tomadas logo que as notcias chegam, tendo
em vista desencadear reaes instantneas. Chernobyl, que invadiu nos
sas casas pelo ar, um pequeno caso exemplar da interdependncia do
espao global em que estamos condenados a viver.

Com isso, esbocei trs curvas temporais exponenciais, s quais corres


pondem espaos de vida e de ao completamente diferentes. O primeiro
corresponde a grandes superfcies onde as condies naturais predomi
navam. Na segunda fase, as condies meta-histricas se tornaram cada
vez mais disponveis e explorveis; os determinantes naturais da liberdade
humana e os espaos de ao polticos foram ultrapassados e reconfigu
rados historicamente. Surgiram cidades, reinos e finalmente Estados com
espaos de ao que precisavam ser organizados da melhor forma poss
vel, mas cujas condies naturais no podiam ser anuladas: imprios
desapareceram por causa de sua extenso.
Por fim, esboamos uma terceira fase: a acelerao do nosso prprio
espao temporal, que transformou o mundo numa nica unidade de
experincia. Cabe poltica, e no geografia, responder pergunta de
como ele ser moldado como unidade de ao. Mas recordar que, em
maior ou menor medida, as condies naturais da nossa vida seguem
presentes uma das mais nobres mensagens da narrativa histrica, que
sempre compreendeu a natureza e o mundo dos homens como unidade.

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