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Investigaciones Geogrficas, Boletn del Instituto de Geografa, UNAM

ISSN 0188-4611, nm. 90, 2016, pp. 155-175, dx.doi.org/10.14350/rig.47348

Pensamiento geogrfico en Amrica Latina:


retrospectiva y balances generales
Recibido: 5 de diciembre de 2014. Aceptado en versin final: 17 de agosto de 2015.
Versin online (pre-print): 27 de agosto de 2015.

Pedro Sergio Urquijo Torres*


Gerardo Bocco Verdinelli*

Resumen. Mediante un estudio de la historiografa contem- social. Posteriormente exponemos el marco disciplinario,
pornea y a partir de una revisin estructurada de revistas teniendo como punto de inflexin la dcada de los noventa
especializadas y de centros de investigacin y docencia, se cuando una serie de acontecimientos a escala continental
propone analizar sintticamente el pensamiento geogrfico establecieron cambios geogrficos y sociales que, al mismo
en Amrica Latina, reconociendo temas transnacionales tiempo, generaron posturas reflexivas respecto al quehacer
vinculados a procesos y patrones globales. Subrayamos la en ciencias sociales. Analizamos la influencia de las grandes
importancia de los anlisis retrospectivos como un funda- tradiciones que han influido en el continente. Finalmente
mento para la comprensin de escenarios de plausibilidad se expone el panorama actual en el mbito de la disciplina.
y para cuestionarnos rigurosamente el qu es y para qu una
geografa latinoamericana. Primero, reconocemos el panora- Palabras clave: pensamiento geogrfico, Amrica Latina,
ma actual de (re)valoracin de la geografa como una ciencia historiografa.

Geographic thougth in Latin America:


A retrospective and general balance
Abstract. In this paper we report results of a thorough his- LAG as a social science. Second, we explain the nature of
toriographic review of published geographic research and on LA social processes that, in the 90s, triggered geographic
the activity of geography departments and research centers change and subsequent theoretical reflection on this change
in Latin America. The main focus was on the recognition in LAG and in other related social sciences. To this end, we
of transnational subjects and global processes and patterns. describe how the major traditions in geographic research
We argue that this type of retrospective analyses allows the have influenced LAG thinking. To conclude, we suggest the
understanding of the what and the what for of Latin America major achievements and tasks that we think characterize the
(LAG) Geography. First, we describe the current situation of current situation of LAG.

* Centro de Investigaciones en Geografa Ambiental (CIGA), Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Antigua Carretera
a Ptzcuaro 8701, Col. Ex Hacienda de San Jos de la Huerta, 58190, Morelia, Michoacn, Mxico. E-mail: psurquijo@
ciga.unam.mx, gbocco@ciga.unam.mx

Cmo citar:

Urquijo T., P. S. y G. Bocco V. (2016), Pensamiento geogrfico en Amrica Latina: retrospectiva y balances generales,
Investigaciones Geogrficas, Boletn, nm. 90, Instituto de Geografa, UNAM, Mxico, pp. 155-175, dx.doi.org/10.14350/
rig.47348
Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

The Mexican philosopher Leopoldo Zea (1986) postu- countries or the U.S. LA geographers seem to be more con-
lated that Latin American integration would occur through cerned with the results of applied research than with a more
educational systems rather than regional economic projects. theoretical geographical insight. Scientific empirisim and the
As far as Geography is concerned, this postulate would promotion of a LAG rooted in the practical experience of
suggest that to achieve integration, the discipline should scholars is a heavy burdden difficult to overcome.
first become stronger at the national level, without rejecting A strong LAG would represent a step forward for na-
external influences, and by focusing on subjects embedded tional efforts: it may allow the exchange of conceptual
in large scope research agendas, or in LA societal concerns. view-points and methodologies among persons who also
In addition, the links between LA geographic institutions share a common historic and cultural background. From an
should also become stronger, and emerging common apprai- applied perspective the role of LAG, as is the case of other
sals should be presented in international scientific meetings. social scientists, should focus on public-policy decision
These shared perspectives should be the result of common making, particularly on territorial and environmental issues,
multinational research and educational projects, including especially at the local and multi-scale levels. The scope
postgraduate mobility programs. The participation in the- must be to mitigate inequality, violence and environmental
matic networks, either geographic ones, or closely related degradation, and to propose different territorial visions. To
but where a geographic perspective is present, would be this end, interdisciplinarity or disciplinary hybridization is
helpful to create common disciplinary visions. advisable, provided the effort is based on a strong discipli-
Since the end of the 90s and the beginning of 2000s the nary background
number of papers and books on LAG, on both, theory and
practice as shown in this paper, has increased significantly.
However, the impact of this contribution is not strong, Key words: Geographic thought, Latin America, Histo-
considering the number of citations to these works and riography.
especially comparing with the production in some European

INTRODUCCIN tan dismiles. Se advierte tambin, por un lado, la


imposibilidad de acceder a todos los trabajos que
En el actual contexto mundial, caracterizado por se estn generando en Amrica Latina por ejem-
aceleradas transformaciones ambientales y territo- plo, Brasil y sus ms de 50 departamentos y 77
riales, se han generado en el quehacer geogrfico programas universitarios (Geography Departments
ejercicios de revaloracin respecto a la posicin de Worldwide, 2013), y por otro, el vasto campo de
la disciplina, de cara a los retos que ello genera y en accin de la disciplina, dividida en humana y fsica.
el marco del concierto de las ciencias en su afn de Por ello, ms que establecer un estado categrico de
interdisciplinaridad. Hoy ms que nunca se ponde- la geografa, se valora sintticamente el momento,
ra el fundamento social de la geografa, se buscan circunscribindonos a temas y procesos transnacio-
marcos tericos que posibiliten la construccin nales, valorando especficamente el momento y el
o reconstruccin de conocimientos hbridos; se lugar (Livingstone, 1992). Nuestro inters est en
recurre a su historia para encontrar en ella el rigor ahondar en temas que han contribuido a desentra-
crtico necesario de los enfoques presentes (Ortega, ar lo latinoamericano en geografa. Por latino-
2004; Demeritt, 2009; Radcliffe et al., 2010). americano entenderemos aquellas especificidades
Considerando lo anterior, se propone analizar que revistan la prctica acadmica, sin por ello
el panorama del pensamiento de la disciplina en desvincularla de los procesos y patrones globales.
Amrica Latina. Las preguntas que guan el ejer- Se subrayan dos aspectos de pertinencia.
cicio son: qu se ha entendido por pensamiento Primero, la importancia de los anlisis retrospec-
geogrfico latinoamericano? Es posible asumir una tivos: la idea de que la historia la experiencia y
perspectiva subcontinental de la disciplina? De ser la reiteracin nos permiten plantear escenarios
as cules han sido las tradiciones o tendencias de plausibilidad y documentarnos sobre caminos
sobre las que se sostiene el pensamiento geogrfi- venideros. Segundo, consideramos fundamental
co? A partir de ello cules son los retos que debe cuestionarnos sobre el qu es y el para qu una
enfrentar la disciplina de cara al nuevo milenio? geografa latinoamericana, partiendo de la nocin
Se reconocen las complicaciones que conlleva misma de Amrica Latina, de su definicin cons-
estudiar de manera generalizada marcos nacionales truida mediante procesos de interpretacin deter-

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minados por diferentes estados de la ciencia y por Tabla 1. Revistas de geografa latinoamericana o de temtica
condiciones sociales y polticas diversas (Ibid.). De latinoamericana que incluyen temas geogrficos consultadas.
esta manera podremos reconocer alcances y lmites
Pas u
del campo de accin a partir de una nocin de lo Nombre de la revista Temtica
organismo
latinoamericano acorde con los tiempos y que pueda
satisfacer las exigencias de las diversas y variadas Anuario de Geografa* Geografa Mxico
esferas de praxis que lo conforman. Boletn de la
En primer lugar, se seala el inters puesto en Asociacin de Gegrafos Geografa Espaa
la geografa en los ltimos aos, como la disciplina Espaoles**
que aporta al pensamiento interdisciplinario la Canadian Journal of
necesaria visin territorial, enfatizando el marco Latin American and Latinoamrica Canad
social. Se establece como un punto de inflexin la Caribbean Studies
dcada de 1990, cuando una serie de acontecimien- CONFINS, revista
Geografa Brasil
tos a escala continental gobiernos neoliberales, franco-brasilera
movimientos de reivindicacin tnica, efectos del Cuadernos Americanos Latinoamrica Mxico
fin de la guerra fra, entre otros establecieron cam-
Cuadernos de
bios geogrficos y sociales que, al mismo tiempo, Geografa
Geografa Colombia
generaron posturas reflexivas respecto al quehacer
Dilogos
de las ciencias sociales. Posteriormente, analizamos Latinoamrica Dinamarca
Latinoamericanos
la pertinencia de la nocin de Amrica Latina. En
este sentido, compartimos con Winn (1999), Ste- Economa, Sociedad y
Geografa Mxico
phen et al. (2003), Stephen (2007) y Clare (2009), Territorio
entre otros, el argumento de adecuar la entidad a Espao e Geografia Geografa Brasil
un contexto geogrfico y social ms amplio y di- Estudios migratorios
Latinoamrica Argentina
nmico, que incorpore incluso a Estados Unidos latinoamericanos
y Canad, cuya presencia latina es innegable, pero Eure Geografa Chile
sin perder de vista las particularidades nacionales,
European Review of
regionales y locales. En seguida nos adentramos en
Latin American and Latinoamrica Pases Bajos
el quehacer geogrfico de Amrica Latina mediante Caribbean Studies
una exposicin del estado del arte. De particular
Geocrtica** Geografa Espaa
importancia para este apartado son dos tradiciones:
la geografa latinoamericana, el quehacer disciplina- Geoenseanza* Geografa Venezuela
rio emprendido desde y para Amrica Latina, y la Geografa y Desarrollo* Geografa Mxico
geografa latinoamericanista, que se formula fuera Geotrpico Geografa Colombia
de la regin pero que tiene en ella sus objetos de
Geosul Geografa Brasil
estudio. Los referentes que se presentan no son
exhaustivos, pero s representativos, adems de GEOUSP Geografa Brasil
que hacen explcita una visin continental de la Investigaciones
Geografa Mxico
disciplina. Finalmente, a partir de una bsqueda de Geogrficas
informacin formal de las instituciones geogrficas Journal of Latin
y de una revisin bibliogrfica libros de consulta American and Estados
Latinoamrica
recurrente y revistas especializadas en geografa Caribbean Unidos
(Tabla 1), mostramos los temas de carcter re- Anthropology
flexivo que se estn produciendo.1 Journal of Latin Estados
Geografa
American Geography Unidos
1Iniciamos con las publicaciones peridicas de geografa Geocalli Geografa Mxico
que tuvieran como rea de inters principal temas latinoa-

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Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

Tabla 1. Continuacin los ltimos diez aos este patrn parece revertirse
y cada vez es ms frecuente encontrar artculos de
Pas u ndole epistemolgica y contextuales de la geografa
Nombre de la revista Temtica
organismo latinoamericana.
Latin American
Latinoamrica
Estados Es complicado hablar de una geografa latinoa-
Perspectives Unidos mericana que pueda contraponerse a las tradiciones
Latinoamrica, de la geografa europea o del norte de Amrica. Sin
revista de estudios Latinoamrica Mxico embargo, se plantea que el ejercicio no es ocioso
latinoamericanos siempre y cuando se reconozcan cuatro conside-
Mercator Geografa Brasil raciones. Primero, en tanto heredera de la teora
Prrafos geogrficos Geografa Argentina
y prctica cientfica europea y norteamericana, la
geografa producida en Amrica Latina no puede
Perspectiva Geogrfica Geografa Colombia
desprenderse de otras formas de pensamiento,
Polis. Revista sobre todo anglfonas o francfonas (Ramrez,
Latinoamrica Chile
Latinoamericana 2009; Fernndez, 2011). Por tanto, y en segundo
Revista Brasileira de
Geografa Brasil
lugar, la conformacin histrica del pensamiento
Geografia geogrfico de Amrica Latina recurre a los clsicos
Revista de Geografa europeos y norteamericanos para establecer su base
Geografa Chile
Norte Grande epistemolgica (Ramrez, 2009). Tercero, resulta
IPGH- entonces complicado afirmar categricamente
Revista Geogrfica Geografa que exista hoy en da un pensamiento geogrfico
OEA***
Revista Geogrfica de
absolutamente latinoamericano, construido a
Geografa Costa Rica partir de autores latinoamericanos. Ms an, los
Amrica Central
ejercicios de autognosis disciplinaria se inician
Revista de historia
de forma desigual en los diferentes contextos na-
de la educacin Latinoamrica Colombia
cionales. Cuarto, aun as, lo anterior no descarta
latinoamericana
la pertinencia de una potencial geografa latinoa-
Terra Nueva Etapa Geografa Venezuela mericana y en esa direccin se estn formulando
Utopa y Praxis revisiones y anlisis disciplinarios; por brindar un
Latinoamrica Venezuela
Latinoamericana ejemplo, los trabajos de Porto-Gonalves (2003,
2006 y 2009). El ejercicio reflexivo en torno a lo
* Revistas que dejaron de publicarse.
** Revistas geogrficas que si bien no son latinoamericanas, ni es latinoamericano no pretende hacer a un lado las
su tema, incluyen artculos al respecto. tradiciones de las que ha abrevado la geografa
*** Instituto Panamericano de Geografa e Historia de la de Amrica Latina; por el contrario, se trata de
Organizacin de Estados Americanos.
consolidar sobre esas tradiciones un pensamiento
in situ (Fernndez, 2011). La geografa britnica,
Es importante subrayar que aun cuando la alemana, rusa, francesa, espaola o norteamerica-
insercin de los estudios geogrficos en las revistas na no es tal porque sus gegrafos respectivos se lo
cientficas de circulacin internacional ha sido muy hayan propuesto, sino porque pensaron e hicieron
complicada, sobre todo en aqullas cuyo idioma es mucha geografa, sin gentilicios. Para construir
el ingls (Gutirrez y Lpez, 2001; Coll, 2003), en un campo de conocimiento geogrfico de y para
Amrica Latina, hay que empezar por pensar
(repensar) y hacer mucha geografa, prctica y
mericanos o un nmero significativo de autores y temas de terica.
Amrica Latina. Tambin se hizo una seleccin de revistas
latinoamericanistas que no necesariamente tuvieran en la
geografa un rea de inters principal, pero que pudieran
contener artculos sobre temas geogrficos.

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UNA GEOGRAFA SOCIAL lo que denominaba el gran repliegue de la geo-


EN LOS ALBORES DEL SIGLO XXI grafa de cara a las reflexiones epistemolgicas de
las ciencias sociales.3 La disciplina pareca estar
Reconocer a la geografa como ciencia social no signi- encerrada en el paradigma excepcionalista; una
fica negar los componentes o factores biofsicos del bsqueda incesante del mtodo geogrfico. Para
espacio; se trata de ponderar el sentido ntegro Schaefer (1953), una dcada despus, los gegra-
del espacio mismo, recurriendo a una concepcin fos se desgastaban en tensiones internas tratando
geogrfica que no desvincule las formas, procesos y de hacer de la disciplina una ciencia sistemtica y
distribuciones fsicas de la dimensin subjetiva, los cuantitativa, cuando debieron formular propues-
vaivenes histricos y las vicisitudes humanas. Pensar tas generalizables que, por su naturaleza sinttica,
en trminos de dos geografas, una prxima a las contribuyeran a las dems ciencias.
ciencias de la Tierra y otra a las ciencias sociales y La ausencia de una discusin de fondo durante
las humanidades, no resuelve problemas de fondo. los primeros cuarenta aos de la centuria pasada
Sin embargo, dicha divisin artificiosa ha permiti- impidi fortalecer el contenido epistemolgico de
do resolver satisfactoriamente el problema del vasto la disciplina. No obstante, los llamados de Sauer o
campo de estudio de la geografa, problema que ha de Dion, o incluso los anteriores exhortos de Feb-
tenido desde su origen, facilitando al mismo tiempo vre, cobraron eco entre gegrafos que se opusieron
el desarrollo fecundo de ambas vertientes (Reborat- al conformismo disciplinario. As emergieron plan-
ti, 2011). Pero ms all de la histrica divisin, si teamientos, sobre todo de la geografa britnica,
bien es posible reconocer que cuando se habla de francesa y norteamericana, que retroalimentaron a
geografa fsica y humana se est haciendo nfasis la antropologa, la arqueologa y la historia econ-
en los objetos de estudio, hoy en da una y otra no mica (Cortez, 1991). Se buscaron nuevos caminos
pueden ignorarse. Primero, porque lo que hoy se que permitieron establecer vnculos slidos entre las
considera medio fsico contiene una importante geografas fsica y humana, siendo uno de stos la
porcin de procesos histricos y sociales a travs de ponderacin de la dimensin histrica de la recons-
sucesivas generaciones que se manifiestan en l por truccin paisajstica y la organizacin del territorio.
la va de manejos, percepciones o transformaciones. Las reconsideraciones tericas de la geogra-
En el instante en que los seres humanos combinan fa, sus balances y perspectivas historiogrficas,
su cotidianeidad con el entorno, la diferenciacin deben ser parte de una concientizacin social
entre historia natural e historia humana pierde de los investigadores. Cuando los historiadores
sentido. Segundo, porque dicho medio fsico Thompson y Saville, junto con otros colegas de
no es una realidad nica, objetiva o universal: es disciplinas diferentes se sintieron conmovidos por
tambin parte de una asimilacin o interpretacin los acontecimientos polticos que sucedan a fina-
humana (Ortega, 2004; Bocco y Urquijo, 2010; les de los cincuenta en Budapest, asumieron una
Hiernaux, 2011).
Hasta tiempos recientes las ciencias sociales y geografa fsica marc desde un principio sus caractersticas
las humanidades no encontraron en la geografa pragmticas.
3 Sauer sera criticado por los mismos motivos que l seala-
referencias epistemolgicas importantes para re-
solver interrogantes en torno al anlisis espacial, lo ba. Se le adjudicaba carencia de profundidad terica, sobre
todo en su concepcin superorgnica de cultura, centrada
cual se evidenciaba en la falta de consensos sobre la en aspectos materiales; por tanto ignoraba el papel que los
nocin misma de espacio y otros conceptos como individuos tenan a la hora de tomar decisiones (Luna,
paisaje y territorio, en las escasas referencias a 1999). Los cuestionamientos vendrn de la geografa crtica
textos geogrficos, as como en el desconocimiento britnica, influenciada por las teoras marxistas de Lefebvre,
de la teora geogrfica. Desde los cuarenta, Sauer Williams y Hall, quienes a su vez se basaban en un pulido
materialismo histrico, como el de Marcuse y Gramsci. El
(1941a), llamaba la atencin de sus colegas,2 ante resurgimiento de temas culturales dar origen a la nueva
geografa cultural anglosajona, en voz de su principal ex-
2 La crtica se centraba en la geografa humana, pues la ponente: Denis Cosgrove (1983).

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Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

postura crtica comn para encarar problemticas mientas de dominio pblico como Google Earth,
igualmente comunes, con el argumento de que por mostrar algunos ejemplos.
los compromisos disciplinarios deban comenzar En Amrica, en la dcada de los noventa, las
no necesariamente a partir de la teora, como conmemoraciones por los quinientos aos del
ejercicio de abstraccin, sino del contexto poltico llamado Encuentro de Dos Mundos coinciden
(Hobsbawm, 2003). No se trata, sin embargo, de con una serie de levantamientos indgenas que
que la geografa quede sometida al anlisis de las marcan nuevas formas de relacin intercultural y
intenciones humanas y sus procesos espaciales, a procesos de reivindicacin tnica, resquebrajando
un empirismo o anlisis meramente prctico, algo las estructuras de marginacin social y territorial, las
que ocurre con frecuencia. Se trata de formular visiones paternalistas o folclricas de los diversos
modelos tericos en una relacin coherente con el gobiernos y las posturas nacionalistas de los centros
contexto, no como una muestra de determinismo de investigacin en ciencias sociales.4 Se generan
histrico sino como intentos slidos de valoracin entonces conciencias ms crticas y se producen
de las vicisitudes humanas; una teora en recipro- nuevas perspectivas solidarias (Alejos, 1998;
cacin vital con la eventualidad histrica y social. Bengoa, 2007) que, a diferencia de los aos de la
Una postura valorativa de la disciplina, de sus Guerra Fra y las dictaduras latinoamericanas, estn
herramientas tanto tericas como conceptuales y libres de lecturas ideolgicas o interpretaciones po-
metodolgicas, implica necesariamente y en tanto lticas internacionales en la dualidad comunismo-
ciencia social un conocimiento ambiental, polti- capitalismo.5
co y cultural del presente de la humanidad y del Si bien a lo largo de la historia del continente
pasado que lo define. han acontecido levantamientos de reivindicacin
Cules son entonces a principios del tercer indgena, por ejemplo, la Guerra de Castas em-
milenio los acontecimientos sociales que definen prendida por los mayas yucatecos en el siglo XIX
los rumbos de las reconsideraciones tericas? Qu (Reifler-Bricker, 1993) o los llamados al regreso
contextos polticos sern parte de la conciencia del Inca en los Andes (Flores, 1986), para los
social de los gegrafos? Desconocemos cmo ser el noventa es el momento conmemorativo el que
siglo XXI, pero se sabe que ser en buena medida provoca reflexiones en torno a la identidad, aunado
el siglo XX el que le habr dado rumbo (Hobsbawm, a las crisis polticas y econmicas de los estados
2008). Al finalizar la centuria, con la conclusin nacionales, los crecientes movimientos sociales
del bloque sovitico y el trmino de la Guerra Fra, latinoamericanos y el rpido flujo de informacin,
concluye tambin una era del mundo, poltica y los que establecen condiciones que favorecen los
econmicamente bipolar. Transcurrida ms de una
dcada en el tercer milenio, otros acontecimientos 4 A diferencia del despliegue de enfoques tericos que se
de inflexin generan nuevos panoramas, con sus daba en los pases de Europa y en Estados Unidos referentes
consecuentes dinmicas sociales y culturales que a la investigacin etnolgica, en Amrica Latina las ciencias
los gegrafos tendrn que considerar. Por ejemplo, sociales tenan como eje nico de las problemticas tericas
el 11 de septiembre de 2001 y la generalizacin la cuestin de la identidad nacional (Medina, 2003). Esta
terrorista o las vlvulas de escape de la opresin postura acadmica no era ajena a los gobiernos de los dife-
rentes estados que, mientras cultural y econmicamente se
de estado, como la Primavera rabe, movimiento buscaba emular a los pases europeos y a los Estados Unidos,
transnacional sostenido en buena medida en la por otro lado, con la pretensin de construir un nosotros
herramienta del Internet. A ello habr que aadir independiente, se exaltaban las civilizaciones indgenas pre-
un elemento que atae directamente a la prctica hispnicas (Chanady, 1994; Alejos, 1998; Navarrete, 2004).
5 Antes de los noventa, los movimientos indgenas eran
geogrfica: la masificacin de tecnologa. De parti-
cular importancia para los procesos de la geografa considerados como parte de la confrontacin Estados
Unidos-Unin Sovitica. Un ejemplo en los sesenta es la
son la insercin de los sistemas de posicionamiento guerrilla trotskista peruana de Hugo Blanco en los valles
global (GPS) en la telefona celular convencional de La Convencin y Lares, alejada del comunismo sovitico
o el acceso a imgenes satelitales mediante herra- (Fioravanti, 1986).

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Pensamiento geogrfico en Amrica Latina: retrospectiva y balances generales

levantamientos y hacen del dominio general el de la dcada de los sesenta con los levantamientos
debate en torno a la configuracin de autono- rurales y los movimientos estudiantiles urbanos,
mas. A partir de entonces la cuestin indgena se estos ltimos inspirados en buena medida en
coloca en primer plano y produce una suerte de la Revolucin cubana. El periodo de transicin
panindigenismo (Bengoa, 2007); esto es, se cons- histrica mostr la ambigedad de los estados
truye un discurso en el que las sociedades tnicas, nacionales benefactores construidos entre las d-
a partir de relaciones intertnicas a lo largo de cadas de los cuarenta y ochenta (Piola, 2000). En
todo el continente, exponen elementos comunes, otras palabras, con los levantamientos indgenas
combinando ideas y contenidos procedentes de de Ecuador, Bolivia y Mxico y sus repercusiones
varias culturas. Por ejemplo, referirse a la Madre continentales, se cierra histricamente una etapa
Tierra como Pachamama, independientemente del e inicia otra. Amrica Latina parece girar hacia
origen tnico. Sociedades multitnicas, educacin una izquierda diferente que se asienta ya no en la
multicultural, derechos territoriales se incorporan revolucin armada, sino en la protesta popular y
al discurso cotidiano y as tambin se extienden la reforma electoral. Este es el marco general en el
puentes cognitivos entre las sociedades tnicas y que el pensamiento geogrfico latinoamericano
el mundo globalizado (Ibid.). tiene que analizarse y desenvolverse.
Los noventa marcan un periodo de inflexin en
la historia de Amrica Latina. Entre 1990 y 1992,
indgenas canelos de la Amazonia ecuatoriana LA NOCIN AMRICA LATINA
realizan un movimiento de dignificacin que exige EN LA NUEVA CENTURIA
un cambio constitucional consistente en reconocer
al pas como un estado multitnico, con el lema Los intentos por aclarar o matizar lo latinoame-
Despus de 500 aos de dominacin, autodeter- ricano no son nuevos. Su interpretacin empieza
minacin indgena (Whitten, 1996). En Bolivia, hace 500 aos cuando los espaoles nacidos en las
en 1990, ante una invasin de terrenos realizada colonias tomaron conciencia de s mismos como
por ganaderos y madereros en territorio indgena, americanos, ante las limitaciones que les impona
cerca de mil personas procedentes de doce pueblos la Pennsula ibrica. En el siglo XIX, al surgir los
inician la Marcha por el Territorio y la Dignidad, estados independientes, Bolvar propuso la crea-
que dura 34 das y que culmina en La Paz. Ante cin de un organismo poltico que diera sustento
la presin, el presidente Jaime Paz Zamora firma territorial al continente. Sin embargo, hoy en da,
varios decretos, reconocindoles cinco territorios frente a un mundo globalizado, con tendencias
intertnicos compuestos por un milln y medio econmicas y polticas que conllevan una suerte de
de hectreas (Alb, 2009). En Mxico, el 1 de desterritorializacin, vale la pena preguntarse sobre
enero de 1994, fecha en la que entra en vigor el la pertinencia de la identidad latinoamericana,
Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte ya sea local, regional o supranacional (Vzquez,
(TLCAN), se levanta en armas el Ejrcito Zapatis- 2007) y, ms an, la insistencia en una geografa
ta de Liberacin Nacional (EZLN), en Chiapas. latinoamericana. Consideramos que, justamente
El enemigo declarado es el gobierno mexicano, por el contexto actual y ante la aparente prdida
quien ante la conclusin del bloque sovitico se de identidades nacionales o regionales, es ms que
ve imposibilitado de recurrir a la coartada de la pertinente aportar, sintticamente, a una posible
infiltracin comunista. Con una fuerte presencia redefinicin de lo latinoamericano hoy, social y
en los medios de comunicacin, el EZLN adquiere cientficamente hablando.
simpatas y seguidores internacionales (Stephen, La idea histrica de Latinoamrica no es exclusi-
1997; Montemayor, 1998). vamente una realidad ontolgica sino tambin una
Los acontecimientos de los aos noventa esta- invencin geopoltica que responde a imposiciones
blecieron un momento de cambio significativo, europeas, como objeto de procesos simultneos
proceso que tuvo algunos antecedentes a finales de colonialismo y modernizacin (O Gorman,

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Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

1995; Mignolo, 2007), lo que detona posiciones complicada dualidad con Amrica Anglosajona
encontradas. Por ejemplo, Rouqui (1989) afirma (Winn, 1999; Mignolo, 2007; Stephen, 2007).
que Amrica Latina es una suerte de Extremo Desde la disciplina geogrfica, la discusin en
Occidente, mientras que Huntington (2005), con- trminos ontolgicos en torno a la existencia futura
sidera que la regin, al igual que los pases islmicos, de Latinoamrica cobra otro sentido. En geografa,
no puede contarse como parte de la civilizacin como en otras ciencias sociales, se indica que una
Occidental. Sin embargo, analizar el contexto regin no necesariamente implica una unidad nte-
histrico, geogrfico y epistemolgico de Amrica gra u homognea de fronteras claramente definidas
Latina en consideracin de su occidentalidad o o cerradas sobre s misma: son tambin sus dife-
no occidentalidad, simplifica la complejidad de la rencias, vaivenes histricos y el reconocimiento de
regin al entendimiento de las cercanas culturales aquello que la distingue frente a otras. Un espacio
que pueda tener con Europa o con Estados Uni- regionalizado, sea de dimensiones continentales o
dos, y a partir de estereotipos y caracterizaciones pequeo como una subcuenca, es consecuencia de
superficiales referentes a conceptos abstractos, tales una divisin histricamente razonada y congruente
como racionalidad, democracia o libertad con las regiones vecinas frente a las que se define y
individual (Caizares, 2007). distingue. Las regiones surgen de la interaccin de
Al intentar esbozar a qu hace alusin Amrica sus elementos, en un sistema que opera el espacio.
Latina, se presenta una serie de ambigedades. La interaccin se logra a travs flujos de personas,
Si tomamos como punto de partida su extensin productos, conocimientos, a travs de redes que
geogrfica, comprendida desde el ro Bravo hasta permiten la comunicacin y de puntos o nodos
la Patagonia, incluyendo algunas de las Antillas que amarran todo ello conforme a jerarquas terri-
Mayores,6 lo latino se desdibuja al reconocer toriales (Garca, 2008). Las relaciones entre las dis-
que en tanto en el continente como en territorios tintas sociedades que componen Latinoamrica son
insulares se habla ingls, francs o neerlands. Si diversas y mutables, por lo que lo latinoamericano
se recurre al argumento de rea cultural, el hecho deriva del complejo de relaciones histricas entre
de que la provincia de Quebec sea culturalmente sociedades heterogneas, pero fuertemente vincula-
ms latina que Belice, desestima el postulado. Ms das, y no necesariamente de patrones dominantes.
an: por qu hablar de una Amrica Latina si hay Lo latinoamericano no se descubre, entonces, en
un alto porcentaje de poblacin hablante de alguna rasgos culturales tpicos caracterizadores en todo
lengua indgena, alemanes en la Santa Catarina espacio y tiempo: el conjunto de relaciones no es un
brasilea y en el sur de Chile, as como galeses en promedio de constantes sino un decurso histrico.7
la Patagonia? (Rouqui, 1989). Ello ha llevado a Amrica Latina se extiende septentrionalmente
algunos autores, desde distintos mbitos disciplina- ms all de la frontera poltica que forma el Ro
rios, a cuestionar la existencia o pertinencia misma Bravo: ms de 40 millones de latinos viven en los
de la nocin Amrica Latina como parte de una Estados Unidos y Los ngeles es una de las ciudades
con el mayor nmero de pobladores latinoame-
ricanos. Independientemente de su estatus legal
6 Respecto al Caribe, suele descartarse como latinoameri-
y procedencia, los latinoamericanos en la Unin
canas las islas vinculadas a la Commonwealth Antigua y Americana han conformado una identidad comn,
Barbuda, Barbados, Dominica, Granada, San Cristbal
y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Jamaica y
estimulada por las polticas raciales estadouniden-
Trinidad y Tobago, y los territorios continentales de Belice ses, que se sostiene en el idioma espaol, en la
y Guyana. Tambin suelen quedar fuera de la regionaliza- religin catlica y sus reinterpretaciones populares,
cin los departamentos de ultramar de Francia Guadalupe y en ciertos valores familiares y en la reelaboracin
Martinica y las islas vinculadas al Reino de los Pases Bajos
Aruba, Curazao y Bonaire. Caso particular el de Puerto
Rico, Territorio No Incorporado a los Estados Unidos, el 7La idea de unidad regional, tal y como se expresa aqu, se
cual, por esta misma razn, se descarta, a pesar de presentar basa en lo que Alfredo Lpez Austin (1998), denomina para
una fuerte tradicin histrica y cultural latina. Mesoamrica ncleo duro.

162 ][ Investigaciones Geogrficas, Boletn 90, 2016


Pensamiento geogrfico en Amrica Latina: retrospectiva y balances generales

cultural de ciertos smbolos: Aztln, el 5 de mayo cana (Mxico, 1966), (Mendoza y Albuquerque,
o la Virgen de Guadalupe (Volpi, 2010). 2014).
Al comparar la produccin terica anglfona y
francfona con la de Latinoamrica, no se pretende
PENSAMIENTO Y PRCTICA establecer una ruptura con ellas en aras de la gene-
GEOGRFICA EN LATINOAMRICA racin de pensamiento regional; por el contrario,
se trata de aprovechar la apertura que existe en
De la regin continental ha emanado escaso co- Amrica Latina a las dos tradiciones. Si bien esas
nocimiento terico si lo comparamos con lo que grandes escuelas parecen ignorarse mutuamente,
se ha generado en Norteamrica o en Europa, con en la geografa de los pases latinoamericanos se
los aportes de la geografa britnica y francesa, y tiene acceso a ambas, lo que permite sintetizar
de los cuales se nutre histricamente la geografa coincidencias y divergencias (Fernndez, 2011).
latinoamericana. Durante dcadas, los gegrafos de Ms an, en Amrica Latina tambin hay puentes
la regin se preocuparon ms por la generacin hacia otras escuelas diferentes, como la espaola, la
de investigacin aplicada, sin cuestionar demasiado rusa o la holandesa, singularidad que enriquece
el fortalecimiento epistemolgico. Mientras los la geografa continental. Con el amplio bagaje
acontecimientos histricos de finales del siglo XX conceptual y metodolgico nutrido por experien-
y principios del XXI motivaban a especialistas de cias norteamericanas y europeas, aunado al anlisis
varias partes del mundo a cuestionar los horizontes analgico de las experiencias latinoamericanas,
interdisciplinarios y el papel de la geografa en los podremos ir respondiendo la cuestin del cmo
aos venideros, en Amrica Latina el despertar conjuntar discursos y miradas dismiles que nos
geogrfico ha sido lento. Por ejemplo, para el permitan acceder a la resolucin de problemas
caso de Mxico, los gegrafos han reaccionado a compartidos (Ramrez, 2009).
ello de tres maneras: mantenindose en el dominio A pesar de las dificultades que conlleva una
disciplinario en una actitud pasiva; asumiendo el generalizacin sobre el pensamiento geogrfico
uso errneo de los conceptos espaciales en el trabajo latinoamericano, conformado por diversos pro-
propio, o la migracin de los gegrafos tericos a cesos disciplinarios nacionales, posturas y tradi-
otras disciplinas, como la antropologa, la historia ciones, es posible establecer algunas tendencias
o la economa (Hiernaux, 2011). en las preocupaciones tericas a partir de definir
Lo anterior puede deberse a la diversidad con- o abordar temas especficos. Partiendo de anlisis
textual latinoamericana. Por ejemplo, en Colombia paralelos de diversas experiencias espaciales a es-
se establecieron las principales escuelas geogrficas cala local en Amrica Latina, es posible contribuir
hasta finales de la dcada de los ochenta, mientras a la reflexin terica y conceptual mediante la
que en Mxico, que cuenta con formacin profesio- generacin de conocimiento geogrfico emanado
nal desde los cuarenta, los programas de estudio no desde y para el subcontinente y, a pesar de las
contemplaban cursos tericos hasta recientemente sustantivas diferencias de cada latitud, aportar
(Montaez, 1999; Ramrez, 2009). No obstante, a la formulacin de tendencias especficas en la
ms all de las escasas discusiones intelectuales, teora geogrfica latinoamericana. Aunado a lo
deben reconocerse los esfuerzos emprendidos a ni- anterior y para contribuir a una base reflexiva,
vel nacional con intenciones de incidencia a esca- es necesario que se contemple lo que sucede en
la continental; es decir, de promocin de una geo- cada uno de los entornos, tan diferentes y leja-
grafa latinoamericana. A mediados del siglo XX, nos entre s, estudiando contextos de movilidad,
gegrafos brasileos y mexicanos participaron desplazamiento y flujos, tanto al interior de las
activamente en la Unin Geogrfica Internacio- naciones como intercontinentales, caractersticas
nal (UGI), mediante la organizacin del XVIII constantes de los territorios latinoamericanos, as
Congreso Internacional de Geografa (Brasil, como las particularidades geopolticas de cada
1956) y la Conferencia Regional Latinoameri- nacin.

Investigaciones Geogrficas, Boletn 90, 2016 ][ 163


Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

Debido a su particular desarrollo y consoli- Milton Santos, y un argentino, Carlos Reboratti.


dacin en el siglo XX, debemos referirnos al caso Es cierto que en ese entonces existan trabajos
de la geografa en Brasil. Con ms de 50 departa- panormicos de la disciplina elaborados por otros
mentos acadmicos y 77 programas docentes, es gegrafos, por ejemplo Rafael Pic (1975) en Puer-
el principal pas con mayores alcances en docencia to Rico, ngel Bassols (1985) en Mxico o Hctor
e investigacin geogrfica en Amrica Latina. Sin Rucinque (1985) en Colombia; sin embargo, stos
embargo, en la medida que la mayor parte de su se circunscriban al anlisis a nivel nacional y sus
produccin cientfica (a diferencia de otros gremios influencias internacionales y no pretendan ofrecer
acadmicos) se elabora en portugus, una buena una visin sinttica del quehacer geogrfico en el
parte de su produccin no se publica en revistas continente.
de circulacin internacional. Esto, empero, no
ha sido una limitante para reconocer su liderazgo
(Marcus, 2011). Desde la dcada de los treinta y GEGRAFOS LATINOAMERICANISTAS:
durante el gobierno de Getlio Vargas, se estable- ESCUELA DE BERKELEY
ci la relevancia de la disciplina como parte de la
poltica territorial, siguiendo los modelos de las Llama la atencin que sean tres norteamericanos y
escuelas francesas. De esta manera, Pierre Monbeig un britnico quienes se cuenten entre los que ms
encabez a los gegrafos de So Paulo, mientras publicaron sobre el quehacer geogrfico latinoame-
que Pierre Deffontaines, fundador de la Asociacin ricano. En trminos generales, los departamentos
de Gegrafos Brasileos, lider a los de Ro de latinoamericanos de Geografa se encontraban en
Janeiro. Hacia 1960 surgi la segunda generacin proceso de creacin o consolidacin y atendiendo
de gegrafos franceses en Brasil, representados por sus propios contextos nacionales. Por otro lado, el
Michel Rochefort, responsable del Centro de Es- financiamiento era, y es, un factor decisivo. Para
tudios para el Ordenamiento Territorial de Francia un investigador adscrito a alguna universidad
y quien contribuy al posterior establecimiento de norteamericana era viable obtener recursos guber-
la corriente brasilea de pensamiento crtico, del namentales para su trabajo de campo y el de sus
que ms adelante sera exponente Milton Santos estudiantes, puesto que viajar al sur era, econmi-
(Cabrales, 2006). En sntesis, Brasil desarroll una camente hablando, muy accesible. Basta echar un
slida ciencia nacional aplicada, a partir de lazos vistazo al nmero de tesis doctorales elaboradas en
estrechos con la geografa francesa, mantenindose Estados Unidos con estudios de casos latinoameri-
en buena medida alejada de la geografa que se canos (Bushong, 1984; Gade, 2008). Pero tambin
realizaba en los pases del resto de Amrica. resultaba pertinente para los gobiernos norteame-
Ms all de enfoques e investigaciones circun- ricanos comprender el continente en un contexto
scritos a escala nacional, hasta antes de los noventa, marcado por la Guerra Fra y bajo los postulados de
solo unas cuantas publicaciones mostraban el pano- la Doctrina Monroe.9 Sin embargo, es importante
rama disciplinario tanto terico como contextual
de Latinoamrica. Se trataba de los trabajos de tres
gegrafos norteamericanos, Carl Sauer, Preston de especializacin. Vase el caso de Espaa (Cabero, 1994,
Cunill, 1995, Marchena, 1995, Mata, 1996).
E. James y James Parsons; un britnico arraigado 9 Se ha escrito mucho sobre las fuentes de financiamiento
en el latinoamericanismo norteamericano, David y objetivos de algunos de los gegrafos estadounidenses
Robinson;8 dos brasileos, Josu de Castro y durante la Guerra Fra. Esto no es extrao para quienes
tuvieron la experiencia de vivirlo. En enero 2009, durante
la Conference of Latin Americanist Geographers, celebrada
8 Por cuestiones de espacio y afinidad nos enfocamos en el en Nicaragua, William M. Denevan, profesor emrito de
latinoamericanismo norteamericano. Sin embargo, debemos la Universidad de Wisconsin y egresado de Berkeley, hizo
mencionar al latinoamericanismo europeo que, si bien se un recuento de sus experiencias de campo en ese pas cen-
ha centrado ms en la prctica que en la teora geogrfica troamericano como parte de una investigacin de maestra,
de Amrica Latina, si ha mantenido en la regin un mbito bajo la direccin de Parsons. Adems de contar con el apoyo

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Pensamiento geogrfico en Amrica Latina: retrospectiva y balances generales

subrayar que hasta los ltimos aos del siglo XX son, 2011). Sauer (1941) se enfoc en Amrica
y principios del XXI estas publicaciones tuvieron Latina y particularmente en Mxico, y as qued
una pobre circulacin en Amrica Latina, quiz por constatado en su ensayo The Personality of Mexico,
dos factores: la barrera que entonces representaba en donde estableci los criterios territoriales que
el idioma, y el auge del empirismo geogrfico en antecedieron a la propuesta de Paul Kirchhoff
Amrica Latina: muchos datos, pocas lecturas. (1943), Mesoamrica: sus lmites geogrficos, compo-
El caso de Preston E. James (1942) es notorio sicin tnica y caracteres culturales (Garca, 1998).
si nos referimos al estado del arte de la geografa Tras una serie de recorridos por Baja California,
continental. Siendo una figura emblemtica de la se interes en la historia del territorio mexicano.
geografa norteamericana, su obra ha tenido una Sauer y sus estudiantes transitaron de investigar los
escasa circulacin en los pases al sur de Estados paisajes prehispnicos de Sonora, en el norte, a la
Unidos, si la comparamos con la recurrencia o organizacin histrico-territorial en el occidente
citas de las publicaciones de Sauer o Parsons.10 y centro. Posteriormente, un nmero creciente
Las referencias a su obra se limitan sobre todo de tesis dirigidas por l y sus primeros alumnos,
a las publicaciones anglfonas. Sin embargo, no tuvieron como estudios de caso lugares de Amrica
podemos dejar de sealar que fue l uno de los Latina, constituyndose as la escuela de Berkeley.
primeros en realizar un estudio de sntesis titulado Con el tiempo, los postulados de Sauer se expan-
Latin America, bajo el enfoque regional plantado dieron de California a otras universidades, como
por la geografa francesa vidaliana. Wisconsin, Luisiana y Texas (West, 1998; Luna,
Muy diferente fue el caso de Sauer (1925), 1999; Mathewson, 2011).
figura central de la geografa de las Amricas. Tras Los herederos de Berkeley continuaron via-
doctorarse en la Universidad de Chicago y despus jando a Centroamrica, Sudamrica y el Caribe,
de algunos aos en Michigan, en 1923 se hizo primero para realizar sus tesis doctorales y luego
cargo del Departamento de Geografa de la Univer- para llevar a sus propios estudiantes. Entre los
sidad de California en Berkeley. Influenciado por ms representativos herederos de la tradicin de
la Antropologa y despus de reconocer el papel de Berkeley por el nmero de casos investigados, se
las sociedades en las transformaciones del medio, pueden mencionar a por lo menos tres. Robert
marc distancia de las posturas deterministas a West (1979, 1980 y 1982), estudioso de los aportes
travs de su trabajo The Morphology of Landscape. sauerianos a la prctica geogrfica latinoamericana
Para l, la geografa deba formular estudios com- y latinoamericanista y quien centr su atencin en
parativos entre diferentes reas culturales, para lo casos de Colombia, Mxico y Honduras. Donald
cual era necesario analizar primero los procesos Brand (1948), realiz investigaciones en Mxico,
geomorfolgicos, climticos y ecolgicos de los Chile y Brasil, adems de realizar un estudio general
lugares para despus identificar los elementos cul- de la poblacin indgena en Amrica Latina. Dan
turales materiales como las viviendas y la traza Stanislawski, profesor emrito de la Universidad
urbana, e inmateriales como la religin o la de Arizona, trabaj en Mxico, Nicaragua y Brasil
lengua (Luna, 1999; Van Ausdal, 2006; Mathew- (Pederson, 1998).
Otro precursor de la tradicin culturalista saue-
de la InterAmerican Geodetic Survey, Denevan (2009) se rina, James J. Parsons, produjo trabajos de sntesis
refiri al acompaamiento de los marinos de la U. S. Navy. referentes al pensamiento y prctica de la geografa
10 Sluyter y Mathewson (2007) sealan tambin entre los (1964, 1973 y 1992). Su tesis doctoral, bajo la
problemas contextuales del pensamiento geogrfico nor- direccin de Sauer, trat sobre la colonizacin de
teamericano la carencia de conectividad intelectual entre los antioqueos en Colombia (Parsons, 1940); pas
grupos de investigacin afines; por ejemplo, dos colectivos en el que focaliz sus estudios, pero sin descartar el
de especialidad de la Asociacin Americana de Gegrafos
(AAG): el Grupo de Especialidad Latinoamericanista (LASG, anlisis de otros aspectos de la geografa histrica de
por sus siglas en ingls) y el Grupo de Especialidad en Geo- las reas tropicales: las redes territoriales entre Co-
grafa Histrica (HGSG). lombia y el Caribe, la agricultura precolombina en

Investigaciones Geogrficas, Boletn 90, 2016 ][ 165


Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

Ecuador, el cambio de cubiertas en los bosques de Latin America; publicacin que mostraba una mar-
Nicaragua y Honduras, entre otros temas (Garca cada influencia de Berkeley, sobre todo a travs de
Ramn, 1998). Bajo la premisa de que un latinoa- los postulados geogrficos de West, tales como la
mericanista deba conocer los orgenes culturales articulacin funcional de elementos demogrficos
que transforman histricamente los territorios del y sociales vistos en perspectiva histrica. A travs de
continente, tambin incursion en la geografa once estudios se abordaron problemticas espaciales
histrica de Espaa (Sanclimens, 1985). valindose de las escalas micro, meso y macro en
David J. Robinson, doctor en geografa por la ocho pases Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia,
Universidad de Londres (1967) e investigador en Ecuador, Mxico, Per y Venezuela, y en perio-
la de Syracuse, ha elaborado revisiones e historio- dizaciones que abarcaron cinco siglos. Alejada de
grafas en torno al pensamiento geogrfico lati- las posturas clsicas del momento, la obra abra la
noamericanista (1980 y 1989; Robinson y Long, discusin respecto a la influencia del espacio y su
1989; Robinson et al., 2003). Particularmente se ha estructuracin como reflejo del orden y cambio
enfocado al campo de la geografa histrica. Sobre social y en sentido inverso: el espacio geogrfico
ella, analiz el estado del arte en el libro Progress in como detonador de patrones y procesos sociales
Historical Geography, editado por Alan R. H. Baker (Garca, 1998).
(Robinson, 1972). Aos despus de su publicacin,
el captulo recibi crticas puntales derivadas de las
generalizaciones que ste presentaba (Ita, 2001; PENSAMIENTO GEOGRFICO
Sunyer, 2010). El panorama expuesto por Robin- DESDE AMRICA LATINA
son era desolador: la mediana en el rigor cientfico
y la falta de internacionalizacin eran para l las Al igual que en la antropologa, la historia o la
caractersticas del quehacer en geografa histrica sociologa, y en la encrucijada histrica de las re-
de la regin. Si bien las observaciones de Robinson voluciones nacionales de la dcada de los sesenta,
no eran lejanas a la realidad de los departamentos en el mbito de la geografa continental empez a
de geografa de las universidades latinoamericanas, promoverse una disciplina propia, resultado de las
el autor formul estas apreciaciones a partir de una experiencias de vida, con amplio dominio de las ca-
proyeccin de los procesos histricos de las ciencias tegoras o lgicas locales, y alejada de la contrasta-
en los pases europeos y de los Estados Unidos, cin cultural, la curiosidad o la percepcin equi-
pasando por alto circunstancias particulares de los distante de los gegrafos no latinoamericanos.11
pases latinoamericanos (Ibid.). Pero sobre todo, De esta manera inici, incipiente y fuertemente
lo que llam la atencin de sus crticos fue que, marcada por el empirismo cientfico, la promocin
por lo menos para el caso de Mxico, se limit a la de una geografa latinoamericana, que pretenda
revisin de los trabajos publicados por gegrafos, abordar las problemticas espaciales y sociales desde
los cuales para el campo de la geografa histrica la vivencia histrica y cotidiana de los pases que
en la dcada de los setenta eran escasos, dejando
de lado las no pocas investigaciones realizadas 11 Ambas posturas, la externalista y la nativista, coincidan
por historiadores, quienes tuvieron inicialmente en la capacidad de los investigadores para asegurar el acceso
un mayor inters por la temtica. Sin embargo, no mediado a las sociedades estudiadas, sea por la distancia
independientemente de las observaciones al texto externalistas, sea por la experiencia y vivencia personal
de Robinson, resulta un buen ejemplo de la falta nativistas. Como afirma Gunber (2006:39), refirindose
a la antropologa, el empirismo ingenuo que subyace a las
de retroalimentacin intelectual en el mbito de la afirmaciones de quienes abogan por una disciplina nativa,
disciplina que las crticas al texto de Robinson se
presenten despus de treinta aos de su aparicin con tal de lograr una menor distorsin de lo observado
y una mayor invisibilidad del investigador en el campo,
en la obra colectiva de Baker. es prcticamente idntico al de quienes sostienen que
A finales de los setenta, Robinson (1979) coor- slo una mirada externa puede captar lo real de manera
din Social Fabric and Spatial Structure in Colonial no sesgada y cientficamente desinteresada.

166 ][ Investigaciones Geogrficas, Boletn 90, 2016


Pensamiento geogrfico en Amrica Latina: retrospectiva y balances generales

conformaban la regin. Un antecedente al latinoa- ficos sociales, como Jean Remy (1964) y Gunnar
mericanismo geogrfico fue la obra del brasileo Myrdal (1974), de quienes obtuvo las visiones
Josu de Castro (1947 y 1951), a travs de La Geo- economicistas que lo caracterizaron (Hiernaux,
grafa del hambre y La Geopoltica del hambre. De 2008). Una de las aportaciones ms importantes
Castro expuso con el primer libro la problemtica al pensamiento geogrfico latinoamericano son
alimenticia de su pas, a partir de un procedimiento sus disertaciones en torno a la nocin de espacio,
geogrfico caracterstico de mediados de la centuria: vista no como una condicin dada, sino como un
la regionalizacin y la descripcin sinttica. Esta factor de transformacin social; como una instancia
investigacin le sirvi como base metodolgica cultural e ideolgica, integrada por seres humanos,
para la Geopoltica del hambre, en la que se refiri empresas, instituciones, ecologa e infraestructuras
a la hambruna a travs de un anlisis regional por (Santos, 1996).
continentes, exceptuando Oceana.12 A pesar de Cabe mencionar otro caso, el de Carlos Rebo-
que De Castro hizo explcita la importancia del ratti, representante de la generacin de gegrafos
mtodo geogrfico en la investigacin social, sus afectados por la represin de la dictadura militar
aportaciones tuvieron un mayor impacto en otras de los aos setenta, formado en la Universidad de
disciplinas, como la sociologa y la economa. Buenos Aires y en la London School of Economics.
En el marco de la geografa elaborada en y para En 1982 public en Progress in Human Geography,
Amrica Latina, predomin la obra y figura del bra- una revisin sobre el estado de la cuestin de la
sileo Milton Santos (1971, 1990, 1996 y 2000). Si geografa humana en Amrica Latina. El artculo
bien Santos no present una preocupacin enftica result para su momento un ejercicio novedoso
por regionalizar sus consideraciones tericas ya que, no obstante el todava dominio del empiris-
que tena una visin global, que privilegiaba una mo latinoamericano, sera revalorado varios aos
geografa del Tercer Mundo sobre una geografa despus. Para principios de la noventa, Reboratti
latinoamericana, sus aportaciones s constituyen (1990) disert sobre el concepto de frontera agraria
hoy una base historiogrfica del latinoamericanis- en Amrica Latina, de sus diversas facetas, formas y
mo geogrfico. dinmicas en la revista catalana Geocrtica.
Santos estudi derecho en la Universidad
Federal de Baha y se doctor en Geografa en
la Universidad de Estrasburgo, en Francia. Fue BALANCE DE LA GEOGRAFA
profesor de distintas universidades: Catlica de LATINOAMERICANA EN EL
Baha, Estatal de Baha, Toulouse, Burdeos, La NUEVO MILENIO
Sorbona, Toronto, Columbia, Ro de Janeiro y
Sao Paulo. Influenciado por la geografa crtica Sobre todo a partir de la dcada de los noventa
francesa, encabezada por Pierre George, Santos se y principios del siglo XXI se han presentado ms
adentr en el tema de la prctica geogrfica como ejercicios reflexivos y contextuales en torno a la
un compromiso social, acercndose a temticas geografa latinoamericana que, al mismo tiempo,
tales como la descolonizacin y la hambruna, y han incrementado el nmero de publicaciones
para lo cual los gegrafos deban adquirir posturas sobre pensamiento geogrfico continental, tanto
epistmicas y metodolgicas renovadas. Ante el artculos cientficos (Silveira, 2003; Rojas, 2005;
empirismo desbordado en el mbito geogrfico y Crdova, 2006; Slyuter y Mathewson, 2007; Pea,
la poca produccin epistmica de los gegrafos, 2008; Ramrez, 2009; Porto-Gonalves, 2009;
Santos se adentr en los aportes de otros cient- Trinca, 2010; Raposo, 2011; Salas, 2011; Marcus,
2011; Cairo y Lois, 2014) como de libros (Tabla
12
2). Sin embargo, si comparamos el nmero de
Ral Oscar Argentino (2008) retom los estudios de De
Castro para presentar una geografa del hambre a comienzos productos reflexivos que se publican en Estados
del siglo XXI, aadiendo la situacin en los estados postso- Unidos o Europa con los que se aparecen en toda
viticos y en el Pacfico Sur. Amrica Latina, estos ltimos son todava insu-

Investigaciones Geogrficas, Boletn 90, 2016 ][ 167


Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

Tabla 2. Publicaciones derivadas de ejercicios de reflexin disciplinaria latinoamericana desde la dcada de 1990.

Ao Ttulo Autor(es) o compiladores Pas de edicin


1997 A Political Geography of Latin America J. R. Barton Estados Unidos
Geografa global: el paradigma geotecnolgico, el espacio
2002 G. Buzai Argentina
interdisciplinario en la interpretacin del mundo del siglo XXI
2002 Latin American in the 21s Century: challenges and Solutions G. W. Knapp Estados Unidos
Geo-grafas: movimientos sociales, nuevas territorialidades y
2003 C. W. Porto-Gonalves Mxico
sustentabilidad,
2003 Espacio geogrfico, epistemologa y diversidad P. E. Olivera Mxico
2003 Debates sobre el espacio en la geografa contempornea O. Delgado Colombia
2003 Para onde vai o pensamento geogrfico? R. Moreira Brasil
2003 Modernidad, posmodernidad, globalizacin y territorio B. R. Ramrez Mxico
Amrica Latina: realidad, virtualidad y utopa de la J. Preciado y A. Rocha
2003 Mxico
integracin (dirs.)
2004 Territories, Commodities and Knowledges C. Brannstrom y S. Gallini Inglaterra
2005 Debates de la geografa contempornea C. Tllez y P. E. Olivera Mxico
2006 Tratado de Geografa Humana D. Hiernaux y A. Lindn Espaa/Mxico
Tras las huellas de Milton Santos, una mirada
2008 C. Mendoza Mxico
latinoamericana a la geografa humana contempornea
Proyectos y estrategias de integracin regional. Amrica Latina A. Rocha y J. Preciado
2008 Mxico
y el Caribe en el contexto de Amrica del Norte y de Europa (coords.)
Geografa humana y ciencias sociales, una relacin
2009 M. Chvez (et al.) Mxico
reexaminada
2009 Lecturas en teora de la geografa J. W. Montoya Colombia
. Snchez y A. M.
2009 La geografa en Amrica Latina: visin por pases Mxico
Liberali
M. E. Reyes y A. F. Lpez
2012 Explorando territorios: una visin desde las ciencias sociales Mxico
(eds.)
A. Lindn y D. Hiernaux
2012 Geografas de lo imaginario Espaa/Mxico
(dirs.)
E. L. Jackiewicz y F. J.
2012 Placing Latin America contemporary themes in Geography Estados Unidos
Bosco
El espacio en las ciencias sociales. Geografa, M. Chvez y M. Checa
2013 Mxico
interdisciplinariedad y compromiso (eds.)

ficientes. En el mismo sentido, si medimos los Tambin se han presentado contextualiza-


alcances de los artculos por el nmero de citas que ciones latinoamericanistas de temas especficos.
generan, notamos que no son las obras reflexivas Por ejemplo, la revisin sobre las investigaciones
las ms recurridas por los gegrafos y su alcance realizadas por gegrafos espaoles en Amrica
generalmente no rebasa el mbito nacional que Central (Espejo, 1997); la compilacin histrica de
los produce. los desastres naturales en Amrica Latina (Lugo e

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Pensamiento geogrfico en Amrica Latina: retrospectiva y balances generales

Inbar, 2002); la revisin de las polticas de ordena- de Geografa y Estadstica) y Puerto Rico (Sociedad
miento territorial (Massiris, 2002); el estado de la de Gegrafos de Puerto Rico), acuerdan constituir
cuestin de los estudios de geografa de gnero en la Unin Geogrfica de Amrica Latina (UGAL).
Amrica Latina (Velada y Lan, 2007); los estudios Vale la pena sealar que la Unin Geogrfica In-
etnogeogrficos latinoamericanistas (Herlihy et al., ternacional (UGI), establecida en 1922, no cuenta
2008); las teoras y metodologas de la cartografa entre sus comisiones con alguna que particular-
histrica iberoamericana (Mendoza y Lois, 2009); mente se enfoque en Amrica Latina, algo que s
la evaluacin de los aportes de Harley y la carto- ocurre en la Sociedad Norteamericana de Geografa
grafa crtica al quehacer disciplinario colombiano (www.aag.com); sin embargo, la participacin de
y latinoamericano (Daz, 2009); la evolucin de gegrafos latinoamericanos ha sido importante
la tecnologa de los SIG en las investigaciones en la UGI, destacando el caso de Jos Luis Palacio
universitarias de la regin subcontinental (Buzai Prieto, quien ocup la presidencia en el periodo
y Robinson, 2010); las discusiones en torno a la comprendido entre 2006 y 2008 (www.ugi-online.
tradicin y vigencia de los nfasis ambientales en org), adems de la organizacin de las histricas
la geografa latinoamericana (Bocco et al., 2011); reuniones regionales de Brasil en 1956 y Mxico
la panormica de los nuevos escenarios para la en 1966 ya comentadas previamente (Mendoza y
geografa de las religiones (Santarelli y Campos, Albuquerque, 2014).
2012); la revisin de la tenencia de la tierra y bienes Respecto a la institucionalizacin geogrfica
comunes en Amrica Latina (Robson y Lichtenste- en Amrica Latina, las universidades de la regin
nin, 2013); la institucionalizacin de la geografa tienen una historia reciente. De acuerdo con
a travs de las revistas cientficas colombianas y Palacio (2011), el primer programa enfocado a
su contextualizacin continental (Cabeza, 2013). la formacin profesional de gegrafos fue el de la
Por otro lado, cuatro sociedades geogrficas Universidad de So Paulo, Brasil, en 1934. Cinco
internacionales se encargan en buena medida de aos despus se establece la licenciatura en Geo-
la difusin cientfica de la disciplina. El Instituto grafa en la Universidad de Paran, en la de Ro de
Panamericano de Geografa e Historia (IPGH) es Janeiro y en la Universidad de Panam, y en 1943
una instancia descentralizada de la Organizacin en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
de Estados Americanos (OEA), fundada en 1928 Para la dcada de los setenta se duplica el nmero
y sostenida con recursos oficiales de los gobiernos de programas, pero es en el siglo actual cuando
nacionales miembros. La Conference of Latin Ame- se presenta un incremento notable de programas
ricanist Geographers (CLAG), fundada en 1970, es de licenciatura, maestra y doctorado en las uni-
una iniciativa de gegrafos norteamericanos inte- versidades ms emblemticas de Amrica Latina:
resados en la regin y que actualmente tiene entre el 35% del total se establecen despus del 2000
sus miembros especialistas de todo el continente. El (Ibid.). Brasil es el pas con ms programas, 77,
Encuentro de Amrica Latina (EGAL), establecido correspondiente al 50% total; seguido de Argenti-
en 1987, rene cada dos aos a especialistas de la na, con 27 programas. Detrs se cuentan Mxico,
regin, sin necesariamente contar con rgano rector Colombia y Chile. Este fenmeno de incremento
oficial, siendo el comit organizador del encuentro de programas no es exclusivo de la geografa la-
en turno el encargado de darle continuidad a las tinoamericana y responde en buena medida a la
agendas establecidas. EGAL es una agrupacin que revaloracin de la disciplina en todo el mundo; por
detona otra sociedad: durante la celebracin de su ejemplo, Murphy (2007) brinda un dato respecto
sptima reunin en San Juan de Puerto Rico, en a los Estados Unidos: entre 1995 y 2005 se abren
1999, representantes de sociedades nacionales de 16 nuevos programas.
geografa de Argentina (Centro de Estudios Alexan- Lo anterior resulta por dems interesante.
der von Humboldt), Chile (Sociedad Chilena de Cuando ms se habla de interdisciplina y transdis-
Ciencias Geogrficas), Colombia (Sociedad Geo- ciplina, de ejercicios de integralidad y de formacin
grfica de Colombia), Mxico (Sociedad Mexicana de ciencias emergentes o hbridas, ms se resalta

Investigaciones Geogrficas, Boletn 90, 2016 ][ 169


Pedro Sergio Urquijo Torres y Gerardo Bocco Verdinelli

o revalora la importancia original de la geografa, inters disciplinario, tambin comparten procesos


como un campo de sntesis entre lo humano y lo histricos y culturales comunes.
biofsico, y se estimula la formacin de gegrafos. Desde el punto de vista aplicado, el papel de los
Al parecer, la postura defensiva e ensimismada que gegrafos latinoamericanos, como el del resto de
caracteriz en buena parte de la centuria pasada a los cientficos sociales, debe orientarse a los toma-
la geografa ha quedado atrs, adquiriendo poco dores de decisiones en materia territorial y ambien-
a poco una actitud protagnica y propositiva, que tal y a la formulacin de escenarios en particular
contribuye al esclarecimiento conceptual y prctico orientados al mbito de lo local. Amrica Latina y el
de las bases interdisciplinarias. Caribe ofrecen en el presente una gran oportunidad
para formular propuestas que contribuyan a mitigar
los efectos de las desigualdades sociales, los daos
CONCLUSIONES ambientales y la violencia, y en cambio puedan ser
sustituidos por proyectos territoriales ms justos
Leopoldo Zea (1986) seal que la integracin (Lpez, 2011). Para ello, insistimos, es necesario
latinoamericana no sera por las polticas circuns- fomentar la interdisciplinariedad, la integracin o
tanciales ni por proyectos regionales econmicos; hibridizacin que permitan encarar problemticas
la integracin tendra que darse a travs de los siste- ambientales, sociales y territoriales evitando las
mas educativos de los pases de Amrica Latina y el parcialidades. Estos ejercicios de sntesis cientfica
Caribe, sin hacer a un lado las propuestas externa- deben partir de slidas y rigurosas bases discipli-
listas; a travs de la difusin cientfica, tecnolgica narias. En lo que respecta a territorio, espacio y re-
y cultural. Visto desde el mbito del pensamiento laciones sociedad-naturaleza, la geografa tuvo y
y prctica geogrficos, primero tendr que conso- tiene an mucho que decir.
lidarse la disciplina en los contextos nacionales, sin
rechazar las influencias internacionales y evitando
los encasillamientos o debates superfluos, por REFERENCIAS
ejemplo, entre lo occidental y lo no occidental.
Ser importante entonces fortalecer los vnculos Alb, X. (2009), Movimientos y poder indgena en
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