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A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL


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Martin Gilbert

A PRIMEIRA
GUERRA MUNDIAL
Traduo de
Francisco Paiva Bolo
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A Esfera dos Livros


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Reservados todos os direitos


de acordo com a legislao em vigor

Ttulo da edio original: First World War


Martin Gilbert, 1994
A Esfera dos Livros, 2007

1. edio: Fevereiro 2007

Capa: Compaia
Traduo: Francisco Paiva Bolo (Vernculo, Lda.)
Reviso: Vernculo, Lda.
Paginao: Constana Santana (Vernculo, Lda.)
Impresso e Acabamento: Tilgrfica

Depsito legal n. 252370/07


ISBN 978-989-626-049-1
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NDICE

Lista de mapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25

Captulo I. PRELDIO DA GUERRA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29


Captulo II. LOUCO DE ALEGRIA
28 de Junho-4 de Agosto de 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Captulo III. PRIMEIROS COMBATES
Agosto-Setembro de 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
Captulo IV. DE MONS AO MARNE
Agosto-Setembro de 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Captulo V. ESCAVAR: O INCIO DA GUERRA DE TRINCHEIRAS
Setembro-Outubro de 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139
Captulo VI. A CAMINHO DO PRIMEIRO NATAL: LAMA E LODO E VERMES
Novembro-Dezembro de 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Captulo VII. IMPASSE E PROCURA DE SOLUES
Janeiro-Maro de 1915 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
Captulo VIII. DESEMBARQUES EM GALPOLI
Abril-Maio de 1915 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Captulo IX. A ENTENTE EM PERIGO
Maio-Junho de 1915 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
Captulo X. AS POTNCIAS CENTRAIS EM ASCENSO
Junho-Setembro de 1915 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
Captulo XI. A ENTENTE CONTINUA A FRACASSAR
Setembro-Dezembro de 1915 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
Captulo XII. ESTA GUERRA TERMINAR EM VERDUN (O KAISER)
Janeiro-Abril de 1916 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
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8 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

Captulo XIII. A EUROPA EST LOUCA. O MUNDO EST LOUCO.


Abril-Junho de 1916 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 371
Captulo XIV. A BATALHA DO SOMME: VAI SER UM SANGRENTO
HOLOCAUSTO Junho-Agosto de 1916 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
Captulo XV. GUERRA EM TODAS AS FRENTES
Agosto-Dezembro de 1916 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
Captulo XVI. INTENSIFICAO DA GUERRA
Novembro de 1916-Junho de 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 451
Captulo XVII. GUERRA, DESERO, AMOTINAES
Abril-Junho de 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 485
Captulo XVIII. IMPASSE NO OCIDENTE, AGITAO NO ORIENTE
Julho-Setembro de 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 511
Captulo XIX. BATALHA DE PASSCHENDAELE; REVOLUO NA RSSIA
Setembro-Novembro de 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 539
Captulo XX. OS TERMOS DA GUERRA E DA PAZ
Novembro-Dezembro de 1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 557
Captulo XXI. AS POTNCIAS CENTRAIS BEIRA DO TRIUNFO
Janeiro-Maro de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 583
Captulo XXII. A LTIMA GRANDE INVESTIDA ALEM
Maro-Abril de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 601
Captulo XXIII. A BATALHA, A BATALHA, A NICA COISA QUE IMPORTA
(FOCH) Abril-Junho de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 615
Captulo XXIV. CONTRA-ATAQUE ALIADO
Junho-Agosto de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 637
Captulo XXV. MUDANA DA MAR
Agosto-Setembro de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 669
Captulo XXVI. COLAPSO DAS POTNCIAS CENTRAIS
Outubro-Novembro de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 697
Captulo XXVII. O ARMISTCIO FINAL
9-11 de Novembro de 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 731
Captulo XXVIII. CONSTRUO DA PAZ E MEMRIAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 743
Captulo XXIX. ... EM MEMRIA DESTA GRANDE COMPANHIA . . . . . . . . . . . . 771
Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 799
Bibliografia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 825
Mapas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 835
ndice remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 865
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MAPAS

Regies

1 A Europa em 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 837


2 O Mediterrneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 838
3 Estados Unidos e Canad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 838
4 Gr-Bretanha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 839
5 Alemanha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 840
6 ustria-Hungria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 841
7 Imprio Otomano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 842
8 Bulgria, Mar Negro e Mar Egeu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 843
9 Frentes da Guerra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 844

Campanhas

10 Frente Ocidental, 1-22 de Agosto de 1914 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 845


11 Frente Ocidental, 1914, de Mons ao Marne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 846
12 Frente Ocidental, 1914-1915 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 847
13 Frente Oriental, 1914-1916 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 848
14 Os Dardanelos e Galpoli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 849
15 Frente de Itlia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 850
16 Srvia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 851
17 Verdun . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 852
18 Frente de Salonica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 852
19 O Somme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 853
20 Bucovina, Transilvnia, Romnia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 854
21 Frente Ocidental, 1916-1917 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 855
22 Palestina e Sria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 856
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23 Mesopotmia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 857
24 Frente Oriental, 1917-1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 858
25 Frente Ocidental, 1918 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 859
26 Frente Ocidental, os ltimos trs meses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 860
27 Sibria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 861

Ps-Guerra

28 Perdas territoriais alems na Europa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 861


29 Perdas alems nas colnias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 862
30 Fragmentao da ustria-Hungria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 862
31 Desintegrao do Imprio Otomano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 863
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A corrida no para os geis nem a batalha para os bravos... todos


esto merc das circunstncias e da sorte.

ECLESISTICO, 9, 11
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INTRODUO

N a Primeira Guerra Mundial morreram mais de nove milhes de


soldados de Infantaria, Marinha e Fora Area. Calcula-se que
morreram tambm cinco milhes de civis em consequncia da
ocupao, de bombardeamentos, fome e doenas. O assassinato em
massa de armnios em 1915 e a epidemia de gripe que teve incio
enquanto ainda decorria a guerra, foram dois dos factores que pro-
vocaram maior destruio. A fuga de srvios da Srvia em finais de
1915 constituiu outro episdio cruel em que pereceram civis em
grande nmero; e tambm o bloqueio naval Aliado Alemanha,
que teve como resultado a morte de mais de setecentos e cinquenta
mil civis alemes.
Entre 1914 e 1918, desenrolaram-se duas guerras muito diferen-
tes. A primeira foi uma guerra de tropas de Infantaria, Marinha e
Fora Area, de marinheiros da marinha mercante e de populaes
civis sob ocupao, em que o sofrimento individual e a angstia atin-
giram uma escala massiva, em particular nas trincheiras da linha da
Frente. A segunda, foi uma guerra de Gabinetes de Guerra e de sobe-
ranos, de propagandistas e idealistas, repleta de ambies e ideais
polticos e territoriais, que determinaram o futuro dos imprios,
naes e povos, de modo to contundente como no campo de bata-
lha. Houve momentos, particularmente em 1917 e 1918, em que a
combinao da guerra dos exrcitos com a guerra das ideologias con-
duziu revoluo e capitulao, e emergncia de novas foras
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14 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

nacionais e polticas. A guerra alterou o mapa do destino da Europa


da mesma forma que cauterizou a sua pele e deixou marcas na sua
alma.
Enquanto aluno da escola primria logo depois da Segunda Guerra
Mundial, eu estava bem consciente da Primeira Guerra Mundial, ape-
sar de ter terminado vinte e sete anos antes. O porteiro da escola,
o sr. Johnson, que tinha estado na infantaria da Marinha britnica,
era um veterano do ataque naval a Zeebrugge em 1918, e dizia-se que
tinha sido recomendado para a atribuio de uma Medalha ao Valor.
O reitor, Geoffrey Bell, tinha recebido a Cruz Militar na Frente
Ocidental, apesar de perante os alunos demonstrar um esprito paci-
fista. Um dos meus primeiros professores de Histria, A. P. White,
tinha tambm combatido nas trincheiras: costumava andar para l e
para c na sala de aula, com uma escova ao ombro, enquanto entoa-
va canes militares. Quando comecei a trabalhar neste livro, foram
publicadas as suas cartas enviadas das trincheiras, que revelavam
grande sofrimento e sensibilidade. O irmo mais velho do meu pai, o
meu tio Irving, tinha lutado no Somme: a sua experincia tinha-o
aterrorizado, e ns, os rapazes da famlia, tnhamos sido advertidos
para no lhe fazermos perguntas sobre esse assunto. Morreu enquan-
to eu escrevia este livro, tinha noventa e trs anos.
Enquanto eu prestava servio militar, em 1954-1955, a Primeira
Guerra Mundial era uma recordao permanentemente presente.
O regimento de infantaria em que fiz a minha recruta, os Wiltshires,
tinham perdido um batalho em Reutel, no Saliente de Ypres, quan-
do foram mortos 1000 homens em Outubro de 1914, e os poucos
sobreviventes foram feitos prisioneiros. Outro batalho foi pratica-
mente chacinado, em poucos minutos, nas encostas de Chunuk Bair,
na Pennsula de Galpoli, em 1915. Um terceiro batalho foi encurra-
lado pela artilharia naval alem na Frente de Salonica, em 1917.
Durante as minhas pesquisas acadmicas, qualquer que fosse o assun-
to em que estivesse a trabalhar, fosse o Imprio Britnico na ndia na
viragem do sculo ou o estabelecimento do domnio sovitico na
Ucrnia na dcada de 1920, a Primeira Guerra Mundial continuava
a impregnar as minhas pesquisas. O meu supervisor de Histria da
ndia, C. C. Davies, tinha sido ferido na Frente Ocidental, e esse feri-
mento ainda o incomodava. O meu trabalho em Geografia Histrica
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INTRODUO 15

no incio da dcada de 1960, levou-me ao apartamento de Arnold


Toynbee, em Londres. Na msula da chamin da lareira havia foto-
grafias de meia dzia de jovens em uniforme. Perguntei-lhe quem
eram eles. Disse-me que eram os seus melhores amigos na universida-
de, antes de 1914; todos tinham morrido nas trincheiras.
Ao longo de vrias dcadas, as minhas viagens levaram-me a mui-
tas zonas de guerra e a locais associados guerra. Em 1953, encora-
jado por um dos meus professores de Histria, Alan Palmer, andei
por vrias regies onde os memoriais da guerra me fizeram ver as
diferentes perspectivas da guerra: e tambm fui a Viena, onde o
Hofburg e a Ballhausplatz me fizeram recordar tanto o velho impera-
dor como os seus ministros dos Negcios Estrangeiros; a Liubliana,
que com Laibach tinha sido uma das cidades cuja populao eslava
tinha conseguido tornar-se independente da ustria e cujos soldados
se irritaram com o facto de terem de manter o Imprio dos Habs-
burgo; e a Veneza, ameaada em 1917 pela chegada iminente do
exrcito austraco.
Em Junho de 1957, em Sarajevo, estive no preciso local onde
Gavrilo Princip disparou o tiro fatal em Junho de 1914. Mais tarde,
ainda sob o regime comunista na Jugoslvia, Princip era aclamado
como um dos precursores da independncia nacional. Num bloco
de cimento foram gravadas duas pegadas, que comemoram o acto
que mergulhou a Europa num conflito que durou quatro anos. Em
Belgrado, nesse ano, olhei, atravs do rio, para o local de onde os
austracos tinham bombardeado a capital da Srvia no primeiro
dia de guerra. Uma dcada depois, fui com o meu pai Frente
Ocidental: estivemos em Arras, a leste da qual os cemitrios milita-
res so os ltimos vestgios das batalhas de 1917 e 1918, e a Ypres,
onde todas as noites, s oito horas da noite, ouvimos o Toque de
Silncio, tocado na Porta de Menin, por dois membros do Corpo de
Bombeiros de Ypres.
Ao som das cornetas, sob o vasto arco da Porta de Menin, todo o
trfego parava. Esse trabalho era em parte custeado por um legado
de Rudyard Kipling, cujo filho tinha morrido em Ypres. Nas paredes
e colunas da porta monumental esto gravados os nomes de 54 896
soldados britnicos mortos no Saliente de Ypres entre Outubro de
1914 e meados de Agosto de 1917, que no tm sepultura. Esto con-
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16 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

servadas em pedra as marcas de metralha da batalha que ali se desen-


rolou na Segunda Guerra Mundial. Os ltimos pedreiros estavam
ainda a trabalhar na gravao dos nomes de 1914-1918 quando che-
garam os exrcitos alemes, como conquistadores, em Maio de 1940.
Os pedreiros foram repatriados para Inglaterra.
Partindo da Porta de Menin, o meu pai e eu caminhmos at ao
Saliente, com mapas das trincheiras na mo, lendo, no local de cada
batalha, os acontecimentos descritos nos vrios volumes da histria
oficial, do general Edmond, as cartas e recordaes de soldados e a
poesia. Ficmos em silncio, como em silncio estavam todos os
visitantes, no memorial de Tyne Cot, em Passchendaele, onde esto
gravados os nomes de 34 888 soldados mortos no saliente entre
meados de Agosto de 1917 e o final da guerra, em Novembro de
1918, de quem no foram encontrados traos suficientes para uma
identificao para sepultamento. No cemitrio em frente do memo-
rial h mais de 11 000 sepulturas com nomes. Nem mesmo a bem
tratada relva, as flores cuidadosamente tratadas e as rvores com
cinquenta anos de idade podem fazer esquecer o chocante impacto
de tantos nomes e tantas sepulturas. No longe, em Menin, que
esteve em poder dos alemes durante toda a guerra, excepto um
ms, visitmos o cemitrio militar, onde esto sepultados 48 049
soldados alemes.
Quinze anos depois da minha visita ao local onde foi assassinado
o arquiduque Francisco Fernando, em Sarajevo, onde se pode dizer
que a Primeira Guerra Mundial teve incio, dirigi-me a uma clareira
no bosque, perto de Rethondes, em Frana, para ver uma rplica da
carruagem de caminho-de-ferro na qual os alemes assinaram o
armistcio, em Novembro de 1918. Foi na mesma carruagem que
Hitler insistiu em receber a rendio da Frana, em Junho de 1940.
H relacionamentos entre as duas guerras que nos trazem lem-
brana que decorreram apenas vinte e um anos entre elas. Muitos
daqueles que lutaram nas trincheiras na Primeira Guerra Mundial
foram lderes na Segunda Guerra Mundial, como Hitler, Churchill
e de Gaulle, ou, semelhana de Rommel, Jukov, Montgomery e
Gamelin, foram comandantes na segunda. Outros, como Ho Chi
Min, que se fez voluntrio para servir com os franceses como orde-
nana vietnamita na Primeira Guerra Mundial, e Harold MacMillan,
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INTRODUO 17

que combateu e foi ferido na Frente Ocidental, destacaram-se depois


da Segunda Guerra Mundial.
Em 1957, visitei as zonas de batalha na fronteira russo-turca e as
povoaes em que centenas de milhar de armnios foram massacra-
dos no primeiro ano da guerra. Dez anos depois, estive no cemitrio
militar de Gaza, onde as lpides tumulares, propositadamente baixas
devido possibilidade de haver tremores de terra, recordam a morte
de milhares de soldados que pereceram num dos mais ferozes recon-
tros anglo-turcos. Estive no local, imediatamente nas imediaes de
Jerusalm, onde dois soldados britnicos, que de manh cedo anda-
vam procura de ovos, viram aproximar-se deles um grupo de digni-
trios, que inclua sacerdotes, ims e rabinos, que lhes ofereceram,
em vez de alimentos, a rendio da Cidade Santa. Com incio em
1969, fiz viagens durante trs anos consecutivos Pennsula de
Galpoli, lendo em voz alta trechos da histria oficial da guerra, em
dois volumes, de Aspinall-Oglander, e tambm outras obras em mui-
tas das praias onde se fizeram desembarques, em barrancos e colinas
da pennsula. O contraste entre a sua beleza e tranquilidade actuais,
e o conhecimento das lutas e sofrimento que ali houve em 1915,
nunca deixou de me perseguir.
Durante o meu trabalho sobre Winston Churchill, li tambm em
voz alta, nos ptios das quintas em que ele as escreveu, as cartas di-
rias de Churchill para a sua mulher, enviadas das trincheiras na
Frente Ocidental, nas quais ele reconhecia o sofrimento daqueles que
no poderiam regressar, como ele pde, seis meses depois, ao confor-
to da vida civil em Londres. Oito anos antes do incio da guerra em
1914, numa carta particular para a sua mulher, escrita durante as
manobras do exrcito alemo em Wrzburgo, para as quais ele tinha
sido convidado pelo kaiser, Churchill escreveu: Por mais que a guer-
ra me atraia e a minha mente se fascine com as suas situaes tremen-
das, sinto mais profundamente, de ano para ano e posso medir esse
sentimento aqui, rodeado de armas , quo vil e perversa loucura e
barbrie tudo isto.
Em 1991, poucos meses depois da queda da Cortina de Ferro, eu
estava na Ucrnia recentemente independente, e andei pelos antigos
aquartelamentos austracos na antiga cidade fronteiria de Brody,
atravs dos quais o exrcito russo marchou com tanta confiana em
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18 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

1914, durante o seu triunfo inicial, e da qual foi expulso menos de


um ano depois. Apesar de deciso de Lenine e dos bolcheviques de se
retirarem da guerra em Maro de 1918, a luta na Frente Oriental
continuou, principalmente na forma de guerra civil, e depois como
guerra russo-polaca, que durou mais dois anos do que no ocidente.
Na estrada de Brody a Lvov passei pela grande esttua de bronze cujo
cavaleiro aponta (ou apontava na altura, antes de ter sido retirado
tudo o que era comunista) triunfantemente para Varsvia. Este signi-
ficativo par comemorava a tentativa bolchevique de invadir a Polnia
em 1920. semelhana dos seus compatriotas russos, que se tinham
esforado, seis anos antes, por reter a Polnia, tinham lutado e mor-
rido em vo. Em Varsvia, estive vrias vezes ao longo dos anos, no
monumento ao soldado desconhecido: comemora no um soldado
desconhecido da guerra de 1914-1918, como na abadia de West-
minster ou sob o Arco de Triunfo, mas uma vtima desconhecida da
Guerra Russo-Polaca de 1920.
Durante quatro dcadas, muitos militares falaram comigo acerca
das suas experincias em todas as frentes. Eu prprio, quando era um
jovem soldado, em 1954 e 1955, estive em casa de veteranos de guer-
ra, onde viviam e morriam os poucos sobreviventes das trincheiras.
No decurso das minhas pesquisas histricas, que tiveram incio em
1960, falei com muitos militares de Infantaria, Marinha e Fora
Area de todos os exrcitos beligerantes. As suas recordaes e as car-
tas e documentos que conservaram, constituram uma janela aberta
para o passado. E tive o encorajamento pessoal de um dos historia-
dores da Primeira Guerra Mundial, Sir John Wheeler-Bennett, e trs
dos meus superiores quando estive no Merton College, em Oxford,
como investigador, em 1962, Alistair Hardy, Hugo Dyson e Michael
Polanyi, que tinham tido conhecimento dos lados mais nobre e mais
terrveis daquela guerra distante, Hardy e Dyson como soldados na
Frente Ocidental, Polanyi como oficial-mdico no exrcito austro-
-hngaro.
Durante o meu trabalho sobre Churchill, estive com o general
Savory, de oitenta anos de idade, que tinha prestado servio em
Galpoli, e que me convidou a passar com o meu dedo no orifcio
no seu crnio, causado por uma bala turca. Depois, servira na
Mesopotmia e na Sibria. Um aviador, Richard Bell Davies, que
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INTRODUO 19

tambm tinha lutado em Galpoli, onde lhe foi atribuda a Victoria


Cross, tirou da carteira um pedao de papel higinico do tempo da
guerra onde estava impresso um retrato do kaiser alemo e com as
palavras: Limpa o teu rabo a mim.
Dois outros soldados que serviram na Frente Ocidental desde as
primeiras semanas, influenciaram-se com a sua amizade e os seus
escritos. Um foi o pintor francs, Paul Maze, Medalha por Conduta
Distinta, Medalha de Mrito com barra, Cruz de Guerra, que foi
viver para Inglaterra depois da Primeira Guerra Mundial, e que fugiu
de Frana quando os alemes entraram em Paris, em Junho de 1940.
Servira na Frente Ocidental como perito de reconhecimento durante
quatro anos, e foi testemunha das principais ofensivas britnicas.
O outro foi o poltico britnico, general-de-brigada sir Edward Louis
Spears, Cruz Militar, que entrou para o Parlamento depois da
Segunda Guerra Mundial, e em Junho de 1940 conduziu o general de
Gaulle a Inglaterra. Tanto Maze como Spears conseguiram, nos seus
livros e nas suas palestras sobre a Primeira Guerra Mundial, traar
um retrato em palavras das aces e ambiente na Flandres, as espe-
ranas dos soldados e os perigos dessa viagem de quatro anos, desde
a declarao de guerra em 1914 at ao armistcio em 1918.
A 3 de Setembro de 1976, um dia que recordo muito bem, almocei
com Anthony Eden (ento conde de Avon) em sua casa no Wiltshire.
Falou sobre episdios da Segunda Guerra Mundial, cujo incio ocor-
rera precisamente trinta e sete anos antes, e na qual o seu filho de vinte
e sete anos, Simon, piloto da Real Fora Area, foi morto em comba-
te, na Birmnia, em Junho de 1945. Falmos da deciso britnica de
ir em ajuda da Grcia em 1941 e dos perigos de um colapso da Rs-
sia, e inclusivamente de uma paz separada nazi-sovitica, em 1942.
Na nossa conversa houve muitos ecos da Primeira Guerra
Mundial, incluindo a deciso britnica de ajudar a Srvia em 1915
(atravs do mesmo porto, Salonica, por meio do qual a Grcia rece-
beu ajuda em parte em 1941) e o impacto da retirada russa da guer-
ra em 1917. Uma das mais vvidas memrias de Eden, foi terem-lhe
dito, enquanto estava nas trincheiras da Frente Ocidental, que o seu
irmo Nicholas tinha sido morto em combate na Batalha da Jutlndia,
em 1916. Nicholas Eden, encarregado de uma torreta do Indefatigable,
tinha apenas dezasseis anos quando morreu.
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20 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

Harold MacMillan tambm me auxiliou no meu trabalho sobre


Churchill, por meio de correspondncia e conversas em casa dele e na
minha, mas foi s quando escrevi este livro que soube que a sua escri-
ta insegura, os seus apertos de mo pouco firmes e a sua forma arras-
tada de andar eram resultado de ferimentos sofridos em combate em
1916.
Nas minhas viagens fiquei a saber que no h nenhuma rea na
Europa em que no haja memoriais e monumentos da Primeira
Guerra Mundial. Cidades como Varsvia e Lille, Bruxelas e Belgrado
conheceram bem os rigores da ocupao em duas guerras mundiais.
De Praga e Budapeste, Berlim e Viena, Constantinopla e Atenas, Paris
e Roma, Londres e Nova Iorque, Cidade do Cabo e Bombaim, saram
tropas que se deslocaram para zonas de guerra, e os que regressaram,
depois do choque e prolongamento da batalha, encontraram cidades,
pelo menos na Europa, onde a privao e a mgoa tinham substitu-
do o efmero entusiasmo anterior. Em todas as cidades h monumen-
tos que recordam as perdas.
Enquanto viajava, estudei textos e iconografia dos memoriais de
guerra por todo o lado. Esses memoriais testemunham todas as for-
mas de destruio, desde sepulturas individuais de soldados e civis at
monumentos que recordam a morte de mais de meio milho de cava-
los nas zonas de guerra, e 15 000 que morreram afogados, a caminho
da guerra: esses memoriais constituem uma recordao crua, muitas
vezes bela, por vezes grotesca, da destruio. A sua inaugurao,
como sucedeu em 1936 no memorial canadiano das colinas de Vimy,
prolongaram o impacto da retrospeco. Mesmo depois da Segun-
da Guerra Mundial, era a viso dos veteranos condecorados na
Primeira Guerra Mundial que provocava maior impacto nos desfiles
do Dia do Armistcio. Em Boulogne, em 1974, assisti ao desfile de
antigos soldados de ambas as guerras, conduzidos por um encurva-
do sobrevivente da Batalha do Marne, sessenta anos antes, a quem foi
atribudo um lugar de destaque cabea do desfile.
As batalhas constituram o enquadramento e relato dirio da guer-
ra, mas amotinaes, greves e revoluo ecoaram na peugada dos
homens em combate, da mesma forma que o trabalho de milhes de
pessoas em fbricas e batalhes de trabalho. O gs de mostarda era
um perigo extra para os combatentes. Os submarinos enviaram mi-
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INTRODUO 21

lhares de marinheiros mercantes, militares e civis para sepulturas


annimas. Bombardeamentos areos acrescentaram uma dimenso
civil de terror. Por trs das linhas, milhes de cidados sofreram de
fome e privaes.
As minhas pesquisas levaram-me a vrios livros nos quais a Pri-
meira Guerra Mundial ocupa um lugar importante, entre os quais Sir
Horace Rumbold, Portrait of a Diplomat, que trata do impacto da
guerra da perspectiva de um diplomata britnico em Berlim; os ter-
ceiro e quarto volumes da biografia de Churchill, em que constam os
Dardanelos, a Frente Ocidental e a guerra de munies; e o Atlas da
Primeira Guerra Mundial, que cobre todas as frentes e aspectos do
conflito. O impacto da guerra nas aspiraes judaicas e rabes no
Mdio Oriente foi objecto de trs captulos de Exile and Return,
The Struggle for a Jewish Homeland. O impacto da guerra nos trs
tratados de paz e os anos entre-guerras foram objecto de cartas
e documentos que publiquei em 1964 em Britain and Germany
Between the Wars.
Tambm em 1964, pouco depois de ter entregado a uma agncia
de mecanografia o manuscrito do meu livro, The European Powers
1900-1945, a directora da agncia, sra. Wawerka, quis encontrar-se
comigo. No livro, eu tinha atribudo ustria parte da responsabili-
dade pelo incio da guerra em 1914, o que a desconcertou e magoou.
Ela tinha nascido e estudado em Viena; como judia, tinha sido fora-
da a abandonar a ustria em 1938, mas sabia que a ustria estava
inocente de qualquer responsabilidade nos acontecimentos de 1914.
A culpa devia ser atribuda (e eu deveria ter dito isso) aos srvios e
aos russos.
O episdio teve em mim um grande impacto, como teve tambm
a descrio da sra. Wawerka da fome desesperada que houve em
Viena durante a guerra, e a injustia, segundo o ponto de vista
dela, dos acordos do ps-guerra que desmantelaram o Imprio dos
Habsburgo.
Para alguns, foi uma guerra para castigar e punir. Para outros, tor-
nou-se a guerra que acabaria com todas as guerras. O seu nome,
Grande Guerra, indicava a sua escala sem precedentes. Contudo, foi
seguida de uma segunda guerra ainda mais destrutiva, e por outras
guerras menores por todo o mundo. Em Janeiro de 1994, calcula-
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22 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

va-se que decorriam trinta e duas guerras algures na terra. A Primeira


Guerra Mundial continua a ter o seu lugar na discusso destes con-
flitos modernos. Em Dezembro de 1993, quando escrevia este livro,
um jornalista da televiso britnica, ao comentar a ausncia de uma
trgua de Natal na Bsnia, reportou, com uma trincheira como
fundo: Em torno de Vitez, o sistema de trincheiras recorda a
Primeira Guerra Mundial, onde nem falta a lama. A trincheira mos-
trada no era particularmente lamacenta, nem estava alagada, nem
estava sob fogo de artilharia, mas as imagens da Primeira Guerra
Mundial mantiveram-se durante oitenta anos, e ao longo de vrias
geraes. Um relativamente curto perodo de tempo, uma guerra que
durou quatro anos e trs meses, inspirou, confundiu e perturbou todo
o sculo.
Algumas das mudanas polticas que a Primeira Guerra Mundial
criou foram to destrutivas como a prpria guerra, tanto no que res-
peita vida como liberdade, e perpetuaram a tirania durante mais
de meio sculo. Algumas alteraes de fronteiras na Primeira Guerra
Mundial, com a inteno de corrigir erros antigos, so ainda hoje
causa de disputas e de conflitos.
Em 1923, na introduo ao seu livro, The Irish Guards in the
Great War, Rudyard Kipling escreveu: O que mais surpreende o
compilador destes dados que se possa retirar qualquer dado concre-
to da voragem da guerra. Desde os primeiros tiros, h oitenta anos,
vrios autores fizeram pesquisas tanto sobre factos principais como
sobre os mais obscuros episdios da guerra, e tambm sobre o que
tm de enigmtico. Este livro uma tentativa de transmitir as minhas
prprias pesquisas, sentimentos e perspectivas sobre um aconteci-
mento que, semelhana do Holocausto em anos posteriores, deixou
uma marca indelvel no mundo ocidental. tambm uma tentativa
de descrever, num quadro de comandantes, estratgias e grandes
nmeros, a histria de indivduos.
Se a cada um dos nove milhes de militares mortos na Primeira
Guerra Mundial fosse dedicada uma pgina, a recordao dos seus
feitos e sofrimentos, das suas esperanas em tempo de guerra, a sua
vida e amores de antes da guerra, ocuparia vinte mil livros com as
dimenses deste. O sofrimento individual no uma coisa que possa
ser contada facilmente numa histria geral, se bem que alguns histo-
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INTRODUO 23

riadores o tentem fazer. A 3 de Dezembro de 1993, fiquei surpreen-


dido com trs pequenas frases numa crtica de Meir Ronnen a dois
livros sobre a Primeira Guerra Mundial. A crtica foi publicada no
Jerusalem Post, onde Ronnen escreveu: Milhes morreram e sofre-
ram na lama da Flandres entre 1914 e 1918. Quem se lembra deles?
Mesmo aqueles que tm o nome em sepulturas so agora soldados
desconhecidos.
Nenhum livro pode por si restabelecer esse equilbrio, apesar de
alguns bons livros terem tentado faz-lo, e entre eles, mais recentemen-
te, em Inglaterra com Lyn MacDonald e em Frana com Stephanie
Audouin-Rouzeau (um dos livros da crtica de Meir Ronnen; o outro
uma biografia do poeta Isaac Rosenberg, morto em combate no dia
1 de Abril de 1918). Neste livro, tentei incorporar o sofrimento dos
indivduos na narrativa de uma guerra em geral.

Martin Gilbert
Merton College
Oxford
20 de Junho de 1994
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paginacao primeiras pag. P. G. e capitulo1 1/8/07 2:21 PM Page 25

AGRADECIMENTOS

M uitas pessoas encorajaram-me ao longo de anos a que explo-


rasse diferentes aspectos da Primeira Guerra Mundial, ou
encaminharam-me para estantes pouco conhecidas e alguns cantos
de uma vasta bibliografia. Charles Mahjoubian, sobrevivente do
massacre dos armnios, encorajou-me a que inclusse esse massa-
cre na narrativa. Dois dos meus alunos de doutorado, Martin
Caedel e John Turner, escolheram a Primeira Guerra Mundial
como sua poca.
Desde ento, ambos publicaram livros que todos os estudiosos
da guerra agradecem, e ningum mais do que o seu antigo supervi-
sor. A tese de doutoramento de Larry Arnn, Winston Churchill as
Minister of Munitions, foi de muito valor para um antigo chefe,
e amigo de longa data.
Os meus conhecimentos bibliogrficos e factuais foram acresci-
dos pela ajuda de vrios amigos, entre os quais Clinton Bailey,
David Harman, Zena Harman, Jeffrey Siegel, Sarah Meron e
Simon Broadbent. Como sempre, Erich Segal foi o meu guia em
todas as aluses clssicas. Outras pessoas que me forneceram
informao, foram: J. W. Bakewell, Dr. Vojtech Blodig (Museu de
Theresienstadt), I. L. Buxton, Andrew Baker, Robert Craig, Sir
Brian Fall, Martin Greenwood (Conservador Assistente, Kenwood
House), Bruce Gaynor, J. P. Gee (Comisso de Sepulturas de
Guerra da Comunidade Britnica), Julie Kessler, Michael Levine,
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26 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

Len Mader (Assuntos Exteriores e Comrcio Internacional,


Canad), T. P. Penfold (Comisso de Sepulturas de Guerra da
Comunidade Britnica), J. P. Rudman (Arquivo da Uppingham
School), coronel William E. Ryan Jr (Comisso Americana de
Monumentos de Batalha, Washington), Jean Saunders, Dr. Harry
Shukman, Chris Thomas (Biblioteca de Referncia do Banco de
Inglaterra), Sir David Williams, Georgina Wilson e o Instituto
Claremont, em Claremont, Califrnia. Agradeo tambm a ajuda
bibliogrfica do Professor Oleg Rzheshevski, de Moscovo, e
Pauline Underwood (da Macmillan Press Ltd.). semelhana de
todos aqueles que utilizaram os arquivos do governo britnico,
estou grato ao chefe e pessoal do Registo Pblico de Kew.
Os excertos de Testament of Youth, por Vera Brittain, foram
includos com autorizao de Paul Berry, seu executor literrio,
Victor Gollancz Ltd (para a edio britnica) e Virago Press,
Londres (para a edio dos Estados Unidos).
Estou agradecido s seguintes pessoas por permisso para
reproduzir poemas: a George Sassoon, pelos poemas de Siegfried
Sassoon (de Collected Poems 1908-1956, Faber & Faber); a A. P.
Watt em nome de Crystal Hale e Jocelyn Herbert, por um poema
de A. P. Herbert; a Macmillan Publishers Ltd, por um poema de E.
Hilton Young (de A Muse at Sea, Sidgwick & Jackson); e a David
Higham Associates, por um poema de Herbert Read (de Selected
Poetry, Faber & Faber).
Os mapas foram desenhados a partir dos meus fracos esboos
por Tim Aspden, que lhes deu o benefcio das suas capacidades
cartogrficas.
O texto dactilografado foi lido pelo meu antigo professor, Alan
Palmer, e ficou consideravelmente melhorado (como sucedeu com
os meus ensaios de aluno h quarenta anos) pelos seus conselhos e
ideias. O olhar de perito do Dr. A. J. Peacock, editor de Gun Fire,
A Journal of First World War History, foi tambm uma grande
ajuda. Ben Helfgott chamou a ateno para pontos de estilo e con-
tedo.
A reviso foi feita por Chris Bessant em Inglaterra e por Arthur
Neuhauser nos Estados Unidos; estou agradecido a ambos pela sua
ateno. Benjamin Buchan, na Weidenfeld and Nicolson, foi muito
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AGRADECIMENTOS 27

til em vrios pontos do contedo, bem como Ion Trewin.


Rachelle Gryn ajudou na busca de muitos dados difceis, bem
como Kay Thomson, que tambm ajudou na correspondncia e cr-
ticas. Susie Gilbert dedicou ao texto, como sucede em todos os
meus trabalhos, mincia e conselhos.
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CAPTULO I
PRELDIO DA GUERRA

A guerra entre as grandes potncias foi muito falada na primeira


dcada do sculo XX, por polticos, escritores, romancistas e
filsofos, e no entanto a natureza de uma guerra europeia, em oposi-
o aos aventureirismos coloniais, era mal compreendida. O que era
conhecido eram as rpidas incurses por foras superiores contra dis-
tantes e fracos antagonistas, metralhadoras contra lanas ou massivo
armamento naval contra canhes antiquados. Por mais assustadores
que esses conflitos pudessem ser para quem neles tomava parte, o
pblico em geral no pressentia nada de terrvel.
Porqu temer uma guerra na Europa? Pouco antes do incio da
guerra, em 1914, um coronel francs, que era adolescente quando a
Alemanha invadiu a Frana em 1870, ouvia um grupo de jovens ofi-
ciais que brindavam perspectiva da guerra e que escarneciam da
possibilidade de um conflito. Mas a risota cessou abruptamente
quando lhes foi perguntado: Vocs pensam que a guerra sempre
divertida, toujours drle? Chamava-se Henri-Philippe Ptain. Dois
anos depois, em Verdun, foi testemunha de uma das piores chacinas
militares do sculo XX.
Os militares franceses cuja mofa Ptain fez cessar abruptamente
eram herdeiros de uma tradio de inimizade franco-germnica que
culminara mais de quarenta anos antes, a 11 de Maio de 1871. Nesse
dia, no Hotel Swan, em Frankfurt no Meno, o chanceler alemo,
Otto von Bismarck, assinou o acordo que transferia a Alscia e gran-
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30 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

de parte da Lorena para a Alemanha. Nesse dia, na cidade de Metz,


ocupada pelos alemes, as armas dispararam em celebrao do
triunfo. Na sala de aula no colgio jesuta francs de Saint-Clment,
o historiador britnico, Basil Liddell Hart, escreveu em 1931: A
mensagem das armas no precisa de intrprete. Os rapazes deram um
salto. O superintendente, mais sbrio, gritou: Mes enfants! e
depois, incapaz de dizer mais qualquer coisa, baixou a cabea e uniu
as mos numa prece. A memria daquele terrvel momento no se
apagou das mentes dos estudantes. Um desses estudantes era
Ferdinand Foch, de dezanove anos, que lamentava a derrota ter suce-
dido antes de ele poder ser enviado para o campo de batalha.
Nem todos, na recm-unificada Alemanha, estavam satisfeitos
com a vitria sobre a Frana. Outras ambies estavam em ebulio
medida que o imprio ganhava fora industrial. Aspiraes a uma
expanso colonial, a um poder naval no mnimo medida do da
Gr-Bretanha, a influncia no mundo muulmano da sia, a um
lugar dominante nos conselhos da Europa, intensificaram o sentido
germnico de inferioridade. A Alemanha, unida apenas em 1870,
tinha chegado demasiado tarde, assim parecia, corrida pelo
poder e influncia, por imprio e respeito. A necessidade de mais
guerra e de um avassalador poder militar essencial para a vencer,
a concluso que se pode tirar do livro Germany and the Next War
(A Alemanha e a Prxima Guerra), publicado por um oficial de
cavalaria alem reformado, Friedrich von Bernhardi, em 1912.
Bernhardi tinha entrado como conquistador em Paris em 1870. Neste
livro ele enfatiza a necessidade de a Alemanha fazer a guerra ou per-
der a luta pelo poder mundial. A lei natural, em que se baseiam
todas as leis da natureza, escreveu, a lei da luta pela existncia.
A guerra era uma necessidade biolgica. Soldados alemes, qua-
renta anos mais novos do que ele, iriam em breve testar esta confian-
te teoria no campo de batalha, e morrer a test-la.
A guerra de 1870 fora a ltima guerra do sculo XIX entre potn-
cias europeias. Trs mil soldados foram mortos de ambos os lados na
Batalha de Sedan. Na disputa civil que se seguiu em Frana, mais de
25 000 elementos da Comuna tinham sido executados em Paris, por
franceses. Por meio deste exemplo era evidente que as guerras tinham
custos em vidas humanas e os seus resultados eram imprevisveis, tan-
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PRELDIO DA GUERRA 31

tas vezes atrozes. Depois de 1870, os imprios germnico, francs,


belga e britnico tinham tido a sua saga de guerra, derrota e chacinas
no ultramar. O filho de Napoleo III, o prncipe imperial, estava entre
as centenas de soldados britnicos mortos em 1879 pelos zulus
durante e depois da Batalha de Isandlwana. Em 1894, o tenente-coro-
nel Joffre conduziu uma coluna francesa atravs do Sara para con-
quistar Tombuctu. No virar do sculo, um coronel alemo, Erich von
Falkenhayn, ganhou a reputao de crueldade durante a expedio
internacional para esmagar a rebelio boxer na China, ocasio em
que o kaiser Guilherme II comparou as tropas germnicas aos Hunos,
cunhando assim uma frase que viria a ser usada contra eles. seme-
lhana dos Hunos, que h mil anos, sob a liderana de tila, ganha-
ram reputao pelo modo virtuoso como vivem na tradio histri-
ca, disse, tambm o nome da Alemanha se tornou conhecido de tal
forma na China que nenhum chins se atrever jamais a olhar com
desprezo para um alemo.1
Estas guerras, muitas vezes distantes mas sempre sangrentas,
foram um aviso para os que se deram ao trabalho de ouvir. Em 1896,
o poeta e classicista britnico, A. E. Housman, expressou a cruelda-
de da guerra no seu poema, A Shropshire Lad (Um Tipo de
Shropshire):

On the idle hill of summer,


Sleepy with the flow of streams,
Far I hear the steady drummer
Drumming like a noise in dreams.

Far and near and low and louder


On the roads of earth go by,
Dear to friends and food for powder,
Soldiers marching, all to die.

East and west on fields forgotten


Bleach the bones of comrades slain,
Lovely lads and dead and rotten;
None that go return again.
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32 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

Far the calling bugles hollo,


High the screaming fife replies,
Gay the files of scarlet follow:
Woman bore me, I will rise.2

As advertncias de Housman tiveram eco cinco anos depois, na


Cmara dos Comuns, por intermdio de Winston Churchill, ento
com 26 anos, jovem membro do Partido Conservador no Parla-
mento. Tendo tido experincia de luta na ndia, no Sudo e na Guerra
dos Boer, Churchill ouviu, quando regressou a Londres, pedidos para
a criao de um exrcito capaz de enfrentar um inimigo europeu.
Tenho ficado frequentemente admirado ao saber com que compos-
tura e fluncia membros desta cmara, e at ministros, falam de uma
guerra europeia, declarou a 13 de Maio de 1901, trs meses depois
de ter entrado para o Parlamento, e sublinhou, para marcar o seu
ponto de vista, que se no passado as guerras tinham sido feitas por
reduzidos exrcitos regulares de soldados profissionais, no futuro,
quando poderosas populaes forem impelidas umas contra as
outras, uma guerra europeia s poder terminar em runa dos ven-
cidos e num pouco menos que fatal prejuzo comercial e exausto dos
vencedores.
A democracia, advertiu Churchill, ser mais vingativa do que os
tribunais e gabinetes de outrora: As guerras entre povos sero mais
terrveis do que as guerras de reis. Dez anos depois, a 9 de Agosto
de 1911, enquanto a febre de guerra alem estava a crescer contra a
Gr-Bretanha e a Frana devido exigncia alem de um porto na
costa atlntica de Marrocos, o dirigente social-democrata alemo,
August Bebel, avisou o Reichstag de que uma guerra europeia podia
conduzir revoluo. Troaram dele, apelidando-o de alarmista, e
um parlamentar disse: Depois de qualquer guerra, as coisas ficam
melhor!
As rivalidades que fomentam as guerras no podem ser suavizadas
pela lgica de um sentimento anti-guerra. Na primeira dcada do
sculo XX houve muitas rivalidades e ressentimentos nas naes para
as quais a paz, comrcio, indstria e aumento da prosperidade nacio-
nal pareciam ser as verdadeiras necessidades, desafios e oportunida-
des. Em Frana, a perda de territrios anexados pela Alemanha em
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PRELDIO DA GUERRA 33

1871 causou ressentimentos durante quatro dcadas. O conselho


dado pelo patriota francs, Lon Gambetta, Pensem sempre nela,
mas nunca falem dela, ecoou aos ouvidos dos franceses. O pano
negro que cobria a esttua de Estrasburgo na Place de la Concorde,
foi um lembrete visual constante da perda de duas provncias orien-
tais. O guia de Paris de Karl Baedeker, publicado em Leipzig em
1900, fazia o seguinte comentrio sobre a esttua coberta: Estras-
burgo est quase sempre coberto de crepes e grinaldas de luto para
marcar a perda da Alscia. Por seu lado, a Alemanha tinha muitas
ambies territoriais, em particular para l da sua fronteira oriental.
Desprezando a Rssia, os alemes pretendiam anexar as provncias
ocidentais polacas do Imprio Russo, e tambm alargar a influncia
alem Polnia central, Litunia e costa do Bltico. Era como se o
imprio de Guilherme II repusesse o equilbrio de foras que comeou
a quebrar-se com Pedro o Grande duzentos anos antes, e quarenta
anos depois da sua morte, por Catarina a Grande.
A Rssia de Nicolau II tambm tinha as suas ambies, em parti-
cular nos Balcs, pois o grande defensor de um estado eslavo, a
Srvia, lutava continuamente para alargar as suas fronteiras e chegar
ao mar. A Rssia tambm se arvorou em defensora das raas eslavas
sob domnio austraco. Ao longo da fronteira da Rssia com a us-
tria-Hungria, viviam trs minorias eslavas, de quem a Rssia era a
grande defensora: ucranianos, rutenos e polacos.
Governada por Francisco Jos desde 1848, a ustria-Hungria pre-
tendia manter a sua vasta estrutura imperial tentando um equilbrio
entre as suas muitas minorias. Em 1867, numa tentativa de reduzir as
exigncias conflituosas de alemes e magiares, Francisco Jos foi
nomeado imperador da ustria e rei da Hungria. Na metade austra-
ca desta monarquia dual tinha sido estabelecido um complexo siste-
ma parlamentar, cujo objectivo era dar a cada minoria um lugar na
legislatura3. Mesmo o desejo dos Habsburgo de no mudar nada, de
no mexer em nada, chocou com o desejo de domar um irritante, que
enfadava o governo austraco no sul, o sempre crescente (pelo menos
assim parecia), estado srvio.
Na Gr-Bretanha, romancistas e colunistas, bem como almirantes
e parlamentares, reflectiam os receios britnicos de uma supremacia
naval germnica, acrescidos, no princpio do Vero de 1914, por
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34 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

notcias da abertura iminente do canal de Kiel, que permitiria aos


navios alemes movimentarem-se com segurana e rapidez desde o
Mar Bltico at ao Mar do Norte. O sentimento antigermnico era
um mote regular na imprensa popular. Houve tambm repetidos ape-
los ao governo liberal para que implantasse a conscrio militar, para
que no se ficasse dependente, na eventualidade uma guerra, de um
pequeno exrcito profissional. O Gabinete Liberal resistiu a esses
apelos.
Os sistemas de alianas europeus reflectiam os receios de todos
os estados. As duas Potncias Centrais, a Alemanha e a ustria-
-Hungria, estavam ligadas por laos tanto sentimentais como for-
mais. O mesmo sucedia, em 1892, com a Frana e a Rssia, com
quem a Gr-Bretanha tinha feito acordos para reduo de conflitos.
A Gr-Bretanha e a Frana, se bem que no aliadas por meio de um
tratado, tinham assinado a Entente Cordiale, em 1904, para resolver
as suas disputas no Egipto e em Marrocos, e desde 1906, faziam con-
sultas mtuas sobre assuntos militares. Estes acordos e hbitos de
consulta criaram o que passou a ser conhecido por Triple Entente:
Gr-Bretanha, Frana e Rssia, dando s Potncias Centrais a sensa-
o de estarem cercadas. O kaiser alemo, Guilherme II, era particu-
larmente sensvel a isso. O seu sonho era tornar a Alemanha respei-
tada, temida e admirada. Neto da rainha Victoria, ressentia-se do
aparente ascendente no mundo, do seu filho, Eduardo VII, e do seu
neto, Jorge V, os reis-imperadores, que governavam o subcontinente
indiano com centenas de milhes de sbditos.
No seu palcio de Potsdam, Guilherme estava rodeado pela
memria e cerimonial do seu antecessor, Frederico Guilherme I, fun-
dador do exrcito prussiano. At hoje, comentava Karl Baedeker
em 1912, muitos soldados, em especial os homens escolhidos nos
regimentos de guarda, constituem os elementos mais caractersticos
das ruas da cidade. Tambm em Potsdam havia uma esttua eques-
tre de Guilherme I, inaugurada por Guilherme II em 1900, com a
deusa da vitria sentada em frente do pedestal. A deusa, que no
tempo dos romanos tinha sido a principal divindade dos Csares, foi
embelezada com relevos do prncipe quando jovem oficial em Bar-
-sur-Aube, em 1814, durante a guerra contra Napoleo, e da entrada
triunfal dos alemes em Paris em 1871.
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PRELDIO DA GUERRA 35

Era irnico que Potsdam, smbolo do poder militar germnico e


montra imperial, mencionada pela primeira vez no sculo X, fosse,
nas palavras de Baedeker, de origem antiga eslava. Nenhum eslavo
reclamava ento Potsdam, mas em 1945 os russos ali se encontraram
com os Aliados ocidentais como vencedores, ocupantes e pacificado-
res; mas o mapa da Europa ps-1900, com as suas fronteiras bem
marcadas, muitas das quais inalteradas desde 1815, outras alteradas
apenas em 1871, disfaravam foras poderosas de descontentamento,
muitas com uma origem tnica.
A Srvia, sem acesso ao mar desde a sua primeira independncia,
vrias dcadas antes, como primeiro estado eslavo dos tempos mo-
dernos, pretendia um acesso ao Adritico, mas foi bloqueada pela
ustria, que em 1908 tinha anexado a antiga provncia turca da
Bsnia-Herzegovina. Esta anexao no s desafiava o Tratado de
Berlim de 1878, de que a Gr-Bretanha tinha sido um signatrio,
como completou o controlo austraco de perto de 500 quilmetros de
costa adritica. A Bsnia podia tambm servir como base militar, se
surgisse a necessidade ou a oportunidade para um ataque austraco
Srvia.
Cada minoria dentro da ustria-Hungria pretendia, ou uma liga-
o a um estado vizinho, como a Srvia, Itlia ou Romnia, ou, no
caso dos checos e eslovacos, eslovenos e croatas, conseguir alguma
forma de autonomia, e at aceder a um estado independente. Os
polacos, sob domnio germnico, austro-hngaro e russo, nunca
tinham perdido a esperana de independncia, que Napoleo tinha
estimulado, mas que sucessivos kaisers, czares e imperadores tinham
reprimido durante um sculo.
O perigo das ambies dos eslavos para a ustria-Hungria foi
explicado a 14 de Dezembro de 1912 numa carta do chefe de Estado-
-Maior austraco, baro Conrad von Htzendorf, ao herdeiro fora-
do do Imprio dos Habsburgo, o sobrinho do imperador, arquiduque
Francisco Fernando. A unificao da raa eslava do sul, disse
Conrad a Francisco Fernando, um dos mais poderosos movimen-
tos nacionais que no pode ser ignorado nem contido. A nica ques-
to reside em saber se essa unificao se processar dentro das fron-
teiras da monarquia ou seja, custa da independncia da Srvia
ou sob a liderana da Srvia, custa da monarquia. Se a Srvia vies-
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36 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

se a ser lder da unificao eslava, avisou Conrad, seria custa, para


a ustria, de todas as suas provncias eslavas, e portanto de quase
toda a sua linha costeira. A perda de territrio e prestgio envolvida
no ascendente da Srvia relegaria a monarquia para o estatuto de
pequena potncia.
Os receios de conflitos e desejos de muitos estados e povos no
criaram uma guerra europeia, mas serviram como diversos detonado-
res que esperavam ser activados se se iniciasse uma guerra entre dois
estados. A guerra, se viesse a materializar-se, seria uma irresistvel
oportunidade para satisfazer desejos longamente acalentados ou para
vingar dios bem nutridos. A Alemanha, to forte industrialmente,
to confiante militarmente, desconfiava da estreita aliana entre os
seus vizinhos a ocidente e a leste, a Frana e a Rssia. Como contra-
peso, voltou-se para o seu vizinho a sul, a ustria-Hungria, um par-
ceiro em dificuldade, por torpe que fosse ou dividido que estivesse.
A Alemanha tinha tambm atrado a Itlia para a sua rbita, em
1882, criando a Tripla Aliana.
A visita do kaiser ao sulto Abdul Hamid em Constantinopla em
1898, e a sua flamejante peregrinao a Jerusalm, onde dignitrios
das trs fs monotestas pegaram em arcos festivos para que ele pas-
sasse a cavalo por baixo, indicaram ao Imprio Turco Otomano, e a
todo o mundo muulmano, que podiam considerar a Alemanha uma
potncia amiga. Cerca de 1914, trs impressionantes edifcios de
pedra erguiam-se no topo do Monte das Oliveiras, sobrepujando o
Mar Morto: a igreja russa da Ascenso, smbolo do interesse de
Sampetersburgo no Oriente desde 1888; a casa particular de um
ingls, Sir John Gray Hill, adquirida nessa Primavera pelos sionistas
para nela instalar uma universidade judaica, smbolo de nascentes
aspiraes nacionalistas; e o sanatrio Augusta-Victoria, construdo
em 1909, assim chamado em honra da irm do kaiser, e um monu-
mento de confiante afirmao dos interesses e ambies germnicos.
Em 1907, a Gr-Bretanha tinha assinado um acordo com a
Rssia. Apesar de o principal objectivo desse acordo ser a resoluo
de antigas disputas anglo-russas na longnqua Prsia e no Afeganisto,
pareceu Alemanha que era mais uma prova do fechar do crculo
sua volta. Como sinal das suas prprias ambies no Oriente, a
Alemanha tinha ido avanando desde 1899 com o caminho-de-ferro
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PRELDIO DA GUERRA 37

Berlim-Bagdade e mais alm, utilizando Constantinopla como ponto


de passagem da Europa para a sia. O barco que levava viajantes,
mercadorias e vages de caminho-de-ferro da estao de Sirkeci, na
margem europeia do Bsforo, para a estao de Haydar Pax, na
margem asitica, era um smbolo do empreendimento alemo.
Estavam a ser feitos planos pelos alemes para prosseguirem com
o caminho-de-ferro atravs da Turquia asitica at aos portos de
Gaza, no Mediterrneo oriental, Acaba e o Mar Vermelho, e Baor,
no Golfo Prsico. Um ramal que iria para leste, a partir de Bagdade,
chegaria to longe quanto os campos petrolferos da Prsia, um desa-
fio directo influncia que a Gr-Bretanha e a Rssia tinham estabe-
lecido nessa mesma regio sete anos antes. Em 1906, numa tentativa
de contrariar um possvel terminal ferrovirio alemo em Acaba, no
Mar Vermelho, a Gr-Bretanha, ento a potncia ocupante no Egipto,
anexou aos seus territrios egpcios a zona oriental do deserto do
Sinai, que pertencia Turquia. Isso permitiria que o armamento bri-
tnico fosse transportado rapidamente do Egipto para a pequena
baa de Taba, a partir de onde poderiam bombardear o terminal fer-
rovirio e as instalaes porturias em Acaba se esses locais fossem
utilizados pelos alemes contra os interesses britnicos.
Os receios germnicos de ficarem cercados baseava-se em gra-
duais aces conjuntas, em acordos e conversaes, de Frana,
Rssia e Gr-Bretanha. Em Janeiro de 1909, um antigo chefe de
Estado-Maior alemo, Alfred von Schlieffen, que se tinha jubilado
quatro anos antes, publicou um artigo sobre a guerra do futuro em
que chamava a ateno para a Gr-Bretanha, Frana, Rssia e at
Itlia: H um empenho para que essas potncias se unam para
fazerem um ataque concertado s Potncias Centrais. No momento
preciso, as pontes levadias sero baixadas, as portas sero abertas
e os exrcitos de milhes de homens entraro livremente, pilhando
e destruindo tudo atravs dos Vosges, do Mosa, do Niemen, do Bug
e mesmo do Isonzo e dos Alpes tiroleses. O perigo aparenta ser
gigantesco. Ao ler este artigo em voz alta aos seus generais, o kai-
ser comentou: Bravo!
Em 1911, cinco anos depois de os britnicos terem garantido a
sua capacidade de destrurem pelo menos um dos terminais do
caminho-de-ferro Berlim-Bagdade, dominado pelos alemes, a Gr-
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38 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

-Bretanha e a Frana actuaram em conjunto para evitar que os ale-


mes estabelecessem um porto em Agadir, na costa atlntica de
Marrocos. Tendo uma canhoneira alem chegado ao porto, os bri-
tnicos ameaaram com hostilidades se no abandonassem o porto.
A ameaa foi eficaz, mas o rancor que criou foi tambm substan-
cial.
As percepes do pblico no estavam necessariamente em linha
com os factos. Os comerciantes britnicos podiam fazer uso do
caminho-de-ferro Berlim-Bagdade tal como os comerciantes ale-
mes, e houve oito directores franceses na administrao do cami-
nho-de-ferro, para onze alemes. Mas a ideia de cerca de trs mil
quilmetros de empresa alem atravessando a Europa, a Anatlia e
as provncias rabes do Imprio Otomano, era preocupante, e at
ameaadora para a Gr-Bretanha, que tinha interesses particulares
no Golfo Prsico e no Oceano ndico.
Ao longo da linha frrea, apenas a Srvia, atravs da qual corriam
apenas 280 quilmetros, no estava na esfera de influncia e alianas
da Alemanha. Para a Alemanha, os imprios francs e britnico eram
uma fonte de invejosa indignao, apesar de as possesses ultramari-
nas alems inclurem vastas regies em frica, e grandes extenses no
Oceano Pacfico, no havendo em nenhuma delas qualquer estabele-
cimento particularmente activo ou explorao. Para a Alemanha, as
possesses imperiais eram smbolos de poder, mais do que represen-
tavam um desenvolvimento significativo de empreendimentos e pros-
peridade nacionais.
Outra causa da frico anglo-germnica, exacerbada por naciona-
lismos em ambos os lados do Mar do Norte, era o desejo do kaiser
de se equiparar Gr-Bretanha em poderio naval, mesmo que as pos-
sesses ultramarinas alems no exigissem uma Marinha escala bri-
tnica. Em 1912, uma lei naval alem, a quarta em doze anos, acres-
cia 15 000 oficiais e homens j substancial fora naval. O primeiro
lorde do Almirantado4 britnico, Winston Churchill, sugeriu uma
pausa mtua na expanso naval, mas a sugesto foi rejeitada pela
Alemanha. O seu argumento de que uma Marinha poderosa era uma
necessidade para os britnicos mas um luxo para os alemes, ape-
sar de no essencial ser verdade, devido ndia britnica e outras res-
ponsabilidades imperiais disseminadas, ofendeu os alemes, que se
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PRELDIO DA GUERRA 39

consideravam no mesmo plano que os britnicos, mas apesar disso


esperava-se que adoptassem uma posio de inferioridade. Por seu
lado os britnicos, com receio de um sempre crescente poderio naval
alemo no Mar do Norte, acolheram com satisfao a expanso
naval russa: a 12 de Maio de 1914, o Gabinete britnico notou com
aprovao que o vasto incremento da armada russa no Bltico deve
necessariamente facilitar a nossa posio em relao Alemanha em
guas territoriais.
A vitria da Srvia na Primeira Guerra dos Balcs contra a
Turquia, em 1912, foi um revs para a Alemanha. O sucesso militar
e territorial deste pequeno estado eslavo ameaou no s a predomi-
nncia da ustria nos Balcs mas tambm o desejo da Alemanha de
ser a potncia predominante na Turquia. A perda do territrio turco
na Europa, em proveito da Srvia, foi uma vitria para o sentimento
russo. Os russos, como grandes defensores dos eslavos, e governantes
da provncias polacas e blticas adjacentes Alemanha, estimularam
a animosidade alem. O conceito racial de teutnico contra eslavo
era uma fora conflitual, mas no parecia que desse conflito resultas-
se algum mal. A 8 de Dezembro de 1912, numa conversa com o chefe
de Estado-Maior, conde von Moltke, o chefe de Estado-Maior da
Marinha, almirante von Mller, e o secretrio de estado da Marinha,
almirante von Tirpitz, o kaiser disse-lhes, como Mller referiu no seu
dirio: A ustria tem de ter uma aco vigorosa contra os eslavos
estrangeiros (srvios), pois de outro modo perder o seu poder sobre
os srvios na monarquia austro-hngara. Se a Rssia vier em apoio
dos srvios, a guerra poder ser inevitvel para ns. A Armada
alem, acrescentou o kaiser, teria de considerar uma guerra contra
a Gr-Bretanha.
Durante esse encontro, Moltke sugeriu que a aceitao popular
de uma guerra contra a Rssia, conforme sublinhado pelo kaiser, tem
de ter uma melhor preparao. O kaiser estava de acordo com o
facto de que os jornais deveriam comear a esclarecer o povo ger-
mnico, pois do mais alto interesse para a Alemanha se se
desencadear uma guerra na sequncia do conflito austro-srvio. De
acordo com instrues dadas pelo almirante Mller ao chanceler,
Theobald von Bethmann-Hollweg, que no estivera presente no
encontro: O povo no deve estar numa posio de se interrogar ape-
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nas no incio de uma grande guerra europeia sobre os motivos por


que ir a Alemanha lutar. O povo deve acostumar-se previamente
ideia dessa guerra.5
A questo da preparao das mentes do pblico para aceitar a
guerra era uma questo que Moltke compreendia, e isso preocupava-
-o. No incio de 1913 foi to longe quanto Bethmann-Hollweg, a
ponto de advertir os seus homlogos austracos para que no entras-
sem em guerra com a Srvia, apesar do desejo srvio de ocupar a
Albnia. Moltke estava convencido, conforme disse ao general
Conrad von Htzendorf, chefe de Estado-Maior austraco, a 10 de
Fevereiro de 1913, de que uma guerra na Europa vir mais cedo ou
mais tarde, e nela o que estar em causa ser a luta entre o mundo
germnico e o mundo eslavo, e que prepararmo-nos para essa con-
tingncia dever de todos os estados que defendem os ideais e a cul-
tura germnicos. Essa guerra, contudo, avisou Moltke, necessita de
um povo preparado para fazer sacrifcios e de entusiasmo popular.
Esse tempo ainda no tinha chegado.
Em Junho de 1913, Churchill repetiu, numa conversa particular
com o adido naval alemo em Londres, capito E. von Mller, a
sugesto de fazer uma pausa na expanso naval de ambos os lados.
Mller, que no gostava dos britnicos e que no queria que o
Ministrio dos Negcios Estrangeiros britnico em Berlim, nem o
kaiser, aceitassem a sugesto conciliatria de Churchill, perguntou ao
almirante Tirpitz o que deveria fazer. Tirpitz aconselhou-o a que
reportasse a conversa com Churchill de modo to resumido quanto
possvel, dando assim a impresso de que Churchill pretendia apenas
atrasar a expanso naval germnica por recear que a Gr-Bretanha
no pudesse manter a superioridade naval que detinha na altura.
Assim, a iniciativa de Churchill era distorcida de tal forma que iria
influenciar a opinio do kaiser acerca dela. Quase um ano depois, o
ministro dos Negcios Estrangeiros alemo, Gottlieb von Jagow,
queixou-se ao embaixador alemo em Londres: muito desagrad-
vel e tendenciosa a forma como o seu adido naval d informaes.
Poder o senhor refre-lo um pouco mais? Estas constantes diatribes
e calnias sobre a poltica britnica extraordinariamente perturba-
dora, em especial desde que so utilizadas nas altas esferas como um
argumento contra mim, isto , pelo kaiser.
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PRELDIO DA GUERRA 41

A crescente fora alem era visvel. Na Primavera de 1913, a


infantaria, que um ano antes tinha sido aumentada para 544 000
homens, aumentara mais ainda, para 661 000 homens. Em Outubro
desse ano, o chanceler alemo apresentou os aumentos no exrcito
com as palavras: Uma coisa indubitvel, se alguma vez houver
uma conflagrao de Slaventum contra Germanentum, seria para ns
uma desvantagem que a posio de equilbrio de foras at aqui
ocupada pela Turquia europeia, fosse agora preenchida pelos estados
eslavos.
No seguimento das guerras dos Balcs, no era a Alemanha, mas
a sua vizinha e aliada, a ustria, que defendia a necessidade de
Germanentum contra Slaventum. Como resultado da presso austra-
ca, a Turquia concordou na criao de uma Albnia independente,
cortando de facto o acesso da Srvia ao Mar Adritico. Ao mesmo
tempo a Grcia, governada por um rei que era casado com a irm do
kaiser, negou o acesso da Srvia ao Mar Egeu, tirando Turquia a
regio costeira da Trcia e anexando-a.
As diferentes naes sentiram-se lesadas, insatisfeitas, em perigo,
ou confiantes. Os jornais estimulavam o sentido de perigo e de priva-
o. Os governos agitaram os espantalhos de racismo, patriotismo e
proezas militares. Enquanto os desertos e pntanos de continentes
distantes pareciam oferecer perspectivas de expanso, a competio
de potncias rivais tornou uma simples via frrea, que atravessa um
deserto, uma provocao. Nenhuma rivalidade s por si ou local ou
regio disputados causou a guerra: e no entanto, todas as rivalidades
e disputas combinadas criaram e aceleraram os sentimentos e a opor-
tunidade que tornaram a guerra imaginvel, portanto possvel, e por
fim desejvel. Estou farto de guerra e de clamores pela guerra e dos
armamentos perenes, disse Bethmann-Hollweg a um amigo numa
altura de irritao em Junho de 1913. altura de as grandes
naes se acalmarem e de se ocuparem com questes pacficas, ou
haver uma exploso que ningum deseja e que ser em detrimento
de todos.
Ganncia territorial e conquistas com sucesso desempenharam o
seu papel no continuado conceito de uma guerra desejvel. Depois da
vitria sobre a Turquia, em 1912, a Itlia anexou a vasta provncia
da Lbia, no norte de frica, que era turca. Um ano depois, a
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42 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

Bulgria, tendo derrotado tambm os turcos, conseguiu uma sada


para o Mar Egeu, com acesso ao Mediterrneo. A Srvia, sem acesso
ao mar, considerando que o domnio austraco sobre a Bsnia e a
costa da Dalmcia era uma tentativa deliberada para lhe negar o
acesso ao Mar Adritico, ocupou a Albnia, na Segunda Guerra dos
Balcs, em menos de dois anos. Assim, a Srvia adquiriu, momenta-
neamente, uma considervel linha de costa no Adritico.
Em Outubro de 1913 celebrou-se o centsimo aniversrio de
uma das maiores vitrias militares alems: a derrota de Napoleo
em Leipzig, pela Prssia, ustria e Sucia, na Batalha das Naes6.
Para comemorar esse triunfo, o kaiser inaugurou um monumento
vitria, numa cerimnia preparada para enfatizar as tradicionais e
histricas proezas militares da Alemanha. Entre os presentes na
cerimnia estava o chefe de Estado-Maior austraco, general Con-
rad, a quem o kaiser expressou o seu apoio em qualquer aco da
ustria para obrigar a Srvia a sair da Albnia. Estou ao seu lado
nesse ponto, confidenciou o kaiser. As outras potncias no esta-
vam preparadas. Dentro de poucos dias os senhores devem estar
em Belgrado. Sempre fui partidrio da paz, mas a paz tem os seus
limites. Li muito acerca da guerra e sei o que significa. Mas quan-
do se coloca a situao de uma grande potncia j no poder ficar
a olhar, a espada tem de ser desembainhada.
A ocupao da Albnia pela Srvia foi um triunfo efmero. A 18
de Outubro de 1913, o governo austraco enviou um ultimato a
Belgrado, exigindo a evacuao da Albnia pelas tropas srvias
num prazo de oito dias. Os srvios cumpriram. Nesse dia, um diplo-
mata britnico, Eyre Crowe, notou com verdade e uma certa pres-
cincia: A ustria saiu do concerto das potncias para tentar con-
seguir sozinha uma soluo para uma questo at aqui tratada
como dizendo respeito a todas as potncias. No dia seguinte, o
ministro provisrio dos Negcios Estrangeiros alemo, Dr.
Alfred Zimmermann, disse ao embaixador britnico em Berlim, Sir
Edward Goschen: Ficou surpreendido pelo facto de o imperador
da ustria ter adoptado uma poltica que, em certas circunstncias,
pode conduzir a srias consequncias, mas f-lo, e deixou bem claro
que aconselhar moderao a Viena por parte da Alemanha estava
fora de questo.
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PRELDIO DA GUERRA 43

Nestas ltimas palavras reside o segredo de uma guerra europeia.


Depois de ter sido enviado o ultimato da ustria, o kaiser enviou um
telegrama de felicitaes, tanto ao imperador Francisco Jos como ao
herdeiro forado de Francisco Jos, o arquiduque Francisco Fernando.
Essa aprovao germnica, comentou Eyre Crowe em finais de
Outubro de 1913, confirma a impresso de que a Alemanha, fazen-
do de conta que desaprovava e lamentava a atitude austraca, tinha
de facto encorajado o seu aliado. Notou-se na ustria que ne-
nhum jornal russo sugeriu que a Rssia devia tomar uma atitude em
favor da Srvia que pudesse conduzir a um conflito entre a Rssia
e a ustria.
A ustria-Hungria dava claros indcios externos de permanncia e
confiana. difcil pensar sem a ustria, disse Bismarck em 1888.
Um estado como a ustria no desaparece. A 2 de Dezembro de
1913, foi celebrada em Viena uma missa solene para assinalar o sexa-
gsimo quinto aniversrio da subida ao trono do imperador Francisco
Jos. Nenhum soberano europeu mantivera a autoridade real durante
tanto tempo. Mas no podia refrear as aspiraes nacionalistas do seu
povo nem evitar que algum de fora as encorajasse. De todas as prin-
cipais potncias, a Rssia era a que mais activamente agitava os ni-
mos. A 19 de Janeiro de 1914, o governador austraco da Galcia
reportou ao Ministrio do Interior em Viena: Recentemente, a agita-
o do partido russfilo... avivou-se... A contnua russificao da
Galcia, ajudada pelos ortodoxos, exige uma maior ateno por parte
dos oficiais administrativos se foram capazes de a combater.

Nos primeiros meses de 1914, na constante busca de fontes de


fuel-oil, essencial para manter os mais modernos navios de guerra em
funcionamento, a Gr-Bretanha adiantou-se aos alemes ao negociar
uma quota predominante nos campos petrolferos da Prsia, para
onde os construtores da via frrea alem tinham apontado o rumo e
as obras. Mas na mesma altura, como responsvel pela Marinha bri-
tnica, Winston Churchill, que por duas vezes propusera uma pausa
anglo-germnica na construo naval, sugeriu aos seus colegas senio-
res7 do Gabinete que se organizassem conversaes secretas com o
seu homlogo alemo, almirante Tirpitz. O seu objectivo, explicou
Churchill, era acabar com a perniciosa concentrao de armadas em
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44 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

guas domsticas. O ministro dos Negcios Estrangeiros britnico,


Sir Edward Grey, rejeitou essa sugesto, argumentando que se hou-
vesse uma fuga de informao, circulariam os piores relatrios e
ficaramos envolvidos em constantes explicaes a embaixadores e ao
Ministrio dos Negcios Estrangeiros, e em desmentidos imprensa
sobre as coisas que nos seriam atribudas. Prevaleceu a posio de
senioridade de Grey.
Apesar desta rejeio de conversaes anglo-germnicas, a guerra
parecia ser improvvel na Primavera e Vero de 1914. As disputas
entre estados soberanos podiam ser apresentadas, para resoluo, ao
Tribunal Internacional de Haia, um tribunal estabelecido em 1900 e
que era um smbolo da determinao do mundo civilizado em no
permitir que esse mundo se visse envolvido em conflitos destrutivos
mtuos. Socialistas por toda a Europa denunciaram o prprio concei-
to de guerra e tentaram persuadir a classe trabalhadora em todo o
lado a recusar tomar parte nos entusiasmos de guerra capitalistas.
Banqueiros e financeiros, como a aristocracia rural com quem esta-
vam em competio, sentiram que faziam parte de um agrupamento
internacional mais vasto, que, quer por meio de aces comerciais
num caso ou de unies matrimoniais no outro, no tinham nada a
ganhar com a guerra, mas tinham muito a perder. Foram feitos acor-
dos que transformaram rivalidades em cooperao: a 13 de Agosto
de 1913, os britnicos e os germnicos tinham negociado secretamen-
te a criao de potenciais esferas de influncia nas possesses africa-
nas portuguesas em frica. O acordo, para um eventual controlo
anglo-germnico de Angola e Moambique, teve incio a 20 de
Outubro de 1913, dois dias depois do ultimato albans da ustria
Srvia. Parecia no haver qualquer razo para que uma crise nos
Balcs, mesmo sendo iniciada por uma potncia europeia perto da
Alemanha, pudesse inibir as relaes anglo-germnicas.
A nvel poltico, um escritor britnico, Norman Angell, no seu livro
The Great Illusion, argumentou que mesmo uma potncia guerreira
vencedora sofreria extraordinrias perdas econmicas e financeiras
como resultado da guerra. A sua advertncia, publicada inicial-
mente em 1909, foi traduzida para francs, alemo, italiano e
russo, e em 1913 tinham sido feitas mais de dez edies em lngua
inglesa. Angell enfatizava que as grandes naes industrializadas,
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PRELDIO DA GUERRA 45

Gr-Bretanha, Estados Unidos, Alemanha e Frana, estavam a per-


der o impulso psicolgico para a guerra, tal como perdemos o impul-
so psicolgico para matar os nossos vizinhos com base em diferenas
religiosas. Como poderia ser de outro modo?, perguntava ele.
Como pode a vida moderna, com a sua esmagadora proporo de
actividades industriais e a sua infinitesimal proporo de equipamen-
to militar, manter vivos os instintos associados a guerras em vez dos
que se relacionam com a paz? At mesmo os Junker8 prussianos se
tornaram menos energmenos, passando a ser mais cientficos.
Angell estava longe de estar isolado ao apontar que as potncias
cujas rivalidades tornaram as suas populaes to desejosas de guer-
ra estavam elas prprias estreitamente ligadas por interdependncias
industriais e de mercado livre. Em Junho de 1914, foi uma compa-
nhia de investidores conjuntamente britnicos e germnicos que con-
seguiu direitos exclusivos de explorao de petrleo na Mesopotmia.
Navios de todas as naes europeias transportavam nos seus po-
res produtos de campos petrolferos e fbricas de outras naes.
Automveis e camies alemes, franceses, britnicos e russos, que na
eventualidade de guerra transportariam tropas e mantimentos, fun-
cionavam graas a magnetos Bosch, feitos exclusivamente na Ale-
manha, e eram importados por fabricantes de veculos em todos os
pases europeus. Se houvesse guerra e o abastecimento de magnetos
fosse interrompido, esta pequena mas crucial pea teria de ser rein-
ventada e depois fabricada desde o incio.
A acetona, solvente usado na manufactura de cordite, o compo-
nente explosivo dos projcteis, outro exemplo da interdependncia
entre os estados europeus. Era produzida na sua quase totalidade por
destilao de madeira. A Alemanha e a ustria eram dois dos prin-
cipais pases exportadores de madeira, sendo os outros dois o
Canad e os Estados Unidos. Uma tonelada de acetona requeria
pelo menos oito toneladas de madeira de btula, faia ou cer. Todas
as florestas britnicas em conjunto no poderiam fornecer um mni-
mo de cem toneladas necessrias todos os anos na eventualidade de
haver uma guerra. A madeira importada era um componente essen-
cial da capacidade blica. Seis meses depois do incio da guerra, as
necessidades britnicas de acetona sinttica tornaram-se urgentes,
dando cincia um papel primordial, mas s em Fevereiro de 1916
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46 A PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

o processo de produo sinttico estava instalado. Uma rea de


total monoplio germnico era a manufactura de binculos. Em
Agosto de 1915, a Gr-Bretanha foi obrigada a recorrer a um inter-
medirio suo para adquirir 32 000 pares de binculos alemes
para a Frente Ocidental.
No s a interdependncia comercial e o aumento de viagens e
turismo desde o incio do sculo, mas tambm o facto de quase todos
os chefes de estado europeus estarem relacionados uns com os outros
pelo matrimnio, criaram vnculos que pareciam ser inquebrveis.
O kaiser alemo e o seu primo por casamento, o czar russo, trocavam
regularmente correspondncia amigvel, dirigindo-se um ao outro,
em ingls, como Willie e Nick. A correspondncia entre eles
nunca revelou excessos ou inimizade. Mas a contnua constituio de
exrcitos e armadas, o desenvolvimento de nova cincia de guerra
area e as rivalidades nacionais das potncias europeias continham
germes que no podiam ser mascarados por correspondncia amig-
vel, comrcio livre ou senso comum.
Nos primeiros meses de 1914, os russos zangaram-se quando o
kaiser enviou um oficial superior alemo, o general Liman von
Sanders, Turquia como consultor militar do exrcito otomano.
A 12 de Maio de 1914, em Carlsbad, o chefe de Estado-Maior ale-
mo, conde Moltke, disse ao seu homlogo austraco, baro Conrad,
que qualquer atraso na guerra com a Rssia significava uma redu-
o das nossas possibilidades; no podemos competir com a Rssia
em massas. Ao viajar oito dias mais tarde, de carro, de Potsdam
para Berlim, Moltke disse ao secretrio de estado alemo, Gottlieb
von Jagow, que receava que a Rssia tivesse em dois ou trs anos con-
seguido o seu mximo poder em armamentos de guerra, e que a
Alemanha no tinha alternativa que no fosse desencadear uma
guerra preventiva de modo a derrotar o inimigo enquanto havia uma
possibilidade de vencer. O conselho de Moltke a Jagow durante a
viagem foi de que o secretrio de estado deveria orientar a sua pol-
tica para a mais nfima provocao de guerra.
A 29 de Maio, o coronel House, emissrio do presidente Wilson,
escreveu ao presidente, de Berlim: A situao extraordinria. O mili-
tarismo anda solta. A no ser que algum que actue em seu nome
traga um novo entendimento, mais tarde ou mais cedo vai haver um
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terrvel cataclismo. Ningum na Europa parecia conseguir esse acor-


do, avisou House. H demasiado dio, demasiadas invejas. Quando
a Gr-Bretanha o consentir, a Frana e a Rssia lanam-se sobre
Alemanha e a ustria. A Gr-Bretanha no quer que a Alemanha
fique totalmente destruda, pois a ser assim ter de enfrentar sozinha
a sua antiga inimiga, a Rssia; mas se a Alemanha continuar a insis-
tir em aumentar constantemente o seu poder naval, ento a Gr-
-Bretanha no tem escolha. Ao chegar a Londres, House disse ao
ministro dos Negcios Estrangeiros britnico como, em Berlim, o ar
parece estar cheio de rudos de armas, de prontido para ataque.
Na altura em que o coronel House escrevia e dizia estas palavras
premonitrias, a Gr-Bretanha e a Alemanha negociavam o Acordo
de Caminho-de-ferro de Bagdade, para partilha de oportunidades
econmicas e para evitar conflitos territoriais na sia Menor. Mas os
benefcios econmicos da paz no eram os nicos com que se argu-
mentava nesse Vero. Em princpios de Junho, o chanceler alemo,
Bethmann-Hollweg, disse ao ministro bvaro em Berlim, conde Hugo
von Lerchenfeld, que havia crculos na Alemanha que esperavam que
a guerra levasse a uma melhoria na situao domstica na Alemanha,
numa direco conservadora. Contudo, Bethmann-Hollweg pensa-
va que pelo contrrio, uma Guerra Mundial, com as suas conse-
quncias incalculveis, podia fortalecer o tremendo poder da Social
Democracia, pois prega a paz, e derrubaria mais de um trono.
A 11 de Junho, na Caen Wood House, num dos mais elegantes
subrbios da parte norte de Londres, foi trazida especialmente de
Viena uma orquestra para actuar num espectacular jantar e baile.
O anfitrio era o gro-duque Miguel, tetraneto de Catarina a Grande
e primo em segundo grau do czar. Os convidados eram aristocratas e
nobreza da Europa, com destaque para o rei Jorge V e a rainha
Maria. Os convidados e os msicos que tocavam para eles, no
tinham qualquer motivo para sentirem outra coisa que no fosse
comodidade e bem-estar. No entanto, no meio daquela calma e satis-
fao, espreitavam terrveis perturbaes.
Para os eslavos da ustria-Hungria, bem como para os srvios no
seu reino independente, a Rssia czarista, governada pelo primo do
gro-duque, era um patrono bem-vindo. Em Maio de 1914, um des-
tacado membro checo do parlamento austraco, o Dr. Karel Kramar,
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tinha enviado a um amigo russo as suas opinies sobre uma confe-


derao eslava dirigida de Sampetersburgo que teria existncia
depois da guerra entre a Rssia e a ustria, mal o sistema Habsburgo
entrasse em colapso durante a guerra.
Havia um sentimento de instabilidade por toda a vasta estrutura
austro-hngara. O chefe da Monarquia Dual, o imperador da ustria
e rei da Hungria, Francisco Jos, tinha oitenta e trs anos de idade.
Dizia-se que ao seu sobrinho e herdeiro, o arquiduque Francisco
Fernando, desagradava sobremaneira a predominncia hngara no
seu reino, de tal modo que tinha planos para subdividir o imprio de
tal modo que a metade hngara deixaria de ser uma reserva hnga-
ra, dando aos srvios e croatas muito maior autonomia. Na Prima-
vera de 1914, o arquiduque tinha em mente, pelo menos, um futuro
Parlamento do Povo para a Hungria, que reduziria substancial-
mente a influncia hngara, acrescendo o poder das vrias minorias
no hngaras na Hungria, incluindo dois grupos eslavos, os eslova-
cos e os croatas.

A 12 de Junho de 1914, o kaiser foi passar um fim-de-semana a


Konopischt, perto de Praga, para estar com Francisco Fernando.
Era um tempo de relaxamento e caa. O principal tpico para con-
versaes srias era a recente afeio do kaiser pelo primeiro-minis-
tro hngaro, conde Tisza, cuja influncia desagradava a Francisco
Fernando. O kaiser e o herdeiro discutiram tambm a visita, nesse
mesmo fim-de-semana, do czar russo famlia real romena em
Constana, no Mar Negro. O arquiduque ter perguntado ao kai-
ser, mas muito de passagem, se a Alemanha continuava a desejar,
como o kaiser tinha dado a entender durante a crise albanesa, oito
meses antes, dar apoio ustria-Hungria na destruio dos ves-
peiros srvios a partir dos quais, era esse o convencimento da
ustria, o sentimento anti-austraco estava a ser aulado na Bsnia-
-Herzegovina. O kaiser respondeu que a ustria devia tomar uma
aco antes que a situao piorasse. Punha em dvida que a us-
tria tivesse razes para recear a interveno russa em apoio da
Srvia, pois o exrcito russo no estava ainda preparado para a
guerra. A aco austraca contra a Srvia, assim parecia, teria o
apoio total da Alemanha.
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PRELDIO DA GUERRA 49

O kaiser saiu de Konopischt para o seu palcio em Potsdam. Nove


dias depois estava em Kiel para a regata anual de Elbe, a Semana de
Kiel, tempo para corridas, bailes e divertimento. Apesar de o recm-
-aberto canal de Kiel representar uma ameaa germnica Gr-
-Bretanha, uma esquadra de navios de guerra britnicos foi apresen-
tada como convidada de honra, ficando os seus quatro couraados e
trs cruzadores ancorados ao lado da Frota Imperial De Alto Mar
alem. Oficiais e marinheiros de ambas as armadas trocaram entu-
sisticas saudaes, enquanto passeavam pelos navios uns dos outros,
apreciando a pompa. Estiveram juntos no enterro de um piloto brit-
nico morto num acidente areo durante as festividades.
A bordo do seu iate de corrida, o Meteor V, o kaiser era o centro do
esplendor da regata. A 26 de Junho, com o seu uniforme de almirante
da esquadra britnica, foi a bordo do couraado King George V.
Tecnicamente, ele era o oficial da Marinha Real, ali presente, mais gra-
duado. Durante a visita, houve um incidente burlesco: o conselheiro da
embaixada britnica em Berlim, Sir Horace Rumbold, tinha proposita-
damente vestido uma jaqueta e posto um chapu alto. O Almirante da
Esquadra decidiu que o diplomata no estava convenientemente ves-
tido. Apontando para o chapu alto, disse: Se volto a ver isso, esbor-
racho-o. No se usam chapus altos a bordo de navios.
Na noite de 27 de Junho, o comandante da esquadra britnica deu
uma recepo a bordo do King George V para os oficiais germnicos.
Rumbold recordou, poucas semanas depois, como era possvel,
enquanto decorria a regata, eu no ter ficado impressionado com a
grande cordialidade que havia entre os alemes e os nossos marinhei-
ros. No dia seguinte, 28 de Junho, havia uma corrida de iates, segui-
da com o mesmo entusiasmo tanto por espectadores alemes como
britnicos. O prprio kaiser participava na corrida, no seu iate
Meteor. Enquanto estava na baa de Kiel, uma lancha foi entregar-lhe
um telegrama, colocado numa caixa de cigarros e lanada para bordo
do iate. O kaiser leu-o: o arquiduque Francisco Fernando, seu convi-
dado em Konopischt duas semanas antes, o herdeiro dos Habsburgo,
tinha sido assassinado na capital da Bsnia, Sarajevo, juntamente
com a sua mulher. A corrida foi cancelada, encerrou-se tambm a
Semana de Kiel, e o kaiser regressou apressadamente ao seu palcio
em Potsdam.