You are on page 1of 9

ELECTROREFINACIN DEL COBRE

Resumen

Se va estudiar que atravez del proceso electrorefinacin de cobre como eliminar las impurezas
de este en un medio acuoso y fuertemente acido , que comprende en aplicar una seal de
corriente elctrica de alimentacin formada por una corriente alterna superpuesta al nivel de
una corriente continua esto quiere decir que un anodo para el Cu 2+ y un catodo para el ; en
donde se debe controlar el rango de la frecuencia y en algunos casos la temperatura.
Pudindose realizar la electrorefinacion de metales por diferentes mtodos.

Palabras claves: electrorefinacion elimacion de impurezas

Abstrac

It will be studied that through the process of electrorefining copper to remove the impurities
thereof in an aqueous and strongly acidic medium, which comprises applying a signal of electric
current of feed formed by an alternating current superimposed on the level of a continuous
current, that is to say That an anode for Cu2 + and a cathode for it; Where the range of the
frequency and in some cases the temperature must be controlled. It is possible to perform the
electrorefining of metals by different methods.

Key words: electrorefination elimation of impurities

Introduccin
La presencia de impurezas tales como arsnico, antimonio y bismuto en los
electrolitos del proceso de electro refinacin de cobre, conduce a la necesidad
de efectuar purgas para controlar el nivel de stas en las celdas y evitar la
contaminacin del producto final.
la eletro refinacion de un metal consiste en la disolucin andica del metal
impuro y el posterior deposito catdico de este metal puro donde se utiliza un
anodo y un catodo

Principios de la Refinacin Electroltica del Cobre


La aplicacin de un potencial elctrico entre un nodo de cobre (electrodo
positivo) y un ctodo de cobre (electrodo negativo), sumergidos en una celda
que contenga una solucin de sulfato de cobre cida, origina que tengan lugar
las siguientes reacciones y procesos:
El cobre del nodo se disuelve electroqumicamente dentro de la
solucin con lo que se producen cationes de cobre, ms electrones.
Los electrones producidos por la reaccin, son conducidos hacia el
ctodo a travs del circuito y suministro de energa externo.
Los cationes Cu2+ en la solucin, emigran por difusin y conveccin
hacia el electrodo negativo (ctodo).
Los electrones y los iones Cu2+ se recombinan en la superficie del
ctodo para producir el cobre metlico que se deposita sobre el ctodo.
En sntesis, se produce la disolucin electroqumica del cobre del nodo; la
emigracin de electrones e iones de cobre hacia el ctodo, y el depsito de
cobre sobre la superficie del ctodo.
En un sistema CuSO4H2SO4 ocurre mediante las semireacciones andicas y
catdicas:

Cu2++ 2e Cu0 catdica E = +0.34 VENH (1)


Cu0 Cu2++ 2e andica E= 0.34 VENH (2)

La electrodepositacin de cobre involucra adems una semirreaccin


intermedia de transferencia de carga dada por la reduccin de Cu2+ a Cu+ a
0.15 mVENH.

La electrlisis consiste en hacer pasar una corriente elctrica por una solucin
de cido sulfrico y agua. El ion sulfato de la solucin comienza a atacar el
nodo de cobre formando una solucin de sulfato de cobre (CuSO4)
denominada electrolito. Al aplicar una corriente elctrica, los componentes de la
solucin se cargan elctricamente producindose una disociacin inica en la
que el anin sulfato (SO4-2) es atrado por el nodo (+) y el catin (Cu+2) es
atrado por el ctodo (-). El anin SO4-2 ataca al nodo formando sulfato de
cobre, el que se ioniza en la solucin por efecto de la corriente elctrica,
liberando cobre como catin que migra al ctodo, y se deposita en l. El ion
sulfato liberado migra al nodo y vuelve a formar sulfato de cobre que va a la
solucin, recomenzando la reaccin.
Este proceso es continuo durante 20 das. El da 10, se extraen los ctodos y
se reemplazan por otros y los nodos se dejan 10 das ms y se reemplazan
por otros. De esta forma, al final del da 20, nuevamente se extraen los ctodos
y se renuevan los nodos.
Los otros componentes del nodo que no se disuelven, se depositan en el
fondo de las celdas electrolticas, formando lo que se conoce como barro
andico el cual es bombeado y almacenado para extraerle su contenido
metlico (oro, plata, selenio, platino y paladio).

Metodologa experimental

El electrolito soporte utilizado en las mediciones de viscosidad y en las pruebas


electroqumicas consisti de una solucin cida sinttica de composicin 40 g/L
de
Cu2+ (a la forma de CuSO45H2O pro anlisis) y 200 g/L de H2SO4,
denominada solucin base. Los aditivos considerados en este estudio
corresponden a tiourea, cola Animal y cloruro, que son los habituales en el
proceso de electro refinacin de cobre. Los dos primeros proporcionados por la
refinera de Chuquicamata y el ltimo adicionado a la forma de KCl pro
anlisis. Estos se adicionaron individualmente a la solucin justo antes de cada
prueba, previa dilucin en agua destilada, cada uno de los test se realiz dentro
de los 30 minutos de Adicionado el aditivo. Se consideraron concentraciones de
1, 10 y 100 mg/L para cada uno de ellos. Las soluciones se mantuvieron en
contacto con la atmsfera con agitacin magntica hasta alcanzar la
temperatura requerida del ensayo. Durante cada
Prueba la solucin fue calentada y mantenida a la temperatura previamente
fijada, con variaciones de 1C, usando una celda electroltica de doble camisa
conectada con un bao termosttico.

Refinacin del cobre


Para refinar el cobre bruto se emplea el mtodo electroltico.
Se coloca al cobre bruto como nodo, en una cuba electroltica que contiene
una solucin de CuSO4.
El sulfato cprico se disocia:
CuSO4 Cu++ + SO4=
El polo negativo o ctodo, esta constituido por lminas de cobre puro.
Al circular la corriente, los cationes cobre se dirigen al ctodo, donde se
reducen, captando electrones y depositndose como cobre metlico, mientras
los iones sulfato se dirigen al nodo y reaccionan con el cobre impuro,
formando sulfato cprico, que vuelve a la solucin.
Ctodo:
Cu++ + 2e Cu
Anodo:
SO4= - 2e SO4
Reaccin global:
SO4 + Cu CuSO4
Los reactivos qumicos de pureza analtica usados correspondieron a CuSO4
*5H2O, estndar (1000 1 mg/l) para espectrofotometra de absorcin atmica
de As(V) y H2SO4 al 96,0 %. Las concentraciones del electrolito de trabajo
corresponden aproximadamente a aqullas encontradas en una solucin de
purga diluida a un cuarto, es decir, 10 g/l de Cu(II), 4 g/l de As (V) y 50 g/l
H2SO4. Las concentraciones de arsnico y cobre se determinaron mediante
espectrofotometra de absorcin atmica, en tanto que la de cido sulfrico se
hizo mediante titulacin volumtrica con NaOH. La celda electro dialtica
empleada se muestra en la figura 1. Esta celda est formada por dos
compartimientos de 96,8 ml cada uno: uno de ellos contiene el electrolito cido
(solucin de trabajo), el cual est separado por una membrana catinica del
compartimiento catinico que contiene un catolito de 50 g/l de H2SO4. La
densidad de corriente empleada vari entre 125 y 500 A/m2, a 10, 25 y 45 C.
La membrana catinica empleada fue Ionac MC-3470 [20] . El rea expuesta
de la membrana fue de 6x6 cm2. Los electrodos tienen la misma rea aparente
que la membrana, correspondiendo a acero inoxidable 316 L el ctodo y a
plomo (99,0 %) el nodo. Adicionalmente, se us un nodo de platino y otro de
PbCaSn (98,6 % Pb, 0,1 % Ca y 1,3 % Sn) en algunos experimentos. Detalles
sobre el acondicionamiento de membranas, los electrodos, anodizado y
suministro de energa se encuentran en publicaciones previas [21-23] .
Resumidamente, las membranas fueron acondicionadas en 50 g/l de cido
sulfrico durante 24 h antes de ser empleadas. Los nodos de plomo se
anodizaron con una solucin de 150 g/l H2SO4 con 0,1 g/l de Co durante 1 h a
50 A/m2. La energa se suministr por un rectificador de corriente de -3 a +3 A
y un voltaje de celda mximo de 30 V.
refinacin electroltica (electrorrefinacin)

utilizado por primera vez al sur del pas de gales, en 1869,


la electrorrefinacin es un proceso de purificacin de cobre metlico que se
lleva a cabo en celdas electrolticas y consiste en la aplicacin de corriente
elctrica, para disolver el cobre impuro. de esta manera es obtenido el cobre
ms puro posible, con un 99,99% de pureza, lo que permite su utilizacin como
conductor elctrico. este proceso de refinacin le da un valor agregado
al mineral, ya que se utiliza tecnologa adecuada para posteriormente poder
comercializar el cobre refinado, y entonces las distintas empresasque compren
estos minerales refinados le darn el uso que estimen conveniente. chile es
uno de los principales productores y refinadores de cobre en el mundo, pero
lamentablemente no manufactura sus recursos y el mismo cobre que
exportamos y tratamos, lo compramos a empresas extranjeras en forma de
productos.

el proceso:
1.- la electrlisis: este proceso de electrorrefinacin se basa en las
caractersticas y beneficios que ofrece el fenmeno qumico de la electrlisis,
que permite refinar el cobre andico (nodo) mediante la aplicacin de la
corriente elctrica, obtenindose ctodos de cobre de alta pureza.
la electrorrefinacin se realiza en celdas electrolticas, donde se colocan en
forma alternada un nodo (que es una plancha de cobre obtenido de la
fundicin), y un ctodo, (que es una plancha muy delgada de cobre puro),
hasta completar 30 nodos y 31 ctodos en cada celda.
la electrlisis consiste en hacer pasar una corriente elctrica por una solucin
de cido sulfrico y agua (). este proceso es continuo durante 20 das. el da
10, se extraen los ctodos y se reemplazan por otros y los nodos se dejan 10
das ms y se reemplazan por otros. de esta forma, al final del da 20,
nuevamente se extraen los ctodos y se renuevan los nodos.
los otros componentes del nodo que no se disuelven, se depositan en el fondo
de las celdas electrolticas, formando lo que se conoce como barro andico el
cual es bombeado y almacenado para extraerle su contenido metlico (oro,
plata, selenio, platino y paladio).
2.- cosecha de ctodos: el objetivo aqu es obtener cuidadosamente los
ctodos y asegurar su calidad para el despacho. una vez terminado el proceso
de refinacin del cobre por electrlisis, cada 10 das los ctodos son sacados
de las celdas y se examinan cuidadosamente para asegurar la calidad,
descartndose todos aquellos que tengan algn defecto.
los ctodos seleccionados son pesados y embalados para su posterior
despacho.

Descripcin general del proceso

Cuando el cobre se encuentra en la naturaleza como minerales oxidados el


proceso productivo que se utiliza es el mtodo denominado hidrometalurgico
que se denomina lixiviacin en pilas.
La lixiviacin permite obtener cobre de minerales oxidados para ello se forma
pilas con material q viene del chancador los que se riegan con una solucin de
aciso sulfrico y agua y por decantacin se obtiene una solucin de color
azulado y verdoso denominado plc
Esta solucin es llevada a diversos tanques donde se limpia eliminndose las
partculas slidas que pudieran ser arrastradas
Cuando el cobre se encuentra en la naturaleza como sulfuros el proceso que
se sigue es la molienda donde se una molinos circulares en esta etapa al
material mineralizado se le agrega agua en cantidades suficientes para formar
una solucin lechosa adems de reactivos para realizar el proceso de flotacin.
La flotacin es un proceso fsico qumico que permite la separacin del cobre
del mineral original. La pulpa que se obtiene de la molienda se introduce en
celdas de flotacin desde cuyo fondo se hace burbujear aire y se mantiene la
mezcla en constante agitacin con la finalidad que el cobre reacciona
hidrofobicamente y queda atrapado en las burbujas y rebalsa el borde de las
celdas.
La electrorrefinacin se lleva a cabo mediante el sistema mltiple (paralelo), en
el que nodos y ctodos estn intercalados en un acomodo elctricamente en
paralelo en el interior de la celda electroltica. Con este sistema, todos los
nodos estn a un solo potencial elctrico y todos los ctodos estn en otro
potencial ms bajo. Cada nodo est colocado entre dos
ctodos, de manera que se disuelven
electroqumicamente a velocidad similar.
Las celdas estn conectadas en serie para formar
secciones. Cada serie, de 26 a 42 celdas, constituye una
parte independiente que puede ser aislada elctrica y
qumicamente para las operaciones de colocacin y retiro
de electrodos, limpieza de residuos y mantenimiento.
Las secciones estn conectadas elctricamente para que
la tensin total sea del orden de 100 a 250 V dependiendo
del equipo de rectificacin CA/CD de la planta. Proceso de
electrorrefina
Las celdas de refinacin electroltica estn hechas de cin en
concreto reforzado (en forma de bloques o de monolito), Codelco
revestidas con plomo antimonial (de 3 a 6 % de Sb) o Norte
lminas de PVC blando. En aos recientes ha habido una
tendencia hacia el uso de revestimientos y materiales de tubera orgnicos para
toda la refinera, particularmente cloruro de
polivinilo. Estos materiales son ms ligeros que el
plomo y su resistencia al deterioro en un medio
cido es satisfactoria.
Procedimientos para la Electrorefinacin
La electrorrefinacin comienza con el flujo de
electrolito a travs de la hilera o seccin de celdas
de la refinera recientemente limpiadas, seguida Ctodos de Cobre.
por la colocacin en grupo de un conjunto Divisin
completo de nodos y ctodos en cada celda. Codelco Norte
En las refineras modernas, los nodos y los
ctodos estn cuidadosamente espaciados por medio de gras de posicin fija,
lo que disminuye considerablemente las probabilidades de un corto circuito
accidental.
Una vez instalados los nodos y ctodos, se conecta la energa elctrica y el
cobre se corroe gradualmente en los nodos para depositarse sobre los
ctodos. Lo usual es que un nodo permita producir dos ctodos, proceso que
se extiende por 12 a 14 das .
Al final de un ciclo, cada nodo ha sido disuelto electroqumicamente en casi el
85 %. Los restos de los nodos sin disolver (desperdicio o chatarra) se retiran
de las celdas y despus de lavados, se funden y se vuelven a vaciar como
nodos nuevos. Se retira el electrolito de las celdas y los residuos del nodo se
canalizan hacia un sistema de donde se recolectan y desde donde son
transportados a la planta de recuperacin de metales preciosos. Entonces
comienza de nuevo el ciclo de refinacin.
Los ctodos finales pesan entre 100 y165 kg., lo que facilita su manejo
posterior.
Control de los Procedimientos de Refinacin
Los factores tcnicos ms importantes en la electrorrefinacin son:
a) Pureza del ctodo.
b) Produccin.
c) Consumo de energa por toneladas de ctodo.
Las variables ms importantes que determinan estos parmetros son:
a) Calidad del nodo (uniformidad en la forma y peso).
b) Condiciones del electrolito (pureza, temperatura, velocidad de circulacin).
c) Densidad de corriente del ctodo.
El control del espaciamiento entre los electrodos y la prevencin de cortos
circuitos tambin son importantes.

Referencias
1. http://revistademetalurgia.revistas.csic.es/index.php/revistademetalurgia/article/viewFile/
1237/1248
2. http://metalurgia.usach.cl/sites/metalurgica/files/paginas/capitulo15.pdf
3. dlsoluclon electroquimica de anodos impuros de cobre utilizando aditivos anti-
incrustantes C. Vargas, GCifuentes y J. Simpson
4. refinacion electrolitica de granalla de cobre andico c. vargasa, g. cifuentesa, j.
simpsona, c. herreraa y m. cifuentesb a universidad de santiago de chile
5. Efecto de aditivos en el coeficiente de difusin de iones cpricos y la viscosidad
cinemtica en solucin CuSO4H2SO4 a 60
6. codelcoeduca.cl/procesos_productivos/tecnicos_electrorrefinacion.asp
7.