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VIDA Y PENSAMIENTO DE MXICO

RODULFO BRITO FOUCHER


Rodulfo Brito Foucher
ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN
Y LA DICTADURA

Seleccin y estudio introductorio


BEATRIZ URAS HORCASITAS

FONDO DE CULTURA ECONMICA


UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO
INSTITUTO DE INVESTIGACIONES SOCIALES
Primera edicin, 2015

Brito Foucher, Rodulfo


Rodulfo Brito Foucher. Escritos sobre la revolucin y la dictadura / Rodulfo
Brito Foucher ; selec. y estudio introductorio de Beatriz Uras Horcasitas. Mxico:
FCE, IIS, UNAM, 2015
247 p. : ilus. ; 21 x 14 cm (Vida y Pensamiento de Mxico)
ISBN: 978-607-16-2903-6 (FCE)
ISBN: 978-607-02-6702-4 (UNAM)

1. Brito Foucher, Rodulfo Vida y obra 2. Historia Mxico Posrevolucin


3. Mxico Poltica y gobierno Ensayos Posrevolucin I. Uras Horcasitas,
Beatriz, selec. II. Ser. III. t.

LC F1234 Dewey 972.0825 B259r

Distribucin mundial

Este libro fue sometido a un proceso de dictamen por parte


de acadmicos externos al Instituto de Investigaciones Sociales
y al Fondo de Cultura Econmica, de acuerdo con las normas
establecidas por los consejos editoriales correspondientes.

Diseo de portada: Paola lvarez Baldit

Coordinacin editorial: Berenise Hernndez Alans


Cuidado de la edicin: Hortensia Moreno
Tipografa y formacin: Anglica Nava Ferruzca

D. R. 2015, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Instituto de Investigaciones Sociales (IIS)
Ciudad Universitaria; 04510 Mxico, D. F.

D. R. 2015, Fondo de Cultura Econmica


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Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere


el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-2903-6 (FCE)


ISBN 978-607-02-6702-4 (UNAM)
Impreso en Mxico Printed in Mexico
AGRADECIMIENTOS

Este estudio se realiz con el apoyo del Instituto de Investiga-


ciones Sociales de la UNAM. La transcripcin de los textos de
Brito Foucher estuvo a cargo de Diana Alejandra Dvalos. En
el Departamento de Publicaciones cont con la colaboracin
de Hortensia Moreno, que hizo la revisin nal del manus-
crito, y de Berenise Hernndez, que llev a buen trmino la
coedicin con el Fondo de Cultura Econmica. En el Archivo
Histrico de la Universidad, Gloria Carreo se mostr siem-
pre amable y diligente para responder a mis interrogantes so-
bre el Fondo Rodulfo Brito Foucher.
Quiero dedicar este libro a la memoria de Ana Santos
(1978-2014), joven historiadora crtica, inteligente y creativa
con quien intercambi muchas de las ideas expresadas en este
trabajo.

7
NDICE

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17

ESTUDIO INTRODUCTORIO

I. Tiempos de cambio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Un sureste jacobino y clientelar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
El garridismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35

II. El perfil de un contrarrevolucionario . . . . . . . . . . . . . 48


Fascista o patriota? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

III. La crtica al sistema poltico posrevolucionario


en los ensayos de 1938 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
1. Simulacin y doble lenguaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
2. Manipulacin electoral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79
3. Violencia y revoluciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
4. Terror y ausencia de libertades . . . . . . . . . . . . . . . . 85
5. La expedicin a Tabasco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89

IV. Reflexin final . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

Fuentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Archivos y bibliotecas consultados . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Hemerografa citada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Bibliografa citada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106

9
10 NDICE

ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA


Mi expedicin a Tabasco

I. Un ao de contacto con la poltica mexicana


(primera parte) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
Advertencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
La dictadura mexicana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
Tabasco y la candidatura del general Crdenas. . . . 121

II. Un ao de contacto con la poltica mexicana


(segunda parte) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Deslealtad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Tabasco y la candidatura del general Villarreal . . . 130
Garrido, ministro de Agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . 132

III. La nueva dictadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136

IV. El sistema electoral mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147


El Ministerio de las Imposiciones . . . . . . . . . . . . . . . 150
Tipos de humanidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153
Las imposiciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154

V. Las revoluciones en Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

VI. El terror mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169


Naturaleza y formas del terror mexicano . . . . . . . . . 171

VII. Gnesis del terror mexicano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183

VIII. Las libertades aparentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194

IX. Sus orgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207

X. Su relacin con la nueva dictadura . . . . . . . . . . . . . . 217

XI. Solicitando garantas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227

XII. Maquiavelismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238


PRESENTACIN

Este libro examina los planteamientos de una corriente de


oposicin poltica hacia los primeros regmenes posrevolucio-
narios que adquiri presencia y visibilidad durante el carde-
nismo. La idea de realizar este anlisis surgi del hallazgo de
un conjunto de ensayos publicados por Rodulfo Brito Fou-
cher en la revista Hoy, entre abril y junio de 1938, bajo el ttu-
lo Mi expedicin a Tabasco. Los ensayos giran en torno a los
temas de la Revolucin y la dictadura, que haban sido obje-
to del pensamiento conservador desde aos atrs. Constitu-
yen una pieza importante del debate que se produjo en Mxi-
co a nales de la dcada de 1930 entre los partidarios de la
Revolucin y una tendencia de contrarrevolucionarios que se
diferenci de la oposicin catlica. Los textos escritos por
Brito Foucher son muy poco conocidos debido al silencio
que se impuso en torno al autor y a esta vertiente del conser-
vadurismo en la historiografa del siglo XX. De ah el inters
de transcribirlos y reproducirlos en la segunda parte de este
libro.
En los ensayos publicados por Brito Foucher, el anlisis
de acontecimientos polticos coyunturales se entrelaza con la
denuncia de una Revolucin que haba instaurado una dicta-
dura bajo el disfraz de un rgimen democrtico. Es decir, sus
escritos se caracterizan por explorar una problemtica de fon-
do a partir del examen pormenorizado de una coyuntura re-
gional: la experiencia garridista. En este contexto, Brito Fou-
cher retom algunas de las grandes preguntas de la discusin
poltica europea en el periodo de entreguerras: en qu condi-
ciones poda hablarse de la existencia de una dictadura? En
qu medida el liberalismo poda seguir ofreciendo soluciones
a una situacin poltica marcada por la irrupcin de masas
manipuladas por nuevas lites corruptas? Era el corporati-
vismo una opcin deseable para encuadrar a estas mayoras?
Cules eran los riesgos de concentrar mayor poder en un Es-
tado que controlaba el sistema corporativo? Se estaban sen-
11
12 PRESENTACIN

tando las bases de un nuevo despotismo con la expansin del


estrato burocrtico? A partir del triunfo de la Revolucin so-
vitica y del ascenso del fascismo italiano, tanto en Europa
como en el mbito latinoamericano, los intelectuales comen-
zaron a interrogarse acerca de la capacidad de las lites para
controlar las acciones de un nuevo actor social: las masas.
stas fueron imaginadas como entidades amenazantes, vio-
lentas, fcilmente manipulables, incapaces de generar un pen-
samiento propio y de llevar a cabo acciones independientes.
Para un autor como Jos Ortega y Gasset, la participacin de
las multitudes en la vida poltica era el origen del caos que
haba aparecido en las sociedades de su poca.
Los ensayos fueron escritos en el momento en que Brito
Foucher se convirti en un actor poltico activo. Fue el lder
del movimiento de protesta que un grupo de estudiantes ta-
basqueos radicados en la ciudad de Mxico organiz en con-
tra del rgimen de Toms Garrido Canabal en julio de 1935,
que suscit una represin violenta por parte del gobierno estatal.
A partir del examen retrospectivo de lo ocurrido en Villahermosa
en el verano de 1935, los ensayos abordan una segunda dimen-
sin de anlisis que entraa una visin demoledora del carde-
nismo. En este nivel, el autor presenta argumentos para de-
mostrar que Crdenas dio continuidad a las alianzas y los
equilibrios polticos instaurados durante el obregonismo y el
callismo. Siguiendo esta lnea de argumentacin, dirigi un
cuestionamiento ms profundo hacia los mecanismos de fun-
cionamiento y reproduccin del sistema poltico posrevolucio-
nario. En este tercer plano de anlisis, puso a discusin cues-
tiones clave, como la articulacin y las ramicaciones del
autoritarismo en los niveles local y regional, la construccin
de un entramado piramidal de relaciones de dominacin y de
complicidad a travs de las organizaciones obreras y del parti-
do, la manipulacin electoral, la violacin sistemtica de la
legalidad, la instauracin del terror, el ejercicio de la violencia
como el motor de la vida poltica, la existencia de derechos
cticios, la amenaza constante de revoluciones, la ausencia
de libertad de pensamiento y de accin para la mayor parte de
los ciudadanos. Los temas de la poltica anticlerical y de las
relaciones Estado-Iglesia no aparecen en el ncleo de su re-
exin.
PRESENTACIN 13

La idea que atraviesa el conjunto de ensayos escritos por


Brito Foucher es que, bajo la cobertura de una retrica radi-
cal, a partir de la Revolucin fue congurndose una nueva
forma de autoritarismo. En los niveles local, regional y nacio-
nal, arma el autor, el gobierno funcionaba como un sistema
dictatorial de donde la legalidad haba sido anulada. Describe
de manera pormenorizada los mecanismos que hacan fun-
cionar la maquinaria poltica por ejemplo, el sistema electo-
ral y ofrece al lector elementos para poner a prueba su in-
terpretacin. Los ensayos contienen adems percepciones
lcidas acerca de los orgenes de algunos fenmenos que si-
guen estando presentes en el Mxico actual, como es el de la
violencia. Al mismo tiempo, son textos que plantean proble-
mas de fondo que es necesario explicitar.
El primer problema est relacionado con los cambios
ideolgicos que marcaron la trayectoria del autor. Al igual que
muchos otros intelectuales mexicanos de su poca, en su ju-
ventud Brito fue un conservador inuido por la corriente his-
panoamericanista; no form parte de los grupos catlicos que
reaccionaron con virulencia ante el laicismo y las polticas
modernizadoras. En la dcada de 1930 se perl como un
contrarrevolucionario que condenaba la retrica ocialista, el
corporativismo, las violaciones a la legalidad y la poltica de
masas; sin embargo, en los textos que public en 1938, una
reexin crtica e inteligente hacia las formas de funciona-
miento del sistema poltico revolucionario se entrelaza por
momentos con manifestaciones de admiracin hacia los auto-
ritarismos europeos de la poca. Al inicio de la dcada de
1940 adopt posturas de corte cada vez ms derechista; ade-
ms de reivindicar el modelo franquista, estableci vnculos
con grupos catlicos de choque en el medio universitario. Fi-
nalmente, se retir a la vida privada y a la lantropa, alin-
dose a asociaciones masnicas norteamericanas e interesndo-
se en el esoterismo.
Un segundo problema por sealar es que los gobiernos re-
volucionarios fueron intolerantes hacia cualquier forma de
crtica y marginaron de la vida poltica a las lites opositoras
cuyos miembros, entre ellos Brito Foucher, tenan una slida
formacin universitaria, ambiciones y capacidad de gestin.
Estos individuos fueron descalicados y marginados por no
14 PRESENTACIN

compartir los principios y las prcticas de los grupos revolu-


cionarios en el poder y muy rpidamente se les etiquet de
antimexicanos, reaccionarios y enemigos del cambio. De
esta manera, una crtica de raz liberal-conservadora fue en-
cerrada dentro de la misma categora que el tradicionalismo
catlico. Con ello, desaparecieron los matices que existan en-
tre los contrarrevolucionarios seculares, descontentos con el
giro que la Revolucin estaba dando al pas, y los conservado-
res ms recalcitrantes que buscaban un retorno al pasado ne-
gando la posibilidad de una transformacin. Los contrarrevo-
lucionarios pertenecan a lites desplazadas de la vida poltica,
pero no contemplaban este retorno. Al denunciar la violencia
y el doble lenguaje, deslizaban la idea de articular una dicta-
dura moderna que restaurara la legalidad. La marginacin
poltica que se impuso a estos intelectuales y hombres polti-
cos dio lugar a que radicalizaran sus propuestas iniciales y
desvirtuaran sus argumentos, provocando la censura y el si-
lencio que se instaur en torno a ellos.
El tercer problema est relacionado con el hecho de que,
en el marco de su crtica poltica, Brito sustent doctrinas ra-
ciales que cuestionaban el tipo de mestizaje que se haba dado
en Mxico, poniendo en entredicho la preeminencia de lo in-
dio sobre lo espaol. Desde esta perspectiva, el tipo de mesti-
zaje que se produjo durante la poca colonial y ms tarde, en
el periodo independiente, habra determinado los rasgos ne-
gativos de los gobernantes mexicanos, as como el desarrollo
de una cultura poltica marcada por la barbarie. La amplia
circulacin de explicaciones racialistas acerca de la realidad
poltica y social mexicana en el siglo XX no se entiende slo
como una prolongacin de ideas que fueron formuladas en la
ltima parte del siglo XIX. Estas explicaciones deben compren-
derse en un contexto ms amplio, como una reaccin de re-
chazo hacia las transformaciones radicales que la Revolucin
estaba generando. En particular, la formacin de una socie-
dad de masas en el seno de la cual diferentes segmentos de la
clase media y de los estratos populares comenzaron a interac-
tuar bajo la cobertura de un nuevo marco legal e institucional.
En suma, la irrupcin de una sociedad de masas receptora
de la propaganda ocial, potencial productora y consumido-
ra fue percibida por las lites conservadoras como un fe-
PRESENTACIN 15

nmeno amenazante frente al cual articularon una retrica


racialista de orientacin hispanla, en oposicin a los plan-
teamientos de la mestizolia ocial. Tanto los intelectuales li-
gados a los regmenes revolucionarios como sus opositores
mantuvieron la interconexin entre lo poltico y lo racial has-
ta mediados del siglo XX.
Por ltimo, cabe sealar que detrs de la confrontacin
ideolgica entre revolucionarios y contrarrevolucionarios hubo
intereses econmicos y polticos concretos; muestra de ello
son los vnculos que el rgimen garridista teji con la Stan-
dard Fruit & Steamship Company, o bien, la intencin de Bri-
to Foucher de preservar sus propiedades en Tabasco. Por otra
parte, dicha confrontacin no puede ser entendida como un
debate entre una izquierda revolucionaria y un conservaduris-
mo a ultranza. Detrs de la retrica ocialista revestida de
bolchevismo y socialismo haba un afn modernizador que
amalgam elementos que estaban presentes en el modelo del
corporativismo italiano; ejemplo de ello fueron las polticas
gubernamentales de organizacin corporativa de los trabaja-
dores, as como las campaas mdico-higinicas y demogr-
cas orientadas al mejoramiento de la calidad racial de la po-
blacin. Mi intencin al examinar los argumentos de un autor
como Brito Foucher es profundizar en la comprensin de este
complejo panorama ideolgico en el que sera simplista ob-
servar una confrontacin maniquea entre la Revolucin y sus
enemigos. Paradjicamente, unos y otros se lanzaron la acu-
sacin de buscar instaurar una dictadura.
PRLOGO

Acerca de los ensayos de Brito Foucher, existen algunas refe-


rencias generales.1 Sabemos que le fueron solicitados por los
editores de la revista Hoy Jos Pags Llergo y Regino Her-
nndez Llergo, tambin tabasqueos, formados profesio-
nalmente primero en Mxico y despus en el periodismo del
exilio mexicano en los Estados Unidos. En el primero de los
ensayos, Brito Foucher explicit dos de las circunstancias es-
peccas que lo empujaron a aceptar la invitacin de los edito-
res de Hoy. La primera era la decisin de abstenerse de parti-
cipar en las siguientes elecciones para elegir gobernador del
estado de Tabasco por considerar que se trataba de otra co-
media electoral en la que el presidente de la repblica desig-
nara al candidato triunfador. La segunda, su salida inminente
a un nuevo exilio en el extranjero. Calculaba que el dinero que
recibira como retribucin por la publicacin de sus artculos
le permitira vivir una temporada fuera del pas. La salida de
los ensayos de Brito Foucher coincidi con el movimiento por
la libertad de cultos que un grupo de catlicos, encabezado
por Salvador Abascal, hizo estallar en Villahermosa en mayo
de 1938. A pesar de que existe una clara diferencia entre la
crtica de Brito Foucher y la de Abascal, ambos fueron cali-
cados de cristeros y lderes clericales.2

1
Una primera versin de la serie Mi expedicin a Tabasco apareci en el
peridico El Da, Mxico, febrero de 1936. En Tabasco, tierra de promisin,
El pueblo de Tabasco, La democracia en Tabasco de 1914 a 1936, Revolu-
cionarios y reaccionarios tabasqueos, Toms Garrido Canabal, Garrido
contra los revolucionarios tabasqueos, Esencia del rgimen. Violencia y
terror. Nepotismo. Espritu predatorio, La alianza de Garrido con el capital
local y norteamericano, La rapia del garridismo, Principios conservado-
res de cacicazgo garridista, Recursos demaggicos del garridismo, atesmo y
antialcoholismo, Poltica de Garrido hacia el gobierno federal y de ste hacia
Garrido. Borradores de artculos de Rodulfo Brito Foucher, AHUNAM, Fondo
Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: artculos, escritos y
memorias. Caja 60, exp. 24, fojas: 1-121.
2
Mientras que la orientacin de los textos de Brito Foucher es poltica y
17
18 PRLOGO

Los ocho primeros captulos de la serie Mi expedicin a


Tabasco proponen un anlisis general de la realidad posrevo-
lucionaria nacional, mientras que los cuatro ltimos narran
en detalle la manera en que se tram la rebelin en contra del
garridismo y la forma en que Brito Foucher fue traicionado.3
En una entrevista que Brito Foucher concedi a John Foster
Dulles en septiembre de 1957 declar que de haber continua-
do publicando los artculos en la revista Hoy, l y su familia
habran sido despojados de sus propiedades en Tabasco.4
Las ideas e interpretaciones acerca de la realidad nacional
se presentan en forma de alegato jurdico. Abogado de forma-
cin, el autor de los ensayos busc demostrar mediante el
anlisis de hechos concretos que la Revolucin en el poder no
haba ampliado las libertades, sino ms bien sentado las bases
de un autoritarismo y de una violencia que se convirtieron en
problemas endmicos. Los textos confrontan acontecimientos
especcos con principios establecidos en la ley, para desde
ah precisar cules eran los mecanismos reales de funciona-
miento de un sistema concebido como una pirmide de com-
plicidades a la cabeza de la cual se encontraba el presidente
en turno. El autor se presenta ante sus lectores como un
hombre justo que conoca desde adentro aunque no en su
secular, la interpretacin retrospectiva que Abascal escribi en 1972 acerca de
su actuacin en Tabasco en 1938 se inscribe en el proyecto sinarquista de re-
conquista espiritual de la sociedad. Acerca de Brito Foucher, en este texto
Abascal se limita a sealar: Al caer Garrido en 1936 gracias a la expedicin
de Brito Foucher, no cay el garridismo en cuanto a lo religioso. Crdenas se
encarg de ello. Tan slo un desahogo se le permiti entonces al pueblo: tener
imgenes y rezar en pequeos grupos en los hogares (Abascal, 1972, p. 14).
3
Se incluye el duodcimo ensayo, indito, titulado Maquiavelismo, en-
viado por Brito Foucher desde Washington. Este ensayo profundiza en el an-
lisis de la traicin de la que fue objeto Brito y su grupo por parte de Crdenas.
Maquiavelismo, Washington, 1938. En Borradores de artculos de Rodulfo
Brito Foucher, AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelec-
tual. Serie: artculos, escritos y memorias. Caja 60, exp. 24, fojas: 122-131.
4
En las notas de esta entrevista, Dulles consign las razones que llevaron
a Brito a suspender la publicacin de los artculos en Hoy a partir de la duo-
dcima entrega: De haber continuado publicando la serie, arma Brito Fou-
cher, hubiera podido perder los ejidos que tanto l como su madre y su her-
mana posean en Tabasco. Su madre se opuso a que continuara publicndolos,
argumentando que si bien Rodulfo poda arriesgar lo que le perteneca, no
tena derecho de poner en peligro las propiedades del resto de la familia
(Dulles, 1957). Traduccin de B. Uras.
PRLOGO 19

totalidad las maniobras utilizadas por la camarilla de gene-


rales revolucionarios y que, al denunciarlas, ejerca un dere-
cho ciudadano.
Brito Foucher pas a la historia como un agente del retro-
ceso que buscaba rehabilitar el antiguo orden en benecio de
sus intereses econmicos en Tabasco. Sin embargo, su re-
exin crtica en torno a la Revolucin no est marcada por
una nostalgia del Porriato. El nfasis de su interpretacin
est puesto en la recuperacin de una legalidad que era viola-
da de manera sistemtica. Mi propsito no ha sido ni conde-
nar ni tratar de rehabilitar a un personaje extremadamente
polmico, y a la vez, escasamente estudiado (Kirshner, 1976,
pp. 122-154; Contreras Prez, 2003a; 2008). A diferencia de
los dos estudios existentes sobre Brito Foucher, dejar de lado
al personaje, su biografa y su participacin en la incursin a
Tabasco en 1935. Centrar mi trabajo en la crtica que Brito
Foucher dirigi a la Revolucin, interrogndome acerca de las
razones que explican su viraje ideolgico de conservador a
contrarrevolucionario y, nalmente, a posturas de ultradere-
cha. Otros intelectuales conservadores de la misma poca pasa-
ron tambin por este tipo de transformaciones,5 lo cual puede
quiz atribuirse a que el conservadurismo latinoamericano
de la primera mitad del siglo XX alberg muy diversas corrien-
tes polticas y orientaciones ideolgicas que se entrelazaron y
mutaron a lo largo del tiempo.
En un pequeo libro sobre el conservadurismo latinoame-
ricano, el historiador argentino Jos Luis Romero ubic den-
tro de un primer grupo a los conservadores que, desde una
postura religiosa o metafsica, percibieron el orden estableci-
do como inamovible, y cualquier movimiento hacia el cambio
como un avance de la decadencia, la perversin, el caos;
dentro de una segunda categora, a aquellos que, sin albergar

5
En la trayectoria poltica e ideolgica de Jos Vasconcelos es posible ob-
servar un fenmeno similar. Despus de su salida de la Secretara de Educa-
cin Pblica, en donde impuls el programa ocial de educacin y cultura a
principios de la dcada de 1920, pas a la oposicin. Fue candidato a la presi-
dencia de la repblica en 1929 y a partir de su derrota en las elecciones radi-
caliz sus posturas, dando un giro cada vez ms hacia la derecha. En 1940
estuvo al frente de la revista Timn, en la cual las posturas hispanlas se en-
trelazaban con adhesiones a Hitler y a Mussolini (Vasconcelos, 1940).
20 PRLOGO

convicciones religiosas o de orden metafsico, mantuvieron


posiciones autoritarias y jerrquicas contrarias a la inclusin
de las mayoras en el espacio poltico; dentro de una tercera
categora, a los grupos conformistas de clase media, para los
cuales el orden constituido signicaba una garanta de estabi-
lidad; y dentro de una cuarta categora, a los grupos popula-
res de orientacin paternalista: masas urbanas marginadas,
clientelas polticas, grupos conformistas con actitudes religio-
sas, mgicas o supersticiosas, y grupos de militancia poltica
ingenua que fueron recuperados dentro de movimientos ms
amplios (Romero, 1970, pp. 28-30). El comn denominador
de estas cuatro tendencias fue establecer sus posiciones doc-
trinales al calor de experiencias polticas concretas. Es decir,
acontecimientos inmediatos los orillaron a echar mano de un
haz impreciso de ideas, sin que stas hubieran sido objeto de
un debate previo. Ante la inmediatez de los acontecimientos,
retomaron algunos de los planteamientos que circulaban en
Europa acerca de la viabilidad o la inoperancia de los siste-
mas polticos existentes, fueran stos liberales, fascistas o co-
munistas. A pesar de que teman profundamente la interven-
cin de los grupos populares en la vida pblica, algunos de los
grupos de derecha examinados por Romero apelaron ocasio-
nalmente a las masas escpticas y marginales que haban
contribuido a formar las oligarquas liberal-burguesas con su
exclusivismo poltico y su libreempresismo (Romero, 1970,
p. 33). Cmo explicar que las masas respondieran a este
llamado y llegaran a sentirse atradas por una ideologa en la
que coexistan planteamientos jerrquicos y nacionalistas, rei-
vindicando un sistema de normas y principios en el que se
mezclaban herrumbrados prejuicios seoriales con los ms
vulgares y adocenados prejuicios burgueses? (Romero, 1970,
p. 33). La respuesta de Romero a esta pregunta es que la com-
binacin de estos elementos ideolgicos result funcional
para las nuevas lites y atractiva para los sectores populares
debido a que el conjunto apareca revestido de cierto antiim-
perialismo nacionalista, de algunos principios de justicia so-
cial, de una reivindicacin hispnica, de la denuncia de la in-
ecacia de una democracia liberal que ms de una vez haba
sido utilizada como mscara por las oligarquas para su pro-
pio benecio y, nalmente, de un proyecto de cambio y mo-
PRLOGO 21

dernizacin en el que un catolicismo renovado ocupaba un


lugar importante (Romero, 1970, p. 33).
En el caso mexicano, la ruptura revolucionaria gener
malestar en diversos grupos e individuos. Una historia de la
Revolucin escrita desde la perspectiva de los vencidos, dice
Luis Gonzlez y Gonzlez, desde muy pronto comenz a ser
elaborada por intelectuales del Antiguo Rgimen que reivindi-
caban la gura de Porrio Daz. Entre las obras de este gnero
que circularon si no oculta, s silenciosamente, enumera

El verdadero Daz y la Revolucin, de Bulnes; Por qu y cmo


cay Porrio Daz?, de Garca Granados; las Memorias de Garca
Naranjo; Carranza y los orgenes de su rebelin, de Junco; Flix
Daz, de Liceaga; Elevacin y cada de Porrio Daz, de Lpez
Portillo y Rojas; Mxico falsicado, de Pereyra; De mi vida, de
Reyes; no pocos artculos y panetos de Tablada, y La Revolu-
cin mexicana, orgenes y resultados, de Vera Estaol, obra que
supera con mucho a las dems de tipo contrarrevolucionario
(Gonzlez y Gonzlez, 1997, p. 236).

Durante la dcada de 1920 una nueva oleada de escritores


muchos de ellos catlicos continu elaborando una crti-
ca a la Revolucin, pero fue durante el cardenismo cuando se
multiplicaron los movimientos de oposicin poltica, y una
nueva generacin de intelectuales expres el descontento de
una parte de las clases medias (vase Prez Monfort, 1993;
Garciadiego, 2006; Servn, 2006; 2009). Para Soledad Loaeza,
la retrica radical del cardenismo y la intensicacin de la po-
ltica de masas agrav los sentimientos de enajenacin []
respecto a un sistema poltico que, a sus ojos, alimentaba un
Estado todopoderoso y contrariaba los derechos esenciales
del individuo y de la sociedad (Loaeza, 1988). Los intelectua-
les que dieron forma a esta crtica en la dcada de 1930 prove-
nan de una clase alta cuya posicin social haba sido erosio-
nada por la espiral de movilidad social generada por la
Revolucin. A pesar de compartir algunas ideas, es posible di-
ferenciar por lo menos dos lneas de pensamiento dentro de
esta intelectualidad de clase media.
En primer lugar, estaban aquellos que reaccionaron en
contra de una modernizacin que pona en entredicho anti-
22 PRLOGO

guas jerarquas y formas de sociabilidad, ms que en contra


del fenmeno revolucionario propiamente dicho. Los conser-
vadores que se apegaron al tradicionalismo catlico plantea-
ron la necesidad de acotar la esfera de accin del Estado me-
diante la construccin de un modelo social orgnico en donde
los cuerpos intermedios volvieran a tener un papel importan-
te. Por considerar que el contrato social no poda ser el funda-
mento de la sociedad, se negaban a reconocer la existencia de
individuos asociados voluntariamente para vivir en ella.
Desde esta perspectiva, el universo social estaba integrado por
personas reunidas a travs de cuerpos que los representa-
ban (la Iglesia, la familia, la universidad, grupos profesiona-
les, sindicatos, municipios). Conceban la vida en sociedad
como una situacin necesaria, regida por un orden natural
que conformaba un todo jerrquicamente armonizado. El Es-
tado no tena prioridad sobre los rganos que representaban
los intereses de la sociedad dentro de la esfera pblica. Era
esta representacin y no el sufragio el elemento que ga-
rantizaba las libertades. Para ellos, exista una clara diferen-
ciacin entre el modelo organicista y el corporativismo ocial
debido a que el Estado posrevolucionario buscaba organizar a
la sociedad en forma vertical y coercitiva, mientras que el or-
ganicismo catlico apelaba al modelo medieval de un orden
jerrquico natural e instituido por Dios que surgira desde
abajo y en forma espontnea. Se pensaba que este esquema
permitira acotar los lmites del poder estatal, frenar los avan-
ces del individualismo liberal y armonizar los intereses econ-
micos de trabajadores y propietarios a travs de la formacin
de comits mixtos. El planteamiento de fondo era que el Es-
tado estaba obligado a compartir su soberana con las organi-
zaciones sociales.
A la par del tradicionalismo catlico se desarroll una
corriente contrarrevolucionaria que, ms que aorar el pasa-
do, denunciaba las atrocidades del presente. Los contrarrevo-
lucionarios cuyos antecedentes doctrinales ms importan-
tes se remontaban a Edmund Burke en Inglaterra y Joseph de
Maistre en Francia no buscaban la restauracin del antiguo
orden y sus privilegios, sino que manifestaban su oposicin al
establecimiento de un poder absoluto en nombre del pueblo.
Edmund Burke haba contrastado las revoluciones norteame-
PRLOGO 23

ricana y francesa, considerando que mientras la primera ha-


ba representado la liberacin de un poder arbitrario, la se-
gunda haba impuesto lmites a la libertad de los hombres en
su intento por fabricar o modelar un nuevo tipo humano. El
razonamiento de Burke ha sido bien resumido por Robert
Nisbet en su libro sobre la anatoma del conservadurismo
moderno:

La Revolucin norteamericana busc la libertad para seres hu-


manos reales y vivientes y para sus hbitos y costumbres. Pero la
Revolucin francesa estaba interesada mucho menos en lo real y
lo vivo los campesinos, la burguesa, el clero, la nobleza, etc.
que en el tipo de seres humanos que los lderes revolucionarios
crean que podan fabricar a travs de la educacin, la persua-
sin, la fuerza y el terror, cuando stos fueran necesarios. Burke
pensaba que desde las insurrecciones en nombre de Dios de la
poca de la Reforma, nunca se haba producido una revolucin
en Europa que estuviera consagrada de manera tan exclusiva a
la salvacin del hombre y a su completa reconstruccin espiri-
tual. Percibi que tal y como los anabaptistas haban deseado
arrasar con todo aquello que interriera en la creacin del Hom-
bre Nuevo Cristiano, as los jacobinos deseaban destruir todas
las instituciones que interrieran en la construccin del Hombre
Revolucionario (Nisbet, 1986, pp. 18-19).

Durante las primeras dcadas del siglo XX en Mxico, los con-


trarrevolucionarios propusieron un modelo de sociedad con
mayor participacin de las lites que haban sido desplazadas
de la vida poltica. Su objetivo era fortalecer las libertades y
los derechos de propiedad dentro del marco legal establecido.
Minimizaban la inuencia del pasado prehispnico y el peso
de lo indgena en la conguracin de un nuevo proyecto de
nacin y de sociedad. Fue frecuente que adoptaran la doctrina
de la hispanidad para sustentar que Mxico deba recuperar
su referente original: Espaa.6 Su reexin se anud en torno
a temas como el de la muerte del espritu pblico, la sustitu-
cin del individuo por el hombre masa, el abandono de la le-
6
Acerca del conservadurismo hispanlo en el Mxico posrevolucionario
vase Granados, 2005; Lobjeois, 2001; Mora Muro, 2011; Prez Monfort,
1988, 2001, 2007; Uras, 2010a, 2010b, 2013.
24 PRLOGO

galidad, el ascenso del corporativismo, la retrica bolchevi-


que, la corrupcin de la clase poltica, la aparicin del Estado
totalitario y la despersonalizacin de los seres humanos (Del
Arenal, 2009, pp. 648-683).
Dentro de esta corriente se ubican individuos que haban
aspirado a ocupar un lugar en el nuevo aparato poltico, como
Luis Cabrera; intelectuales comprometidos con la libertad de
expresin en la Universidad, como Antonio Caso; y escritores
crticos de tendencia liberal, como Jorge Cuesta. Caben tam-
bin dentro de ella Miguel Alessio Robles, Eduardo Pallares,
Diego Arenas Guzmn, Manuel Herrera y Lasso, Luis Lara
Pardo, Alberto J. Pani, Jos Vasconcelos, Manuel Gmez Mo-
rin y Rodulfo Brito Foucher. Difundieron sus ideas en peridi-
cos de amplia circulacin como Exclsior, El Universal, El
Hombre Libre y Omega; en revistas importantes como Hoy,
Lectura, bside y La Nacin; nalmente, en libros publicados
por casas editoriales que gozaban de reconocimiento, como
Polis, Jus y Cvltura. Desde estos espacios sustentaron que la
Revolucin haba introducido una nueva forma de autorita-
rismo bajo el modelo corporativo, y que el hombre modelado
por este tipo de Estado no era un Hombre nuevo, sino un
ser amorfo y manipulable que se adaptaba con facilidad a las
directrices impuestas por la pirmide de complicidades en la
cspide de la cual se encontraba el Estado. La serie de ensa-
yos que apareci bajo el ttulo de Mi expedicin a Tabasco en
la revista Hoy en 1938 se sita en este contexto a la vez polti-
co e intelectual.
Debido a la inmediatez de los hechos que sacudan al pas,
Brito Foucher no estableci las corrientes de pensamiento po-
ltico que utiliz como fundamento de su argumentacin. La
nica referencia explcita que es posible identicar en sus en-
sayos es al lsofo y viajero alemn Hermann von Keyserling
(1880-1946). Se trata de un autor que entusiasm a muchos
intelectuales latinoamericanos a nales de la dcada de 1920 y
principios de la de 1930; entre ellos, Alfonso Reyes (Reyes,
1929).7 El conde de Keyserling escribi un clebre ensayo, Me-
7
En 1962, Leopoldo Zea public el primer ensayo crtico sobre Von Key-
serling y su percepcin del mundo hispanoamericano. Para Keyserling, ar-
maba Zea, las sociedades latinoamericanas estaban habitadas por hombres
telricos, no traspasados an por el espritu, con lo cual, repeta en la prime-
PRLOGO 25

ditaciones sudamericanas (1931), traducido al espaol en 1933,


en el que se interrog acerca de la inmadurez de las poblacio-
nes hispanoamericanas, considerando que eran todava inca-
paces de contribuir activamente a la cultura occidental y que se
encontraban en una posicin de desigualdad insalvable frente
a Norteamrica (Keyserling, 1933). Brito Foucher alude a Von
Keyserling para caracterizar a una clase poltica autoritaria,
cruel e ignorante que gobernaba en nombre de las masas: 8

Los polticos mexicanos que no creen en nada, no solamente no


son fanticos, ni apasionados, sino que son profundamente
fros. Su oportunismo es orgnico, constitucional. Probablemen-
te esta misma observacin haya sido la que hizo decir al conde
de Keyserling en sus Meditaciones sudamericanas que los polti-
cos hispanoamericanos son animales de sangre fra, seres del
mundo abisal.9

Enunciar esta crtica anul sus posibilidades de participar en


la vida poltica nacional. La frustracin que le gener esta si-
tuacin de aislamiento puede explicar que su trayectoria ideo-
lgica estuviera marcada por el giro abierto hacia la derecha a
partir de la dcada de 1940. En el borrador del libro que no
lleg a terminar, Brito declar que su negativa a convertirse
en funcionario o en intelectual orgnico del rgimen revolu-
cionario no haba sido producto de una imposicin, sino una
decisin personal.10 Esta decisin se desprenda del tipo de
ra mitad del siglo XX, muchas de las opiniones de un Buffon y un De Pauw
sobre la Amrica como continente sin madurez, hmedo, blando, en el que la
creacin est an en la etapa de los reptiles (Zea, 1962, p. 83).
8
Nueve aos despus, otro autor tabasqueo Manuel R. Mora escribi
el libro Ensayo sociolgico de Tabasco, en el que retoma la referencia a la obra
de Keyserling para desentraar los caracteres mticos del hombre de la sel-
va, descendiente de la cultura maya, as como para determinar las fuerzas
abisales desencadenadas en la conciencia del hombre, fuerzas que lo precipitan
hacia las peores y enfermizas leyendas y lo mantienen en estado de catalepsia,
impidindole incorporarse a la economa y a la cultura (Mora, 1947, pp. 23-24).
9
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. VIb. Gnesis del terror
mexicano, Hoy, nm. 68, 11 de junio de 1938.
10
En la transcripcin de la entrevista que Brito Foucher concedi a John
Foster Dulles en 1957, Dulles conrma que Brito Foucher estaba por publicar
un libro con la serie integral de los ensayos contenidos en Mi expedicin a Ta-
basco que aparecieron en la revista Hoy en 1938 (Dulles, 1957).
26 PRLOGO

educacin que haba recibido y de un estatus social alto que le


aseguraba la independencia econmica:

La inuencia saludable de mi familia sobre m desde mi ms


temprana edad y la independencia econmica que ellos me ase-
guraron y que yo despus procur consolidar, me apartaron del
servicio de la Dictadura Mexicana y de toda convivencia o cola-
boracin con ella y fue as como tal vez sin grandes mritos de
mi parte, escap a la suerte de otros muchos intelectuales mexi-
canos, a quienes una errnea educacin, la necesidad econmi-
ca, la ambicin de poder o el mero oportunismo poltico vincu-
laron con cualquiera de los Dictadores mexicanos y los hicieron
corresponsables en ms o menos grados de las injusticias come-
tidas por stos.11

Para comprender la trayectoria poltica e intelectual de Brito


Foucher, el primer captulo del estudio introductorio delinea
un panorama de las transformaciones generadas por la Revo-
lucin en el estado de Tabasco durante las primeras dcadas
del siglo XX. El segundo captulo dene el perl intelectual y
poltico del autor de los ensayos de 1938. A continuacin, en
el tercer captulo se presenta un anlisis de los contenidos de
estos ltimos, seguido en el captulo cuarto por una reexin
nal. Despus de establecer las fuentes y la bibliografa que
utilic en esta investigacin, incluyo la transcripcin de los es-
critos de Brito Foucher a n de que el lector pueda llegar a sus
propias conclusiones.

11
Rodulfo Brito Foucher, Captulos en borrador para un libro titulado
Sobre la organizacin y funcionamiento de la Dictadura mexicana (1929),
AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: ar-
tculos, escritos y memorias. Caja 60, exp. 22, foja 4.
ESTUDIO INTRODUCTORIO
I. TIEMPOS DE CAMBIO

LA APARICIN de las masas en las sociedades latinoamericanas


de la primera mitad del siglo XX entra la formacin de reg-
menes populistas con mquinas electorales y amplias redes
corporativas ligadas a los aparatos gubernamentales. Entre
los rasgos compartidos por estos regmenes, Steve Stein ha
identicado el surgimiento de coaliciones electorales en las
que participaron sectores de los grupos altos, medios y bajos
cuyos intereses no siempre eran coincidentes, as como la
aparicin de lderes carismticos que ejercieron una fuerte
atraccin sobre las mayoras. Lo anterior no conllev un reor-
denamiento poltico de fondo, en la medida en que se desco-
nocieron los conictos de clase y se busc ms bien conciliar
las contradicciones sociales en el seno de la familia nacio-
nal. A travs de esta estrategia, los nuevos regmenes populis-
tas buscaron restablecer un orden de jerarquas e introducir
un aparato de mediacin que facilitara la negociacin y evita-
ra la confrontacin entre grupos con intereses polarizados
(Stein, 1980, p. 10).
En Mxico la irrupcin de las masas en la vida poltica se
produjo de manera abrupta. La insurreccin armada puso en
el centro del escenario poltico a multitudes conformadas por
diversos estratos sociales con muy variadas expectativas acer-
ca del cambio. Entre 1910 y 1917, el pas fue transformado por
un conjunto de movimientos que hicieron caer al rgimen por-
rista y forzaron la realizacin de una reforma agraria que,
segn Alan Knight, entre 1920 y 1930 fue innovadora, deses-
tabilizadora, controvertida, a veces radical y en absoluto con-
trolada desde arriba (Knight, 2005, p. 38). A lo anterior se su-
maron otros cambios estructurales, como el reemplazo de la
oligarqua porriana por una nueva clase poltica moderni-
zadora y pragmtica que alent el crecimiento econmico e
impuso lmites a la preeminencia religiosa. Asimismo, una es-
piral de ascenso social propiciada por la modernizacin eco-
nmica gener la expansin de la burguesa y de las clases me-
29
30 ENSAYO INTRODUCTORIO

dias, a lo cual contribuy la ampliacin de la burocracia y la


educacin tcnica y superior (Medina Pea, 2000, p. 156).
En suma, la Revolucin favoreci un proceso de moder-
nizacin y la aparicin de nuevos actores con demandas con-
cretas. La faccin que puso n a la insurreccin armada y dio
inicio a la institucionalizacin introdujo una estrategia de re-
ordenamiento social de tipo corporativo que entre 1920 y
1930 haba cobrado auge a nivel mundial. Durante el carde-
nismo, la red de organizaciones obreras y campesinas confor-
m una estructura vertical de poder que represent un obs-
tculo para la movilizacin autnoma. Adems de centralizar
las estructuras de poder regional y comunitario e intensicar
el programa de reparto agrario, la estrategia cardenista fue
fortalecer la ideologa nacionalista. Estas iniciativas fueron
puestas en prctica por los agentes clave del rgimen maes-
tros, inspectores, lderes campesinos y burocracia federal
que con el tiempo se convirtieron en uno de los mayores lmi-
tes del programa de justicia social inicial (Fallaw, 2001).
Stuart F. Voss advirti que las prcticas clientelares y los
hbitos de corrupcin aseguraron la reproduccin del siste-
ma y arraigaron no slo en las organizaciones obreras y cam-
pesinas, sino tambin en otros espacios de la vida pblica: el
Congreso, las secretaras, el aparato electoral y el partido. Lo
anterior favoreci la aparicin de operadores polticos o in-
termediarios entre el aparato ocial y los grupos populares,
que utilizaron indistintamente el cohecho y la represin para
lograr sus objetivos. La nueva cultura poltica aval y legiti-
m la obtencin tanto de privilegios para los lderes como de
prebendas para las clases trabajadoras que estaban siendo
encuadradas, siempre y cuando esto garantizara el equilibrio
instituido en nombre de la Revolucin (Voss, 1992, pp. 383-
386). Lo anterior no evit que a partir de 1940 proliferaran
expresiones de protesta social y de oposicin poltica que lle-
garon a desestabilizar el sistema (Gillingham, 2010, p. 180).
Los procesos que han sido enumerados transcurrieron en
momentos en los que imper una extrema violencia. Para
Alan Knight, las dcadas de 1920 y 1930 estuvieron marcadas
por una lucha descarnada por el control poltico. La violencia
que se despleg durante los gobiernos de Obregn y Calles es-
tuvo ligada a conictos entre facciones revolucionarias y hom-
TIEMPOS DE CAMBIO 31

bres fuertes regionales, a problemas relacionados con la tenen-


cia de la tierra que no haban sido resueltos y a la Guerra
Cristera, cuyo punto ms lgido se situ entre 1926 y 1929. En
tanto, en la dcada de 1930 la violencia se produjo sobre todo
durante las elecciones, las huelgas y las confrontaciones entre
grupos de derecha y de izquierda (Knight, 1997, p. 115; vase
tambin Aguilar Camn, 1982, p. 196-197). Las formas que
adopt la violencia en el Mxico de la dcada de 1930 fueron
uno de los temas que atraviesa los ensayos de Brito Foucher.

UN SURESTE JACOBINO Y CLIENTELAR

En la regin del sureste, la Revolucin favoreci la aparicin


de una nueva generacin de lderes populistas que intensica-
ron el proceso de modernizacin que haba sido iniciado en la
ltima parte del siglo XIX.1 Gobernadores como Salvador Alva-
rado y Felipe Carrillo Puerto en Yucatn, Francisco Mgica y
Toms Garrido Canabal en Tabasco, as como Adalberto Teje-
da en Veracruz, animaron una corriente de jacobinismo anti-
clerical que busc acelerar el proceso de modernizacin me-
diante la organizacin corporativa de las masas en el marco
de nuevos partidos y ligas de resistencia. Unos y otros promo-
vieron una nueva educacin dirigida a transformar y morali-
zar las costumbres del pueblo. Intensicaron el reparto agra-
rio. Abolieron prcticas laborales como la servidumbre por
deudas. Crearon partidos socialistas que se convirtieron en

1
Investigaciones recientes coinciden en que las diversas formas de popu-
lismo regional en el sureste dieron continuidad a tendencias modernizadoras
que venan perlndose desde el Porriato. Entre 1890 y 1910, el sureste ini-
ci un proceso de cambio econmico, que en el caso de Yucatn estuvo muy
ligado con el auge de la industria del henequn. La transformacin econmi-
ca gener, a su vez, cambios polticos y administrativos, como el aumento de
las fuerzas policiacas, el incremento en la circulacin de los recursos nan-
cieros, la profundizacin del control scal, el control de los caciques locales y,
nalmente, la formacin de nuevos cuadros burocrticos con mayor presen-
cia tanto en los centros urbanos como en los municipios. La Revolucin re-
present primero una interrupcin de estos procesos y, en un segundo mo-
mento, la constitucin de nuevos aparatos poltico-institucionales que dieron
un nuevo giro a la tradicin precedente (Benjamin, 1992; Fallaw, 2001; Jo-
seph, 2005; Wasserman, 1992).
32 ENSAYO INTRODUCTORIO

verdaderas mquinas electorales. Construyeron aparatos de


propaganda poltica que fueron tiles tanto para difundir el
nuevo nacionalismo como para recrear el culto al lder; orga-
nizaron campaas de higiene, de salud sexual y en contra del
alcoholismo.
Al inicio de la dcada de 1920, los llamados Csares rojos
del sureste gozaron de autonoma considerable frente al poder
federal y tuvieron el apoyo de los presidentes lvaro Obregn y
Plutarco Elas Calles. Su logro ms importante fue desplazar a
las oligarquas que haban cerrado opciones a las clases bajas y
medias durante la ltima parte del siglo XIX, utilizando el re-
sentimiento que los grupos populares haban acumulado du-
rante el Porriato. Los experimentos populistas en la regin
del sureste duraron hasta que el proceso de centralizacin del
poder hizo necesaria la eliminacin de los caudillos y la recon-
versin de las organizaciones regionales que stos haban crea-
do en la base del nuevo sistema poltico. El proceso de centra-
lizacin se inici durante el rgimen de Crdenas y se consolid
en la dcada de 1940.
Franois-Xavier Guerra ha considerado que el garridismo
fue producto de una serie de transformaciones y adaptaciones
de ideas polticas que, al igual que la modernizacin econmi-
ca, provenan de la ltima parte del siglo XIX. Es decir, Toms
Garrido Canabal hered del liberalismo secularizador el esp-
ritu anticlerical que marc a una parte de las lites y de las
clases medias durante la Repblica Restaurada y el Porriato.
Sostiene que muchos de los que participaron en las primeras
asociaciones liberales las logias y las sociedades de ideas
se radicalizaron despus en el club, el sindicato o el partido; y
que en los primeros aos del siglo XX, estos mismos indivi-
duos se convirtieron en revolucionarios (antirreeleccionistas,
constitucionalistas) o anarquistas (magonistas). Guerra preci-
sa las modalidades de este proceso en el caso de Tabasco:

En Huimanguillo, muy cerca de Cunduacn, en donde era prro-


co Jos Mara Alpuche, uno de los fundadores de las logias yor-
kinas en 1926, fue fundado en 1901 el Club Liberal Melchor
Ocampo. Al leer los nombres de los que lo dirigen, se constata la
presencia de todos los miembros de la faccin revolucionaria
que a continuacin tomar el poder en Tabasco los Garrido,
TIEMPOS DE CAMBIO 33

los Aguirre, los Colorado, etc. Sern despus magonistas en se-


creto, antirreeleccionistas en 1909, revolucionarios maderistas
en 1911 y constitucionalistas en 1913, pero en la base se encuen-
tra el antiguo liberalismo anticlerical de las logias, que se ha
convertido, en ese medio, en una segunda religin. En 1911 tie-
ne lugar, por ejemplo, el bautismo laico del benjamn de la fa-
milia Aguirre Colorado, Jos Manuel, a quien su abuelo le impo-
ne nombre diciendo: Yo te bautizo, Jos Manuel, en nombre de
la Libertad; el padrino es Jos Domingo Ramrez Garrido, luego
uno de los principales jefes revolucionarios, primo de Toms
Garrido Canabal, que ser en los aos 1920-1930 el dictador re-
volucionario del Estado y el responsable del ms violento rgi-
men antirreligioso que Mxico haya conocido. Aqu la continui-
dad entre las logias del siglo XIX, las organizaciones de oposicin
a Daz y la Revolucin, se hace en el interior del mismo crculo
de familias e indudablemente en los mismos locales (Guerra,
1988, pp. 172-173).

En paralelo, durante los primeros aos del siglo XX, Tabasco


atraves por un periodo de agitacin poltica y de rebeliones
populares. En 1915, Jos Gil Morales encabez un levanta-
miento efmero que culmin con el asesinato del gobernador
y el envo de tropas carrancistas. Los brotes de rebelda estu-
vieron ligados a la ebre asociativa que, de acuerdo con lo
establecido por Jean-Pierre Bastian, entre 1870 y 1910 conta-
gi no slo a la clase poltica, sino tambin a los sectores in-
termedios de la sociedad y, en particular, a las clases medias
regionales y al artesanado urbano. Estos grupos integraron
logias, crculos espiritistas y congregaciones protestantes que
contribuyeron a delinear un espacio liberal bien denido,
ultraminoritario, que generalmente se opuso a la alianza del
Estado porrista con la Iglesia catlica romana y a las reelec-
ciones de los liberales en el poder (Bastian, 1993, p. 421).
Bastian seala que, en el mundo rural, los protestantes y los
espiritistas gozaron de mayor popularidad que los masones,
llegando a ejercer una inuencia tanto sobre los mestizos ru-
rales y los habitantes de pequeos centros urbanos como so-
bre algunas comunidades indgenas del centro del pas.2

2
No era excluyente ser masn y protestante a la vez. Por una parte, debi-
34 ENSAYO INTRODUCTORIO

En la regin tabasquea de la Chontalpa, el radicalismo


anticlerical se acentu debido a la escasez del clero y a la ex-
pansin del protestantismo (Guerra, 1988, p. 227). Desde los
ltimos aos del siglo XIX haba existido en la regin un grupo
signicativo de liberales radicales ligados a las congregacio-
nes presbiterianas. En la primera dcada del siglo XX, estos li-
berales radicales y disidentes religiosos se convirtieron en
opositores polticos al rgimen porrista, para despus invo-
lucrarse con los crculos anarcosindicalistas y con la rebelin
maderista. Bastian se detiene a examinar el caso de Ignacio
Gutirrez Gmez, comerciante de origen indgena integrado a
las redes liberales radicales y a las congregaciones presbiteria-
nas de la Chontalpa, que encabez la oposicin al gobernador
Bandala para sumarse despus al magonismo y al movimien-
to antirreeleccionista. Gutirrez Gmez fue miembro de la
Iglesia presbiteriana y lder revolucionario en el medio rural;
a pesar de haberse involucrado en estos acontecimientos pol-
ticos, nunca lleg a desprenderse de la referencia ideolgica a
la religin y a la Biblia (Bastian, 1989, pp. 116, 117, 168, 234,
236-237, 244-245, 268, 278-282, 292).
En 1939, una publicacin que apoyaba la candidatura de
Brito Foucher a la presidencia reivindicaba la herencia de Gu-
tirrez Gmez en relacin con la causa justa que un grupo
de ciudadanos mantena en contra de Garrido y sus sucesores:

La Chontalpa, tierra de hombres viriles quienes sin arredrarse


ante el peligro abrazaron entusiastamente la causa de las reivin-
dicaciones sociales, no podan quedar indiferentes ante la lucha
social y poltica, seguros de una pugna que lleva como gida una
justa causa, sin la organizacin blica ms rudimentaria ni expe-
riencia alguna en el arte de la guerra, abandonando el calor ho-
gareo y sus intereses, se enfrentaron a un ejrcito disciplinado,
fuerte en nmero y en elementos de guerra, a quien ms tarde

do a que tanto la masonera como el protestantismo contaron entre sus adep-


tos a liberales radicales unidos en un mismo frente anticatlico que operaba a
travs del llamado modelo asociativo, lo cual permiti que redes de sociabi-
lidad amplias se extendieran a travs de diversas agrupaciones; por otra par-
te, debido a que masones y protestantes compartan cdigos ticos basados
en el amor al trabajo, el rechazo a la promiscuidad sexual y la lucha contra el
alcoholismo (Bastian, 1987).
TIEMPOS DE CAMBIO 35

vencieron sin dejar de lamentar irreparables prdidas como las


de su jefe, Ignacio Gutirrez Gmez [] que ni por un momento
dej de alentar a los suyos, quienes pelearon hasta el n, ponien-
do de maniesto una vez ms el espritu guerrero de los tabas-
queos que no se arredraron ante un enemigo poderoso.3

EL GARRIDISMO

Toms Garrido Canabal emergi polticamente en Tabasco


despus de haber respaldado el Plan de Agua Prieta, de opo-
nerse a la rebelin delahuertista y de ofrecer un apoyo incon-
dicional a Calles.4 Estuvo ocialmente al frente del gobierno
estatal durante dos periodos (1923-1926 y 1930-1934); entre
1926 y 1930 fungi como gobernador Ausencio Cruz, uno de
sus operadores. Durante el largo periodo en el que mantuvo el
control poltico en Tabasco introdujo un conjunto de medidas
modernizadoras en el marco de un modelo populista y autori-
tario. Ejerci la violencia de manera abierta en contra de sus
opositores, generando varias oleadas de exiliados hacia la ciu-
dad de Mxico. La mayor parte de estos exiliados fueron estu-
diantes universitarios que organizaron movimientos de pro-
testa, en el seno de los cuales Brito Foucher ocup un lugar
destacado.
Para comprender la naturaleza del rgimen garridista es
necesario explicar el contexto econmico en el cual se des-
arroll, y para ello he retomado la interpretacin propuesta por
Fernando Tudela en el libro La modernizacin forzada del tr-
pico: el caso de Tabasco. Durante el rgimen de Garrido Cana-
bal, dice este autor, la economa regional estuvo articulada en
torno al cultivo del pltano. Garrido estableci vnculos con la
Standard Fruit & Steamship Company y sus liales mexica-
nas: la Compaa Platanera y de Transportes Fluviales, as

3
Francisco Trujillo Gurra, 1939, Cuatro precursores autnticos de la Re-
volucin en Tabasco, se dirigen al gobernador Trujillo Gurra, Tabasco. Re-
vista Mensual, rgano de divulgacin social, econmico poltico del Estado,
director gerente: Alipi Oropeza. Mxico, ao 1, nm. 5, p. 11.
4
Acerca del garridismo, vase Martnez Assad, 1979 y 2001; Kirshner,
1976, pp. 15-42.
36 ENSAYO INTRODUCTORIO

como la Compaa Frutera Standard de Mxico.5 Al frente de


esta ltima estuvo su hermano Manuel, en tanto que su her-
mano Po controlaba el puerto de lvaro Obregn en donde se
concentraba el comercio del pltano (Karnes, 1978, pp. 154-
156, 160; Ridgeway, 2001, pp. 143-169).
Para favorecer los intereses de la gran compaa exporta-
dora estadunidense que se haba instalado en Tabasco duran-
te el periodo de la lucha armada, Garrido fren el reparto
agrario y obstaculiz la constitucin de ejidos que comenza-
ron a desarrollarse hasta nales de la dcada de 1930. La
Standard Fruit & Steamship Company control la totalidad
de la produccin de pltano a travs de explotaciones de tipo
extensivo especializadas en el cultivo de la variedad roatn;
las plantaciones se extendieron por los mrgenes de los ros
Grijalva, Tacotalpa, de la Sierra, Pichucalco, Mezcalapa, Chi-
lapa, Tulij y Macuspana, en detrimento del cultivo del cacao
y del hule. Durante el auge de la produccin bananera en M-
xico, entre 1930 y 1934, el estado de Tabasco produca entre
un cuarto y un tercio de la produccin nacional, la mitad de la
cual se destinaba a la exportacin; entre 1935 y 1939, Mxico
lleg incluso a desplazar a Honduras del primer lugar entre
los pases exportadores de pltano (Tudela, 1989, pp. 59-60).
En contraste con el auge exportador del monocultivo, entre
1920 y 1940 la produccin de granos bsicos para satisfacer la
demanda interna qued en manos de un sector marginal, des-
provisto de proteccin y de incentivos. Se trata del

sector de los pequeos productores y campesinos tradicionales


sin poder de inversin y marginados de los circuitos de comer-
cializacin controlados por las transnacionales fruteras, [cuya]
funcin consista en garantizar la reproduccin, al menor costo
posible, de la fuerza de trabajo requerida por los sectores domi-
nantes y ms dinmicos de la economa. La mayora de los cam-
pesinos segua practicando la tcnica roza-tumba-quema, y
mantenan todava una economa de selva (caza, pesca, recolec-
cin y agricultura de autoabasto) (Tudela, 1989, pp. 62-63).
5
Acerca de las operaciones de la Standard Fruit & Steamship Company
durante el rgimen de Toms Garrido Canabal en Tabasco, vase Standard
Fruit & Steamship Company Records, Universidad de Tulane, Luisiana. Ma-
nuscripts Collection 653, Caja 9: Mxico 1910-1947.
TIEMPOS DE CAMBIO 37

En otras palabras, mientras las operaciones de la transnacional


ligada a la explotacin del pltano beneciaba a un pequeo
grupo de empresarios vinculados a su produccin y comerciali-
zacin, las actividades productivas de la poblacin campesina
mayoritaria se vieron afectadas negativamente por el desequi-
librio econmico y ecolgico generado por el monocultivo
(Tudela, 1989, p. 63). Es por ello que el declive del garridismo
coincidiera no casualmente, con la crisis denitiva de la eco-
noma bananera (Tudela, 1989, p. 67). Adems de ofrecer
condiciones ptimas a la transnacional platanera, la estrate-
gia de Garrido fue apoyar al mediano productor privado me-
diante la organizacin de un sistema de cooperativas. Fue este
grupo, y no los campesinos ms pobres, el que se beneci de
dicho sistema. La conclusin de Tudela es que ms all del
radicalismo en el discurso ocial,

el sentido global del programa garridista no [fue] otro que el de


lograr una modernizacin capitalista en la entidad. La situacin
objetiva de la regin no se prestaba para este intento, por lo que
la accin del garridismo se desarroll sobre todo en el plano su-
perestructural, donde entr en conicto con el ordenamiento
constitucional vigente. Su poder poltico fue sufriendo un fuerte
desgaste. Garrido acab presentndose como un cacique regio-
nal muy ligado al grupo de Calles, y como tal tuvo que exiliarse
cuando el presidente Crdenas puso punto nal al maximato
callista (Tudela, 1989, p. 67).

En el plano superestructural al que se reere Tudela, una re-


trica anticapitalista enfatiz la necesidad de profundizar la
organizacin corporativa y minimiz la importancia del repar-
to agrario y la creacin de ejidos, argumentando que se trataba
de mecanismos que favorecan el individualismo. La organi-
zacin de los trabajadores urbanos y rurales en ligas de resis-
tencia, ligas de comunidades y cooperativas fue uno de los te-
mas centrales en las pginas de los rganos de la propaganda
ocial. Estas organizaciones fueron presentadas como vas
para fomentar nuevas formas de produccin, de distribucin y
de consumo en benecio de los asalariados. En 1928, Tabasco
Actual expresaba que el objetivo de la organizacin corporati-
va era levantar el nivel econmico de los obreros, defenderse
38 ENSAYO INTRODUCTORIO

de la rapia de los capitales, salvarse de las lacras morales con-


tradas en un pasado de esclavitud y de ignorancia y llevar ha-
cia un plano decoroso, la condicin intelectual de todos los
gremios.6 Toms Taracena, uno de los principales idelogos
del garridismo, sustentaba que las cooperativas y las ligas de
resistencia eran milicias integradas por leales soldados pro-
letarios y falanges obreras.7 En realidad, el aparato corpo-
rativo funcion como base de apoyo poltico al rgimen garri-
dista. Ser reclutado como miembro de las ligas o del Bloque de
Jvenes Revolucionarios aportaba benecios concretos; como
por ejemplo, la posibilidad de tener un empleo seguro dentro
del aparato gubernamental, aumentos de sueldo, apoyos, pro-
teccin y prerrogativas.8 Estas agrupaciones conguraron la
avanzada de la campaa antirreligiosa del garridismo, presen-
tada como una de las piezas clave de la revolucin social en
curso.9
En relacin con la campaa antirreligiosa, el plantea-
miento de la revista Redencin rgano del Partido Socialista
Radical en 1929 era que la Revolucin Social [tena] el de-
ber imperativo de volcar mitos, de abolir fetichismos y de
arrancar supersticiones. De aqu la accin tremenda del Go-
bierno de Tabasco, para restringir cultos intiles y prcticas
6
Formacin de las ligas de resistencia, en Labor del gobierno socialista
de Tabasco, 1925-1928, parte primera, 1925-1926, Tabasco Actual (1928, p. 24).
7
Toms Taracena, 1928, Redencin, ideario socialista, Tabasco Actual,
p. 99.
8
Existen testimonios de la motivacin estrictamente material de los can-
didatos a integrarse al Bloque de Jvenes Revolucionarios. Un aspirante a in-
gresar en el Bloque en el Distrito Federal durante el periodo en que Garrido
Canabal estuvo al frente del ministerio de Agricultura entre 1934 y 1935 diri-
ga las siguientes preguntas al presidente de la organizacin en la capital:
Qu benecios se obtienen ingresando al Bloque? Se puede ingresar al
Bloque no estando en el gobierno? Si un empleado de gobierno puede ingre-
sar al Bloque, y si el sueldo es muy bajo, el Bloque puede hacer que le au-
menten el sueldo? Ingresando al Bloque y siendo empleado de Fomento y
Agrcola no lo pueden cesar? Se puede uno separar del Bloque cuando uno
lo desee? El Bloque da uniforme y pistola? Es obligatorio traer pistola, qu
calibre? Preguntas de Cuauhtmoc Rivera Nieto a Agapito Domnguez, Pre-
sidente del Bloque de Jvenes Revolucionarios del DF, Mxico (1935), Archi-
vo General de la Nacin, Fondo Garrido Canabal, Bloque Jvenes Revolucio-
narios, caja 110, exp. 6, doc. 58.
9
Vanse las imgenes de la campaa antirreligiosa en Martnez Assad,
2004.
TIEMPOS DE CAMBIO 39

grotescas, y salvar al proletariado de los tentculos del Cura.10


Otro artculo en la misma publicacin celebraba que tanto la
Unin Sovitica como Mxico hubieran hecho rodar estrepi-
tosamente a gobiernos dictatoriales y usurpadores, cuyo en-
granaje [estaba] compuesto por lacayos de la burguesa y el
clero.11 Casi a nales del siglo XX una parte de la historiogra-
fa sobre el Tabasco garridista segua sustentando esta inter-
pretacin.12
Ben Fallaw observa que el brote anticlerical que se produ-
jo en el sureste mexicano durante las dcadas de 1920 y 1930
tuvo rasgos especcos. Se trata, dice este autor, de un fen-
meno que oscil entre diferentes tendencias, desde un ates-
mo fantico hasta un laicismo ms o menos moderado. Iden-
tica varias oleadas de anticlericalismo en las que sobresalen
tres momentos: 1915, 1925 y 1930. En cada uno de ellos, dice
Fallaw, las cruzadas anticlericales fueron promovidas por gru-
pos minoritarios no necesariamente con inuencia de ideas
extranjeras. Estas minoras estuvieron vinculadas tanto al
aparato gubernamental como a los sectores populares a travs
de las redes de la masonera, el protestantismo y el espiritis-
mo. Sus esfuerzos no se concentraron solamente en atacar a
la Iglesia, sino tambin en construir alternativas polticas. En
el Tabasco garridista, escribe Fallaw, el anticlericalismo goz
de mucha popularidad e irradi su inuencia hacia sectores
populares fuera del estado (Fallaw, 2009, pp. 481-509).
Adems de la organizacin corporativa de los trabajado-
res y de la campaa anticlerical, Garrido alent un programa
educativo inspirado en el mtodo racionalista del anarquista

10
Labor del gobierno socialista de Tabasco, 1925-1928, parte primera,
1925-1926, Tabasco Actual (1929, p. 28).
11
Medardo Rosado, El Partido Socialista Radical, Tabasco Actual (1929,
p. 49).
12
Vase por ejemplo Enrique Canudas: Desde el Poder Ejecutivo y el Con-
greso de la Unin, hasta las ligas de resistencia provincianas, el socialismo se
armaba como meta y denicin de la Revolucin mexicana; un socialismo
vago, inerme y como por inujo del ruso y europeo. Para sus dirigentes no
haba duda, la mexicana era una revolucin proletaria y campesina, conse-
cuencia de la lucha del pobre pueblo mexicano por reivindicarse de siglos de
opresin y explotacin y cuya alta nalidad era instaurar el socialismo en el
pas. As lo sentan y expresaban sin ambages los diputados tabasqueos en
su defensa del rgimen (Canudas, 1989, p. 154).
40 ENSAYO INTRODUCTORIO

espaol Francisco Ferrer Guardia. Este mtodo buscaba no


slo transmitir conocimientos, sino introducir cambios pro-
fundos en la mentalidad y en los hbitos de la poblacin (Tos-
tado Gutirrez, 1991; vase tambin Martnez Assad, 1985;
1986). Aunque el proyecto educativo garridista estuvo dirigido
a la clase obrera, se consider de vital importancia hacerla lle-
gar tambin a la poblacin rural. En 1926, Redencin repro-
duca la propuesta de Manuel Gamio en el sentido de hacer
accesible a toda la poblacin una educacin integral que com-
binara conocimientos tericos y utilitarios, relacionados con
el aprovechamiento de recursos naturales, [la] transforma-
cin de stos en productos industriales [y la] sustitucin de cul-
tivos por otros de mayores rendimientos (Gamio, 1926, p. 2).
Otro ngulo signicativo de la estrategia poltica garridista
fue la introduccin de diversos programas modernizadores re-
lacionados con la higiene y la salud sexual. Con el propsito
explcito de regenerar y mejorar la calidad de la poblacin,
la propaganda del rgimen incluy conferencias sobre las cau-
sas de las enfermedades venreas y sus consecuencias, as
como diatribas a favor de la eugenesia, como ciencia que pre-
tende el mejoramiento del tipo humano, [y que] pronto se cen-
tr en el plan de educacin sexual (Martnez Assad, 1979,
p. 67; vase tambin Tostado Gutirrez, 1991). En este marco,
el combate al alcoholismo ocup un lugar importante. Enar-
bolando la consigna sin alcohol que degenere tu raza, sin cu-
ras que oscurezcan tu mente, y con escuelas que te enseen el
porqu y para qu de la vida, sers libre y ocupars al n,
el lugar que corresponde a un pueblo civilizado, Redencin di-
fundi innumerables artculos en contra del alcoholismo. s-
tos alentaban a romper el crculo vicioso que exista entre la
bebida, la locura y la muerte, que haba llevado al proletariado
tabasqueo a transitar de la taberna al manicomio, y del ma-
nicomio al cementerio.13 La propaganda garridista argument
tambin en el sentido de que erradicando el alcoholismo las
clases trabajadoras desarrollaran naturalmente hbitos positi-
vos relacionados con el ahorro y la disciplina del trabajo.
El aparato de propaganda que alent las campaas de hi-
giene y salud sexual fue coordinado por el Departamento de

13
Roberto Hinojosa, 1935, Lucha antialcohlica, p. 22.
TIEMPOS DE CAMBIO 41

Bienestar Social del Partido Socialista Radical. Esta depen-


dencia promovi medidas muy diversas, todas ellas relacio-
nadas de alguna u otra manera con el programa de higieniza-
cin individual y colectiva: la planeacin de viviendas baratas
y con buenas condiciones sanitarias, la prevencin de enfer-
medades y epidemias, la certicacin de la calidad de alimen-
tos como la leche y la carne, la dotacin de agua potable y la
construccin de un sistema de drenaje, la organizacin de las
campaas en contra de la prostitucin y el alcoholismo, el fo-
mento de los deportes y las diversiones que beneciaran la sa-
lud, la creacin de orfanatos y casas de cuna.14
Las campaas antialcohlicas y a favor de la higiene no
funcionaron aisladamente sino que se insertaron en un am-
plio aparato ideolgico que haba declarado una lucha abierta
en contra de la Burguesa, el Clero y la Reaccin. Fue fre-
cuente que Redencin publicara artculos que argumentaban
simultneamente a favor de la organizacin de la clase traba-
jadora y la erradicacin de hbitos nocivos, como el alcoholis-
mo, el juego o la promiscuidad sexual. La mayor parte de ellos
fueron escritos por maestras que, a su vez, eran agentes de la
educacin racionalista. En este contexto amplio se insert la ar-
gumentacin a favor de transformar la condicin de la mujer.
Al igual que Carrillo Puerto en Yucatn al inicio de la dcada
de 1920, Garrido favoreci la inclusin de planteamientos
feministas.15 La propaganda garridista subray la necesidad
de liberar a la mujer de la postracin ignominiosa que le im-
ponan los fanatismos y las hipocresas tradicionales, y el es-
pritu de los hombres terriblemente estrecho y egosta,16 y de
hacerla un agente activo para la vida poltica y social. La opo-
sicin al garridismo percibi la retrica que exaltaba la libera-
cin femenina como un grave peligro (Ruiz, 1934, p. 75), te-
miendo que este discurso generara cambios en la moral y las
costumbres que, desde la perspectiva tradicionalista, resulta-
ban inaceptables (Uras, 2010b).

14
Marn Campos, 1929, El Departamento de Bienestar Social, Tabasco
Actual, pp. 101-102.
15
Vase el editorial Pro-feminismo, 1926, Redencin, ao III, nm. 423,
12 de febrero.
16
Derechos de la mujer, Labor del gobierno socialista de Tabasco, 1925-
1928, 1929, parte primera, 1925-1926, Tabasco Actual, p. 30.
42 ENSAYO INTRODUCTORIO

En trminos generales, la clave del xito del proyecto de


transformacin social garridista descans en la adhesin in-
condicional de las masas al lder. El aparato de propaganda
destac de manera sistemtica el entusiasmo que el gobernan-
te despertaba en las multitudes que lo aclamaban:

Garrido como Lder, es aclamado de uno a otro confn de Tabas-


co con entusiasmo delirante. Durante sus continuos viajes por
ese territorio, viajes en que estudia las necesidades de cada lugar
y se pone en contacto directo con las masas proletarias, Garrido
Canabal es materialmente asediado por los ms humildes nati-
vos []. En las grandes estas obreras [] es donde puede apre-
ciarse, ms que en cualquiera otra ocasin, la avasalladora po-
pularidad de Garrido Canabal, y la sencillez grandiosa de ese
hombre que durante largos aos viene rigiendo con todo acierto
los destinos de Tabasco.17

Su gura fue objeto de culto durante los frecuentes festivales


y estas cvicas que puntuaron su rgimen, y que cobraron
particular importancia durante las visitas de los funcionarios
federales a Tabasco.18 El periodista John F. Dulles asisti a al-
gunas de estas demostraciones y dio constancia de ellas:

Los dignatarios que visitaban el estado, particularmente los pre-


sidentes o los candidatos ociales que hacan sus campaas pol-
ticas, eran acogidos en Tabasco con una impresionante recep-
cin, que se caracterizaba por estandartes, bandas y desles
compuestos de varios grupos organizados y uniformados. Los
uniformes para los miembros de la Liga de Resistencia diferan
poco de los de los camisas rojas excepto por el sombrero [].
Treinta mil hombres y mujeres entre los quince y los cincuenta
aos deslaron ante Garrido, Calles y Crdenas en 1934, cuando
17
Editorial Toms Garrido Canabal, 1935 (tomado de El Rayo), Reden-
cin, domingo 12 de abril, p. 2.
18
Las imgenes de estos festivales, eventos y ceremonias pueden ser con-
sultadas en ocho cintas resguardadas en el Acervo Histrico de la Cineteca
Nacional de la ciudad de Mxico. Se trata de un material visual mudo y muy
repetitivo, pero de gran inters para comprender el despliegue propagandsti-
co del rgimen garridista. Existe un CD con una seleccin de este material
elaborada por lvaro Vzquez Mantecn y Renato Gonzlez Mello para la
editorial Clo.
TIEMPOS DE CAMBIO 43

Crdenas estaba haciendo su campaa electoral. Con poca di-


cultad se obtuvieron las necesarias contribuciones nancieras de
particulares y negociantes, de acuerdo con sus posibilidades, y
poda esperarse que no seran pasadas por alto las solicitudes de
su asistencia a ciertas funciones (Dulles, 1989, p. 564).

Un idelogo del garridismo, Arnulfo Prez, planteaba que el


principal protagonista del recibimiento que Garrido haba
dado a Crdenas en marzo de 1934 era un proletariado orga-
nizado y triunfante:

Abra la marcha un escuadrn de la charrera lugarea, encabe-


zada por el ex gobernador Ausencio C. Cruz. Segua en gallarda
columna rojinegra, el Bloque de Jvenes Revolucionarios, enar-
bolando la bandera de Mxico y acompasando la marcha con los
ritmos del Himno Socialista. A continuacin, semejando jardi-
nes otantes, 17 grupos de jovencitas [de] 14 a 15 aos de
edad mensajeras de los 17 municipios locales; visten el traje
tpico de sus respectivas comarcas; adornan sus cabelleras con
los colores de la bandera mexicana; modulan tiernos cantos re-
gionales; y en sus fragantes manos morenas, llevan cestos llenos
de ores que van arrojando al pueblo y a los tres adalides de la
Revolucin []. Sucesivamente avanzan las poderosas colum-
nas campesinas y obreras, surgidas de La Chontalpa, de La Sie-
rra, de Los Ros y de todos los rumbos del Estado. Deslan to-
cando a diana y rejuveneciendo sus laureles, la Liga Central de
Resistencia con sus adherentes forneas, las Ligas Agrarias, las
Agrupaciones Sindicales, la Liga de Maestros Ateos, y los dos
brazos de bronce de las luchas poltico-sociales: el Partido Revo-
lucionario Radical y el Partido Socialista de Tabasco. A conti-
nuacin, los Organismos Burocrticos, los Empleados de Casas
Comerciales y los directivos de todas las Sociedades Cooperati-
vas. Marchan asimismo las Ligas de Profesionistas y de Obreros
Intelectuales. Van tambin los pequeos agricultores, los repre-
sentativos de la Pequea Industria y del Mediano Comercio, y
los dueos de un capital humanitario que se identica con el
pueblo en su proceso de liberacin (Prez, 1975, p. 215).

Segn la interpretacin del historiador norteamericano Alan


M. Kirshner, los diferentes ngulos del proyecto garridista re-
44 ENSAYO INTRODUCTORIO

ejan un paternalismo feudal. Ms que una forma de pater-


nalismo, la estrategia de Garrido traduce la existencia de un
modelo populista que utiliz el corporativismo como base de
apoyo al rgimen. En efecto, consideradas en conjunto, las
transformaciones emprendidas por Garrido Canabal apunta-
laron una nueva organizacin autoritaria que invocaba a las
masas, negando o silenciando al mismo tiempo los conic-
tos entre el Estado y los trabajadores. Uno de estos conictos
fue, por ejemplo, el apoyo irrestricto que el gobierno ofreci a
la Standard Fruit & Steamship Company y sus liales mexica-
nas a favor de intereses familiares y en detrimento de los cam-
pesinos ms pobres.
Para algunos observadores extranjeros, el proyecto que
Garrido puso en marcha desmantel las bases de un orden
tradicional sin sentar las bases de una sociedad libre e iguali-
taria. En la novela El poder y la gloria (1940), el escritor brit-
nico Graham Greene descalicado como emisario del cato-
licismo por hacer una crtica a las polticas anticlericales del
garridismo describe una sociedad esttica y muy alejada de
la modernidad, pero en la cual el antiguo orden estaba ya
fracturado.19 La imagen del paseo vespertino en una plaza p-
blica en la ciudad de Villahermosa ilustra la situacin impe-
rante, ms all de lo proclamado en la retrica poltica:

En la noche calurosa y cargada de electricidad los jvenes pasea-


ban alrededor de la plaza: los hombres en una direccin, las mu-
jeres en la opuesta, sin hablar nunca entre s. Hacia el norte los
relmpagos surcaban el cielo. Aquello era como una ceremonia
religiosa cuyo signicado se hubiera perdido, pero en la cual to-
dos lucan todava la ropa mejor. A veces un grupo de mujeres
mayores se una a la procesin, un algo ms excitadas y risue-
as, cual si conservaran el recuerdo de cmo sola transcurrir la
ceremonia antes de que se perdieran todos los textos. Un hom-
bre con revlver en la cadera vigilaba desde los escalones de la
Tesorera, y un soldado menudo y macilento sentbase a la puer-
ta de la crcel con el fusil entre las rodillas; las sombras de las
19
En 1956 apareci en Francia la novela Les couteaux, escrita por el autor
franco-argelino Emmanuel Robles (1914-1995). Robles describe tambin a un
Tabasco oprimido por el garridismo en donde la sociedad permaneca pasiva
y esttica (Robles, 1956).
TIEMPOS DE CAMBIO 45

palmeras le sealaban como un cerco de sables []. Detrs de


las ventanas con alambrera de las casas particulares, las abuelas
se columpiaban en sus mecedoras, entre fotografas familiares
[] sin nada que hacer ni qu decir, vestidas con demasiada
ropa, un poco sudorosas. Aquello era la ciudad, capital de un es-
tado (Greene, 1940, p. 88).

Desde una ptica totalmente diferente, un ao despus de pu-


blicado El poder y la gloria, en 1941, la revista As envi a
Efran Huerta a realizar un reportaje a Tabasco. En un lapso
de veinticinco das, Huerta document los asesinatos perpe-
trados en las comunidades de San Carlos, Aquiles Serdn y
Vicente Guerrero. El reportaje estuvo basado en los testimo-
nios de los deudos de las vctimas de estas matanzas: testi-
gos, viudas y hurfanos.20 Los ttulos de las entregas de Huer-
ta son signicativos: La huella de sangre, La locura en
accin, La matanza y el terror garridista. Sus ensayos des-
criben la virulencia de la campaa antirreligiosa en un estado
en donde la poblacin no era esencialmente fantica:

Toms Garrido necesitaba perseguir, esto es, tena urgencia de


desesperar, perseguir desesperando: garridizar, extorsionar, vio-
lentar, sin otro motivo que hacer falsete al coro demaggico que
all en el centro diriga el General Calles [] Domicilios catea-
dos, nios envilecidos []. Esto ya es historia. La realidad, la
implacable realidad que he logrado ver es esta: destruccin [].
El Tabasco progresista y feliz creca a golpes de dinamita y res-
plandores de petrleo y gasolina.21

A pesar de que las clases trabajadoras eran las vctimas ms


frecuentes de la represin, escribi Huerta, Garrido era de-
testado tambin por la clase media: La gente de la clase me-
dia sentada cmodamente en sillones, sobre las escarpas,

20
Efran Huerta (enviado especial), 1941, La matanza y el terror garridis-
ta. Sobre un pueblo inocente cay la furia implacable del Zar rojo de Tabas-
co. La selva, escenario de una orga de sangre, As, Mxico, 28 de junio, p. 1.
21
Efran Huerta (enviado especial), 1941, La huella de sangre. Todo Ta-
basco se estremece al recordar los crmenes insolentes de Garrido Canbal. La
destruccin metdica de las iglesias catlicas. Si el strapa regresa a su tierra,
deber someterse a la justicia, As, Mxico, 3 de mayo, p. 1.
46 ENSAYO INTRODUCTORIO

respirando una cticia brisa, siente por Garrido un odio


masticado.22 Describe los procedimientos rutinarios de con-
trol que el rgimen ejerca sobre la poblacin: plagio, tortu-
ras, ahorcamiento en un mango ya derribado, o en la gra del
muelle; luego, el cadver era arrojado al ro, con un pesado
lastre de ladrillos.23 Calica la estrategia poltica de Garri-
do con el trmino de nauyaquismo, haciendo referencia a
una serpiente de la regin muy temida debido a que su mordi-
da es mortal:

El nauyaquismo, o teora general de la poltica de Toms Garri-


do, asol las conciencias de blancos, mestizos e indgenas. No de
otra manera me puedo explicar la desconanza, el justo recelo
que sienten estos hombres frente a un extrao. Malestar, inquie-
tud, temor, es lo que experimentaban cuando uno que no es de la
tribu se les acerca. Tienen razn y los justico. Garrido impuso,
perfeccionndolo personalmente o a travs de sus secuaces de
bandolerismo, un terror seco, contundente, despiadado, Su
epopeya de pobre tirano sonriente, de ranchero llegado a ms
por el camino de la traicin y la ingratitud, tiene en Tabasco, ac-
tualmente, el remate lgico; el pueblo desconfa y recela.24

El reportaje concluye con la siguiente reexin:

Al nal ya de la jornada, un sentimiento de asco me ataca. Tra-


bajando sobre el crimen, en fro, no llegu a experimentar nada;
ha sido al terminar la jira (sic), ahora cuando me cie un escalo-
fro de verdadero pavor, ya que todas las acusaciones las he reci-
bido de boca de hombres y mujeres de buena ley.25

22
Efran Huerta (enviado especial), 1941, La huella de sangre, As, Mxi-
co, 3 de mayo, p. 4.
23
Efran Huerta (enviado especial), 1941, La locura en accin. De Para-
so a Macuspana, los esbirros de Garrido cubrieron de sangre el territorio de
Tabasco. Oyendo a los deudos de las vctimas en las amenazadas noches tro-
picales, As, Mxico, 17 de mayo, p. 1.
24
Efran Huerta (enviado especial), 1941, La locura en accin. Los ros
tabasqueos arrastraron los cadveres de los mrtires de la tirana. El Estado
no tolerara que Garrido Canabal volviese a dominarlo. La hora de la justi-
cia, As, Mxico, 24 de mayo, p. 5.
25
Efran Huerta (enviado especial), 1941, La locura en accin, As, Mxi-
co, 24 de mayo, p. 6.
TIEMPOS DE CAMBIO 47

En su Ensayo sociolgico de Tabasco (1947), Manuel Mora


sustent una interpretacin cercana tanto a la de Brito Fou-
cher como a la de Efran Huerta acerca del terror desplegado
por el rgimen garridista:

En el ao de 1925 Toms Garrido ejerca su autoridad omnmoda


sobre Tabasco; pero fue hasta 1930 cuando dio rienda suelta a los
mtodos que todos conocen y que bien pueden ser considerados
como una anticipacin al sistema de terror implantado por Adol-
fo Hitler en el Tercer Reich. Nadie ignora la forma como surgie-
ron los batallones de camisas rojas y el papel que jugaron como
brigadas de choque para mantener un permanente clima de alar-
ma que impidiera a la sociedad el menor esfuerzo capaz de com-
prometer la estabilidad del gobierno. El espionaje, las palizas, el
allanamiento de hogares, la incineracin de imgenes, la discipli-
na burocrtica de los sindicatos, todo estaba bajo la vigilancia y
responsabilidad del Bloque de Jvenes Revolucionarios (Mora,
1947, pp. 31-32).

Para este autor, Garrido Canabal impuso el terror bajo la co-


bertura de un radicalismo de izquierda que fascin a mu-
chos incautos de buena fe y que tambin puso al borde del
paroxismo a ciertos conservadores ingenuos e ignorantes.
En realidad, aade, la demagogia impidi que muchos reac-
cionarios no advirtieran que Garrido era uno de sus hombres
en el poder, dispuesto a servirlos, con la leve condicin de que
se volvieran comecuras y antialcohlicos. En nuestra poca
los jacobinos no son revolucionarios en el sentido estricto del
vocablo (Mora, 1947, p. 36).
II. EL PERFIL DE UN
CONTRARREVOLUCIONARIO

EN 1935, diversos acontecimientos hicieron suponer a Brito


Foucher y al ncleo de tabasqueos que lo apoyaba Fernan-
do Alipi, Salvador Camelo, Alfonso Pedrero y Joaqun Ruiz
que el presidente Crdenas vera con buenos ojos un cambio
en el gobierno en Tabasco. Se hablaba de una ruptura entre
Calles y Crdenas y corran rumores de que Garrido enton-
ces ministro de Agricultura1 haba tomado partido a favor de
Calles. Adems, Brito realiz una serie de consultas con altos
funcionarios dentro y fuera del PNR Ceniceros, Garca Tllez,
Fernndez Manero, Mgica que le conrmaron la existencia
de un vnculo entre Calles y Garrido, as como la voluntad de
Crdenas de democratizar los enclaves dictatoriales regionales.
Revis la Ley Electoral y conrm los plazos para la presenta-
cin de candidaturas a las siguientes elecciones municipales.
Sin considerar que Garrido haba construido un enclave
de poder en Tabasco basado en la economa de las plantacio-
nes de pltano,2 en una fecha simblica que reenviaba al inicio
de la Revolucin francesa el 14 de julio de 1935, Brito
Foucher se puso al frente de la llamada tercera expedicin pu-
nitiva a Tabasco.3 El propsito de esta intervencin armada
1
En 1934, Garrido fue nombrado ministro de Agricultura en el primer ga-
binete de Crdenas.
2
Los crticos del rgimen garridista pasaron por alto que la economa de
las plantaciones fue el sustento real del rgimen garridista. En primer lugar,
porque las plantaciones generaron impuestos importantes que llegaron a ser
de mayor cuanta que los que provenan del abasto de carne, elaboracin de
azcar y produccin de cacao y copra, todos estos considerados conjunta-
mente (Tudela 1989, pp. 68-69). En segundo lugar, porque el grupo de inver-
sionistas locales que manej las plantaciones era el mismo que estaba inserto
en las diversas instancias del poder local. Al concentrarse en la crtica de la
dimensin superestructural del garridismo, la oposicin no pudo desarticu-
lar su contradiccin central: proclamarse socialista y al mismo tiempo ofre-
cer un apoyo irrestricto a las compaas bananeras.
3
De acuerdo con la versin de Alan M. Kirshner, Brito recaud los fondos
para llevar a cabo la incursin a Tabasco y acept la direccin del movimiento
48
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 49

era socavar las bases del rgimen garridista mediante la intro-


duccin de candidaturas independientes a las elecciones con-
vocadas para elegir diputados locales el 18 de agosto del mis-
mo ao, por considerar que Garrido haba logrado perpetuarse
en el poder a travs de la imposicin de sus incondicionales
por la va electoral.4 Lejos de tener xito, al llegar a Villaher-
mosa los antigarridistas fueron duramente reprimidos por el
Bloque de Jvenes Revolucionarios y los Camisas Rojas. En
el enfrentamiento murieron Manuel Brito Foucher, hermano
de Rodulfo, as como Csar Pedrero y Jurez Merino.
Despus de este episodio de represin violenta, la mayor
parte de los antigarridistas regres a la ciudad de Mxico para
asistir al sepelio de los jvenes universitarios un acto pbli-
co importante del cual Manuel Gmez Morin fue una gura
central, en tanto que Rodulfo Brito Foucher permaneci en
Villahermosa para realizar diversas acciones. En primer lugar
interpuso dos recursos jurdicos, considerados improceden-
tes, en los que denunci la responsabilidad de las autoridades
y busc proteccin para s mismo y el resto de los participan-
tes;5 el 15 de julio de 1935 un tercer recurso jurdico fue inter-

poniendo como condicin a los participantes que al terminar el movimiento


no aceptaran puestos gubernamentales en el estado. Sus fuentes para susten-
tar esta interpretacin son la correspondencia y las entrevistas que mantuvo
con Brito a nes de la dcada de 1960 (Kirshner, 1976, pp. 122-123).
4
En su estudio biogrco, Gabriela Contreras Prez sostiene que las de-
mandas de Brito y el grupo de antigarridistas que le apoyaba rebasaban la
cuestin electoral. Se trataba no slo de conseguir las diputaciones locales,
sino abrir camino para que las organizaciones de trabajadores independien-
tes de la Liga Central funcionaran, como legtimamente se estableca en la
Constitucin; impulsar la distribucin de tierras ejidales, como se estaba ha-
ciendo en diferentes lugares del pas; conseguir que el pueblo tabasqueo pu-
diera decidir libremente el ejercicio de su religin; conseguir que las coopera-
tivas tuvieran ms opciones para la comercializacin de sus productos.
Queran revertir muchas acciones y tendencias operantes por ms de diez
aos en el estado []. Formaron una Comisin de Organizaciones que con-
templaba a los trabajadores integrados a las Ligas de resistencia que quisie-
ran unrseles (Contreras Prez, 2008, p. 190).
5
Primer juicio: Villahermosa, 15 de julio de 1935. Solicitante: Ovidio Pe-
drero Valenzuela y otros coagraviados (Rodulfo Brito Foucher, Marcelino
Morales, Manuel Pedrero V., Ernesto Valenzuela, Blas Narvaiz, Juan Morales
Torres, Rafael Hernndez, Flavio Lastra, scar Zurita, Adelor Sala, Ricardo
Castro, Alfonso Peredo, Bernardo Calzada, Salvador Camelo Soler y Ulises
Gonzlez). Autoridades responsables: gobernador del Estado, Legislatura Lo-
50 ENSAYO INTRODUCTORIO

puesto en la ciudad de Mxico por Joaqun Ruiz.6 Un hecho


signicativo es que en el archivo judicial Manuel Bartlett Bau-
tista no existan otros juicios en contra de Garrido Canabal du-
rante el largo periodo en el que fue gobernador, ms all de
aquellos que fueron promovidos por Brito Foucher.
Durante esta breve estancia en Villahermosa, Brito se de-
dic adems a documentar los crmenes de Garrido con testi-
monios de primera mano que quera publicar como El libro
rojo de Tabasco. Este libro nunca vio la luz debido a que sus
archivos fueron conscados en enero de 1936, momento en

cal, Inspector General de Polica y Jefe de las Fuerzas Locales. Acto reclama-
do: prdida de vida. Los agraviados tienen temor fundado de que se les vaya
a privar de la vida, por rdenes de algunas de las expresadas autoridades.
Resolucin: improcedente por falta de materia. Se declara el sobreseimiento
de este juicio, en virtud de no haberse llegado a comprobar la existencia del
acto reclamado, el cual niega la responsable y se hace consistir en pretender-
se privar de la vida a los quejosos. Casa de la Cultura Jurdica Ministro Ma-
nuel Bartlett Bautista, Villahermosa. Caja 293, exp. 85, serie amparo: Juicio
de amparo 28/935.
Segundo juicio: Villahermosa, 15 de enero de 1936. Solicitante: Marceli-
no Morales, por s y a nombre del Lic. Rodolfo Brito Foucher. Autoridades
responsables: gobernador provisional del Estado, jefe de la zona militar, pre-
sidente del Comit administrativo, procurador general de justicia e inspector
general de polica de esta capital. Acto reclamado: orden de aprehensin (pri-
vacin de la libertad sin observarse la formalidad legal y violndose las garan-
tas individuales que amparan los arts. 14 y 16 de la Constitucin poltica).
Maniobras para presentar al grupo de simpatizadores nuestros como gente
incontenible y desorganizada, para hacerlos aparecer como transgresores. Las
autoridades ejecutoras sin tomar las medidas prudentes han dictado orden de
aprehensin en mi contra y del Sr. Lic. Brito Foucher y tratan de ejecutar por
s o por medio de sus agentes inclusive los Agentes Municipales en pueblos y
rancheras. No hemos cometido delito, falta o infraccin que justique un
procedimiento en nuestra contra. 17 de enero de 1936: El gobernador ureo L.
Calles desconoce en absoluto los hechos a que se reere el quejoso. Resolu-
cin: se sobresey, por causa de improcedencia estudiada. Casa de la Cultura
Jurdica Ministro Manuel Bartlett Bautista, caja 298, exp. 33, serie amparo:
Juicio de amparo 33/936.
6
Tercer juicio: Mxico, D. F., 15 de julio de 1935. Solicitante: Joaqun Ruiz
a favor de Rodulfo Brito Foucher y coagraviados. Autoridades responsables:
gobernador del estado y jefe de las operaciones militares. Acto reclamado:
detencin injusticada, privacin de los derechos del ciudadano y peligro de
la vida. Garantas violadas: arts. 9, 14 y 16 const. Casa de la Cultura Jurdica
Ministro Manuel Bartlett Bautista, caja 292, exp. 28, serie: amparo. Juicio de
amparo 469/935.
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 51

que fue arrestado y expulsado del estado de Tabasco. En rela-


cin con este hecho, dice Alan M. Kirshner:

Brito Foucher intentaba utilizar estos documentos como eviden-


cia en contra de Garrido. Despus crey conveniente publicar un
libro llamado El Libro Rojo de Tabasco, en el cual intentaba des-
cribir todas las atrocidades de Garrido y presentar los testimo-
nios como evidencias concluyentes. Cuando las tropas federales
arrestaron a Rodulfo Brito en enero de 1936, y lo sacaron de Ta-
basco por segunda vez, aparentemente los soldados se llevaron
sus archivos de sus ocinas, entre otras cosas. Segn se informa
un saqueo similar se realiz en todos los municipios de Tabasco.7

En el momento de la expedicin punitiva Brito no era toda-


va un opositor encarnizado del rgimen cardenista.8 sta fue
una postura que adopt posteriormente, en reaccin a lo ocu-
rrido en 1935 y al comprobar que Crdenas haba mantenido
una solidaridad con Garrido Canabal hasta el momento en
que ste dej de resultarle polticamente til. Ms all de los
cambios en la relacin con Crdenas, los actos de Brito Fou-
cher durante el episodio de 1935 suscitaron vivas reacciones a
nivel nacional. Roberto Hinojosa, un propagandista del garri-
dismo, lo identic como el principal promotor del complot
clerical-capitalista que haba desestabilizado Tabasco duran-
te el episodio violento del 14 de julio:

Las huestes derechistas, envalentonadas por su hazaa y en son


provocativo, salieron a la calle en enorme manifestacin, vito-
reando a Cristo Rey y dando mueras a la Revolucin Mexicana;
llegaron, en romera servil, a las puertas del palacio de Bellas
Artes, donde celebraban sesin los congresistas del Rotary Club
y les pidieron, a gritos, solicitaran a la Casa Blanca una interven-

7
Carta de Rodulfo Brito Foucher a Alan M. y Michelle Kirshner, Mxico
D. F., 12 de septiembre de 1969, citada en Kirshner, 1976, p. 151.
8
La hija de Brito Foucher, Esperanza Brito de Mart, sostuvo en una en-
trevista con Gabriela Contreras Prez que despus de la expedicin punitiva a
Tabasco su padre viaj a la ciudad de Mxico, y que el 2 de agosto de 1935 se
dirigi a Uruapan para hablar con Crdenas. Arma que en estos momentos
Brito conaba an en el presidente Crdenas y que ste le reiter que aproba-
ba su actuacin en Tabasco (Contreras, 2003b).
52 ENSAYO INTRODUCTORIO

cin en Mxico; y, por ltimo, arrancaron de la casa de los obre-


ros y estudiantes socialistas, la bandera rojinegra, smbolo de
redencin proletaria, la arrastraron y la quemaron en la plaza
pblica (Hinojosa, 1935, p. 8).

Otro idelogo del garridismo, Mariano Tovar, describi a Bri-


to como la anttesis del lder tabasqueo tanto por sus orge-
nes de clase9 como por su orientacin poltica:

Rodulfo Brito Foucher, heredero de pujos aristocrticos, repre-


sentara a su tiempo, para los tabasqueos ensoberbecidos, toda
la trascendencia de su altanera social; y Toms Garrido Cana-
bal, a su vez, tendra que representar las tendencias de reivindi-
cacin de los campesinos y los indios y los obreros de su Estado
(Tovar, 1939, p. 33).

Muchos aos despus, el historiador y novelista Alfonso Tara-


cena seguira describindolo como un individuo que tena
fama de fascista y era reaccionario desde su mocedad por los
cuatro costados (Taracena, 1981, p. 439; vase tambin tomo
II, captulos IV y V). Un amigo cercano de Garrido, Amado
Alfonso Caparroso (Kirshner, 1976, p. 49), consideraba que a
Brito lo corroa su ambicin poltica y que su codicia, su
afn de participar en la cosa pblica no tena lmites, y jams
tuvo oportunidad de entrar en el mundo que anhelaba (Ca-
parroso, 1985, p. 92).
Muy diferente era la opinin de los que haban sido sus
compaeros de lucha durante el episodio de julio de 1935. Se
trata de Fernando Alipi Oropeza y de Salvador Camelo Soler.
Para el primero, Brito Foucher representaba el prototipo del
hombre poltico que debi haber llegado al poder en el periodo
posrevolucionario. En 1939, desde las pginas de la revista Ta-

9
Tovar describe al padre de Brito Foucher como un explotador que trata-
ba a los campesinos como verdaderos esclavos, que l denominaba mozos
adeudados ; as como un abusador que haba cometido innumerables veja-
ciones y violaciones con las hijas de muchos de sus trabajadores, siendo ste
el motivo de su muerte pues al querer ultrajar el honor de la hija de uno de
sus sirvientes sintindose an amo y seor, el padre de la muchacha le asest
un balazo en la boca, en la Hacienda de Santa Rita y a cuyas consecuencias
muri (Tovar, 1939, p. 43).
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 53

basco, promovi la candidatura de Brito a la presidencia de la


repblica, en oposicin a las de Manuel vila Camacho, Fran-
cisco J. Mgica, Rafael Snchez Tapia, Gildardo Magaa y
Juan Andrew Almazn. stos fueron sus argumentos en un
editorial publicado en la revista Tabasco, de la que fue director:

Entre los HOMBRES NUEVOS, que pueden inuir poderosamente en


la poltica del pas para formar un Mxico nuevo, para restable-
cer el orden social de derecho desaparecido y sustituido por un
orden social a base de violencia, gura sin discusin el Lic.
Rodulfo Brito Foucher, quien posee ttulos sucientes para me-
recer la conanza de la Nacin, por la rmeza de sus ideas, su
elevada cultura, su preparacin poltica, su vigorosa juventud,
su notoria honestidad y su hombra demostrada. ste es uno de
los hombres que no est gastado y que tiene madera para arras-
trar multitudes []. JUVENTUD MEXICANA, VALIENTE JUVENTUD: No ol-
vidis que en vuestras manos est el porvenir de la Patria. No olvi-
dis que un HOMBRE NUEVO para la Primera Magistratura del Pas,
es la SUPREMA ASPIRACIN NACIONAL.10

Si bien no puede decirse que Brito Foucher llegara a inuir


poderosamente en la poltica nacional de la primera mitad
del siglo XX, sabemos que fue un personaje que suscit entu-
siasmo o encono inmoderados, para despus caer en el olvido.
stos son los rasgos generales de su trayectoria poltica e inte-
lectual.
Naci en Villahermosa, Tabasco, en 1899 y muri en 1970
en la ciudad de Mxico, a donde haba llegado en 1918 para
estudiar derecho en la Escuela Nacional Preparatoria y des-
pus en la Escuela de Jurisprudencia. Su bigrafa ha estable-
cido que en 1919 fue nombrado presidente de la Federacin
de Estudiantes, en sustitucin de Miguel Palacios Macedo, y
que en esos aos, su referente intelectual ms importante fue
Antonio Caso (Contreras, 2008, p. 75). En el debate acerca de
la Universidad, sostuvo que sta deba ser preservada como
10
Fernando Alipi Oropeza, Editorial, 1939, Suprema aspiracin nacional,
Tabasco. Revista Mensual, rgano de divulgacin social, econmico poltico
del Estado, director gerente: Fernando Alipi Oropeza, Mxico, ao 1, nm. 4,
abril, p. 27. Las maysculas aparecen en el texto. En la portada de este nme-
ro de la revista se publica una fotografa de Brito Foucher.
54 ENSAYO INTRODUCTORIO

un espacio de libertad en donde pudieran coexistir diferen-


tes tendencias ideolgicas, pero que no deba contaminarse con
la discusin acerca de los problemas polticos del momento.11
Contreras Prez calica esta postura de rgida, considerndo-
la como uno de los elementos que lo llevara a convertirse en
un conservador que, por encima de cualquier otro valor,
busc obsesivamente la preeminencia de un rgimen legal.12
En 1923 se recibi de abogado con una tesis sobre el tema
de la organizacin jurdica y la cuestin racial Composicin
social y organizacin jurdica, en la cual planteaba la nece-
sidad de establecer legislaciones diferenciadas para los grupos
raciales, por considerar que la igualdad ante la ley no era un
principio que pudiera adaptarse a la heterogeneidad evolutiva
de los grupos tnicos mexicanos. Ubic la orientacin de su
estudio dentro de una nueva rama de las ciencias sociales, de-
nida como sociologa colonial, cuyo objetivo era determi-
nar cientcamente la poltica que deben seguir las naciones
de Europa con los pueblos brbaros o salvajes que habitan en
las colonias.13 La tesis da inicio con una cita de Emilio
Rabasa,14 y termina con otra de Gustav Le Bon en letra manus-
11
Su crtica iba dirigida a muchos de los miembros de la Federacin de
Estudiantes que ocupaban cargos en la Secretara de Educacin bajo la direc-
cin de Jos Vasconcelos, y que desde ah trataban de inuir en los asuntos de
la Universidad: Brito subrayaba la importancia de que una organizacin de es-
tudiantes fuese estrictamente de estudiantes (Contreras, 2008, p. 69).
12
Su eje era el de la normatividad, el orden. Su perspectiva era construir,
sin romper con la tradicin, un escenario en el que los individuos pudiesen
competir en condiciones similares; o bien, que compitieran los iguales, bajo
la proteccin de un rgimen legal []. Brito no cuestiona nunca las condicio-
nes de vida de los campesinos o de los trabajadores. Cuando llega a la ciudad
[] queda impresionado por la pobreza, las carencias, los contrastes; sin em-
bargo, el discurso que los jvenes haban aprobado eufricos en el Congreso
Internacional de Estudiantes, unindose al movimiento proletario internacio-
nal, le pareca fuera de lugar, discurso ajeno a los intereses estudiantiles;
construido expresamente para la satisfaccin de quienes lo haban redactado
y quien quisiera creer en ese proyecto, que no era el suyo (Contreras, 2008,
p. 76).
13
Rodulfo Brito Foucher, Composicin social y organizacin jurdica.
AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: personal. Serie: documentos
personales, formacin educativa, caja 1, exp. 10, foja 25.
14
El obstculo ms grande que los pueblos latinos han encontrado en su
marcha ha sido la heterogeneidad de su composicin, que cre y mantiene en
la masa social, enormes desigualdades de aptitud, de mentalidad, de senti-
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 55

crita.15 A travs de ellas Brito apuntala el argumento de que la


igualdad ante la ley de grupos raciales heterogneos represen-
taba un peligro que deba ser atajado por medio de legislacio-
nes y de programas educativos: la heterogeneidad de razas de
diverso grado de evolucin social, de diferentes costumbres,
plantea para Mxico y para muchos de los otros pases de la
Amrica espaola, el ms arduo de los problemas que los legis-
ladores tengan que resolver.16
El tema y la orientacin de la tesis de Brito Foucher se si-
tan en un contexto intelectual que desde el inicio del siglo XX
haba estado marcado por el debate en torno al hispanoameri-
canismo. Aimer Granados ha sealado que a partir de los l-
timos aos del siglo XIX la inuencia de esta corriente de pen-
samiento determin la discusin acerca de la manera en que
la raza y la cultura incidan en la formacin de las naciones
modernas.17 La crisis de 1898 y la prdida de los ltimos do-
minios coloniales Cuba y Filipinas hizo que Espaa bus-
cara redenir sus vnculos con Amrica, y que de ah naciera
una nueva propuesta de integracin que reformulaba la uni-
dad perdida con las independencias americanas. Los hispano-

miento de la vida. Este hecho debi levantar ante las Constituciones el pro-
blema ms grave y ms difcil, digno del empeo de legisladores con talla de
estadistas. Emilio Rabasa (1919, p. 73).
15
Sin el mantenimiento de la paz en el interior, una sociedad no podra
subsistir largo tiempo. Desde los griegos de la Antigedad hasta los polacos
modernos, los pueblos que no supieron renunciar a sus disensiones cayeron
en la servidumbre y perdieron hasta el derecho de tener una historia. Le Bon
(1917, p. 14).
16
Rodulfo Brito Foucher, Composicin social y organizacin jurdica.
AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin Personal. Serie documentos
personales: formacin educativa, caja 1, exp. 10, foja 3.
17
Granados distingue tres posturas en este debate: Un sector de intelec-
tuales con orientacin hispanoamericanista exalt la raza latina y especca-
mente la hispnica como la fundadora de la nacionalidad y como la que, ade-
ms, haba permitido que Mxico entrara al mundo civilizado. Otros
intelectuales reivindicaron, por el contrario, a las comunidades del Mxico
antiguo, especialmente la gura del indgena, para sealar que los orgenes de
la nacionalidad haba que buscarlos a partir de su desarrollo social y cultural.
Otro grupo menor opt por una opinin ms moderada que, sin desconocer
el inujo que sobre la nacionalidad mexicana haban tenido tanto las comuni-
dades precortesianas como la Espaa conquistadora y descubridora del s. XVI,
llam la atencin sobre la importancia del mestizaje tnico y cultural para
denir la nacionalidad mexicana (Granados, 2005, p. 339).
56 ENSAYO INTRODUCTORIO

americanistas reivindicaron el legado cultural y espiritual es-


paol a n de hacer frente a las pretensiones hegemnicas
de los Estados Unidos; el sentido de esta propuesta no fue el de
una reconquista, sino el de la recreacin de una comunidad
cultural y espiritual. El intercambio directo entre intelectua-
les espaoles y latinoamericanos tuvo lugar en el Congreso
Hispanoamericano de 1900, en el cual coincidieron espao-
les como Rafael Altamira y latinoamericanos como Francis-
co Bulnes, Jos Enrique Rod, Cesar Zumeta, Runo Blanco
Bombona, Jos Mara Vargas Vila y Manuel Ugarte (Grana-
dos, 2005).
Despus de recibirse de abogado, Brito Foucher se sum
al movimiento delahuertista en contra de Obregn, que recla-
maba libertad de pensamiento y de asociacin, y denunciaba
las nuevas formas de ejercicio del poder por parte de la cpula
revolucionaria. La derrota del movimiento delahuertista acen-
tu la distincin entre la Revolucin y sus enemigos; distin-
cin favorecida por un proceso de depuracin militar y por la
creacin de nuevas alianzas polticas. Marcado como de-
lahuertista por haber ocupado temporalmente la gubernatura
de Campeche en nombre de este movimiento, entre 1924 y
1926 Brito tuvo que salir del pas primero hacia Guatemala
y Cuba, y desde ah a Nueva York. A su regreso a Mxico, se
instal profesionalmente como abogado y comenz a impartir
clases de derecho en la Universidad.18 Entretanto, en Tabasco
el gobernador Ausencio Cruz se confrontaba con dos nuevas
organizaciones independientes de las ligas de resistencia: la
Federacin Obrera Tabasquea y el Partido Reconstructor de
Tabasco. De acuerdo con Contreras Prez, durante este perio-
do ambos proyectos captaron el inters y la atencin de Bri-
to (Contreras, 2008, p. 141).
Acontecimientos polticos de gran importancia concre-
tamente, la matanza de Huitzilac en 1927 marcaron su tra-
yectoria y conguraron el ncleo de la reexin acerca de la
realidad del pas que desarroll en la serie Mi expedicin a Ta-
18
De este periodo datan documentos como el siguiente: Alegatos que
presenta la sucesin del Sr. Lic. Fernando Ancira patrocinada por el Sr. Lic.
Rodulfo Brito Foucher, ante la H. Suprema Corte de Justicia de la Nacin,
Mxico, Editorial Cultura (1928, p. 126). Archivo del Centro de Estudios de
Historia de Mxico Carso.
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 57

basco. El trmino de terror utilizado por el autor en el ensa-


yo Gnesis del terror mexicano tiene una doble signica-
cin: en primer lugar, haca referencia a la violencia fsica
directa e inmediata que el Estado revolucionario ejerca
sobre la ciudadana para mantener el control sobre ella; en
segundo trmino, identicaba la violencia simblica que se
ofreca como espectculo y cuyos efectos se prolongaban a
travs del tiempo. Conmocionado por la matanza, y ejercien-
do ya como abogado en la ciudad de Mxico, Brito acudi al
lugar en donde el gobierno haba concentrado los cadveres y
detall el horror del espectculo de los muertos y las reaccio-
nes de los deudos:

Parecido a los cuartos que se construyen en las azoteas de las


casas de Mxico para la servidumbre, haba en las azoteas de la
Escuela Mdico-Militar una construccin un poco ms amplia,
un pequeo anteatro, y corriendo de un extremo a otro, en el
medio, varias planchas de cemento, destinadas a recibir cadve-
res, unas veces para trabajos de diseccin, y otras como simple
depsito. Sobre dichas planchas estaban los cuerpos de algunos
de los sacricados. A los que no alcanzaron plancha, los haban
colocado sobre tablones, a unos a ras de suelo y a otros apoyan-
do dichos tablones sobre durmientes colocados debajo de los ex-
tremos. Al licenciado Rafael Martnez de Escobar le haban colo-
cado en un tabln que a m me dio la impresin de ser cncavo y
parecido a las bateas de lavar ropa que se usan en Tabasco, y al
igual que stas, la parte de la cabeza aparece sostenida por un
durmiente, soporte o burro un poco ms alto que el de los pies.
La tea era tan corta, que los pies se proyectaban hacia fuera, en
el aire. Todos los cadveres estaban desnudos y lacerados. Po-
dan apreciarse golpes contusos, heridas de arma blanca, perfo-
raciones de proyectiles de diversos calibres irregularmente dis-
tribuidos en las cabezas, en los rostros, en los cuerpos. Las
costuras de las autopsias hacan a los cadveres semejarse a
cuerpos de animales aliados. A la cabeza del cuerpo yaca un
ovillo ensangrentado, armado por las ropas que haban portado
en vida, amarradas con mecates. Lo nico que atenuaba aquel
cuadro feroz, eran sbanas de anteatro o de hospital, que cu-
bran los cuerpos, pero que muchos de los familiares desde lue-
go osaron levantar para reconstruir los sufrimientos de los seres
58 ENSAYO INTRODUCTORIO

queridos y que todos los parientes tuvieron que remover, para


colocar los cadveres en fretros []. En aquel anteatro estre-
cho, caminando con grandes precauciones para no chocar entre
s y tropezar con los cadveres que amontonaron los deudos de
las vctimas, casi todos mujeres y menores de edad, porque mu-
chos de los parientes hombres no consideraban que su vida esta-
ba segura, y otros estaban escondidos, o por lo menos, se aven-
turaban a ir a recoger los cadveres. Era tal el terror, que las
madres teman hasta por sus hijos pequeos, y as se explica
que, durante varias horas que permanec all, no haya yo escu-
chado ni un lamento, ni una protesta, ni una imprecacin [].
Junto al anteatro, otra pequea construccin an ms reduci-
da, convertida en ocina, albergaba detrs de una mesa a un em-
pleado encargado de hacer la entrega de los cuerpos, que fue lar-
ga y angustiosa. A medida que iban siendo entregados a los
familiares, los cadveres eran colocados en cajas mortuorias y
sacados del edicio ante los ojos de la multitud aterrorizada.
Das despus de la muerte del candidato general Francisco R.
Serrano, el otro candidato independiente, general Arnulfo R. G-
mez, fue fusilado, en las circunstancias de todos conocidas.19

Entre 1932 y 1933 fue director de la Facultad de Derecho y


Ciencias Sociales, cargo al que renunci debido al conicto
por la imposicin de la educacin socialista,20 y en 1935 orga-
niz la incursin armada a Tabasco.
19
Rodulfo Brito Foucher, 1938, Mi expedicin a Tabasco, Gnesis del
terror mexicano, Hoy, nm. 68, 11 de junio.
20
stos fueron sus argumentos en contra de la poltica de la SEP y en de-
fensa de la libertad de pensamiento y de ctedra en la Universidad: Las es-
cuelas de la Repblica se clasican en dos grupos fundamentales: aquellas en
donde predomina la libertad del pensamiento: la Universidad Nacional, y
aquellas en donde se ensea el criterio ocial de los hombres que detentan el
Poder, que son las que dependen de la SEP y de los gobernadores de los Esta-
dos (aplausos). En esas escuelas es donde se forma el corazn de los nios;
los nios cuya pureza ha sido ensalzada en los evangelios, salen de los hoga-
res para caer en manos de los maestros nombrados por los tiranos locales,
por los caciques locales, y por la SEP que es el rgano de los caciques naciona-
les (aplausos). Y es necesario que la Universidad Nacional, comprendiendo la
urgencia y la gravedad de este problema, salve el abismo profundo que existe
entre la escuela de la esclavitud y la escuela de la libertad. Discurso del Sr.
Lic. Rodulfo Brito Foucher, Director de la Facultad de Derecho y Ciencias
Sociales, en Discursos pronunciados en la ceremonia conmemorativa de la Re-
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 59

FASCISTA O PATRIOTA?

Despus de la derrota del movimiento de 1935, Brito se vio


obligado a salir una vez ms del pas. Viaj a los Estados Uni-
dos y de ah se embarc a Europa. Acerca de sus actividades
en Alemania entre 1936 y 1937 contamos con poca informa-
cin. Ignoramos si antes de emprender el viaje o durante ste
entr en contacto con los enviados del nazismo que en esos
mismos aos estuvieron muy activos en la regin. Friedrich
Katz ha dividido en dos etapas las modalidades de la presen-
cia nazi en Amrica Latina durante este periodo (Katz, 1968,
p. 29). Entre 1933 y 1938 se privilegi el establecimiento de
alianzas con los grupos latinoamericanos de derecha, as
como los vnculos con las comunidades alemanas.21 En Mxi-
co, los agentes del nazismo entablaron relaciones con el Fren-
te Anticomunista (Katz, 1968, p. 36). Entre 1938 y el inicio de
la guerra, en 1939, la estrategia nazi hacia Amrica Latina
tom otro giro debido al esfuerzo norteamericano por frenar
la inuencia alemana en el continente, al fortalecimiento de
grupos de izquierda y, nalmente, al hecho de que las masas
pequeoburguesas dejaran de participar activamente en los
movimientos fascistas debido a un mejoramiento de la situa-
cin econmica. Los objetivos de Alemania en esta segunda

forma Universitaria, Anteatro Bolvar de la Escuela Nacional Preparatoria,


Mxico, 23 de mayo de 1933, Publicaciones de la Federacin Estudiantil Uni-
versitaria de Mxico (1933, p. 14). Archivo Manuel Gmez Morin, Correspon-
dencia personal.
21
Acerca de la racionalidad que da cuenta del establecimiento de vnculos
entre los enviados nazis y algunos grupos latinoamericanos, Katz escribi:
Los pases latinoamericanos haban sido particularmente afectados por la
crisis econmica mundial y en la mayora de los pases estallaron disturbios
sociales de enorme amplitud. Aun cuando la situacin de la Amrica Latina
no poda compararse con la de Alemania, no obstante se produjeron fenme-
nos que tenan cierta similitud: considerable crecimiento de las fuerzas de iz-
quierda, aparicin de movimientos fascistas o lofascistas e intentos de las
oligarquas dominantes de frenar el movimiento democrtico mediante la
instauracin o el reforzamiento de dictaduras militares. Para las oligarquas
latinoamericanas, el fascismo alemn ofreca un ejemplo bienvenido para re-
primir a las fuerzas progresistas y la utilizacin demaggica de las consignas
anti-imperialistas hall un odo particularmente alerta en ciertos dictadores
militares (Katz 1968, p. 29).
60 ENSAYO INTRODUCTORIO

etapa se limitaron a mantener sus intereses econmicos en la


regin y a lograr la neutralidad de los pases latinoamericanos
frente a la guerra (Katz, 1968, pp. 38-39).
En materia de propaganda poltica y cultural, Hitler nom-
br a Wilhelm von Faupel director del Instituto Iberoamerica-
no en Berln entre 1934-1936 y 1938-1945. Si bien Von Faupel
se concentr en Brasil, Argentina y Chile, Mxico tambin fue
objeto de inters, sobre todo a partir de la nacionalizacin del
petrleo, momento en que los agentes y espas nazis estable-
cieron estrechos contactos con grupos y polticos derechistas
y fascistas (Katz, 1968, p. 44). Segn Mario Gill, durante el
cardenismo las revistas Omega y El Hombre Libre difundieron
la ideologa nazi-fascista entre las clases analfabetas, en tan-
to que Timn la revista efmera dirigida por Vasconcelos en
1940 estuvo orientada a captar a las altas esferas de la inte-
lectualidad (Gill, 1970, p. 80).22 En su opinin, los agentes
nazis se aliaron con los grupos de derecha anticardenista para
construir los instrumentos de la quinta columna en Mxico
(Gill, 1970, p. 91). Sin embargo, aqu es importante conside-
rar lo sealado por Katz en el sentido de que a nes de la d-
cada de 1930 y principios de la de 1940, el aliado ms impor-
tante de los nazis en Latinoamrica [...] fue la Espaa de
Franco, que a su vez despleg un importante aparato de pro-
paganda y foment la creacin de un nuevo tipo de organiza-
ciones fascistas, las cuales se diferenciaban sensiblemente de
las anteriores organizaciones de esa ndole en que stas inten-
taron ganarse el apoyo del clero catlico (Katz, 1968, p. 41).
La investigacin de Friedrich E. Schuler conrma que el
franquismo tuvo un papel ms visible y ms activo que el na-
zismo en la reconguracin de la derecha mexicana durante
este periodo. Este autor establece que la Revolucin de 1910
no disminuy el entusiasmo que una parte de la sociedad
mexicana albergaba frente al legado cultural espaol, y que la

22
Adems de estas publicaciones, Gill menciona tambin El Sinarquista,
rgano de la Unin Nacional Sinarquista (UNS), La Nacin, publicada por el
Partido Accin Nacional; Marchemos y Amanecer, editados en dos etapas con-
secutivas por el Movimiento Unicador Nacionalista, as como otros muchos
peridicos y revistas insignicantes que surgan ocasionalmente, ms para
aprovechar los subsidios sustanciosos de la embajada nazi, que por verdadera
conviccin ideolgica (Gill, 1970, p. 82).
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 61

Revolucin bolchevique en 1917 fortaleci la postura hispa-


nista (Schuler, 1998, p. 55).
Por otra parte, en Espaa, la llegada al poder de Miguel
Primo de Rivera en 1923 dio lugar a cambios importantes. La
dictadura sustituy los planteamientos hispanoamericanistas
por una nueva forma de nacionalismo la doctrina de la his-
panidad formulada por idelogos como Jos Calvo Sotelo,
que ejercieron una inuencia signicativa sobre actores polti-
cos mexicanos como Manuel Gmez Morin (Loaeza, 1998). El
trmino de hispanidad se distingui del de hispanoamerica-
nismo por sus connotaciones antidemocrticas y antilibera-
les, as como por su apego a un catolicismo militante (Dife,
1943). En la dcada de 1930, la doctrina de la hispanidad
continu siendo sistematizada por un grupo de intelectuales
encabezados por Ramiro de Maeztu, reunidos en la revista Ac-
cin Espaola (Gonzlez Cuevas, 1998). Su propsito fue difun-
dir esta doctrina hacia el extranjero a travs de una propaganda
poltica que pretenda aglutinar a las naciones hispanoameri-
canas en torno al proyecto del nacionalcatolicismo. Segn Lo-
renzo Delgado, la construccin terica de la derecha espaola
en torno a la renovacin del espritu de la hispanidad tuvo
buena acogida en los grupos latinoamericanos conservadores
de la dcada de 1930 porque stos se encontraban

impregnados de un nacionalismo igualmente reaccionario que


combata tanto la penetracin liberal generada a partir del ex-
pansionismo de los Estados Unidos por medio del Panameri-
canismo, como las tendencias izquierdistas y revolucionarias
que propugnaban un cambio radical en las estructuras sociales
heredadas de la poca colonial asentadas en algunos pases so-
bre lo que se calic como indigenismo (Delgado, 1992, p. 122).

Volviendo al caso de Brito Foucher, se trata de un intelectual


que indudablemente estuvo marcado por la corriente hispa-
nista y que tambin manifest inters por observar directa-
mente el fenmeno del nazismo. La versin que ha circulado
acerca de su estancia en Berln entre 1936 y 1937 es que Ma-
rio de la Cueva lo anim a realizarla con propsitos acadmi-
cos. Eduardo Garca Mynez ha establecido que el mismo
Mario de la Cueva pas dos aos en Berln, entre 1931 y 1933,
62 ENSAYO INTRODUCTORIO

para estudiar las corrientes jurdicas que estaban desarrolln-


dose en ese pas. Durante estos aos, arma Garca Mynez,
De la Cueva tom clases con los juristas y lsofos ms im-
portantes de la poca, entre ellos algunos idelogos pronazis
como Nicolai Hartmann y Carl Schmitt.23 Siguiendo los con-
sejos de su predecesor, Brito Foucher se inscribi en el Insti-
tuto para Extranjeros de la Universidad de Berln y en las Fa-
cultades de Filosofa y de Poltica de la misma Universidad, en
donde sigui los cursos de Nicolai Hartmann y Alfred Baeum-
ler.24 Ambos son conocidos como lsofos que hicieron la apo-
loga del nacional-socialismo.
En el informe que Brito Foucher envi a Luis Chico Goer-
ne, rector de la Universidad de Mxico, en 1937 acerca de sus
actividades en Alemania, y de lo que lo motivaba a cursar es-
tos seminarios y conferencias en la Facultad de Filosofa de la
Universidad de Berln, se limita a sealar: debo comenzar
por decir, que mi inters en dichos estudios radica en la nece-
sidad que he experimentado de profundizar en las doctrinas
loscas que sirven de base a las doctrinas polticas, econ-
micas y sociales en general.25 Ms adelante, en el mismo in-
23
En los periodos escolares de 1932 y 1933 [Mario de la Cueva] sigui,
con creciente entusiasmo, una serie de cursos sobre temas de losofa y dere-
cho. Tuvo el privilegio de or las lecciones de Nicolai Hartmann, que era, a la
sazn, el profesor ms admirado de la Universidad de Berln. Tambin oy
disertar a David Baumgarten sobre historia del pensamiento losco; a
Oswaldo Spranger sobre individualismo y liberalismo; a Werner Sombart so-
bre capitalismo moderno; a Carl Schmitt sobre Teora de la constitucin (ttu-
lo del famoso libro que el discutido constitucionalista acababa de publicar); a
Rodolfo Smend sobre Constitucin y derecho constitucional, y a Karl Hans
Nipperdey y Hermann Dersh sobre derecho del trabajo. Las enseanzas que
recibi de estos mentores ensancharon en forma extraordinaria su horizonte
intelectual y contribuyeron a fortalecer su propsito de consagrarse a la in-
vestigacin y la docencia en las disciplinas que con tanto amor cultiv desde
entonces: el derecho del trabajo, el derecho constitucional y la teora del Esta-
do (Garca Mynez 1981, pp. 13-14).
24
Semblanzas biogrcas de Rodulfo Brito Foucher, incluye un cuestio-
nario formulado para guiar una entrevista, Mxico, 1945, AHUNAM, Fondo Ro-
dulfo Brito Foucher. Seccin: Personal. Serie: documentos personales, forma-
cin educativa. Caja: 1, exp. 23, foja 28.
25
Borrador del informe de Rodulfo Brito Foucher al rector Luis Chico
Goerne sobre el viaje de estudios patrocinado por la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico que dur poco ms de quince meses durante los cuales
visit 14 pases, destacadamente Alemania, Inglaterra, la Unin Sovitica, Es-
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 63

forme, hay un prrafo que resulta ms signicativo: Durante


mi estancia en Alemania realic por mi cuenta, o sea, fuera de
la Universidad, estudios sobre el Nacional Socialismo, en su
doctrina y en su organizacin y funcionamiento de las actua-
les Instituciones Alemanas.26 En su archivo personal, proba-
blemente expurgado antes de ser vendido al AHUNAM, no existen
documentos que permitan fundamentar con mayor precisin
el sentido que dio a sus observaciones sobre el nacional-socia-
lismo durante esta estancia.
En 1938 regres a Mxico durante algunos meses y pronto
volvi a salir del pas, esta vez a Estados Unidos y acompaa-
do por toda su familia. Estuvo en Nueva York y Washington
esperando primero obtener una beca y despus buscando un
empleo estable en algn bufete de abogados. Durante esta es-
tancia escribi los ltimos ensayos de la serie Mi expedicin a
Tabasco. En la Biblioteca del Congreso en Washington hizo
una serie de lecturas que fueron importantes para su forma-
cin intelectual y que son representativas de sus intereses en
este momento. En principio, estos materiales eran la base a
partir de la cual escribira un libro sobre las relaciones Mxi-
co-Estados Unidos. En agosto de 1939 dirigi una carta a Re-
gino Hernndez Llergo en la que aseguraba que el inters de
consultar estos archivos radicaba en que el gobierno de M-
xico no quiere que ningn mexicano imparcial vea esos archi-
vos en los que seguramente aparecen en toda su desnudez las
aquezas de nuestros gobernantes.27 El Fondo Rodulfo Brito
Foucher del AHUNAM resguarda algunas de las chas biblio-
grcas de los libros que consult en la Biblioteca del Congre-
so durante esta estancia. Adems de algunas lecturas genera-
les, se concentr en tres grandes temas: la cuestin agraria
en Mxico;28 la dictadura, el militarismo, los partidos y las
tados Unidos, Italia y Francia. Mxico, 1 de noviembre de 1937, AHUNAM, Fon-
do Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Militancia poltica. Serie: informes y
correspondencia en el exilio. Caja: 17, exp. 276, foja 15.
26
Ibid.
27
Rodulfo Brito Foucher, Carta a Regino Hernndez Llergo, Washington,
29 de agosto de 1939, AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra
intelectual. Serie: artculos, escritos y memorias. Caja 60, exp. 25, foja 1.
28
Frank Tannenbaum, 1930, The Mexican Agrarian Revolution; Frank Tan-
nenbaum, 1933, Peace by Revolution; Eyler Simpson, 1937, The Ejido; Grue-
ning, 1928, Mexico and its Heritage; Jos Covarrubias, 1928, La Reforma Agra-
64 ENSAYO INTRODUCTORIO

formas de gobierno;29 nalmente, la relacin Mxico-Estados


Unidos.30
Entre junio de 1942 y julio de 1944 volvi a incursionar
en la vida pblica de Mxico, ocupando el cargo de rector
de la Universidad. Las crticas en su contra volvieron a sur-
gir; esta vez se le reprochaba haber establecido vnculos
con grupos estudiantiles catlicos de ultraderecha en la
ria y la Revolucin; Jos Covarrubias, Varios estudios complementarios de las
leyes agrarias; Otto Peust, 1911, Mxico y el problema obrero rural; Lauro Via-
das, 1911, El problema de la pequea propiedad; Jos Cosso, 1911, Cmo y por
quines se ha monopolizado la propiedad rstica de Mxico; Fernando Gonz-
lez Roa, 1919, El aspecto agrario de la Revolucin mexicana. Fichas de inves-
tigacin sobre las relaciones Mxico-Estados Unidos en materia de recursos
naturales y econmicos, Washington, D. C., 1939, AHUNAM, Fondo Rodulfo
Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: notas de investigacin y pu-
blicaciones. Caja: 62. Expediente: 60. Foja 111.
29
Francisco Urquizo, 1914, La caballera constitucionalista; Bernardo Re-
yes, 1885, Ensayo sobre un nuevo sistema de reclutamiento; Comisin de Estu-
dios Militares, 1937, Apuntes para una bibliografa militar de Mxico, 1536-
1936; Alberto Carreo, 1914, Jefes del ejrcito mexicano; Juan Pedro Dida,
1904, Gobiernos militares de Mxico; John W. De Kay, 1914, Dictators of Mexi-
co. Ibid.
30
Frederic Starr, 1914, Mexico and the US; Some American views on the
Mexican controversy (1927); Smith, 1924, American Relations with Mexico;
E. Schulz, El porvenir de Mxico y sus relaciones con Estados Unidos; Moiss
Senz, 1929, The Mexican situation; A. Sax, Los mexicanos en el destierro;
Theodore Roosevelt, La guerra mundial. Norteamrica y la situacin mexicana;
E. de Zayas, 1914, El caso Mxico y la poltica del presidente Wilson; Charles
Young, 1916, The two Republics; Woodrow Wilson, 1916, The Mexican Ques-
tion; Woodrow Wilson, 1918, Attitude of the US toward Mexico; H. L. Wilson,
Diplomatic episodes in Mexico; Williams, 1920, The Menace of Mexico y
Asphalt material from Mexico; G. Whitney, 1916, What is the matter with Mexi-
co; W. Walling, 1927, The Mexican Question; R. Alducin, La revolucin consti-
tucionalista; N. Angell, What can military force do in Mexico?; E. Bell, 1914,
The political shame of Mexico; Francisco Bulnes, 1916, The Whole Truth about
Mexico; Manuel Calero, 1916, The Mexican Policy of President Wilson as it ap-
pears to a Mexican; Alberto Carreo, 1913, Mxico y los Estados Unidos de
Amrica; G. A. Chamberlain, 1920, Is Mexico worth saving; S. Santos Chocano,
1914, El conicto del da; J. R. Clark, The Oil Settlement with Mexico; F. Cues-
ta Soto, Los tratados de Bucareli contra la Revolucin; L. De Bekker, The plot
against Mexico; E. J. Dillon, 1922, Mxico en su momento crtico; Miles Dob-
son, 1914, At the Edge of the Pit; R. Domenech, Mxico y el imperialismo nor-
teamericano; Genaro Fernndez Mac Gregor, 1921, Artculos publicados en
la Revista Mexicana de Derecho Internacional; Javier Gaxiola, La frontera de la
raza; Toribio Esquivel Obregn, Mxico y los Estados Unidos ante el derecho
internacional; R. Guzmn, El intervencionismo de M. Wilson en Mxico. Ibid.
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 65

Universidad.31 En efecto, durante su rectorado, Brito fue apo-


yado por un grupo conocido como Los Conejos, una agrupa-
cin abiertamente anticomunista y profranquista.32 Es impor-
tante sealar que la actuacin de Brito Foucher en la rectora
coincidi con el acercamiento entre los enviados del franquis-
mo y la derecha mexicana en el marco del amplio despliegue
de la propaganda a favor de la hispanidad que este rgimen
haba lanzado en toda Amrica Latina. Adems del aumento
de publicaciones y actividades culturales, Ricardo Prez Mon-
fort observa que el momento estuvo marcado por la llegada de
agentes ociosos espaoles que, adems de promover in-
tereses empresariales y comerciales franquistas, buscaron el

31
En junio de 1942, Salvador Abascal dirigi una carta a Brito Foucher en
la que hace alusin a la coincidencia de sus proyectos: No he tenido prisa
en escribirle, porque s ntimamente que tenemos un mismo pensamiento y
una sola voluntad resuelta de hacer cuanto sea necesario por salvar a nuestra
patria. Nos acompaamos, por lo tanto, mutuamente, en nuestras empresas
que, en realidad, forman una sola []. Que nuestra Madre Santsima de Gua-
dalupe siga prodigndole a usted su Amor, fuente nica de fortaleza. Ella lo
ha elevado a usted a la Rectora de la Universidad Nacional de Mxico, para que
dentro de muy poco tiempo vuelvan a unirse en nuestra Patria la Filosofa y la
Teologa. Carta de Salvador Abascal a Rodulfo Brito Foucher, Mara Auxi-
liadora, 12 de julio de 1942, AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin:
personal. Serie: correspondencia personal (A). Caja 2, exp. 30, foja 60 (las
cursivas son de B. Uras).
32
La interpretacin de Gabriela Contreras Prez es que a travs de Los
Conejos Brito Foucher no busc introducir organizaciones de tipo poltico-
militar en la Universidad: Los Conejos se pronunciaban como pro-franquis-
tas, es cierto, pero, aparentemente, su n dentro de la Universidad estaba le-
jano de promover organizaciones de corte militar. stas ya existan, como el
Pentatln, pero aun as, sus objetivos no eran precisamente los de iniciar or-
ganizaciones de corte fascista, al menos no entonces y no ellos. Por eso, las
armaciones de la existencia de grupos quintacolumnistas en la Universidad,
aludiendo a Brito y a los catlicos, eran dainas, por decir lo menos, sobre
todo para la institucin universitaria. Estas imputaciones hicieron mella en la
comunidad universitaria, no slo entonces, sino incluso hasta nuestros das,
un poco por desconocimiento y otro tanto por conveniencia en el manejo de
los discursos. Las atribuciones a ciertos personajes y a ciertas organizaciones
no pueden conrmarse como hechos si no se acude a una explicacin y estu-
dio del contexto y los procesos que desencadenaron. En este sentido, Brito
Foucher quedara marcado como un pro fascista, cuando en realidad sus dis-
cursos lo denen ms como un hispanista que encontr en el discurso de Los
Conejos una va para desarrollar sus ideas sobre la educacin universitaria
(Contreras, 2002, p. 161) (las cursivas son de B. Uras).
66 ENSAYO INTRODUCTORIO

restablecimiento de relaciones diplomticas con Mxico, as


como restar importancia a la presencia del exilio republicano
(Prez Monfort, 2001). En este contexto, al igual que otros es-
critores y periodistas mexicanos que suscriban la ideologa
de la hispanidad, Brito Foucher adopt posiciones cada vez
ms retardatarias. Incluso el semanario Hoy, que siempre le
haba dado su apoyo, en 1942 critic abiertamente el hecho
de que Brito hiciera declaraciones en el sentido de que Mxico
nunca debi haberse independizado de Espaa.33
En relacin a la situacin internacional, ofreca una per-
cepcin negativa de las motivaciones de los aliados para en-
trar en la guerra y trataba de rescatar el sentido del proyecto
franquista. En 1941, escribi:

33
En esta misma plana recomendamos en su oportunidad, que el Lic. don
Rodulfo Brito Foucher fuese electo rector de la Universidad Nacional, por re-
conocer en l lo que es evidente: su inteligencia clara, su cultura amplia, su
carcter rme y su rectitud a toda prueba. Pero precisamente por haber soste-
nido con entusiasmo su candidatura a la Rectora, nos consideramos obliga-
dos a marcarle el alto cuando lo vemos, como ahora, caminar hacia la exage-
racin y el error []. En un banquete que le fue ofrecido al ministro de
Educacin Pblica hace unas cuantas semanas, el seor Brito Foucher pro-
nunci un brindis en el que, junto a muchas verdades encomiables, sostuvo la
tesis peregrina de que Mxico, en el ao de 1810, se haba salido del cauce de
la historia lgica para internarse por vas extraviadas, y que ya fuera de la
Naturaleza, se haba refugiado en la mentira. Una visin tan pesimista de
nuestro pasado se compens con el optimismo radiante que le inspira el ac-
tual Presidente que, a su juicio, est restaurando el imperio de la verdad.
Como semejante tesis signica que Hidalgo, Allende y Morelos no son los pa-
dres de la patria, sino los iniciadores de la mentira; como conduce a la con-
clusin inevitable de que Mxico debi seguir siendo una colonia, cremos
que tan audaz armacin se deba a un arrebato momentneo, natural en
muchos oradores que se dejan arrastrar por su propia elocuencia; pero como
el Rector ha repetido su tesis en la Universidad Autnoma de Guadalajara,
vemos que no se trata de un error debido a la improvisacin. Merece, enton-
ces, ser recticado []. En nuestra historia hay muchos embustes; pero sola-
mente los ciegos pueden decir que no fue espontneo ni natural el movimien-
to de muchedumbres con que se inici la lucha de Independencia. No,
Hidalgo no fue un mentiroso, sino el padre indiscutible de la patria []. El
Rector Brito habra querido que el arzobispo Lezama hubiera seguido gober-
nando a Mxico, hasta entregarle el poder al general vila Camacho. Cree
que con ello habra esquivado el despotismo de las facciones? Ilusin vana!
Ligados a Espaa, en vez de ser esclavos de las sectas del pas, lo habramos
sido de los peninsulares, editorial no rmado, Alto all, seor rector!, Hoy,
Mxico, nm. 295, 17 de octubre (1942, p. 7).
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 67

Desde 1939, cuando la guerra se convirti en realidad, y a medi-


da que el podero alemn ha ido demoliendo las barreras que
histricamente protegan a los EU, el presidente Roosevelt y los
principales lderes de la campaa norteamericana contra Alema-
nia, le han ido hablando al pueblo norteamericano con mayor y
mayor claridad. Como razn para hostilizar al Gral. Francisco
Franco (apoyado por Alemania e Italia) y para simpatizar con el
gobierno marxista de Valencia (apoyado por Rusia, Francia e In-
glaterra), se le ha explicado al pueblo norteamericano que el
triunfo del Gral. Franco podra determinar la aparicin en Am-
rica Latina de un vigoroso movimiento pan-hispnico, natural-
mente hostil, antagnico e irreconciliable con los intereses de
Estados Unidos.34

Siguiendo esta racionalidad, rechaz que Mxico participara


en la guerra del lado de los aliados bajo el pretexto de una
amenaza panhispanista, por considerar adems que los mexi-
canos en nada mejoraran su situacin apoyando los intereses
norteamericanos:

Cuando los mexicanos regresen de la contienda dejando tras de


s los cadveres de muchos deudos, amigos y compatriotas, re-
tornarn a encontrar un Mxico tan miserable como el de siem-
pre y con su economa cada vez ms monopolizada por los Es-
tados Unidos; regresarn a vivir a hogares a diario ultrajados
por agraristas armados, lderes de defensas sociales, presiden-
tes municipales y toda clase de caciques, de los que infestan el
territorio nacional; retornaran a presenciar el secuestro y la
desaparicin misteriosa de ciudadanos, parientes y amigos, re-
tornarn a seguir padeciendo farsas e imposiciones electorales
y por ltimo retornarn para continuar siendo gobernados por
tipos como Toms Garrido Canabal, de sangrienta memoria en
Tabasco, y como Saturnino Osornio, de triste memoria en Que-
rtaro.35

34
Rodulfo Brito Foucher, 1941, Toms Garrido Canabal y la defensa del
continente, en Borradores de artculos de Rodulfo Brito Foucher, AHUNAM,
Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: artculos, es-
critos y memorias. Caja: 60, exp. 24, fojas 132-139.
35
Ibid.
68 ENSAYO INTRODUCTORIO

Su salida de la Universidad volvi a suscitar ataques y defen-


sas apasionados. En agosto de 1944, la revista Todo public
un conjunto de artculos acerca de los conictos en la Escuela
Nacional Preparatoria por el nombramiento como director de
Antonio Daz Soto y Gama. Uno de estos artculos, escrito por
Gonzalo de la Parra, sali en defensa de Brito argumentando
que su renuncia a la rectora haba obedecido a una actitud
responsable: la de querer evitar la violencia y no ser la causa
de los encuentros estudiantiles, ms o menos adulterados du-
rante los cuales corri sangre y aun la muerte hizo acto de
presencia. Pero lo ms importante no era esto, sino que De la
Parra segua presentando a Brito como el prototipo del diri-
gente poltico que Mxico requera:

Brito Foucher es un hombre de extrao temple, de verdadero ca-


rcter, de dignidad y de convicciones. Hombres de este gnero
no abundan en Mxico. Nuestra penuria de material humano de
esta clase es en gran parte la causa de nuestras desdichas. Brito
Foucher pertenece a las minoras selectas de mexicanos, de en-
tre las cuales deben salir, a despecho de todas las circunstancias,
por adversas que parezcan, los hombres del futuro. Brito Fou-
cher, a pesar de que hizo un airoso papel en la Universidad, de la
que sali, repetimos, con oportunidad y dignidad, no es sin em-
bargo un educador, un maestro en la elevada y serena acepcin
de esta palabra. Juzgando al licenciado Brito Foucher por ante-
cedentes, por su energa y hasta por su agresividad, es preciso
reconocerle dotes ms bien de poltico que de pedagogo. La Rec-
tora sirvi para evidenciarlo, como el verdadero hombre que es,
pero el sitio de este extrao personaje de tan raro temple est en
la poltica de su patria.36

Desde nales de la dcada de 1940, y hasta su muerte en la de


1970, abandon la vida pblica y no volvi a retomar la crtica
hacia el Estado mexicano que marc los ensayos publicados
en 1938. El proyecto de escribir un libro a partir de la reelabo-
racin de los ensayos a la luz del material que haba reunido a
lo largo su vida qued en el aire, a pesar de que hizo diversas

36
Gonzalo de la Parra, 1944, La renuncia de Brito Foucher, Todo, nm.
569, Mxico, 3 de agosto, p. 3.
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 69

declaraciones en el sentido de que la salida de ste era inmi-


nente.37 En la dcada de 1950 segua interesndose en la situa-
cin poltica del pas y mantena una correspondencia con al-
gunas de las guras ms relevantes de la oposicin poltica.
Por ejemplo, en 1958 escribi una carta de agradecimiento a
Manuel Gmez Morin en la que haca alusin a sus puntos de
convergencia y a su destino comn, a pesar de no haberse
adherido al proyecto del PAN:

Hace ya mucho tiempo que tengo el deseo de dirigirle la presen-


te carta, con el objeto de darle las gracias por dos valiosos envos
que tuvo usted la bondad de hacerme. Consisti el primero en el
libro del Lic. Efran Gonzlez Luna intitulado Humanismo pol-
tico, libro que le con gran inters. Consisti el segundo en el vo-
lumen intitulado Diez aos de Mxico, que contiene los informes
rendidos por usted, ante el Partido Accin Nacional. Le tambin
con sumo inters las pginas de este libro, escritas las ms de las
veces con el espritu de ciudadano de Mxico, y en no pocas con
el de Profesor de Teora General del Estado []. Usted y yo no
hemos seguido en la vida el mismo camino, por lo que a la vida
pblica se reere, y sin embargo, lo ms probable es que a la
larga tengamos un destino comn. Consiste este destino comn,

37
Adems de las declaraciones que hizo en la entrevista a John Foster
Dulles en 1957, en 1956 el peridico Exclsior public una nota que anunciaba
la salida del libro de Brito Foucher: El jefe mximo del antigarridismo, licen-
ciado R. Brito Foucher, no guardar silencio ahora que el tema se ha puesto
de actualidad. Su respuesta ser la publicacin de un libro en el cual se narra-
rn tal como ocurrieron hace veinte aos las tropelas cometidas por un
rgimen locomunista, antirreligioso, desptico y sanguinario que dur 15
aos, como lo fue el del creador de los kukluglanescos Camisas rojas. El Lic.
Brito Foucher declar que la trayectoria de Garrido Canabal pertenece a la
historia, y por lo tanto ya no es tema de polmicas. Asegur que su Apndi-
ce, como l llama al libro por publicarse, incluir las declaraciones de Mon-
seor del Valle (a favor de Garrido), como evidencia de imparcialidad. El ma-
terial bsico del libro que piensa editar el Lic. Brito Foucher, lo constituye
una serie de artculos estudio sistemtico del garridismo publicados en
enero de 1936 por el peridico El Da, que fund y dirigi el ingeniero Flix F.
Palavicini. La fogosidad y espritu de combate que en aquellos aos anima-
ban al enemigo mximo de Toms Garrido Canabal, han cedido su lugar a la
serenidad y a una preocupacin porque se hagan juicios justos sobre el caci-
que de Tabasco, que tiene unos trece aos de muerto. Jorge G. Villa, Brito
Foucher va a publicar un libro, Exclsior, Mxico, 9 de agosto de 1956.
70 ENSAYO INTRODUCTORIO

en luchar desde la juventud hasta la ancianidad por tratar de re-


solver en la Amrica Espaola en general, y en Mxico en parti-
cular, exactamente los mismos problemas que derrotaron a Si-
mn Bolvar, y que an estn en pie.38

En las dcadas de 1950 y 1960, sus actividades se concentra-


ron en obras lantrpicas en el Patronato Cruz Blanca Neu-
tral, desde donde impuls un proyecto de educacin integral,
as como su participacin en la masonera. En 1948 ingres a
la Logia Mexico City 35, que formaba parte de la Gran Logia
del Valle de Mxico, en donde ascendi a los ms altos rangos
con velocidad vertiginosa. Estableci vnculos con el grupo
social y lantrpico norteamericano de los Shriners, fundado
en 1870 bajo el nombre de la Antigua Orden Arbiga de los
Nobles del Santuario Mstico, una fraternidad originalmente
ligada a la masonera.39 El giro espiritualista que se observa
en Brito Foucher durante este periodo se reeja en el conteni-
do de su biblioteca particular. Esta ltima forma parte de las
Colecciones Especiales de la Biblioteca Pino Surez en Villa-
hermosa, y en su mayor parte est integrada por manuales de
derecho. Los libros de historia y de economa no son tan nu-
merosos como podra esperarse, quiz debido a que la familia
decidi quedarse con ellos. Lo que s es posible encontrar es

38
Carta de Brito Foucher a Manuel Gmez Morin. Mxico, 8 de enero de
1958. Archivo Manuel Gmez Morin. Seccin: Personal. Subseccin: Corres-
pondencia particular. Serie: Rodulfo Brito Foucher.
39
Acerca de la trayectoria de Rodulfo Brito Foucher dentro de la jerarqua
masnica, Gabriela Contreras Prez ofrece esta informacin: El 23 de febre-
ro de 1948 Brito fue iniciado en el grado de aprendiz en la Logia Mexico City
35, que est en la jurisdiccin de la Gran Logia del Valle de Mxico. Apenas
unos cuarenta das despus, el 5 de abril fue iniciado en el grado de compae-
ro y en mayo 24 del mismo ao, en el grado de Maestro Masn. En noviembre
recibi el grado 32 de la orden. Brito Foucher recibi la Orden de los Cons-
tructores Masones en el grado de Caballero 33, en febrero 5 del ao de 1952.
Perteneca a la Logia Mexico City; al ao siguiente fue nombrado represen-
tante del Supremo Consejo. En 1954 recibi el nombramiento de Maestro
Masn, y fue iniciado tambin en la Ancient Arabic Order, Nobles of the Mys-
tic Shrine, electo Gua Oriental del Consejo Directivo (divn) de los Shrines;
electo Gran Sacerdote y Profeta de la mesa directiva (divn) de los Shrines y
estaba adscrito tambin a una logia masnica en Filipinas y poco despus se-
ra honrado al ingresar a la Cmara de Honor (Contreras, 2008, pp. 301-
302).
EL PERFIL DE UN CONTRARREVOLUCIONARIO 71

una variedad de liturgias masnicas, libros de espiritismo y de


espiritualismo en varios idiomas.
Recapitulando, en la dcada de 1930, la crtica secular
hacia la Revolucin estuvo dividida en varias tendencias con-
servadoras que desembocaron, segn Hugh G. Campbell, en
un movimiento fragmentado y sin coordinacin.40 En este
contexto, una parte de los conservadores moderados que en
su juventud haban manifestado su adhesin al hispanoameri-
canismo y expresado una crtica a la Revolucin, a nes de la
dcada de 1930 se identicaron con las propuestas de los au-
toritarismos alemn y espaol, reivindicando un orden fuerte
que restaurara una legalidad que consideraban inexistente en
Mxico. A pesar de que existieron puntos de coincidencia, es
importante subrayar que las anidades de Brito Foucher con
el franquismo y el nazismo no tuvieron la misma raz que
aquellas que animaron a la Accin Revolucionaria Mexicana o
al tradicionalismo religioso representado por guras como
Miguel Palomar y Vizcarra o Jess Guisa y Acevedo.41

40
Hugh G. Campbell sita a la Accin Revolucionaria Mexicana como el
actor principal de la derecha radical secular. Plantea que a mediados de la
dcada de 1930 estos grupos se multiplicaron, sin llegar a congurar un movi-
miento bien articulado. A su parecer, carecan de una estructura previamen-
te establecida y del sistema jerrquico de la Iglesia (Campbell, 1976, p. 50).
41
Campbell establece claras diferencias en los principios de base que ani-
maban la derecha religiosa y secular: Los camisas doradas diferan de la de-
recha radical religiosa en que, como representantes de la clase media, empa-
pados del pensamiento poltico y econmico del liberalismo clsico, alentado
ste por la amenaza inminente del socialismo, atribuan el origen de sus ma-
les a la Constitucin de 1917 cuando, segn ellos, haba fracasado la Revolu-
cin Mexicana. En cambio la derecha radical religiosa consideraba al movi-
miento de Reforma del siglo XIX y, de hecho, a los acontecimientos posteriores
a la Independencia, como los causantes de la muerte inevitable de la nacin
mexicana, Campbell (1976, p. 53).
III. LA CRTICA AL SISTEMA
POLTICO POSREVOLUCIONARIO
EN LOS ENSAYOS DE 1938

1. SIMULACIN Y DOBLE LENGUAJE

Los doce ensayos escritos por Rodulfo Brito Foucher en 1938


denuncian la consolidacin, durante los regmenes de Obre-
gn, Calles y Crdenas, de una organizacin poltica de tipo
piramidal en donde el poder se ejerca de manera personalista
y autoritaria. Su intencin es mostrar que este sistema opera-
ba tanto en el centro como en los estados y los municipios,
gobernados por strapas designados por el dictador nacio-
nal,1 y que se perpetuaba gracias al apoyo de masas que
haban sido engaadas. Una idea recurrente en su reexin
poltica a partir de 1929 es que el Estado posrevolucionario
manipulaba el lenguaje a n de presentarse como una demo-
cracia. En su opinin, esta distorsin del lenguaje representa-
ba el mayor obstculo para realizar el estudio de la dictadura
mexicana. En primer lugar, porque el analista fuera ste pe-
riodista o historiador estaba obligado a denir un vocabula-
rio que no indujera al error. Y en segundo lugar, porque el es-
critor crtico tena que enfrentar el hecho de que el sentido
acordado a personas, nombres y acontecimientos hubiera
sido falseado.2 Y en los artculos publicados en El Da en 1936

1
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. I. Un ao de contacto
con la poltica mexicana. Hoy, nm. 61, 23 de abril (1938).
2
Para cualquiera que se proponga acometer el estudio de la Dictadura
Mexicana la primera dicultad que se ofrece es la de encontrar un vocabula-
rio adecuado o por lo menos que no sea engaoso y que no induzca al error.
En efecto, si adopta el lenguaje convencional y comienza por aplicar en todas
las circunstancias el vocabulario democrtico, a reserva de recticarlo a ren-
gln seguido, con toda suerte de aclaraciones, resultar que no obstante s-
tas, siempre se producir, en ms o menos grado, confusin en el nimo del
lector. Si por el contrario se decide [a] eliminar de una manera absoluta el
vocabulario democrtico convencional, o bien se incurre en el error de apli-
car por analoga trminos aplicables a otras Dictaduras o Monarquas o Auto-
72
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 73

denunciaba la oposicin que exista entre lo que los polticos


hacen y lo que predican, [por lo que] yo siempre he pensado
que si algn da se establece el fascismo en Mxico, sus aban-
derados se llamarn a s mismos comunistas y que si alguna
vez surge un partido nacionalista, ser del que tengamos que
cuidarnos para evitar que venda el territorio nacional.3
Siguiendo la misma lnea de argumentacin, en la exposi-
cin inicial de los motivos que lo empujaron a publicar una
reexin crtica acerca del sistema poltico mexicano en 1938
declaraba que su intencin haba sido poner en evidencia la
falsedad de la imagen acerca de la realidad, as como revelar
una verdad que haba permanecido oculta. Consideraba que
esta verdad slo poda ser parcial ya que la totalidad de los
elementos para develarla ntegramente nicamente podan
conocerse desde las ms altas esferas del poder.4 Desde su
punto de vista, la sociedad aceptaba esta distorsin sistemti-
ca de la realidad debido a que el dictador en turno conceda
cierto margen de libertad a los individuos, a pesar de que sta
poda ser suprimida en el momento en que dejaba de resultar-
le funcional al rgimen.
Detrs del falso revestimiento democrtico, los derechos
ciudadanos eran inexistentes. La clase gobernante trucaba las
elecciones para imponer a sus candidatos con la anuencia del
ejrcito y de Washington. El sistema dictatorial se perpetuaba
y se autorreproduca as a travs del mecanismo caracterizado

cracias, que en mucho dieren de la Mexicana, o se impone la necesidad de


crear un vocabulario especial, lo que no es tarea fcil. El mayor obstculo
consiste, sin embargo, en la resistencia psicolgica que ofrece el lector mis-
mo, a que se le presenten con nombres no solamente distintos sino precisa-
mente contradictorios, personas, acontecimientos y situaciones, a los que du-
rante toda su vida pasada y futura ha visto y ver designados con palabras de
acepcin opuesta y a las que frecuentemente el lector habr ajustado su pro-
pia vida, Rodulfo Brito Foucher, Captulos en borrador para un libro titula-
do Sobre la organizacin y funcionamiento de la Dictadura mexicana (1929).
AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: ar-
tculos, escritos y memorias. Caja 60, exp. 22, foja 12.
3
Rodulfo Brito Foucher, Principios conservadores del cacicazgo garri-
dista, El Da, 11 de febrero (1936). Borradores de artculos de Rodulfo Brito
Foucher, AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual.
Serie: artculos, escritos y memorias. Caja 60, exp. 24, foja 79.
4
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. I. Un ao de contacto
con la poltica mexicana. Hoy, nm. 61, 23 de abril (1938).
74 ENSAYO INTRODUCTORIO

como la dictadura de carro completo. Es decir, todos los


puestos de eleccin popular legislaturas locales, gubernatu-
ras estatales, cmaras de diputados y de senadores queda-
ban en manos de individuos elegidos por el dictador. Las elec-
ciones eran manipuladas a travs del engao, pero tambin
se recurra a la violencia y la represin que frecuentemente se
abatan sobre los opositores.
Brito Foucher ubic el anlisis de la problemtica tabas-
quea en el contexto de esta interpretacin general acerca de
la situacin nacional. Concretamente, propuso que la dictadu-
ra impuesta por Garrido Canabal en el estado de Tabasco se
haba perpetuado gracias al apoyo de Calles y de Crdenas.
Durante la campaa de este ltimo a la presidencia, sealaba
Brito, Garrido haba desplegado una activa propaganda a su
favor: contribuy a los gastos de la campaa cardenista con
fondos estatales recaudados a travs de las Ligas de Resisten-
cia; organiz costosas recepciones; recrudeci las campaas
anticlerical y antialcohlica; concentr a los trabajadores en
una corporacin militarizada que ofreci su apoyo incondi-
cional al candidato; por ltimo, oblig a los diputados federa-
les y senadores tabasqueos a alinearse a favor del cardenis-
mo. Los elementos que ms haban impresionado a Crdenas
del modelo garridista durante la campaa presidencial de
1934 fueron: la creacin de una unanimidad libre de oposito-
res; la imposicin del Estado Seco, la suspensin de cultos y
la campaa antirreligiosa; nalmente, la concentracin de to-
dos los trabajadores en una sola central.5
Debido a que durante la campaa presidencial se produjo
una fuerte identicacin entre el cardenismo y el garridismo,
al llegar a la presidencia, Crdenas nombr a Garrido Canabal
ministro de Agricultura. Con este gesto, arma Brito Foucher,
Crdenas haba cedido a las presiones de Calles, agradeciendo
al mismo tiempo el apoyo de Garrido durante la campaa de
1934. Utiliza esta imagen para ilustrar el sentido de dicho
nombramiento: Pareca como si el presidente, con toda mala
intencin, hubiera trado un oso amaestrado, con cadena al
cuello, para exhibirlo en la gran feria de la poltica nacional.6
5
Ibid.
6
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. II. Un ao de contacto
con la poltica mexicana, Hoy, nm. 61, 30 de abril (1938).
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 75

Para Brito, Garrido no era un poltico capaz de asumir la


direccin de un ministerio, sino un cacique de provincia exhibi-
do en la escena nacional como un animal salvaje y que, ya en
el poder, actuara como tal.7 Siendo ministro de Agricultura, el
oso amaestrado utiliz los mismos mecanismos de represin
que en Tabasco. Llev a la secretara a los grupos de choque lla-
mados Camisas Rojas, que reanudaron la campaa antirreligio-
sa y fueron causantes del enfrentamiento que tuvo lugar en Co-
yoacn en 1935.8 Gracias a la proteccin de Crdenas, sostena
Brito, la justicia no consign a los culpables de dicho enfrenta-
miento, por lo que despus de la represin los Camisas Rojas
regresaron a ocupar sus puestos en la Secretara de Agricultura.
Al inicio del segundo captulo de la serie Mi expedicin a
Tabasco, el autor se adentra en un tema polmico relacionado
con su manera de percibir los sistemas dictatoriales en Euro-
pa y en Mxico. De acuerdo con Brito Foucher, a diferencia
de las dictaduras europeas del siglo XX que se caracterizaron
por las virtudes de la veracidad, la delidad y la lealtad, la
dictadura mexicana haba funcionado a travs de la mentira,
la indelidad y la deslealtad. Las supuestas virtudes que
identicaba en los autoritarismos europeos estaban, pues, rela-
cionadas con un rechazo franco y abierto hacia el sistema de-
mocrtico.9 A diferencia de los europeos, dice Brito, los dicta-
dores mexicanos no eran leales. En privado condenaban el
sistema democrtico por considerarlo inoperante para Mxi-
7
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. II. Un ao de contacto
con la poltica mexicana, Hoy, nm. 61, 23 de abril (1938).
8
Acerca de los acontecimientos en Coyoacn, Brito propuso la versin si-
guiente: Los jvenes camisas rojas cumplieron las rdenes y como los feli-
greses los silbaron, se agot su prudencia, hicieron fuego y mataron a un
mendigo, un comerciante espaol, un obrero y una seorita, y, despus, sin
sufrir ni un rasguo, se refugiaron y fueron protegidos contra las iras del pue-
blo, en el edicio de la delegacin municipal [] Un joven capitalino, Ernesto
Malda, obligado por necesidades econmicas, entr a trabajar a la secretara
de Agricultura y tuvo que aceptar vestirse de camisa roja. Aquel da fatdico,
para no participar en el mitin proyectado, intencionalmente se retras, lle-
gando a Coyoacn cuando sus compaeros ya se haban refugiado en el edi-
cio municipal y ste era rodeado por la multitud. Al verlo sta, crey que se
trataba de un camisa roja voluntario; lo atrap y lo linch en forma cruel.
Otro crimen imputable a Garrido. Ibid.
9
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. II. Un ao de contacto
con la poltica mexicana, Hoy, nm. 61, 30 de abril (1938).
76 ENSAYO INTRODUCTORIO

co y abogaban a favor de una dictadura, mientras que en p-


blico proclamaban valores democrticos a los cuales no se
adheran en los hechos.10 En esta ambigedad radicaba el ori-
gen de la comedia de la vida institucional. Al funcionamien-
to equvoco de un sistema dictatorial disfrazado de democra-
cia se sumaba una cultura poltica basada en la deslealtad,
rasgo que determinaba el sentido de las relaciones dentro y
fuera de la clase poltica. Cuando actuaban como guras p-
blicas los polticos mexicanos proclamaban el estado de dere-
cho, pero en privado rearmaban la necesidad de establecer
una dictadura y actuaban de manera autoritaria. Desde la pers-
pectiva de Brito, eran tres las consecuencias que se despren-
dan de lo anterior. La primera era la tendencia de gobernan-
tes y gobernados a violar la totalidad del orden jurdico. Esta
falta de respeto a la ley apareca como una caracterstica fun-
damental de la psicologa poltica del pueblo mexicano.11 La
segunda consecuencia era que, percibiendo la contradiccin
que exista entre sus palabras y sus vidas, la ciudadana ha-
ba perdido la estima por la clase gobernante.12 La tercera era
que la violacin a la Constitucin y las leyes haba engendra-
do una falta de lealtad hacia los hombres. Es decir, la clase
poltica era desleal tanto hacia las instituciones como hacia al
dictador en turno, traicionando a las instituciones mientras
el caudillo es fuerte, y traicionando a su jefe cuando cae, en
nombre de la lealtad a las instituciones.13
10
Ibid.
11
Ibid.
12
Brito ilustr el desprecio moral que la ciudadana manifestaba hacia la
clase gobernante haciendo alusin a la tradicin popular de la quema de los
Judas el sbado santo: Se ha conservado una tradicin popular. Todos los
aos, al da siguiente del Viernes Santo, las masas populares se congregan en
las plazas pblicas, y de las ramas de los rboles, de los postes, de los alam-
bres del telfono o del telgrafo, o de andamios especialmente improvisados,
cuelgan por el cuello monigotes grotescos hechos de cartn y llenos de cohe-
tes, para simbolizar la muerte del Judas bblico. En medio del regocijo popu-
lar, le prenden fuego al monigote que se balancea en el aire, impelido por los
cohetes que estallan. Es tan proverbial la reputacin de deslealtad de los pol-
ticos mexicanos, que el da 16 del presente mes de abril, Sbado de Gloria, da
de los Judas, el notable epigramista Kien public en la tercera plana del dia-
rio Exclsior el siguiente epigrama: Hoy es da de los Judas. Cuntos polticos
hay que estn pensando: Caray! Hoy no salgo. Por las dudas! . Ibid.
13
Ibid.
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 77

La ruptura entre Calles y Crdenas, seala Brito en el tercer


artculo de la serie Mi expedicin a Tabasco, poda entenderse
desde esta perspectiva. Caracteriza el periodo cardenista como
la nueva dictadura y a Crdenas como el dictador nico,
rodeado de adeptos que calcularon que el callismo haba lle-
gado a su n y que encubrieron su conveniencia bajo argumen-
tos constitucionales.14 Por oportunismo, un grupo de diputa-
dos al cual se adhiri Garrido Canabal plante que era
posible conciliar las posiciones de Calles y Crdenas a n de
evitar un cisma en las las revolucionarias, cisma del que la
reaccin podra aprovecharse.15 El destino de estos diputa-
dos fue el desafuero,16 al igual que el de cuatro senadores que
se sospechaba eran simpatizantes del callismo. Por las mismas
razones, en tres estados cuyos gobernadores no garantizaban
absoluta lealtad hacia Crdenas Sinaloa, Sonora y Guana-
juato fueron desaparecidos los poderes constitucionales.
La imagen que Brito propuso de Crdenas como dictador
nico tuvo varias vertientes. La primera era racial, denin-

14
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. III. La nueva dictadu-
ra, Hoy, nm. 63, 7 de mayo (1938).
15
Ibid.
16
En el Parlamento, a medida que fue creciendo el convencimiento de
que Calles no luchara, el ala izquierda, que en un principio fuera nma mi-
nora cardenista, fue creciendo a costa de la antigua de mayora callista, que
se fue desintegrando. Sin embargo, se mantuvo irreductible un pequeo n-
cleo de diputados jvenes, que creyeron que el general Crdenas permitira,
por lo menos, cierta independencia parlamentaria. Cuando este grupo se
aprestaba para hacer estudios y proyectos de leyes y participar en debates, un
da, durante una sesin de la Cmara de Diputados, se suscit una discusin
primero, y un duelo a balazos despus, resultando un muerto. Este suceso fue
aprovechado como pretexto para unicar al parlamento, estableciendo el
principio de que sera eliminado todo representante que abierta y pblica-
mente no se adhiriese a la de mayora cardenista. En aplicacin de dicho
principio todos los diputados del pequeo grupo al que me reero, y otros
ms, sin justicacin y sin seguir procedimiento legal alguno, fueron desafo-
rados y arrojados del Parlamento en el que desde ese da el bloque cardenista
se confundi con la integridad del Poder Legislativo. Los diputados desafora-
dos fueron J. Jess Vidales, Jos G. Huerta, Praxedis Balboa, Maximiliano
Chvez Aldeco, Juan Manuel Carrillo, Victoriano Anguiano, Carlos Real, Pe-
dro Palazuelos L., Juan Benet, A. Ildefonso Garza, Benjamn Alamillo Flores,
Carlos Careaga, Jos Torres Navarrete, Delfn Zepeda, Basilio Ortega, Neguib
Simn y Manuel Balderas, Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
III. La nueva dictadura, Hoy, nm. 63, 7 de mayo (1938).
78 ENSAYO INTRODUCTORIO

dolo como un mestizo con un dominio perfecto [] del alma


mexicana y que, por ser mestizo con un altsimo porcentaje
de sangre india y una pequesima proporcin de sangre blan-
ca, poda ser considerado la encarnacin del pas.17 La se-
gunda era poltica, caracterizndolo como un individuo me-
diocre que, sin embargo, posea suciente inteligencia y
carcter para ejercer la dictadura mexicana, para conservar el
poder y aun para acrecentarlo. Socialmente lo percibi como
un hombre de costumbres sencillas que goza comportndose
como cualquier otro ciudadano y que a la vez tena una am-
bicin desmesurada que lo llevara a intensicar su dictadu-
ra y prolongarla hasta el lmite que le ponga otra fuerza supe-
rior a la suya.18 El rasgo que recorre las diferentes vertientes
de la imagen de Crdenas es la voluntad de poder: Educado
en la escuela de la dictadura mexicana e inuenciado por el
comunismo y el fascismo, no cree que la democracia sea posi-
ble en Mxico. Por el contrario, cree en la necesidad de la
dictadura.19
Era esta caracterstica lo que, segn Brito, explicaba que
Crdenas alentara la organizacin corporativa de las masas
obreras y campesinas junto con la de los trabajadores al servi-
cio del Estado. La organizacin corporativa funcionaba con
base en un esquema verticalista que vinculaba directamente
los movimientos populares a la voluntad del dictador. El ins-
trumento de Crdenas para lograr la organizacin sindical de
la clase obrera fue Vicente Lombardo Toledano y la Confede-
racin de Trabajadores de Mxico; lo anterior fue reforzado a
travs de la formacin de milicias obreras en el medio urba-
no. Los campesinos fueron encuadrados en la Confederacin
Campesina Mexicana, militarizados como parte de la reser-
va del ejrcito, y manipulados a travs del control que el Esta-
do ejerca sobre las tierras ejidales. Los trabajadores del Es-
tado tambin fueron organizados en una central, siendo el
propsito del presidente crear una entidad que concentrara
obreros, campesinos, miembros del ejrcito, burcratas y cla-
ses medias en general.

17
Ibid.
18
Ibid.
19
Ibid.
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 79

Las transformaciones que Crdenas introdujo en el partido


ocial en 1938 profundizaron la tendencia a impedir la forma-
cin de otro partido que pudiera competir en las elecciones;
asimismo, fortalecieron y ampliaron el sistema corporativo al
incluir como base de su estructura a los tres sectores sociales
organizados. Para Brito, el Partido de la Revolucin Mexicana
(PRM) no era un partido sino una ocina dependiente del pre-
sidente cuyo propsito era alcanzar la subordinacin polti-
ca ciega de dichas centrales o, mejor dicho, de sus integrantes,
a los mandatos polticos del presidente.20 La subordinacin de
las centrales sindicales entra tambin la militarizacin del
pueblo, en la cual percibi uno de los rasgos que caracteriza-
ron la estrategia de control poltico puesta en marcha durante
el cardenismo, con la consiguiente orientacin fascista o bol-
chevique. 21
La conclusin del tercer artculo de la serie Mi expedicin
a Tabasco es que, por su naturaleza misma, la poltica carde-
nista era incapaz de llevar al pas a la democracia en la medi-
da en que su orientacin era la de una dictadura. Advierte, sin
embargo, que Crdenas no pretenda instaurar una dictadura
fascista confesada, y por ello desarticul la organizacin de
ultraderecha de los camisas doradas encabezada por Nico-
ls Rodrguez, sino una dictadura inconfesada que quedara
bajo su control directo.22

2. MANIPULACIN ELECTORAL

En el cuarto de los ensayos de la serie Mi expedicin a Tabasco


titulado El sistema electoral mexicano Brito examina
las distorsiones bajo las cuales operaba el sistema electoral,
mismas que haban favorecido la consolidacin de una casta
poltica inamovible que se beneciaba directamente del sistema
dictatorial. Esta casta de administradores y burcratas deten-
taba privilegios y prebendas a travs del partido, los sindica-
tos y las instituciones gubernamentales; participaba activa-
mente en las redes de corrupcin y ejerca un control sobre la
20
Ibid.
21
Ibid.
22
Ibid.
80 ENSAYO INTRODUCTORIO

sociedad a travs de la violencia. Sin que existieran declara-


ciones ociales acerca de la prohibicin o aprobacin de que
determinados individuos fueran candidatos, el dictador deci-
da la asignacin de la totalidad de los cargos de eleccin po-
pular y lograba imponer al conjunto de funcionarios elegibles. 23
Si en un primer momento cualquier miembro de la clase
poltica posrevolucionaria poda ser elegido, cuando Crdenas
instaur el rgimen de dictadura personal, slo aquellos que
haban sido aprobados directamente por el dictador lograban
el triunfo en las elecciones. Esto gener una situacin singu-
lar, ya que verdaderos hroes de la revolucin mexicana, des-
pus de triunfar en una eleccin, se vieron derrotados por
algn advenedizo sin prestigio ante ningn sector de la opi-
nin pblica, sin historia, sin merecimientos y sin cualidades
relevantes.24
El partido nico, que sustituy a la pluralidad de organi-
zaciones polticas que haban proliferado hasta 1929, comen-
z a funcionar como El Ministerio de las Imposiciones. Es
decir, el partido se convirti en el espacio en donde se estable-
can las listas de candidatos aprobados. La iniciativa carde-
nista de reformar el PNR y convertirlo en el PRM, dice Brito, no
provino de la sociedad ni de los funcionarios del partido, sino
del presidente mismo. La transformacin del partido de Esta-
do estuvo vinculada a la profundizacin de la organizacin
corporativa de la sociedad y a la necesidad de mantener el
control sobre la designacin de los candidatos elegibles.
El sistema dictatorial haba echado races en la sociedad a
travs de los llamados hombres del sistema, de los cuales
Brito propuso una tipologa. Fueran stos funcionarios o sim-
ples ciudadanos, se trataba de individuos que cooperaban con
las imposiciones del dictador y promovan activamente la
violacin al sufragio. En trminos generales, los rasgos per-
sonales que todos ellos compartan eran el oportunismo, el
servilismo, el autoritarismo y el resentimiento. La tipologa
propuesta por Brito tena propsitos analticos ya que, en su
opinin, el poltico mexicano promedio era una sntesis de los
cuatro tipos.
23
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. IV. El sistema electoral
mexicano, Hoy, nm. 64, 14 de mayo (1938).
24
Ibid.
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 81

El primer tipo haba nacido en Mxico al conjuro de la


accin de los dictadores; era el individuo que no tiene escr-
pulos para convocar al pueblo a elecciones, prometerle respe-
to al sufragio y, despus, burlarlo.25 El segundo era aquel que
sabindose impopular, no dudaba en declararse triunfador: En
dialecto poltico tabasqueo, estos tipos son conocidos con el
nombre de frescos .26 El tercero era el cortesano discipli-
nado, que sabiendo que gan una eleccin, recibe un fallo ad-
verso y para agradar al dictador, declara que perdi, o, por lo
menos, no protesta, se calla, se disciplina y oculta su resenti-
miento, para vengarlo cuando llegue el da oportuno.27 Fi-
nalmente, el cuarto tipo de humanidad que oreca en el me-
dio poltico mexicano [era] el individuo que, desprovisto de
todo ideal y conocedor profundo de la poltica mexicana,
comprende que el candidato triunfante ser siempre el apo-
yado por el dictador, y a dicho candidato se alia invariable-
mente.28
El sistema dictatorial basado en la imposicin electoral
no siempre funcionaba sin contratiempos debido a varios fac-
tores: generaba una competencia descarnada entre los candi-
datos potenciales; estas divisiones provocaban la formacin
de bandos que se odiaban entre s; la discordia que reinaba
entre jefes y subordinados de diferentes bandos produca
purgas peridicas sangrientas para restablecer la unidad y,
una vez que la unidad era restablecida mediante este procedi-
miento, se iniciaba un nuevo ciclo de desintegracin que cul-
minaba en otra purga. En suma, el resentimiento y la tensin
permeaban el sistema de alianzas establecido por el dictador
en el seno de la clase gobernante. Para formar parte de la clase
poltica era necesario aceptar no siempre ser elegido por el pre-
sidente, aceptar el garrotazo que vena desde arriba, aguan-
tarse, callarse y disciplinarse.29
Ahora bien, la tirana poltica y el perverso entramado de
relaciones de poder no eran la nica forma de sujecin que se
abata sobre el pueblo mexicano. Brito Foucher percibe tam-
25
Ibid.
26
Ibid.
27
Ibid.
28
Ibid.
29
Ibid.
82 ENSAYO INTRODUCTORIO

bin una tirana de las razas, ejercida por los mestizos sobre
los indios y por los blancos sobre ambos, y una tirana de
clases, ejercida todava por los ricos sobre los pobres en mu-
chos campos de la actividad econmica.30

3. VIOLENCIA Y REVOLUCIONES

En su ensayo 1915, Manuel Gmez Morin describi en los si-


guientes trminos la naturaleza de la violencia que caracteri-
z la tempestad revolucionaria:

obra directa de la lucha en los campos, consecuencia inevitable


de la contienda armada, un turbulento desbordar de apetitos;
venganzas y saqueos; homicidios, robos, violaciones. Pero esto
fue normal e inevitable. Era la guerra con sus atributos milita-
res. El rpido aojar de un resorte mal ajustado por una discipli-
na inadecuada. La Repblica entera fue un gran campamento y
no se podan exigir lmites de normalidad. El homicidio mismo
formaba parte del natural espectculo diario y la destruccin;
para el ciudadano armado, era pura prueba del viejo aborreci-
miento o se haca por mero espritu infantil, irresponsable y go-
zoso de destruir. Fue la poca en que los salones servan de caba-
lleriza, se encendan hogueras con confesionarios, se disparaba
contra los retratos de ilustres damas cientcas y la disputa
por la posesin de un piano robado quedaba resuelta con partir-
lo a hachazos lo ms equitativamente posible. La poca en que
se volaban trenes y se cazaban transentes. En que se fusilaban
imgenes invocando a la Virgen de Guadalupe. En que, con el
rie en la mano, los soldados pedan limosna. Hasta en el crimen
haba cierta ingenuidad. La ignorancia de las masas les impeda
ver lo que llamamos amplio horizonte del propsito; pero su ge-
neroso impulso superaba la pobreza del programa declarado.
Del caudillo no podan entender ms que la incitacin inmedia-
ta. Ni comprendan ni les importaba la ftil jerigonza del general
o del poltico. Pero peleaban y se entregaban sin las secretas ra-
zones de su corazn.31
30
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. V. Las revoluciones en
Mxico, Hoy, nm. 65, 21 de mayo (1938).
31
Gmez Morin (1927, pp. 23-24).
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 83

Otra era la naturaleza de la violencia que sigui despus. Se-


gn el mismo Gmez Morin, pasado el terrible desenfre-
no, la violencia mut hacia un estado crnico de corrup-
cin moral:

pasado el fervor de la primera lucha, al desenfreno incalculado,


irresponsable, natural de la masa, ha sucedido la verdadera
corrupcin moral. Al homicidio, el asesinato; al saqueo, el pecu-
lado; a la ignorancia, la misticacin. Del crimen de exceso, pa-
samos al de defecto. No roba ni mata ya la turba armada. Pero el
mismo funcionario que decreta la muerte para el soldado ladrn
de una gallina, se enriquece en el puesto y no vacila en mandar
matar a su enemigo. Al caudillo surgido de la necesidad y del
entusiasmo con la virtud mnima del valor, sucede el ladino im-
preparado que escamotea el afn democrtico y dicindose la
encarnacin del pueblo, justica sus necesidades esgrimiendo en
su defensa la noble y fundada conviccin en el profundo acierto
del instinto popular.32

Los textos de Brito Foucher abordan el segundo tipo de vio-


lencia examinada en el texto de Gmez Morin. En su opinin,
durante la primera mitad del siglo xx tanto la violencia fsica
como la corrupcin moral haban hecho posible el funcio-
namiento normal del sistema poltico mexicano. En el quin-
to ensayo de la serie Mi expedicin a Tabasco, el autor propone
la interpretacin de que la ausencia de democracia y la impo-
sicin de un sistema poltico dictatorial haban engendrado
un estado de rebelin permanente en la sociedad debido a que
los reclamos de la ciudadana no eran reconocidos ni escu-
chados. Las demandas de justicia eran consideradas por los
hombres en el poder como amenazas a la Revolucin, por lo
que sistemticamente se tachaba de traidores a los inconfor-
mes, atribuyndoles liaciones polticas e ideolgicas diver-
sas. As, entre 1914 y 1924, los opositores fueron etiquetados
de porristas y huertistas; entre 1924 y 1935, de clerica-
les; y a nes de la dcada de 1930, de fascistas. Este meca-
nismo, escribi Brito, haba dado lugar a que las quejas, en

32
Gmez Morin (1927, p. 24).
84 ENSAYO INTRODUCTORIO

lugar de provocar la cada de los gobernantes crueles o desho-


nestos, los [fortalecieran] polticamente.33
En el contexto de esta reexin, el autor retoma el caso de
Garrido Canabal para examinar el funcionamiento del siste-
ma de relaciones personales fundado en el compadrazgo,
a travs del cual la dictadura mexicana encubra y protega a
sus adeptos a pesar de las protestas de la sociedad. En opinin
de Brito, los errores que Garrido cometi en junio y julio de
1935 le valieron que la dictadura le quitara la satrapa de Ta-
basco, pero, en cambio, le otorg la impunidad de todos sus
crmenes, entre ellos, las matanzas en masa de San Carlos, Vi-
cente Guerrero, Tenosique y Villahermosa.34 Crdenas permi-
ti que Garrido saliera del pas, convirtindolo en miembro
del servicio diplomtico y ofrecindole una comisin en Costa
Rica con un sueldo y personal a su servicio.
Ante la violencia ejercida o promovida desde el poder, la
sociedad reaccionaba generalmente en forma pasiva, esperan-
do la aparicin de un nuevo lder.35 Una excepcin a esta regla
eran las protestas armadas en contra de los caciques en el me-
dio rural. A pesar de no poner en peligro la estabilidad del
sistema dictatorial instrumentado por el dictador y sus opera-
dores regionales y locales, las sublevaciones campesinas pro-
vocaban incursiones sangrientas, [que] obligan a la nacin a
sostener un numeroso ejrcito y mantienen un estado perma-
nente de revolucin interior, que mina y desangra el organis-
mo nacional.36 Otro fenmeno de rebelda poda observarse
tambin en las ciudades durante las elecciones debido a que a
partir del maderismo exista en el pas una arraigada tradi-
cin de oposicin durante la eleccin presidencial. A pesar de
su fuerza, estos brotes de protesta urbana desembocaban ge-
neralmente en episodios de frustracin y de odio, al constatar-
se la comedia a travs de la cual eran electos aquellos candi-
datos que eran los ms rechazados por la sociedad. Acerca de
esta cuestin, Brito conclua: De estos estados de conciencia
colectiva surgen las revoluciones, que tienen por causa e-
33
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco, V, Las revoluciones en
Mxico, Hoy, nm. 65, 21 de mayo (1938).
34
Ibid.
35
Ibid.
36
Ibid
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 85

ciente todos los sufrimientos populares, y por causa inciden-


tal, una imposicin.37
A diferencia de lo que llegaba a ocurrir durante las elec-
ciones presidenciales, los comicios para la eleccin de gober-
nadores estatales pocas veces provocaban rebeliones debido a
que un movimiento local sin elementos, no puede soar con
enfrentarse a todo el poder de la dictadura.38 La interpretacin
de Brito en este sentido era que, a nivel nacional, la dictadura
mexicana estaba slidamente sostenida, internamente gracias
al militarismo y externamente gracias al apoyo de los Estados
Unidos. Las sublevaciones dentro del ejrcito eran sofocadas
y los jefes fusilados con el aval del gobierno norteamericano.

4. TERROR Y AUSENCIA DE LIBERTADES

El sexto de los captulos se adentra en el tema del terror. Fue


escrito por Brito ya en San Antonio, sin el apoyo de sus ar-
chivos y de las colecciones de documentos y de peridicos que
habra podido consultar en la capital, para ilustrar con mayor
cantidad de ejemplos y exactitud, la tesis que aqu sustento
del terror mexicano.39 En el Fondo Rodulfo Brito Foucher del
Archivo de IISUE existe un legajo de transcripciones periodsti-
cas que reejan el inters de Brito Foucher por documentar
los hechos de violencia que se repetan en el pas en el ao de
1935.40
37
Ibid.
38
Ibid.
39
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco, VIa, El terror mexica-
no, Hoy, nm. 66, 28 de mayo (1938). [En los ensayos publicados en Hoy
aparecen dos con el nmero VI: los diferencio como VIa y VIb.]
40
ste es el tipo de hechos de violencia coleccionado por Brito Foucher a
mediados de la dcada de 1930: El Universal, 1 de agosto de 1935: Mujer ase-
sinada cuando dorma. Se hallaba en el lecho juntamente con su hija. Un sol-
dado que era amante de la occisa, entr de puntillas y en la obscuridad y con
un pual, inri varias tremendas lesiones a la mujer; El Universal, 3 de
agosto de 1935: Un grupo de hombres armados asalt la estacin San Pedri-
to, Lagos de Moreno, Jal., y Zafarrancho entre dos facciones polticas en
Colima; El Universal, 4 de agosto de 1935: Asesinato de un joven estudiante
de Leyes; El Universal, 5 de agosto de 1935: Un mayor del ejrcito detenido
y procesado. Asalto simulado en que result muerto un agrarista en una cr-
cel; El Universal, 6 de agosto de 1935: Una guerra sin cuartel. La pugna en-
86 ENSAYO INTRODUCTORIO

Interpreta la violencia que exista en el pas como produc-


to de las acciones de un rgimen tirnico que actuaba fuera de

tre choferes cromistas y lombardistas en Jalapa ha comenzado a dar sus


frutos: un hombre fue muerto a tiros y otro herido; El Universal, 7 de agosto
de 1935: Un gendarme hiri a un joven porque no le invit un pulque; El
Universal, 8 de agosto de 1935: Numerosos jefes rebeldes se han sometido en
Jalisco; El Universal, 9 de agosto de 1935: Espantosa orga de sangre. Dos
sujetos acribillados a balazos y pualadas. El tesorero del comit ejidal y el
comisario civil de San Pablo Actopan con un grupo de secuaces llevaron a
cabo el crimen; El asesinato de estos seores se atribuye a la mala voluntad
que los asesinos les tomaron en virtud de que no comulgaban con ellos en sus
ideas polticas, ya que eran contrarios a la candidatura que simpatizaba a los
asesinos en las elecciones pasadas; El Universal, 10 de agosto de 1935: Ma-
drigueras de bandidos. Lo peor del caso es que los ayuda la autoridad. A tiros
se disputan las regiones que consideran sus zonas de inuencia. Una de las
pandillas las capitanea el temible bandolero Pablo Vargas; El Universal, 16
de agosto de 1935: Una casa galante fue teatro de un drama. Fue muerta de
un balazo la duea de dicha casa y En un zafarrancho resultaron 11 heri-
dos. El choque fue por cuestin de ejidos. Los sucesos se desarrollaron en el
pueblo de S. Felipe Santiago, Edo. De Mxico. Estall cuando un grupo de
empleados agrarios iban a procurar acabar con las dicultades; El Universal,
17 de agosto de 1935: Zafarrancho intergremial. El choque fue entre miem-
bros de la CROM y de la Federacin de Obreros y Campesinos. Cuatro muertos
y varios heridos; Orizaba, El Universal, 19 de agosto de 1935: Otro trgico
choque entre grupos obreros. Combate de Cromistas y elementos de la FROC y
Trgicas elecciones en que hasta las mujeres votaron, Puerto Mxico, Vera-
cruz; El Universal, 1 de septiembre de 1935: Quejas de los campesinos de Ve-
racruz contra los cromistas; El Universal, 2 de septiembre de 1935: Ejecu-
cin de 20 personas. Informa el presidente del PNR del Comit Estatal en
Veracruz, que la agitacin poltica all es terrible; El Universal, 12 de sep-
tiembre de 1935: Tragedia sangrienta ocurrida en la Cmara. Fue muerto un
Diputado y tres heridos; El Universal, 1 de octubre 1935: Salvatierra, Guana-
juato: Un salvaje atentado. Colgados de rboles para que canten; Un buen
nmero de indios de Urireo, bajo la acusacin de que tenan armas ocultas,
fueron sujetados a ese martirio por un ocial del ejrcito; El Universal, 7 de
noviembre de 1935: Presidente municipal acusado de encabezar a unos asal-
tantes, Puebla; El Universal,19 de noviembre de 1935: Guadalajara, Fue ho-
rriblemente mutilada una seorita profesora (que imparta la enseanza so-
cialista); El Universal, 23 de noviembre de 1935: Jalapa, Unos bandoleros
mataron a una profesora a machetazos. Se dice que los malhechores mataron
a la maestra con saa inaudita a balazos y machetazos, porque imparta la
enseanza socialista; El Universal, 16 de enero de 1936: El pueblo de Tabas-
co mat a un pistolero. El Lic. Brito Foucher ha sido recibido con entusiasmo
en varios lugares. Transcripciones de artculos periodsticos sobre violencia
y nota roja, AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: coleccin de pe-
ridicos, caja 65, exps. 10, 11, 12, 13.
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 87

la ley, provocando en el pueblo todo tipo de rebeldas. Estas


ltimas se manifestaban bajo diversas formas: la resistencia
pasiva, el sabotaje, la conspiracin, los asesinatos de funcio-
narios, los motines y manifestaciones populares de descon-
tento, las rebeliones del ejrcito, las revoluciones populares,
etc.41 El ejercicio del terror era la respuesta que los gobiernos
posrevolucionarios daban a esta situacin, encubrindose
tras una apariencia de rgimen de libertades y de legalidad.42
La crtica y la protesta eran recursos que los ciudadanos
podan utilizar en contra de los funcionarios que ejercan el
terror, pero nunca en contra del presidente en turno. Sin em-
bargo, argumentaba Brito, el sistema poltico mexicano cons-
titua un todo orgnico, unitario e indivisible, en el que la
dictadura es responsable de los crmenes cometidos por todos
y cada uno de sus empleados y funcionarios, a menos que los
castigue y los expulse del seno de la administracin.43 A pesar
de que la dictadura mexicana se deca de izquierda, las prin-
cipales vctimas del terror ejercido por las autoridades eran
los campesinos, los obreros, los pequeos propietarios rura-
les, los comerciantes y los estudiantes. Estos episodios san-
grientos se producan sobre todo en los periodos electorales o
en momentos de conicto entre el Estado y la Iglesia.
Movido por el inters de identicar las races de la violen-
cia en Mxico, document algunas de las matanzas de campe-
sinos que se estaban produciendo en diferentes regiones e
identica el sur de Sinaloa como una en la que exista el ma-
yor ndice de violencia. Calcul en tres mil la suma de perso-
nas sacricadas al ao por la dictadura en toda la repbli-
ca.44 Compar esta situacin a la represin que exista en la
Unin Sovitica en esos mismos aos, advirtiendo que mien-
tras que en la URSS la violencia se ejerca de manera abierta,
en Mxico la violencia poltica se presentaba generalmente
como un delito del orden comn.
En el sptimo artculo de la serie Mi expedicin a Tabasco,
escrito en Nueva York, el autor rastre los orgenes del terror
41
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco, VIa, El terror mexica-
no, Hoy, nm. 66, 28 de mayo (1938).
42
Ibid.
43
Ibid.
44
Ibid.
88 ENSAYO INTRODUCTORIO

ejercido por la dictadura mexicana. Una primera lnea de in-


terpretacin es que el entrecruzamiento racial que se dio a
partir de la Conquista propici la desaparicin tanto de tipos
fsicos como de valores espirituales. Este proceso se profundi-
z durante la poca colonial, generando una comunidad es-
piritual mestiza que conquist el poder en el periodo inde-
pendiente. De acuerdo con Brito, el alma mestiza estaba en
el origen del rgimen contradictorio de dictadura disfrazada
de democracia, que examina a lo largo de sus ensayos. En
otras palabras, el alma mestiza habra congurado regmenes
en donde oreci el tipo de poltico mexicano, como encarna-
cin del espritu contradictorio, voluble, verstil, inestable, tran-
sitorio y desleal, o, en otros trminos, como encarnacin del
hombre que no cree en nada.45 Se trata de gobernantes opor-
tunistas, calculadores y, apelando a la interpretacin de Key-
serling, profundamente fros.46 De ah que ni la virulencia
antirreligiosa ni la condena del fascismo y el comunismo pu-
dieran considerarse como el producto del fanatismo o de la
pasin poltica. Ambas actitudes, dice Brito, se explican como
un afn oportunista de congraciarse con los gobiernos y las
mayoras protestantes de los Estados Unidos.47
Cuando el entusiasmo democrtico se apoderaba de las
masas, sobre todo en los periodos electorales, el terror se re-
crudeca. Brito enumera los medios de los cuales se vala el
Estado para amedrentar a las masas durante estos episodios.48
Dividi a los agentes del terror entre los funcionarios que or-
denaban o ejecutaban los asesinatos, como el senador Fran-
cisco Field Jurado, y aquellos que colaboraban o encubran a
los primeros. Emilio Portes Gil refut esta parte de la argu-
mentacin de Brito Foucher en una entrevista que apareci
tambin en la revista Hoy el 21 de mayo del mismo ao.
En el sptimo artculo de la serie, tambin escrito en Nue-
va York, Brito plante que las libertades conferidas por la ley
a los ciudadanos mexicanos eran aparentes debido a que ejer-
cerlas implicaba correr graves peligros. Mientras que la repre-
45
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. VIb. Gnesis del terror
mexicano, Hoy, nm. 68, 11 de junio (1938).
46
Ibid.
47
Ibid.
48
Ibid.
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 89

sin era menos perceptible en la capital del pas, en las regio-


nes el strapa o el cacique en turno la ejercan sin lmites
anulando cualquier posibilidad de actuar libremente por par-
te de los ciudadanos. Denunci la ausencia de expresiones in-
telectuales crticas en el medio acadmico.49 En la prensa ob-
servaba un fenmeno similar. La censura haba acallado las
voces disidentes y muchas de las publicaciones crticas haban
sido clausuradas, a pesar de que algunas haban logrado so-
brevivir sobre todo en la capital, donde la dictadura respeta
ms a la prensa, y en donde sta goza de una ms amplia esfe-
ra de libertades aparentes.50 Menciona tres mecanismos que
fueron la clave para acallar a la prensa: crear el DAPP, favorecer
el surgimiento de conictos laborales y huelgas en las empre-
sas vinculadas a la prensa, hacer intervenir al ejrcito. De es-
tos embates slo se haba escapado El Nacional, rgano del
Ministerio de las Imposiciones, que nada ms tena que ocu-
parse de que todas sus publicaciones se conformen con la
doctrina ortodoxa ocial, y de que no se les deslice ninguna
informacin indiscreta.51

5. LA EXPEDICIN A TABASCO

En los siguientes cuatro ensayos de la serie Mi expedicin a


Tabasco, escritos en los Estados Unidos, Brito Foucher relata
los pormenores de la situacin que lo decidi a organizar la
expedicin punitiva. Trata de probar que Crdenas traicion

49
En los escritos de 1929 se reere de manera explcita al tema de la au-
sencia de una vigorosa clase intelectual y, en particular, a la falta de una
historia apegada a la verdad: la historia de Mxico adolece del defecto de ser
una historia convencional, que da por supuesto que Mxico es una repblica
democrtica, representativa y federal, y sobre la base de este falso supuesto
construye todas sus narraciones y juicios histricos, Rodulfo Brito Foucher,
Captulos en borrador para un libro titulado Sobre la organizacin y funcio-
namiento de la dictadura mexicana, (1929), AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito
Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: artculos, escritos y memorias. Caja
60, exp. 22, foja 14.
50
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. VII. Las libertades
aparentes. La persecucin religiosa. Mi respuesta al Lic. Portes Gil, Hoy,
nm. 70, 25 de junio (1938).
51
Ibid.
90 ENSAYO INTRODUCTORIO

al grupo que intentaba liberar a Tabasco de la opresin garri-


dista. Se concentra en los detalles de los intercambios polti-
cos que antecedieron a la expedicin y deja de lado aspectos
clave, como por ejemplo, la manera en que la incursin fue
percibida en el mbito nacional. Por ello, me ha parecido im-
portante recuperar las diferentes interpretaciones que a partir
de mediados de julio de 1935 circularon en la prensa nacional
acerca de la incursin encabezada por Brito Foucher. Tanto la
prensa mexicana como los peridicos de los exiliados mexica-
nos en los Estados Unidos dieron amplia cobertura al episo-
dio tabasqueo en sus primeras planas y propusieron diversas
interpretaciones. Estos intercambios generaron una polmica
importante en el marco de la cual circularon argumentos en
pro y en contra del rumbo que tomaba el pas a partir del car-
denismo.
Una primera versin ocialista apareci en las pginas del
peridico El Nacional, rgano del PNR, dirigido por Froyln
Manjarrez. El giro que El Nacional dio a lo acontecido en Ta-
basco es particularmente interesante porque muestra la ma-
nera en que la actualidad poltica estaba siendo manipulada
por la prensa ocial, as como el hecho de que las interpreta-
ciones de los acontecimientos podan transformarse radical-
mente en funcin de la conveniencia presidencial o del partido.
El nmero de El Nacional del domingo 14 de julio de 1935
anunci que Tabasco se encontraba en pie de lucha debido a
que las organizaciones de obreros y campesinos no permiti-
ran que elementos reaccionarios intervinieran en las elec-
ciones. El peridico reprodujo una entrevista realizada al pre-
sidente de la Liga Central de Resistencia en Tabasco, quien
destac la importancia de los programas que Garrido haba
puesto en marcha a favor del proletariado. La expedicin pu-
nitiva se present en esta entrevista como una iniciativa de
connotados elementos reaccionarios que pretenden tomar
participacin en las prximas elecciones que habrn de veri-
carse para renovar la Legislatura Local en contra del impor-
tante experimento social que se estaba llevando a cabo.52
52
Seor Mier y Concha, El estado de Tabasco en pie de lucha. Los traba-
jadores no dejarn que elementos reaccionarios ejerzan el poder, El Nacio-
nal, Diario popular, director gerente: Froyln Manjarrez, Mxico, domingo 14
de julio, 2 poca, ao VII, tomo XV (1935, p. 1).
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 91

Al da siguiente, lunes 15 de julio de 1935, la primera pla-


na de El Nacional rest importancia a la llegada del grupo en-
cabezado por Brito Foucher a Villahermosa, subrayando el
rechazo y el desinters de la poblacin hacia la expedicin
punitiva.53 Aada El Nacional que Brito haba sido increpa-
do por voces annimas, que le lanzaron armaciones en el sen-
tido de que no queran libertadores en Tabasco, porque el
pueblo tiene tranquilidad y trabajo, los obreros organizados
una situacin segura, los campesinos tierra y todos pan.54 En
el contexto de esta crtica a la expedicin reaccionaria, el
peridico destacaba la fuerza de los movimientos de masas en
el Tabasco garridista y el consenso que dichos movimientos
haban establecido alrededor de los gobiernos revoluciona-
rios.55 La lnea de interpretacin de El Nacional se modic al
darse a conocer la represin que se haba abatido sobre los
expedicionarios en Villahermosa. A partir de ese momento,
el peridico ocial dej de apoyar incondicionalmente las ini-
ciativas de Garrido; comenz a hablarse de la existencia de
una comisin que investigaba lo ocurrido en Tabasco, exigien-
do que se hiciera justicia y que se diera proteccin legal a Bri-
to Foucher y sus acompaantes.56
Poco despus, El Nacional comenz a introducir noticias
acerca de las manifestaciones de rechazo hacia el rgimen garri-
dista que haban tenido lugar en la ciudad de Mxico, e hizo
pblica la indignacin de los universitarios durante el sepelio
de los expedicionarios muertos. No volvi a etiquetarse de re-
accionaria a la expedicin punitiva, admitindose incluso la
inexistencia de vnculos entre Brito Foucher y la Asociacin
Revolucionaria Mexicanista, es decir, el grupo de ultraderecha
que agrupaba a los camisas doradas.57 Sin embargo, el pe-
53
La campaa en Tabasco. Frgida recepcin al licenciado Brito Foucher
y a sus contados acompaantes, El Nacional, Mxico, lunes 15 de julio, 2
poca, ao VII, tomo XV (1935, p. 1).
54
Ibid.
55
Ibid.
56
Lamentables sucesos de sangre en Villahermosa. Se suscitaron por la
prxima renovacin de la legislatura local. Tres muertos y cinco heridos por
cada grupo. El presidente ordena que el ejrcito mantenga el orden y que se ha-
ga una cuidadosa investigacin, El Nacional, Mxico, martes 16 de julio (1935).
57
La calma es absoluta en Villahermosa, El Nacional, Mxico, viernes 19
de julio (1935, p. 7).
92 ENSAYO INTRODUCTORIO

ridico ocultaba los conictos que persistan en Tabasco, pre-


tendiendo que la calma haba vuelto al estado.
El verdadero giro de ciento ochenta grados en la interpre-
tacin que El Nacional present acerca de lo ocurrido en Ta-
basco se produjo a partir del mircoles 24 de julio de 1935,
cuando apareci la iniciativa lanzada por Crdenas en Guada-
lajara para desconocer los poderes constitucionalmente insti-
tuidos en el estado. En la medida en que Crdenas retir su
apoyo al garridismo, El Nacional reiter la legitimidad de las
actividades lcitas de los elementos de oposicin.58 Un edito-
rial del mircoles 24 de julio de 1935, titulado La desapari-
cin de poderes en Tabasco, haca una apologa de la Revo-
lucin en el poder y subrayaba que el principio de la lucha de
clases deba imponerse por encima de la persona de Garrido.
El eje de la argumentacin no era ya, como al inicio, la defen-
sa del rgimen garridista, sino el enaltecimiento de la gura
de Crdenas.59 El editorial del viernes 26 de julio de 1935 ase-
guraba que los logros sociales continuaran avanzando con el
gobernador que haba sido nombrado, por lo cual el proletaria-
do de Tabasco (poda) estar seguro de que el nuevo Rgimen
local se empear particularmente en que obreros y campesi-
nos adquieran gradual y progresivamente la direccin de las
empresas.60 Asimismo, rearmaba que los programas socia-
les emprendidos por Garrido no se veran afectados por el cam-
bio de rgimen; en particular, el programa educativo y el de la
defensa de la raza. Acerca de este ltimo, el editorial adver-
ta: la campaa contra los vicios singularmente contra el
alcoholismo recibir renovados impulsos, y a las medidas
existentes se agregarn otras que signiquen una ms ecien-
te persecucin de los hbitos que degeneran la especie.61
58
Al resolverse el caso de Tabasco, la revolucin rearma sus posiciones.
La iniciativa enviada por el Ejecutivo. En el trascendental documento se hace
sereno anlisis de la situacin imperante. Estado anmalo. Las autoridades
de Tabasco se haban apartado del respeto debido al pacto federal, El Nacio-
nal, Mxico, mircoles 24 de julio, 2 poca, ao VII, tomo XV (1935, pp. 1, 2).
59
La desaparicin de poderes en Tabasco, El Nacional, Mxico, mirco-
les 24 de julio, 2 poca, ao VII, tomo XV (1935, p. 3).
60
Un gobierno constitucionalmente responsable y estrictamente revolu-
cionario en el estado de Tabasco, El Nacional, Mxico, viernes 26 de julio, 2
poca, ao VII, tomo XV (1935, p. 3).
61
Un gobierno constitucionalmente responsable y estrictamente revolu-
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 93

El peridico El Da, dirigido por el tabasqueo Flix


Palavicini,62 hizo una crtica de fondo al garridismo y dio un
apoyo incondicional a las acciones de Brito Foucher. En su
edicin del domingo 14 de julio de 1935 sostena que el senti-
do de la expedicin punitiva haba sido llamar a la pobla-
cin tabasquea a liberarse de la dominacin garridista por
medio de la desarticulacin de sus dos bases de apoyo, las li-
gas de resistencia y los camisas rojas.63 En una edicin ex-
traordinaria del lunes 15 de julio, El Da denunci en su prime-
ra plana la horrible matanza ordenada por Garrido Canabal
y ejecutada por el senador tabasqueo Ausencio C. Cruz, al
frente de un grupo de camisas rojas armados de ametrallado-
ras Thompson.64 Anunci tambin que el hermano de Rodul-
fo Brito Foucher, Manuel, haba muerto durante el enfrenta-
miento. El nmero del da siguiente describa los pormenores
de la carnicera garridista y clamaba justicia llamando a una
manifestacin monstruo de protesta. La pgina editorial del
mismo da publicaba un ensayo titulado Sangre, ms san-
gre!, exaltando el patriotismo de la familia Brito Foucher.65
Otro editorial de El Da, titulado La revolucin y el sures-
te, sealaba que no bastaba con castigar a los culpables, sino
que era necesario desarraigar al garridismo de Tabasco: Pue-
de en realidad armarse que en el Sureste la inuencia de la
Revolucin Mexicana es todava insensible []. La remocin

cionario en el estado de Tabasco, El Nacional, Mxico, viernes 26 de julio, 2


poca, ao VII, tomo XV (1935, p. 3).
62
Flix F. Palavicini fue fundador y director de El Universal. Segn John
Foster Dulles, El Universal mantuvo una lnea de oposicin al Partido Liberal
Constitucionalista, a Obregn y al hecho de que los generales participaran en
la poltica, debido a que un grupo de militares impidieron que Palavicini fue-
ra representante de Tabasco en la Cmara Federal de Diputados, metindolo
a la crcel (Dulles, 1989, p. 86).
63
Hay que eliminar a los camisas rojas, es el grito de guerra de los cru-
zados contra el garridismo que salieron ayer en avin rumbo a Tabasco.Ma-
niesto al pueblo, El Da, Mxico, domingo 14 de julio, ao I, nm. 81 (1935,
p. 2).
64
Matanza de polticos en Tabasco. Toms Garrido Canabal y el goberna-
dor tabasqueo ametrallaron a los propagandistas de Oposicin. Brito Fou-
cher muerto, El Da, Mxico, lunes 15 de julio, ao I, nm. 83 (extraordina-
rio) (1935).
65
Editorial Sangre, ms sangre!, El Da, Mxico, martes 16 de julio, ao
I, nm. 83 (1935, p. 3).
94 ENSAYO INTRODUCTORIO

del garridismo en Tabasco no es solamente un acto de limpieza


administrativa, sino una necesidad de accin revolucionaria.66
Es decir, a diferencia de El Nacional, El Da planteaba la exis-
tencia de una disociacin entre los ideales de la Revolucin y
las acciones de los revolucionarios en el poder. En la ciudad
de Mxico, el mircoles 23 de julio tuvo lugar una manifesta-
cin multitudinaria frente a Palacio Nacional en contra de la
represin en Tabasco. La interpretacin propuesta en El Da
era que esta manifestacin reejaba la indignacin que el ga-
rridismo haba generado en amplios sectores sociales, y en
particular en el medio universitario.67 El sepelio de los expe-
dicionarios muertos durante la incursin a Tabasco suscit
una segunda manifestacin multitudinaria; los titulares de El
Da anunciaban: Duelo nacional ayer por los funerales de los
tres estudiantes sacricados por los garridistas.68
El peridico Exclsior, dirigido por Rodrigo de Llano, man-
tuvo una lnea de interpretacin cercana a la de El Da. En un
primer momento, Exclsior inform acerca de los trgicos
acontecimientos en Tabasco y exigi que se castigara a los cul-
pables. En los das siguientes el peridico public una serie de
editoriales que condenaban la represin que el garridismo ha-
ba desatado en contra de la expedicin punitiva. La repre-
sin en Tabasco fue presentada como una manifestacin ms
de la violencia que estaba siendo ejercida por caciques en va-
rias regiones del pas, haciendo una mencin especca a los
casos de Quertaro y Monterrey. El mircoles 17 de julio, un
editorial titulado Pobre patria! planteaba que no haba mo-
tivos ideolgicos que justicaran esta violencia.69
El tema del caciquismo y del terror que imperaba en va-
rias regiones del pas, fue retomado en un editorial del sbado
20 de julio, Seores de la horca y el cuchillo, en donde se plan-
66
Editorial La revolucin y el sureste, El Da, Mxico, mircoles 17 de
julio, ao I, nm. 84 (1935, p. 4).
67
En relacin con esta manifestacin, incluso El Nacional admiti que a
ella haban acudido cinco mil estudiantes encabezados por Mario de la Cue-
va, Jos Calero y Rubn Salazar Malln para protestar por los sucesos en Ta-
basco. El orden es garantizado en Tabasco, El Nacional, Mxico, mircoles
17 de julio (1935, p. 2).
68
El Da, Mxico, viernes 19 de julio, ao I, nm. 86 (1935, p. 3).
69
Editorial Pobre patria!, Exclsior, Mxico, mircoles 17 de julio
(1935, p. 5).
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 95

teaba que el autoritarismo y la corrupcin de los caciques per-


meaban todos los niveles de la pirmide del poder: El caci-
que es una planta venenosa que ha arraigado profusamente
en Mxico. El seor de la horca y cuchillo que ms bien tie-
ne las trazas de los strapas orientales ha anidado en las
cumbres y orecido en los llanos.70 El viernes 26 de julio,
Exclsior public otro editorial que reproduca una larga lista
de las vctimas del terror garridista.71 Debido a que en sus
ensayos Brito busc tambin personalizar el terror estable-
ciendo listas de las vctimas de los asesinatos polticos perpe-
trados en Tabasco, no es de descartarse que tuviera conoci-
miento de todos estos artculos periodsticos y que incluso
hubiera construido un archivo hemerogrco con los datos
que stos contenan.
Cuando se supo que Garrido saldra a un exilio poltico a
Costa Rica, el mismo peridico se mostr inconforme con la
decisin. Un editorial del martes 30 de julio, titulado Volar
el pjaro?, se interrogaba por qu el general Serrano haba
sido asesinado en Huitzilac al desaar la autoridad de Calles,
mientras que a Garrido se le dejaba libre y sin castigo alguno
despus de haber cometido verdaderas atrocidades durante
muchos aos.72
El peridico El Universal dirigido por Miguel Lanz Du-
ret y Jos Gmez Ugarte ofreci una versin de los hechos
que coincida con las de El Da y Exclsior; es decir, apoy la
iniciativa de Brito Foucher y manifest su abierto rechazo en
contra del garridismo. El Universal se caracteriz por haber
publicado editoriales rmados que son piezas clave para en-
tender la profundidad de la crtica que se haba desarrollado
en los medios polticos e intelectuales tanto hacia el fenme-
no regional del garridismo, como hacia los regmenes posre-
volucionarios a nivel federal. A travs de esta crtica, es posi-
ble entender mejor el sentido de los ensayos que Brito Foucher
public primero en El Da y despus en Hoy.

70
Editorial Seores de la horca y el cuchillo, Exclsior, Mxico, sbado
20 de julio (1935, p. 5).
71
Editorial La liquidacin de Garrido Canabal, Exclsior, Mxico, vier-
nes 26 de julio (1935, p. 5).
72
Editorial Volar el pjaro?, Exclsior, Mxico, martes 30 de julio
(1935, p. 5).
96 ENSAYO INTRODUCTORIO

En un editorial que apareci la vspera de la expedicin, el


sbado 13 de julio de 1935, titulado La reincorporacin de
Tabasco al rgimen constitucional, El Universal calicaba al
rgimen garridista de extremadamente autoritario. Esta inter-
pretacin entraaba una crtica de la realidad nacional en
donde una retrica radical encubra las irregularidades y la
violencia ejercida por la Revolucin en el poder.73
Adems de la condena a lo acontecido en Tabasco, en las
primeras planas del nmero de El Universal del martes 16 de
julio de 1935 el editorial denunciaba Los trgicos sucesos de
Tabasco y exiga al gobierno federal que se hiciera justicia y
que se respetara la Constitucin. El peridico hizo un segui-
miento sistemtico de los acontecimientos tabasqueos en los
das siguientes.
El martes 23 de julio de 1935 El Universal public un ex-
celente editorial de Jorge Cuesta,74 titulado El feudo revolu-
cionario de Tabasco.75 El escritor comenzaba manifestando
la amistad y la admiracin que profesaba hacia Brito Foucher.
Sostena que la incursin en Tabasco lo haba convertido en
un hroe nacional debido a que haba afrontado los usos po-
lticos que imperaban en un estado tan extico y tan salvaje
como, desde el punto de vista de la alimentacin, lo sera un
pueblo que cultivara la antropofagia. La argumentacin de
Cuesta estaba centrada en la idea de que Garrido Canabal ha-
ba impuesto un sistema de dominio basado en el terror, que
usaba como falsa cobertura la defensa de la Revolucin y de
los principios revolucionarios. Rechazaba la interpretacin
que circulaba en el sentido de que Brito era un reaccionario
opuesto a los logros de la Revolucin, y desde ah dena su
manera de entender la signicacin del fenmeno revolucio-
nario mexicano:

La empresa del Lic. Brito Foucher ha servido para que se ponga


de maniesto de una manera viva el carcter feudal, clandestino
y fraudulento de las instituciones revolucionarias de Tabasco.

73
Editorial, La reincorporacin de Tabasco al rgimen constitucional,
El Universal, Mxico, sbado 13 de julio (1935, p. 3).
74
Acerca de Cuesta vase Sheridan (2011).
75
Con el mismo ttulo, este editorial de Cuesta fue publicado por el peri-
dico La Opinin de Los ngeles, California, el 30 de julio de 1935.
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 97

Estas instituciones revolucionarias ni son instituciones en n,


ni son revolucionarias. En rigor la Revolucin no ha penetrado
en Tabasco o ha sido expulsada de ah []. La Revolucin Mexi-
cana no ha sido un conjunto de revoluciones locales dispersas e
independientes y extraas unas de otras. Dentro de la Revolu-
cin no caben las singularidades revolucionarias. Las conquistas
revolucionarias tienen un carcter universal; no constituyen una
libertad de conciencia dentro de la que caben muchos cultos re-
volucionarios incompatibles; no son muchas conciencias revolu-
cionarias sino una sola conciencia revolucionaria nacional res-
paldada por una sola fuerza nacional tambin.76

En la pgina editorial de El Universal de ese mismo da apare-


ci un ensayo de Eduardo Pallares, titulado Das de luto,
que denunciaba la ausencia de espritu pblico y de tica ciu-
dadana que caracterizaba la vida poltica del pas. Usando
como punto de referencia los casos de Tabasco y Quertaro,
sealaba que avalar la violacin de la ley y la brutalidad slo
acarreara mayor violencia.77
El Hombre Libre, peridico dirigido por Diego Arenas Guz-
mn y publicado en la ciudad de Mxico en la dcada de 1930,
tambin apoy el movimiento de Brito Foucher en contra del
rgimen garridista. Su orientacin ideolgica era de derecha
generalmente sustent posturas anticomunistas, antimas-
nicas y antijudas y mantuvo una oposicin abierta hacia el
rgimen callista. Varios de los editorialistas plantearon que
los caciques regionales estaban al servicio del callismo. Csar
L. Cristiani lo deni, por ejemplo, como un sistema de poder
que articulaba a un conglomerado de seores feudales y su
cohorte de reitres mercenarios [que haban] detentado el po-
der pblico y detenido la marcha de Mxico hacia la civiliza-
cin, hacia la libertad.78 Y Leopoldo Zea escribi: Es Tabas-
co una de las nsulas que el jefe mximo reparti entre sus

76
Jorge Cuesta, editorial El feudo revolucionario de Tabasco, El Univer-
sal, Mxico, martes 23 de julio (1935, p. 3).
77
Eduardo Pallares, editorial Das de luto, El Universal, Mxico, martes
23 de julio (1935, p. 3).
78
Csar L. Cristiani, editorial Las sombras de Calles y Toms Garrido
son como nube siniestra en el cielo de Mxico, El Hombre Libre. Peridico de
Accin Social y Poltica, Mxico, 12 de julio (1935, p. 1).
98 ENSAYO INTRODUCTORIO

amados discpulos. nsulas autnomas gobernadas por stra-


pas, seores de la horca y el cuchillo.79
A mediados de 1935, El Hombre Libre denunci el papel
que el PNR segua desempeando aun despus de la salida de
Calles. Sus editorialistas sostenan que una revolucin hecha
por el pueblo haba sido desvirtuada con su institucionaliza-
cin, y que bajo una apariencia de radicalismo que incor-
poraba elementos del bolchevismo y del anarquismo, la
casta poltica haba reinstaurado formas de dominacin y
prcticas de control poltico similares a las que existan antes
de 1910.80
En Tabasco, a un gobierno tirnico con apariencias de
repblica bolchevique,81 se aadi la proclamacin del ma-
terialismo ateo y la persecucin cruel e incesante a los
cristianos.82 Otro editorial sealaba que el camuaje garri-
dista haba funcionado gracias a la complicidad del ciego fa-
natismo marxista de los ms altos funcionarios federales,
concluyendo que las modalidades del sovietismo mexicano
ameritaba que Rusia alzara una protesta por la denigracin
que de la doctrina marxista se est haciendo.83 Un conocido
conservador de tendencia hispanista, Carlos Pereyra, adverta
que la retrica izquierdizante entraaba profundas contradic-
ciones en la medida en que daba garantas al capital amigo,
sobre todo extranjero, mientras enardece por otro lado a sus

79
Leopoldo Zea, El n de la monstruosidad canibalista. La denegacin
de justicia dara paso a una poca de tremenda anarqua, El Hombre Libre.
Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 22 de julio (1935, p. 4).
80
Justo Franco, La revolucin no est en el gobierno, El Hombre Libre.
Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 7 de septiembre (1936, pp. 1 y
4); Un rgimen indenible. Que no es constitucional, ni fascista, ni comunis-
ta, El Hombre Libre. Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 5 de octu-
bre (1936, p. 1).
81
Heriberto Barrn, editorial Hay que acabar con el garridismo, El
Hombre Libre. Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 2 de agosto (1935,
p. 1).
82
Editorial no rmado El callismo y el garridismo se revuelcan en el fan-
go. El presidente Crdenas se ha encargado de exhibirlos, El Hombre Libre.
Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 31 de julio (1935, p. 4).
83
Marcelo Laval, editorial La dictadura del proletariado en Mxico y Ru-
sia. Mixticacin de los lderes mexicanos que no tienen la sinceridad de los
rusos, El Hombre Libre. Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 9 de
octubre (1935, p. 1).
LA CRTICA AL SISTEMA POLTICO POSREVOLUCIONARIO 99

secuaces para que se arrojen sobre el capital enemigo.84 Mar-


celo Laval consideraba que detrs de la retrica bolchevique
se esconda el enriquecimiento de la clase poltica cardenista,
que se estaba beneciando personalmente de las conscacio-
nes de tierras y del caos administrativo que reinaba.85

84
Carlos Pereyra, editorial Una pedagoga de apaches, El Hombre Libre.
Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico, 21 de agosto (1935, p. 1).
85
Marcelo Laval, editorial Ni fascismo ni bolchevismo quiere el pueblo.
Aterra pensar lo que haran Osornio, Garrido, etc., como comisarios del so-
viet mexicano, El Hombre Libre. Peridico de Accin Social y Poltica, Mxico,
27 de noviembre (1935, p. 1).
IV. REFLEXIN FINAL

EN LA frontera de las dcadas de 1930 y 1940 aparecieron va-


rias novelas cuyos temas centrales giraron en torno a la vio-
lencia y las carencias estructurales, sobre todo en el medio
rural, que los primeros regmenes posrevolucionarios no ha-
ban solucionado. Mauricio Magdaleno public El resplandor
en 1937; Jos Revueltas, El luto humano en 1943; Agustn Y-
ez, Al lo del agua en 1947; Juan Rulfo, El Llano en llamas en
1953 y Pedro Pramo en 1955. Todas ellas son fatalistas, pesi-
mistas, y de manera indirecta abordan la decepcin generada
por la Revolucin en algunos sectores de la sociedad mexica-
na. Si bien hay coincidencias entre la percepcin de Brito
Foucher acerca de la realidad nacional y la temtica poltica
que subyace en estas obras literarias, el primero deni una
va singular para superar la problemtica en la que se encon-
traba inmerso el pas.
Contempla la instauracin de un rgimen autoritario con
un perl legalista que, sin embargo, no representara un regre-
so al sistema instaurado durante el Porriato. Plantea que la
nica manera de terminar con la decadencia y la corrupcin
imperantes era reemplazar la dictadura de partido por una
dictadura necesaria con una orientacin tica. Dene la dic-
tadura de partido como aquella en la que exclusivamente los
hombres del rgimen [tenan] el derecho de jugar como candi-
datos en las elecciones, pero en la cual todos los sectores po-
pulares, sin excepcin, [conservaban] el derecho del voto.1
En sustitucin de este sistema que se perpetuaba indenida-
mente a travs de diversos mecanismos (clientelares, electora-
les, represivos) que reforzaban los rasgos antidemocrticos de
la sociedad, propona instaurar otra forma de autoritarismo
que asumira la totalidad de las funciones del gobierno duran-
te un tiempo limitado con el propsito de preparar a la socie-

1
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco. IV. El sistema electoral
mexicano, Hoy, nm. 64, 14 de mayo de 1938.
100
REFLEXIN FINAL 101

dad a ejercer sus derechos ciudadanos.2 En este contexto, una


minora selecta trabajara activamente a favor de la estabili-
dad y el respeto a la ley, combatira los poderes personalistas e
impedira la formacin de cacicazgos como el que Garrido Ca-
nabal haba impuesto en Tabasco durante ms de una dcada.
Durante la primera mitad del siglo XX, corrientes de pen-
samiento de la derecha europea sistematizaron la instaura-
cin de un despotismo restaurador de la legalidad. Un estudio
reciente sobre Carl Schmitt establece que los conceptos de
contrarrevolucin y resistencia constituyen el hilo con-
ductor que atraviesa la obra de este jurista; y que a travs de
ellos fue articulada una forma de conservadurismo de raz
antidemocrtica, nacionalista y nostlgica, que frente al in-
dividualismo, el liberalismo y la democracia de masas se pro-
puso fortalecer la nacin y la solucin autoritaria (Jimnez
Segado, 2009, p. 15). Estas premisas subyacen tambin en la
reexin de Brito Foucher, aunque no existan indicios de que
hubiera ledo el libro La dictadura (1931), en donde Schmitt
desarroll el planteamiento de una dictadura comisarial ins-
tituida durante un periodo de transicin, mientras la demo-
cracia tena posibilidades de ejercerse dentro de un marco de
legalidad (Schmitt, 1931).3 Tampoco es posible encontrar
pruebas fehacientes de que Brito conociera El discurso sobre

2
Expone su concepcin acerca de la dictadura legalista a travs de una
referencia a Platn: Platn plante el problema de cul es la mejor forma de
gobierno, y lo resolvi opinando que el mejor rgimen es el de un Estado pre-
sidido por un rey lsofo, entendiendo por tal un individuo en quien encar-
nen la virtud moral y la sabidura. En efecto, cuando en un Estado gobierna
con poderes absolutos e ilimitados un rey o un dictador sabio y justo, la vida
pblica y privada alcanzan su ms alto nivel de moralidad y de eciencia, ya
que el bien y la sabidura no son obligados por la Constitucin a sostener dis-
cusiones, ni a entrar en transacciones con el mal y con la estulticia, sino que
por el contrario, toda la vida colectiva es guiada por una sola voluntad, que es
al mismo tiempo tica y esclarecida. Desgraciadamente, los dictadores mexi-
canos no encarnan el ideal platnico del lsofo. Rodulfo Brito Foucher, Mi
expedicin a Tabasco, VIa, El terror mexicano, Hoy, nm. 66, 28 de mayo de
1938.
3
Como ya ha sido sealado, algunos de los ms importantes juristas mexi-
canos entre ellos, Mario de la Cueva realizaron estancias de estudio en la
Alemania de Weimar a principios de la dcada de 1930, en el momento de ascen-
so del nazismo, atrados por las ideas de Carl Schmitt a partir de la publicacin
del libro Teora de la constitucin en 1928 (Garca Mynez, 1981, pp. 13-14).
102 ENSAYO INTRODUCTORIO

la dictadura (1849) de Juan Donoso Corts, que Schmitt asi-


mil a su reexin, y en donde se plantea la justicacin de
un autoritarismo restaurador de la legalidad. Como ya ha sido
sealado, salvo la referencia a Von Keyserling, en los ensayos
escritos por Brito Foucher en 1938 no se menciona a los auto-
res en los que fundament su interpretacin acerca de la Re-
volucin y la dictadura mexicanas.
Existe, sin embargo, un antecedente importante acerca de
la propuesta de una dictadura necesaria en Mxico. Se trata
del libro de Emilio Rabasa La Constitucin y la dictadura
(1912), que plantea la imposibilidad de instaurar un rgimen
democrtico en una sociedad integrada por masas ignorantes:
Las masas ignorantes no gobiernan en ninguna parte, y pre-
cisamente el pecado del jacobinismo democrtico consiste en
haberlas contado como factor de gobierno. Rabasa diferen-
ciaba a las masas amorfas del pueblo, concebido como una
minora consciente integrada por la suma de los individuos
capaces de ejercitar derechos polticos. Este concepto de
pueblo no incluye al pueblo bajo que, en opinin de Raba-
sa, era la contraparte de la parte culta y acomodada de la so-
ciedad (Rabasa, 1912). En su reexin sobre el libro de Ra-
basa, Martn Daz y Daz conrma que ste justic la
dictadura como un rgimen transitorio tendiente a transfor-
mar las condiciones de una sociedad que no estaba preparada
para ejercer la democracia. En palabras de Daz y Daz,

Rabasa encuentra todava impracticable un gobierno fundado


en el sufragio universal con todas sus consecuencias; a cambio
propone la existencia de un modelo poltico dirigido por una
suerte de oligarqua ilustrada, a la que confa el arbitraje de-
nitivo del proceso de modernizacin de la sociedad mexicana.
Esta propuesta signica la sustitucin de una forma autoritaria
como el gobierno dictatorial, por otra de apertura relativa, aun-
que tambin vertical, a cuyo travs del pueblo pueda ensanchar-
se y aprender paulatinamente el ejercicio de las instituciones re-
publicanas (Daz y Daz, 1991, pp. 10-11).

Admirador de Rabasa, Brito Foucher estableci un vnculo si-


milar entre la forma de gobierno, las instituciones y la reali-
dad social. En uno de los artculos que public en el peridico
REFLEXIN FINAL 103

El Da en 1936 reconoce haber ledo La Constitucin y la dicta-


dura y admite que la obra le plante muchas interrogantes.
Arma tambin que no lleg a comprender plenamente la va-
lidez de la interpretacin de Rabasa hasta que pas por la ex-
periencia poltica de 1935:

Desde muchacho siempre me pregunt cul sera la razn de que


en Mxico no se puedan hacer elecciones y de que stas siempre
concluyan o por una imposicin triunfadora y pacca o por una
revolucin fracasada o triunfante. Me apliqu a meditar este
problema con amor de buen mexicano y con asiduidad de empe-
oso estudiante. Durante los das del gobierno pre-constitucio-
nal del Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista, Venustiano
Carranza, cay en mis manos La constitucin y la dictadura de
Don Emilio Rabasa, libro que le con admiracin, pero que lejos
de resolverme el problema, apenas si me dej esta impresin
vaga: la de que en Mxico no puede haber ni democracia ni elec-
ciones. Estudios posteriores, me informaron de que el funciona-
miento de las instituciones democrticas, est subordinado a la
totalidad de la realidad social y que particularmente inuyen so-
bre ellas, la raza, la tradicin, la educacin, el rgimen econmi-
co, las condiciones econmicas y la extensin territorial. Rela-
cionando estos estudios con la vaga impresin que recibiera del
libro de Don Emilio Rabasa, persisti en m la idea de que en
Mxico no puede haber elecciones y durante muchos aos trat
de precisar cul de los factores sociales antes enumerados sera
el responsable de nuestras calamidades polticas o si lo seran
todos ellos juntos. Faltaba a mis estudios tericos el ecaz e in-
dispensable correctivo de la experiencia poltica en materia elec-
toral, experiencia que ya adquir, aunque sea parcialmente, du-
rante mi reciente intervencin en la poltica tabasquea.4

La diferencia entre Rabasa y Brito Foucher es que el primero


vio en las masas el principal impedimento para la existencia
de un rgimen democrtico, en tanto que para Brito Foucher
la clase poltica representaba el obstculo ms importante. En
4
Rodulfo Brito Foucher, La democracia en Tabasco de 1914 a 1936, El
Da, Mxico, 31 de enero (1936). Borradores de artculos de Rodulfo Brito
Foucher, AHUNAM, Fondo Rodulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual.
Serie: artculos, escritos y memorias. Caja 60, exp. 24, fojas 17-18.
104 ENSAYO INTRODUCTORIO

el marco de una crtica a la Revolucin, acontecimientos pol-


ticos coyunturales como fueron los intentos por derrocar a
Garrido Canabal dieron lugar a que individuos como Brito
Foucher viraran cada vez ms hacia la derecha y adoptaran
posturas abiertamente antiliberales y antidemocrticas. El
auge del hispanismo franquista y los contactos con la Alema-
nia nazi contribuyeron indudablemente a cimentar dichas
posturas.
A pesar de la importancia de este tema, sabemos muy
poco acerca de la fascinacin que los totalitarismos europeos
ejercieron sobre algunos de los intelectuales mexicanos ms
importantes de mediados del siglo XX debido a que la cuestin
fue silenciada y borrados los indicios de los vnculos que estos
intelectuales entablaron con la Espaa franquista y la Alema-
nia nazi. El desprestigio de la propuesta nazi al trmino de la
segunda Guerra Mundial y el repliegue del franquismo en
Amrica Latina al comienzo de la dcada de 1950 terminaron
por erosionar la reputacin de algunos de ellos, en tanto que
otros negaron haber mantenido esta liacin.
La ausencia de un debate en torno a estas cuestiones con-
tribuye a explicar el fortalecimiento de la ideologa ocial du-
rante estos aos. Hasta nes de la dcada de 1960, fuera del
Partido Accin Nacional y de algunos individuos aislados, al-
gunos de izquierda y otros liberales, la ideologa de la Revolu-
cin mexicana no fue objeto de una crtica consistente en el
mbito intelectual. La argumentacin en contra de un aparato
burocrtico, corrupto, ineciente y revestido de nacionalismo
qued en manos de grupos minoritarios que fueron fcilmen-
te reprimidos o censurados. Individuos que, como Brito Fou-
cher, haban esgrimido una crtica sistemtica en la dcada de
1930 se retiraron a la vida privada, dejaron de escribir y que-
daron en el olvido. Una relectura de esta crtica permite com-
prender mejor los giros de la historia intelectual del siglo XX
mexicano, los argumentos que estuvieron en juego y las lia-
ciones ideolgicas cambiantes de sus actores.
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ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN
Y LA DICTADURA

Mi expedicin a Tabasco
I. UN AO DE CONTACTO
CON LA POLTICA MEXICANA
(Primera parte)*

ADVERTENCIA

Estos artculos tienen por objeto aportar a la historia de Ta-


basco informaciones fundamentales que hoy y siempre con-
tribuyan a ilustrar la opinin sobre el movimiento tabasqueo
desarrollado entre julio de 1935 y julio de 1936.
Este acontecimiento poltico es, sin duda, el que ms pro-
fundamente ha conmovido a Mxico en los ltimos tiempos y
la publicidad que recibi, gigantesca dentro de las fronteras
nacionales, las traspas en oleadas informativas que llegaron
hasta los ltimos extremos de Amrica y Europa.
No obstante tanta publicidad, el pblico se qued sin
comprender muchas cosas acerca de la preparacin, desarro-
llo y desenlace de aquellos acontecimientos, y de ah que cada
quien haya usado su poder de adivinacin y su propio juicio
para formular conjeturas, alabanzas o reproches.
Estos artculos no contienen toda la verdad. Habramos
necesitado llegar al poder para descubrirla. Los que lo deten-
tan en la Repblica y en Tabasco han procurado que gran par-
te de la verdad permanezca oculta. Pero, aunque incompletos
los hechos que aqu se narran, son ciertos y sern referidos
con profundo respeto a la verdad.
Este respeto ha sido una de las causas que me determina-
ron a guardar silencio durante mucho tiempo. En efecto, ha
sido necesario esperar pacientemente para ver conrmadas o
negadas muchas hiptesis primitivas y para que se destaquen
con toda claridad las verdaderas intenciones de los hombres.
An ms, no entraba en mis propsitos publicar esta narra-
cin en estos momentos. Proyectaba exponerla ms tarde en
un libro en el que pudiera incluir muchos detalles que aqu
debo suprimir por falta de espacio.
* Hoy, nm. 61, 23 de abril de 1938.
117
118 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Un grupo de amigos ha venido insistiendo en que sin de-


mora haga esta narracin y he accedido, atendiendo a dos ra-
zones por ellos aducidas. Es la primera, la necesidad de justi-
car ante el pueblo de Tabasco mi actitud de abstencin ante
la prxima comedia electoral dizque para elegir gobernador
de aquel Estado. Quien lea esta narracin comprender por
qu armo que el prximo gobernante ser designado por el
presidente de la Repblica y que el pueblo de Tabasco es im-
potente para eludir esta amarga realidad.
Para qu, pues, arrastrar al pueblo a otra farsa sangrien-
ta? La representacin de dicha farsa no vale ni por una de las
vidas que ya ha costado, ni por los sufrimientos de los familia-
res de las vctimas. La prensa metropolitana y la tabasquea
informan que con fecha 17 de marzo prximo pasado, por
cuestiones polticas fue asesinado en el municipio de Emilia-
no Zapata el campesino Miguel Andrade.
La segunda razn es que prximamente saldr para el ex-
tranjero, y justo es, antes de partir, entregar esta informacin
a quienes contribuyeron en el movimiento tabasqueo con su
sangre o con sus sacricios y a los que le otorgaron su simpa-
ta. Sirvan tambin estas pginas para honrar a todos los que
perdieron la vida en aquella lucha.
Para publicar esta historia no me anima ningn propsito
de poltica militante, ni el deseo de molestar o enfadar a na-
die. Siguiendo mi costumbre, expondr la verdad, sin eufe-
mismos, siempre llamando a las cosas por sus nombres. Me
habra agradado poder circunscribir esta narracin a Tabasco
y a los tabasqueos; pero la ntima conexin de la poltica lo-
cal con la nacional me obliga a entrar en explicaciones sobre
sta, en la medida en que son indispensables, para que el lec-
tor pueda comprender la trama ntima de los sucesos. Cuan-
tas veces me sea posible evitar una morticacin o un dao a
alguien, omitiendo su nombre, as lo har.

LA DICTADURA MEXICANA

Ante todo conviene recordar y describir brevemente la forma


real de gobierno de Mxico. sta es una dictadura presidida por
un dictador nacional con poderes ilimitados y sostenido por el
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 119

ejrcito frente al pueblo, y por el gobierno de los Estados Uni-


dos de Norteamrica, frente al ejrcito. El pas est dividido en
provincias gobernadas por strapas, designados por el dicta-
dor nacional. Las provincias se subdividen en distritos regidos
por caciques nombrados por los strapas, y los caciques, a su
turno, designan a cuantos jefecillos son necesarios para gober-
nar los centros de poblacin comprendidos en su jurisdiccin.
Si Mxico viviera aislado, ya alguno de sus dictadores con
xito se habra coronado rey, o por lo menos, habra procla-
mado la dictadura; pero las mismas razones de poltica inter-
nacional que inclinaron a la dictadura rusa a cubrirse con una
Constitucin democrtica y especialmente la necesidad de en-
gaar o, por lo menos, de tranquilizar la conciencia de Wash-
ington, hicieron que desde el siglo pasado se disfrazara de
democracia la dictadura mexicana.
Mediante este disfraz, al pas se le llama repblica; a sus
satrapas, Estados soberanos; a sus cacicazgos, municipios li-
bres; a sus caciques, presidentes municipales; a sus strapas,
gobernadores, y a sus dictadores, presidentes de la Repblica.
El disfraz fue cortado segn el modelo de la Constitucin nor-
teamericana, con Estados federales, divisin de poderes, y lo
que es ms trascendental, sufragio universal y elecciones po-
pulares.
Para conciliar estas dos formas antitticas de gobierno,
la democracia y la dictadura, sta concede a los sbditos un
crculo de libertades, ms o menos amplio, segn el tempera-
mento del dictador y las circunstancias del momento; pero
tales libertades son simplemente toleradas de tal suerte que a
su capricho el dictador las viola frecuentemente, y cuando
quiere las suprime de un zarpazo.
En las elecciones, el gobierno siempre declara triunfante
al candidato previamente designado por la dictadura para el
cargo que se trata de cubrir, de tal suerte que ninguna oposi-
cin puede democrticamente conquistar cualquier cargo p-
blico. La totalidad de las municipalidades, de las curules a las
legislaturas locales, de los gobiernos de los Estados; de las cu-
rules del Senado y de la Cmara de Diputados y, en general, de
los puestos de eleccin popular, estn en manos del gobierno.
Es lo que en lenguaje popular mexicano se designa con la ex-
presin de dictadura de carro completo.
120 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Todo dictador que acaba de conquistar el poder, promete


que la democracia dejar de ser disfraz para convertirse en
efectiva, y algunas gentes le creen ingenuamente. Pero llegada
la primera eleccin, la tradicin se repite, y despus viene la
larga serie de las comedias electorales. Casi todas estas farsas
se caracterizan por el encono, la violencia, las persecuciones y
los asesinatos. Si pudiera hacerse una estadstica del nmero
de vidas que cuestan, resultara una cifra aterradora.
Los dictadores mexicanos ejercen esta macabra forma de
gobierno con soltura y sin grandes dicultades. El nico mo-
mento difcil de su gestin se presenta cuando, de acuerdo
con el disfraz constitucional, deben convocar a elecciones
para designar nuevo presidente de la Repblica.
La ambicin de todos ellos es perpetuarse en el poder, y por
eso la primera solucin que dieron al problema de la sucesin
presidencial fue la de reelegirse a s mismos, indenidamente.
Para combatir esta inclinacin, los que siempre enarbolan el
disfraz constitucional como bandera de lucha, le agregaron un
nuevo adorno bastante vistoso, digamos un moo: la prohibi-
cin de la reeleccin en la forma y precepto constitucional.
Cuantas veces los dictadores mexicanos tuvieron fuerza
suciente para hacerlo, volvieron a reformar la Carta Magna
para legitimar su vuelta al poder. Cuando no contaron con
fuerza suciente para reelegirse, se conformaron con la si-
guiente solucin: escogieron a un amigo o subordinado de
ms conanza, lo designaron candidato, le hicieron su elec-
cin, le declararon triunfante y le entregaron la presidencia,
con el propsito de continuar gobernando el pas por interp-
sita persona o, por lo menos, con el n de compartir el ejerci-
cio del mando, estableciendo un duunvirato sui generis.
La facilidad o la dicultad de la reeleccin o de la imposi-
cin de un sucesor depende de la fuerza militar del dictador en
turno. En ocasiones su fuerza propia es tanta o existe la segu-
ridad de que Washington lo sostendr contra cualquier inten-
to de rebelin interior y el sometimiento del pueblo es tan com-
pleto, que la comedia se realiza sin contratiempos. En cambio,
en otras ocasiones, la rebelda popular es mayor, la fuerza del
dictador no es tanta que no pueda ser combatida o se tiene la
esperanza de que los Estados Unidos se mantengan neutrales
y en estos casos la oposicin recurre a la revolucin para con-
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 121

quistar con las armas lo que nunca podra alcanzar por medio
del voto, aunque contara con la unanimidad de los sufragios.
Por el contrario en todas las dems elecciones para desig-
nar senadores, diputados, gobernadores, presidentes muni-
cipales, etc., toda oposicin es imposible, por intil, porque
nunca una rebelda local podra intentar nada contra la m-
quina militar federal. En estas elecciones casi siempre guran
varios candidatos, pero lo que se disputan no son los votos del
pueblo, sino la preferencia del dictador nacional.

TABASCO Y LA CANDIDATURA DEL GENERAL CRDENAS

Con el nombre de Jefe Mximo de la Revolucin Mexicana,


el general Plutarco Elas Calles ejerca la dictadura desde ha-
ca muchos aos, cuando se plante el problema de la suce-
sin presidencial para 1934. Despus de muchas meditacio-
nes, Calles design para presidente de la Repblica, en el
periodo siguiente, 1934-1940, al general Lzaro Crdenas.
Tan luego como se supo la resolucin de Calles, toda la je-
rarqua ocial se puso a las rdenes del candidato y procedi
a llenar las frmulas constitucionales: convencin de partido,
jira de propaganda electoral, etc.
Toms Garrido Canabal se apresur a colocarse dentro de
la nueva situacin. Como desde el ao de 1926 haba perma-
necido encerrado dentro de las fronteras de Tabasco, no atre-
vindose a salir de ellas por temor a un atentado, no haba te-
nido oportunidad de frecuentar la capital de la Repblica, ni
de cultivar amistad con el general Crdenas, al que probable-
mente ni siquiera conoca personalmente.
Para conquistarse su buena voluntad poda contar Garri-
do, desde luego, con todo el apoyo y las recomendaciones del
general Calles y de todos aquellos polticos inuyentes en la
capital que sucesivamente y durante largos aos haban apun-
talado el cacicazgo tabasqueo.
Pero no conforme con tales recursos, procedi Garrido a
agotar todos los que Tabasco y su astucia le deparaban.
Su primera medida fue la de contribuir a los gastos de la
campaa electoral con sumas cuantiosas, extradas, natural-
mente, de las pinges utilidades que obtena del Estado.
122 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Esta aportacin la complement saturando el ambiente


tabasqueo de propaganda en pro de Crdenas: tapiz los
frentes de las casas con impresos en que se alternaban los re-
tratos del candidato y exhortaciones al pueblo para votar por
l; distribuy volantes impresos de todas clases; adems de los
ordinarios y normales, organiz manifestaciones, asambleas,
mtines culturales y quemas de santos en las que se pronuncia-
ban discursos de propaganda, se recitaban poesas y se can-
taban corridos e himnos en honor del futuro presidente.
Por rdenes suyas, los diputados federales y los senadores
tabasqueos se colocaron a la vanguardia para marchar por
las nuevas rutas apuntadas por el cardenismo naciente. Poda
considerarse en aquellos das como el portavoz ms autori-
zado del general Crdenas al licenciado Luis I. Rodrguez, y si
se consulta la prensa de aquella poca, podr notarse el para-
lelismo de la actuacin del citado representante popular y la
del diputado garridista Arnulfo Prez H. Los dos defendan las
mismas ideas y siempre en las mismas ocasiones. Cuando el
licenciado Rodrguez hablaba con serenidad, Prez H. se tor-
naba ponderado; cuando Rodrguez pronunciaba un discurso
apasionado, Prez H. hablaba con exaltacin. Puede decirse
que durante toda aquella etapa histrica, el diputado Prez H.
se sincroniz con el licenciado Rodrguez, como una demos-
tracin elocuente de la identicacin del garridismo y el car-
denismo.
Pero donde Garrido puso en juego todo su poder econ-
mico y poltico y toda su habilidad fue en las recepciones que
en el Estado de Tabasco ofreci al general Crdenas. En el
curso de su campaa electoral visit ste el Estado de Chiapas
y de all parti para Campeche, cruzando a travs de la parte
oriental, por cierto, muy angosta, del territorio tabasqueo.
Aunque en pequea escala, esta recepcin preliminar tuvo to-
das las caractersticas de las recepciones garridistas: unanimi-
dad, aparente espontaneidad y entusiasmo, organizacin y
disciplina. Despus de este breve atisbo tabasqueo, visit el
general Crdenas, Campeche, Yucatn y Quintana Roo y, ya
de vuelta, se dirigi a Villahermosa a hacer su visita formal a
Tabasco.
No obstante ser ste uno de los ms pequeos Estados del
pas, la recepcin ofrecida al candidato fue la mejor de toda la
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 123

Repblica. Adems de la comitiva ocial del general Crdenas


fueron invitados numerosos funcionarios de la federacin, go-
bernadores y polticos. El ms prominente de dichos invita-
dos fue el general Calles.
Para los gastos de esta recepcin, el gobierno local vaci
sus arcas sin regateos, todos los trabajadores del Estado con-
tribuyeron con cuotas especiales, pagadas a travs de las ligas
de resistencia; a todos los poseedores de riqueza se les oblig
a contribuir en moneda, productos o servicios, y para darse
una idea del importe de esta contribucin privada, baste decir
que a una sola de las empresas particulares, la detentadora
del monopolio del pltano, le cost dicha recepcin sesenta
mil pesos.
Mediante rdenes que no podan desobedecerse, todos los
varones del Estado mayores de dieciocho aos fueron movili-
zados y deslaron frente a los generales Calles y Crdenas.
Naturalmente, no faltaron discursos, banquetes, bailes, enra-
madas, arcos triunfales, jardines otantes, excursiones en los
ros tabasqueos, etc., etc.
Cuatro cosas fueron las que ms impresionaron al candi-
dato y a todos los visitantes: la primera fue la unanimidad. En
todos los Estados que haba visitado, el general Crdenas
siempre encontr frente al gobierno local una oposicin ms
o menos vigorosa. En cambio, en Tabasco no solamente no
haba ninguna, sino que nadie expona la menor queja. La se-
gunda fue la institucin del Estado Seco, pues, segn infor-
maron a la comitiva ocial, ste era tan ecaz y cierto como
sin duda no lo era en ninguna otra parte de la tierra. La terce-
ra fue la expulsin total del clero catlico con la consiguiente
suspensin de cultos y la campaa antirreligiosa llevada a
cabo por todos los medios y, principalmente, a travs de las
escuelas. La cuarta fue la concentracin de todos los trabaja-
dores en una sola central y su militarizacin.
La admiracin despertada en el nimo del candidato por
aquel espectculo se desbord en sus discursos, en los que
prodig al rgimen garridista los ms altos elogios que ste
haba recibido, llamndole a Tabasco La Atalaya de la Revo-
lucin y El Laboratorio de la Revolucin.
No satisfecho el general Crdenas con presenciar l tales
asombros, invit a varios gobernadores para que, rpidamen-
124 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

te, en avin, se trasladaran a Tabasco y all, en la misma casa


de Garrido, los reuni y les dijo, ms o menos, lo siguiente:
Les he llamado para que vean con sus propios ojos este es-
pectculo admirable y este ejemplo que nos ofrece Tabasco,
con el objeto de que cuando vuelvan a sus entidades respecti-
vas procuren imitarlo. Entre otros, estuvieron presentes en
esa reunin, que Garrido no presenci, pero que probable-
mente s escuch desde la alcoba contigua, los gobernadores
de San Luis Potos y Guanajuato, general Saturnino Cedillo y
seor Melchor Ortega.
Por supuesto que durante todo el curso de la campaa
presidencial no surgi del pueblo aterrorizado ni la ms leve
oposicin, y cuando lleg el da de las elecciones presidencia-
les, todo el pueblo de Tabasco unnimemente vot por el ge-
neral Crdenas, sin que se haya registrado un solo voto en
contra, segn admitieron y certicaron las autoridades fede-
rales al practicar el cmputo electoral.
Si Garrido no escatim esfuerzos y habilidad para colo-
carse dentro del cardenismo, el general Crdenas no fue parco
en la recompensa.
El da de las elecciones presidenciales lleg al general Cr-
denas su turno para votar en favor de la persona que en su
opinin tena ms merecimientos para ser presidente de la
Repblica y, al hacerlo, deposit su voto en favor de Garrido.
Este acto, con razn, dio a Garrido Canabal fundadas espe-
ranzas de ser el candidato presidencial del mismo general
Crdenas para el periodo 1940-1946.
Por aquellos tiempos corran de boca en boca, entre los
polticos y en el pblico, frases, sin duda ciertas unas, e imagi-
nadas otras, que se atribuan al general Crdenas, todas ellas
elogiosas para Garrido y su rgimen.
Por ltimo, el primero de diciembre de 1934, al tomar po-
sesin de la presidencia de la Repblica, design el general
Crdenas a Garrido miembro de su gabinete, como secretario
de Agricultura y Fomento, y, poco despus, ministro de la Su-
prema Corte de Justicia de la Nacin al licenciado Salomn
Gonzlez Blanco, abogado desconocido, sin la edad constitu-
cional para ocupar tal encargo, pero con el mrito de ser cu-
ado de Garrido Canabal.
Adems, con el doble apoyo y aprobacin de los generales
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 125

Calles y Crdenas realiz Garrido, durante el mismo ao de


1934, la comedia electoral para designar nuevo gobernador,
sin encontrar ni la oposicin ms mnima, por lo que el 1 de
enero de 1935 entreg el gobierno de Tabasco a su to, don
Manuel Lastra Ortiz.
II. UN AO DE CONTACTO
CON LA POLTICA MEXICANA
(Segunda parte)*

DESLEALTAD

En el artculo anterior hice una descripcin breve de la dicta-


dura mexicana. En el presente me ocupar de algunos otros
de sus aspectos.
Desde el punto de vista de las virtudes veracidad, delidad
y lealtad, se observa un profundo contraste entre la dictadura
mexicana y las europeas.
Inmediatamente despus de que Lenin conquist el po-
der en Rusia en 1917, proclam la dictadura del proletariado,
justicndola tericamente con las enseanzas de Marx y
Engels.
Desde antes de llegar al poder, Benito Mussolini se rebel
en contra de la doctrina democrtica tradicional y cuando lle-
g al poder en 1922 proclam la dictadura. Posteriormente, el
mismo Mussolini y los diversos tericos del fascismo han con-
tinuado fundamentando doctrinalmente la forma de gobierno
dictatorial.
Adolfo Hitler y los tericos del nacionalsocialismo, duran-
te su larga lucha antes de conquistar el gobierno, armaron la
necesidad de la dictadura y, cuando triunfaron en 1933, la im-
pusieron y hasta donde les es posible continan fortalecindo-
la doctrinalmente.
Mussolini se llama a s mismo y es designado por todos
los italianos con el nombre de Duce que quiere decir conduc-
tor, gua, caudillo, y Hitler se llama a s mismo y es reconoci-
do por todos los alemanes como el Fehrer, o sea el gua, el
conductor, el caudillo del pueblo alemn.
En Rusia, bajo la vigencia de la Constitucin leninista, los
demcratas eran considerados enemigos del Estado, en igual

* Hoy, nm. 62, 30 de abril de 1938.


126
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 127

medida que los zaristas y los burgueses. En Alemania y en Ita-


lia los demcratas no son tan odiados como los marxistas,
pero s son considerados como tipos irresponsables, que por
falta de comprensin de las realidades polticas de sus pases
y del siglo, pueden llegar a hacer tanto dao como los comu-
nistas. Los polticos de Alemania e Italia miran a los demcra-
tas de los pases democrticos con un sentimiento que es mez-
cla de desprecio y de piedad. Los consideran representantes
de una era de romanticismo poltico que ellos creen ya pas a
la Historia.
Tanto en la actitud de Lenin como en la de Mussolini y
Hitler, se revela una profunda lealtad. Para las generaciones
educadas a nes del siglo XIX y principios del siglo XX, la de-
mocracia pareca una verdad denitivamente conquistada de
la que slo escapaban pueblos inferiores. La rebelin contra la
democracia requiri, de quienes se atrevieron a realizarla, un
gran valor, una poderossima voluntad, y por encima de todas
las cosas, lealtad.
Podemos decir que si la lealtad es el cimiento de las dicta-
duras europeas, la mentira, la indelidad y la deslealtad cons-
tituyen la esencia de la dictadura mexicana.
La vida de los dictadores europeos y la de sus subordina-
dos se divide en vida pblica y vida privada, con las acepcio-
nes que las expresiones dichas tienen en el mundo occidental.
En la dictadura mexicana subsiste la anterior clasicacin,
pero reformada con la peculiaridad de que la vida pblica se
subdivide en vida pblica privada y vida pblica pblica.
Cuando el dictador nacional vive la primera, todos sus es-
fuerzos se dirigen a acrecentar su poder, barriendo los obs-
tculos constitucionales, o de hecho, que se le oponen. Para
justicar esta poltica, declara en sus conversaciones privadas
que: Mxico no puede ser gobernado democrticamente;
Madero fue sacricado por haber querido establecer la de-
mocracia en Mxico; Si estableciramos la democracia, muy
pronto tendramos catlicos en puestos de eleccin popular,
legalmente electos por los sectores catlicos de la poblacin y
en especial por los campesinos catlicos, que an no han reci-
bido la luz de la enseanza laica o de la educacin socialista;
Si pusiramos en vigor la Constitucin, muy pronto los ricos
con su dinero, inuiran en el resultado de las elecciones; Si
128 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

dejramos elegir al pueblo, correramos el riesgo de que la


Universidad, por medio de universitarios bien preparados,
nos desplazara; y ya con ms franqueza: Si en Mxico hu-
biera sufragio efectivo dentro del cual no estamos preparados
para combatir, muy pronto muchos que no son de los nuestros,
comenzaran a ganar cargos de eleccin popular y acabaran
por eliminarnos a nosotros, los que hicimos la Revolucin.
En la intimidad de su vida, los dictadores nacionales se
admiran a s mismos, tanto ms cuanto ms ilimitada es su
dictadura. Lgicamente, sienten gran respeto por la gura del
general Porrio Daz, el caudillo mexicano que ejerci el po-
der de la manera ms plena y ms larga, y por Mussolini y
Hitler, paradigmas de dictadores modernos.
En cambio, hacia las democracias modernas, con sus
constituciones, libertades, elecciones, respeto a la vida huma-
na y en resumen, con su estado de derecho, sienten los dicta-
dores mexicanos la tibia simpata que inspiran los ideales que
no se pueden bien comprender y mucho menos realizar.
Podra decirse que la Constitucin real de Mxico es engen-
drada mediante la actuacin de los polticos en su vida pblica
privada. En cambio, la actuacin de los mismos en su vida p-
blica pblica, engendra la comedia de la vida constitucional.
Desde el momento en que los dictadores mexicanos en-
tran al escenario de su vida pblica su lenguaje dirigido al
pueblo y al mundo entero se convierte en la anttesis del que
usan en su vida pblica privada. He aqu algunas de sus fra-
ses: El mundo se divide en dos grupos de naciones, las dicta-
toriales y las democrticas; Mxico, el a los principios estam-
pados en su Constitucin, se alinea al lado de los pases
demcratas y condena las dictaduras; Mi gobierno es un go-
bierno institucional (es decir, constitucional); El respeto a
nuestra Constitucin ser la norma fundamental de mi go-
bierno; Velar por que la Constitucin sea respetada en todo
el territorio nacional; Mxico es un pas democrtico, la
existencia de partidos polticos de oposicin es saludable,
como un correctivo necesario para evitar abusos de los fun-
cionarios pblicos; mi gobierno ve con buenos ojos que la
oposicin se organice para actuar democrticamente; mi ho-
nor est empeado en hacer efectivo el sufragio y en que en
todas las elecciones se respete la voluntad de las mayoras;
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 129

El deber de todo buen revolucionario es luchar para que M-


xico deje de ser un pas de dictadores y caudillos y se convier-
ta en una nacin de instituciones y de leyes.
Por la importancia de las relaciones que reglamenta y
por su jerarqua, es la Constitucin la ley ms alta. Es natu-
ral, pues, que los dictadores nacionales y sus subordinados,
despus de hacer de la violacin de la Constitucin un siste-
ma, no vacilen para violar la totalidad del orden jurdico. El
ejemplo de los gobernantes es, naturalmente, imitado por los
gobernados, y la persistencia de esta situacin, desde la pro-
clamacin de la independencia de Mxico en 1821, ha produ-
cido como primera consecuencia la falta de respeto a la ley
como caracterstica fundamental de la psicologa poltica del
pueblo mexicano. Sin temor a exagerar, puede armarse que
el gobierno mexicano vive fuera de la ley.
La segunda consecuencia es que, como los dictadores na-
cionales en sus escritos, declaraciones y discursos, se conde-
nan constantemente a s mismos y a su sistema de gobierno,
haciendo ms patente la contradiccin entre sus palabras y su
vida, desde el primer da comienzan a perder la estimacin
popular, sin que haya quien los llore cuando mueren ni quien
los acompae cuando caen.
La tercera consecuencia es an ms grave. Antes de tomar
posesin de sus puestos, se exige de muchos funcionarios que
protesten lealtad a la Constitucin y a las leyes que de ella
emanen, o sea a todo el orden jurdico. Esta protesta, o jura-
mento laico, es reiterada despus en escritos y discursos, y
violada sistemticamente. La falta de lealtad a la Constitucin
trae consigo la falta de lealtad hacia los hombres.
Los polticos mexicanos se encuentran siempre ante un
grave dilema: ser leales a las instituciones democrticas o al
dictador nacional a quien reconocen como jefe. Los polticos
han resuelto el problema traicionando a las instituciones
mientras el caudillo es fuerte, y traicionando a su jefe cuando
cae, en nombre de la lealtad a las instituciones.
Se ha conservado una tradicin popular. Todos los aos,
al da siguiente del Viernes Santo, las masas populares se con-
gregan en las plazas pblicas y, de las ramas de los rboles,
de los postes, de los alambres del telfono o del telgrafo, o de
andamios especialmente improvisados, cuelgan por el cuello
130 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

monigotes grotescos hechos de cartn y llenos de cohetes,


para simbolizar la muerte del Judas bblico. En medio del re-
gocijo popular, le prenden fuego al monigote que se balancea
en el aire, impelido por los cohetes que estallan. Es tan pro-
verbial la reputacin de deslealtad de los polticos mexicanos,
que el da 16 del presente mes de abril, Sbado de Gloria, da
de los Judas, el notable epigramista Kien public en la ter-
cera plana del diario Exclsior el siguiente epigrama: Hoy es
da de los Judas. Cuntos polticos hay que estn pensando:
Caray! Hoy no salgo. Por las dudas! .
Hay una relacin estrecha entre la mentira, la indelidad
a la palabra empeada y la deslealtad. Podra decirse que la
deslealtad es una forma de engao.
El sentido de la palabra hablada es la expresin sincera del
pensamiento. Porque tal es su sentido, es por lo que las gentes
la presumen veraz y le otorgan fe. Engaar es defraudar esta fe.
El valor moral de la verdad se acrecienta cuando se tradu-
ce en promesa. La delidad a la palabra empeada es caracte-
rstica esencial del hombre moral.
La verdad, por ltimo, alcanza su ms alta jerarqua cuan-
do una persona con la palabra, o con sus actos o aun con su
silencio, patentiza a otra persona un sentimiento autntico;
amistad, camaradera, compaerismo, adhesin, subordi-
nacin.
Por eso el veraz tender a cumplir sus compromisos y a
ser leal. El mentiroso, por el contrario, estar a un paso de
prometer lo que no puede cumplir, y de faltar a la lealtad que
haya prometido, expresa o tcitamente.
En Mxico, no es solamente la mentirosa oratoria poltica
lo que fomenta la deslealtad, sino que la circunstancia de que
la dictadura se disfrace de democracia engendra tal situacin,
que siempre invita y muchas veces obliga a quienes quieren
triunfar en poltica, a traicionar constantemente a las institu-
ciones y frecuentemente a los hombres.

TABASCO Y LA CANDIDATURA DEL GENERAL VILLARREAL

En las elecciones de 1934, a la candidatura del general Lzaro


Crdenas opusieron los sectores revolucionarios que estaban
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 131

fuera del gobierno las del general Antonio I. Villarreal, del co-
ronel Adalberto Tejeda y del seor Hernn Laborde.
Como el Partido Comunista Mexicano nunca se atrevi a
realizar ninguna campaa contra el cacicazgo garridista, ni
dentro ni fuera de Tabasco, su candidato Hernn Laborde so-
lamente tuvo un partidario tabasqueo: Gastn Lafarga.
El coronel Adalberto Tejeda tuvo entre los tabasqueos
ms simpatas que el seor Laborde, pero tampoco fueron
considerables, porque Tabasco no olvidaba que durante algn
tiempo, en pocas anteriores, Tejeda y Garrido haban sido
buenos amigos.
En cambio, en el general Villarreal se depositaron todas
las esperanzas secretas de liberacin de los tabasqueos. Si les
hubiera sido permitido hacerlo, todos habran votado por l.
Pero, lejos de acrecentarse las libertades polticas, se intensi-
c el terror durante aquellos tiempos. Das despus de que el
general Crdenas y su comitiva ocial abandonaron Tabasco,
el cacique de Tenosique, Vctor Quiroz, fue muerto por desco-
nocidos mientras viajaba por las selvas vrgenes que cubren
parte de dicho municipio. Descubierto el crimen, minutos
despus, arribaron en aviones esbirros bajo las rdenes de Po
Garrido Canabal, que hoy se pasea en las calles de la ciudad
de Mxico, y Csar A. Rojas, hoy diputado a la legislatura lo-
cal de Tabasco, y horas despus, sin haber logrado descubrir a
los culpables, y sin formacin de causa, asesinaron al ltimo
superviviente de la familia Marenco, desde antes exterminada
por Garrido, el seor Ramn Marenco, y a ocho personas
ms. La matanza no se realiz en forma de ejecucin, sino re-
partindose las vctimas entre los ejecutores en las afueras de
la ciudad.
Tambin, durante los das de la campaa electoral presi-
dencial, el seor Aristeo Badillo tom en el puerto de Vera-
cruz una embarcacin que deba hacer viaje directo a Ciudad
del Carmen. El seor Badillo era portador de propaganda vi-
llarrealista impresa. En forma que los tribunales nunca qui-
sieron averiguar, el patrn del barco fue obligado a hacer es-
cala en puerto lvaro Obregn, Tabasco. Por rdenes de
Garrido, el seor Badillo fue aprehendido a bordo, desembar-
cado, conducido a la crcel municipal y de sta sacado para
ser muerto en forma que se ignora. El rumor popular, recogi-
132 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

do por la prensa metropolitana, arm que el seor Badillo


fue puesto en una jaula y quemado vivo, y seal como uno de
los ejecutores al cacique de lvaro Obregn, un seor Porrio
Daz, que hasta hace poco tiempo era tambin diputado a la
legislatura local de Tabasco. Por supuesto que ni el seor La-
borde ni el coronel Tejeda, ni el general Villarreal, pudieron
visitar Tabasco durante su jira de propaganda; ninguno de sus
propagandistas se atrevi a penetrar a Tabasco; sus secretos
partidarios de aquel estado no osaron expresar sus sentimien-
tos, ni enviar delegados a las convenciones de los partidos de
oposicin. En la convencin villarrealista, el sitio correspon-
diente a Tabasco permaneci vaco y enlutado con crespones
negros. El da de la eleccin no hubo tabasqueo que osara
negar su voto al general Crdenas, habindose computado en
favor de ste todos los votos que el corazn de Tabasco habra
dado al general Villarreal.

GARRIDO, MINISTRO DE AGRICULTURA

Cuando el radio y la prensa anunciaron los nombres de las


personas que integraban el gabinete del general Lzaro Crde-
nas, el 1 de diciembre de 1934, la opinin pblica los clasic
en dos grupos: ministros recomendados por el general Calles,
entre los cuales se inclua a Garrido, y ministros escogidos
por el general Crdenas, entre quienes se sealaba al general
Francisco Mgica, a quien, desde antes, se consideraba como
el ms leal amigo del nuevo presidente.
La creencia de que el general Calles comparta el ejercicio
del poder en forma creciente, se fortaleci con el aumento
constante de la proporcin de callistas entre el personal del
gobierno civil y con el resultado de las elecciones en Jalisco y
Guanajuato.
En Jalisco, el licenciado Silvano Barba Gonzlez, uno de
los hombres de ms conanza del presidente, fue declarado
vencido por el seor Everardo Topete, a quien el pblico crea
callista.
En Guanajuato, el candidato sealado como callista, se-
or Yez Maya, era declarado triunfante sobre el seor Fede-
rico V. Medrano, reputado como cardenista.
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 133

A principios de junio de 1935 encontr frente al restauran-


te Lady Baltimore, de esta ciudad, a uno de los ms promi-
nentes cardenistas guanajuatenses. Nos saludamos; departi-
mos ms de media hora en la acera, bajo el sol, y entre otras
cosas, me dijo: No debemos hacernos ilusiones; debemos con-
fesar que nuestros enemigos nos estn ganando terreno; sin
embargo, no hay que perder las esperanzas.
La opinin pblica no consideraba, por tanto, imputable
al general Crdenas la falta de designar a Garrido miembro
del gabinete.
Por su parte, el general Plutarco Elas Calles, durante su
ltima visita a esta capital, declar ante un grupo de sus
amigos, segn versin que me hizo uno de ellos: Me va a ser
difcil quitarme el sambenito de haber recomendado a Garri-
do para el gabinete; por el contrario, le aconsej al general
Crdenas que no lo trajera, augurndole que le creara di-
cultades.
La opinin pblica se divida respecto a la verdadera in-
tencin del presidente, al traer a Garrido a un ministerio. Se-
gn unos, la trada de Garrido tena por objeto, primero, ale-
jarlo, para despus eliminarlo de la poltica tabasquea. Otros,
y entre ellos yo, creamos que Garrido continuara mandando
en Tabasco, que sabra portarse con habilidad en la capital y
que, acaso, llegara a ser el candidato de los generales Calles
y Crdenas para la presidencia de la Repblica para el perio-
do 1940-1946. Solamente un recuerdo me haca dudar: en los
das de la campaa electoral haba encontrado en las calles de
Motolina a dos amigos; un antiguo compaero de colegio y
otro prominente cardenista guanajuatense. Se hablaba de po-
ltica; yo guard silencio. De repente, mi compaero, el aboga-
do dijo: Pero, con lo que Brito no est de acuerdo es con que
su jefe haya votado por Garrido para la presidencia de la Re-
pblica. El guanajuatense replic con misterio: Si se escri-
biera la historia...!, y tendi la mano despidindose.
Tambin se divida la opinin pblica acerca de la verda-
dera actitud del presidente hacia la actuacin de Garrido. Mu-
chos, y yo entre ellos, creamos que el presidente haba enco-
mendado a aqul la difcil labor de iniciar en la capital el
programa que el general Crdenas con admiracin haba visto
ya realizado en Tabasco, programa que, naturalmente, supo-
134 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

na sacricios, dicultades y oposiciones ante las cuales el


presidente apoyara a Garrido.
En cambio, otras gentes opinaban que el general Crde-
nas reprobaba la actuacin de su ministro. Uno de los que as
pensaban me repeta siempre: El presidente le est dando
cuerda, le est soltando cordel!
Pero cmo creer y aceptar esta ltima opinin, cuando el
peridico El Nacional, rgano de expresin de la presidencia,
siempre y en todas las circunstancias aplaudi y defendi la
labor del ministro de Agricultura?
Por lo que hace a Garrido, ste cometi un gran error al ve-
nir a la capital; Garrido es el tipo del cacique provinciano; muy
payo, no solamente para el ambiente de la ciudad de Mxico,
sino que tambin para la misma ciudad de Villahermosa. Y as
son todos los caciques de su tipo. El xito de stos estriba en
exhibirse y actuar nicamente en su propio escenario, en don-
de hasta su propia rusticidad los hace aparecer como fruto na-
tural, espontneo y vigoroso del medio que dominan. All hasta
despiertan la admiracin de los tipos urbanos que los visitan.
Pero cuando vienen a la metrpoli, no importa cul sea su
inteligencia, sobre todo si hay quien les d cuerda, continan
actuando como all en el rancho, y ruedan, salvo que vengan
convertidos en caudillos nacionales.
La labor de Garrido, como ministro de Agricultura, puede
dividirse en dos partes: una cmica y otra trgica.
La parte cmica provoc el azoro, primero, y despus, las
risas y cuchuetas del personal del gobierno y de la nacin
entera. Pareca como si el presidente, con toda mala inten-
cin, hubiera trado un oso amaestrado, con cadena al cuello,
para exhibirlo en la gran feria de la poltica nacional.
En cambio, la parte trgica llen de horror al pas. Garri-
do, probablemente, llam a los jefes de los camisas rojas y
les dijo:

El prximo domingo, renanse y vyanse a Coyoacn, en donde


est como delegado municipal mi subordinado Homero Marga-
lli, quien les prestar la ayuda que necesiten. A la hora de la sali-
da de la misa, se instalan en el atrio de la iglesia y organizan un
mitin antirreligioso. Sean prudentes, pero lleven sus pistolas,
por lo que pudiera suceder.
UN AO DE CONTACTO CON LA POLTICA MEXICANA 135

Los jvenes camisas rojas cumplieron las rdenes y, como


los feligreses les silbaron, se agot su prudencia, hicieron fue-
go y mataron a un mendigo, un comerciante espaol, un obre-
ro y una seorita, y despus, sin sufrir ni un rasguo, se refu-
giaron y fueron protegidos contra las iras del pueblo en el
edicio de la delegacin municipal.
Un joven capitalino, Ernesto Malda, obligado por necesi-
dades econmicas, entr a trabajar a la secretara de Agricul-
tura y tuvo que aceptar vestirse de camisa roja. Aquel da
fatdico, para no participar en el mitin proyectado, intencio-
nalmente se retras, llegando a Coyoacn cuando sus compa-
eros ya se haban refugiado en el edicio municipal y ste
era rodeado por la multitud. Al verlo sta, crey que se trataba
de un camisa roja voluntario; lo atrap y lo linch en forma
cruel. Otro crimen imputable a Garrido.
Los camisas rojas culpables fueron consignados a los jue-
ces y a los procuradores de Justicia de la dictadura, los que,
probablemente, pensaron:

Al n y al cabo los cuatro muertos eran mochos y, seguramen-


te, si la seorita muerta hubiera vivido, le habra dado a la patria
hijos fanticos; adems, estos jvenes son de los nuestros y noso-
tros debemos ser amigos de nuestros amigos y, por otra parte,
sera una lstima truncar la carrera poltica de estos muchachos.

Despus de brevsimos trmites para guardar las formas


constitucionales, todos los camisas rojas quedaron en li-
bertad y retornaron a sus empleos en la secretara de Agricul-
tura y Fomento.
III. LA NUEVA DICTADURA*

SI ALGN da todos los poseedores de datos y, especialmente,


los generales Calles y Crdenas publican sus memorias y stas
son sinceras, entonces podremos conocer los antecedentes re-
motos y cercanos y las causas ecientes e incidentales del n
del duunvirato Calles-Crdenas. Para los nes de esta narra-
cin, basta con registrar escuetamente, sin adornos ni con-
vencionalismos, las circunstancias exteriores en que la disolu-
cin de dicho duunvirato se present al pblico.
Un da, desde su residencia de Cuernavaca, el general Ca-
lles dirigi un mensaje a la nacin, recordndole que la dicta-
dura era ejercida por dos duunviros: l, Calles, llamado Jefe
Mximo de la Revolucin, y el otro, el general Crdenas, lla-
mado presidente de la Repblica.
Dos das despus, el general Crdenas contest con una
proclama en la que haca saber que desde ese da quedaba di-
suelto el duunvirato Calles-Crdenas, y que de ah en adelan-
te, l solo gobernara el pas como dictador nico.
Puede armarse, sin temor a cometer injusticia, que la
casi totalidad de la opinin pblica aplaudi la eliminacin de
Calles. ste haba triunfado desde la Revolucin de 1910 y ya
para 1920 haba recorrido toda la jerarqua militar: haba sido
gobernador de Sonora y ministro en el gabinete del presidente
Carranza. Derrocado y asesinado ste, Calles haba sido, des-
de 1920 a 1924, el brazo derecho del presidente Obregn y el
ministro ms inuyente de su gabinete. Designado e impuesto
a sangre y fuego por el general Obregn, Calles haba sido pre-
sidente de Mxico de 1924 a 1928, ejerciendo el poder real el
duunvirato Obregn-Calles. Desde el 17 de julio de 1928, en
que fue muerto el general Obregn, Calles, como Jefe Mxi-
mo de la Revolucin Mexicana, continu como duunviro ma-
yor, compartiendo el ejercicio del poder con una serie de pre-
sidentes, todos designados por l. El pueblo estaba cansado

* Hoy, nm. 63, 7 de mayo de 1938.


136
LA NUEVA DICTADURA 137

de Calles; la nacin entera deseaba librarse de la dictadura


callista.
La impopularidad de Calles se extenda a los presidentes
que l designaba, pero ante la impotencia del pueblo para sa-
cudirse a Calles, suspiraba por un rompimiento entre ste y
alguno de los presidentes por l nombrados.
Cuando aparecieron sucesivamente el mensaje del general
Calles y la proclama del general Crdenas, muchos creyeron
que habra lucha y el pueblo entero se aprest para ponerse al
lado del presidente, para ganar o para perder, y no porque fue-
ra cardenista, sino porque era anticallista.
Por el contrario, salvo rarsimos casos de lealtad, cada po-
ltico mexicano se aprest para aliarse con el que, segn sus
clculos, habra de ganar. En aquellos momentos se planteaba
un dilema. Solamente dos soluciones podan sostenerse y en
ellas iba de por medio, en forma irreconciliable, el orgullo, el
amor propio de cada uno de los dictadores en pugna.
Los que creyeron desde un principio que el general Crde-
nas ganara, respondieron a su proclama, reconocindolo como
dictador nico, por mero proselitismo, pero disfrazando ste
con argumentos constitucionales.
Los que anticiparon que el general Calles impondra su
voluntad, sostuvieron la tesis de que el duunvirato deba con-
tinuar, le protestaron lealtad a Calles y siguieron reconocin-
dolo como jefe mximo de la Revolucin. Conados en que
llegado el momento oportuno y necesario, podran usar de la
fuerza. Asumieron, primero, una actitud de conciliacin, adu-
ciendo que era necesario evitar un cisma en las las revolucio-
narias, cisma del que la reaccin podra aprovecharse. En la
Cmara de Diputados, un representante callista declar que
no haba incompatibilidad ni oposicin entre el mensaje de
Calles y la proclama de Crdenas. ste fue el grupo y la tesis a
los que se adhiri Toms Garrido Canabal.
Para los nes de esta historia no es indispensable estudiar
en todos sus aspectos la dictadura del general Crdenas. En
cambio, s es indispensable dar una idea, aunque sea incom-
pleta, del hombre y de su poltica hacia el callismo. Hacia Ca-
lles, hacia los callistas, hacia los antiguos enemigos de Calles
y hacia la democracia.
Es el general Crdenas un hombre muy joven. Cuando lle-
138 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

g a la presidencia, en diciembre de 1934, contaba unos cua-


renta aos. Es alto, muy vigoroso y goza de esplndida salud.
Contra lo que otros han escrito, cuando yo le conoc personal-
mente, a principios de agosto de 1935, tuve la impresin de
que es mestizo, con un altsimo porcentaje de sangre india y
una pequesima proporcin de sangre blanca.
Racialmente es pues, el presidente, una encarnacin de
Mxico, y, sobre todo, del Estado mexicano, que es mestizo y
que ha dado alma mestiza, aun a los pocos blancos que toda-
va quedan en su territorio. Esto explica el dominio perfecto
que el general Crdenas tiene del alma mexicana, porque lo que
no sabe por conocimiento, lo adivina por instinto.
No es, ciertamente, un gran hombre, porque si lo fuera se
habra revelado como tal desde antes de llegar a la presiden-
cia. Pero s posee suciente inteligencia y carcter para ejer-
cer la dictadura mexicana, para conservar el poder y aun para
acrecentarlo. Me da la impresin de que posee una ilimitada
ambicin de poder, la que le arrastrar a intensicar su dicta-
dura y a prolongarla hasta el lmite que le ponga otra fuerza
superior a la suya.
Sencillo en sus costumbres, goza comportndose como
cualquier otro ciudadano, y goza tambin cuando su sencillez
no pasa inadvertida. Las fotografas publicadas por los peri-
dicos le exhiben en el Palacio Nacional rodeado de trabajado-
res en audiencias colectivas; en ciudades, pueblos y aun en los
campos, confundido con las multitudes humildes; en banque-
tes o en comidas informales, yantando y departiendo llana-
mente con soldados, obreros y campesinos.
Pero detrs de esta llaneza se esconde la vanidad del dicta-
dor nico, que todo lo puede y que, porque l se siente bueno,
de propia voluntad y por propio impulso, desciende a las masas
a hacerles bien cuando quiere, en la medida que quiere y por
los procedimientos que l seala, fuera de los cuales ningn do-
lor popular puede ejercitar derechos ni recibir clemencia.
Nadie comparte el poder con l. En el pas no existe ms
voluntad que la suya. Repetidas veces la opinin pblica se ha
engaado, atribuyndole fuerzas e inuencia a otras perso-
nas, y otras tantas veces el presidente ha demostrado que di-
chas personas no eran otra cosa que instrumentos tiles en
sus manos.
LA NUEVA DICTADURA 139

Como los reyes de la poca medieval, cuenta con una nu-


merosa corte de polticos y funcionarios. Entre stos hay inte-
lectuales, algunos de ellos de primera fuerza, pero carentes de
inuencia y de poder propios.
Educado en la escuela de la dictadura mexicana e inuen-
ciado por el comunismo y el fascismo, no cree que la demo-
cracia sea posible en Mxico. Por el contrario, cree en la nece-
sidad de la dictadura.
De aqu que desde que ocup la presidencia haya procura-
do sistemticamente reprimir todo brote de vida democrtica,
estableciendo la prctica de que ninguna renovacin de fun-
cionarios puede operarse a travs de movimientos populares,
de abajo para arriba, sino que todos tienen que partir de la
voluntad del presidente, de arriba para abajo. Tambin ha for-
talecido el principio de que ningn partido poltico indepen-
diente, aunque no sea enemigo de su gobierno, puede ganar
una eleccin. El nico que puede ganarlas y que las gana todas,
sin excepcin, es el Partido de la Revolucin Mexicana, antes
Partido Nacional Revolucionario, o partido ocial, que no es
partido, y de cuyo mecanismo me ocupar posteriormente.
Los mismos principios se han aplicado en las relaciones
del Estado con los obreros y campesinos. El gobierno ha asu-
mido el monopolio de la organizacin sindical de todos los
campesinos del pas, dentro de la Confederacin Campesina
Mexicana, central semiocial, dirigida por lderes al servicio
del gobierno. Con el objeto de ganar mayor control sobre
ellos, los campesinos estn siendo militarizados e incorpora-
dos a las reservas del ejrcito. A estos dos instrumentos de
dominio se agrega el control absoluto del gobierno sobre las
tierras ejidales que le permite concederlas para su cultivo a
los campesinos obedientes, y privar del uso de las mismas a los
que se sumen a cualquier partido poltico de oposicin.
Por lo que hace a los obreros de las ciudades, el gobierno
no se ha atrevido a hacer lo mismo abiertamente, pero s lo
est procurando de hecho por medio de un lder al servicio del
Estado, Vicente Lombardo Toledano, de una central protegida
por el gobierno, la Confederacin de Trabajadores de Mxico,
y de la formacin de las milicias obreras con la consiguiente
militarizacin de los trabajadores de la ciudad, que es de es-
perarse se intensicar cada da ms.
140 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Esta misma idea de convertir el sindicato en un instru-


mento de dominio poltico, ha inclinado al gobierno a organi-
zar sindicalmente a todos los empleados de la federacin, de
los estados y de los municipios y a incorporarlos a la central
obrera semiocial.
En cambio, el gobierno unas veces impide y otras obsta-
culiza la formacin de organizaciones obreras independien-
tes, al mismo tiempo que valindose de todos los medios, de-
bilita y desintegra a los sindicatos de trabajadores autnomos.
La ambicin del presidente es una central nica, integra-
da por la totalidad de los trabajadores del pas, prcticamente
subordinada al Estado y con todos sus miembros debidamen-
te militarizados.
Como signo de los nuevos tiempos, han desaparecido las
manifestaciones populares espontneas, anrquicas y desorga-
nizadas, de las que an pueden observarse en los pases demo-
crticos, para ser substituidas por las marchas y los desles
del pueblo militarizado, dividido en escuadrones, regimien-
tos, compaas, batallones, divisiones, etc., tal y como se ve en
Rusia, Alemania e Italia.
Con el pretexto de reorganizar el PNR y cambiarle el nom-
bre por el de PRM, se le subordinaron polticamente la Central
Campesina semiocial; la Central Obrera semiocial y las in-
dependientes que no se han percatado de la maniobra, y como
el PRM no es un partido, sino una ocina dependiente del pre-
sidente, el resultado ser la subordinacin poltica ciega de
dichas centrales o, mejor dicho, de sus integrantes a los man-
datos polticos del presidente.
Hasta dnde lograr llegar el general Crdenas? Nadie lo
sabe, pero lo que s se puede asegurar es que si alcanza xito,
muy pronto los campesinos, los obreros y los empleados se
encontrarn encadenados a su voluntad mediante el mecanis-
mo combinado de cuatro disciplinas concurrentes: la discipli-
na poltica del PRM; la disciplina sindical fortalecida por la
clusula de exclusin y ejercida a travs de las centrales se-
miociales; la disciplina militar por medio de las milicias de
trabajadores y de las reservas del ejrcito integradas por
campesinos; y la disciplina econmica, ejercida mediante el
absoluto control de las tierras ejidales, el control de las fuen-
tes de ingresos de los empleados pblicos y el creciente domi-
LA NUEVA DICTADURA 141

nio del Estado sobre los otros campos de la actividad econ-


mica, de donde derivan su sustento las dems categoras de
trabajadores.
Esta poltica podr conducir a un comunismo o a un fas-
cismo, pero no a una democracia.

La preocupacin de justicar su propio pasado poltico ha


sido el pensamiento fundamental de la poltica del general
Crdenas hacia el callismo, hacia Calles, hacia los callistas y
hacia los antiguos enemigos de Calles.
Desde 1911 encontramos al general Crdenas militando
bajo las rdenes del general Calles. Cuando en 1924 el general
Obregn puso a Calles en la presidencia, naci el callismo,
como orientacin especial de la Revolucin mexicana, como
interpretacin de sus principios y como forma de conducta
poltica. Entonces, el general Crdenas, que ya estaba identi-
cado con Calles, se identic con el callismo. Naturalmente
que el general Crdenas guraba entre los callistas, de quienes
se senta amigo y camarada.
Cuando el presidente declar disuelto el duunvirato Ca-
lles-Crdenas, dio como explicacin y justicacin una diver-
gencia de actitud poltica que antes no haba existido y que
por primera vez se manifestaba dos das antes, en el mensaje
del general Calles, divergencia en la que el presidente conti-
nuaba representando la ortodoxia revolucionaria, en tanto
que Calles traicionaba la Revolucin o, por lo menos, caa en
una desviacin peligrosa.
Mediante esta explicacin al mismo tiempo se legitimaba
el callismo y el haber sido callista para el pasado, y se conde-
naba para lo futuro al callismo, a Calles y a los que continua-
ran sindole leales. Tambin se condenaba a todos aquellos
que no haban sido nunca callistas o que haban tenido cual-
quier rebelda contra Calles, cuando el general Crdenas toda-
va era callista.
Aparecida la proclama del presidente, Calles pareci no
tener intencin de defenderse. Sali de Cuernavaca para la ca-
pital y de aqu para su residencia de Sinaloa. Poco tiempo des-
pus parti para los Estados Unidos y de all para las islas
Hawi, de donde regres para permanecer en la Alta Califor-
nia hasta diciembre de 1935.
142 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

No obstante la actitud pacca de Calles, algunos de sus


partidarios, funcionarios y militares incurrieron en indiscre-
ciones de lealtad hacia su antiguo jefe y sobre ellos descarg
el presidente la aplicacin estricta del principio de que seran
expulsados del gobierno todos los callistas eles a Calles y
conservados dentro del mismo los que lo repudiaran.
El mismo da de la publicacin de su proclama, el presi-
dente reuni a los miembros de su gabinete, les pidi su re-
nuncia, conserv en los mismos puestos o traslad a otros a
los cardenistas y elimin a los reputados como callistas y, en-
tre ellos, a Toms Garrido Canabal. Simultneamente remo-
vi al jefe de la zona militar de Sonora, general Eulogio Ortiz,
y realiz otros cambios militares.
En el Parlamento, a medida que fue creciendo el conven-
cimiento de que Calles no luchara, el ala izquierda, que en un
principio fuera nma minora cardenista, fue creciendo a cos-
ta de la antigua mayora callista, que se fue desintegrando. Sin
embargo, se mantuvo irreductible un pequeo ncleo de dipu-
tados jvenes que creyeron que el general Crdenas permiti-
ra, por lo menos, cierta independencia parlamentaria. Cuan-
do este grupo se aprestaba para hacer estudios y proyectos de
leyes y participar en debates, un da, durante una sesin de la
Cmara de Diputados, se suscit una discusin primero, y un
duelo a balazos despus, resultando un muerto. Este suceso
fue aprovechado como pretexto para unicar al Parlamento,
estableciendo el principio de que sera eliminado todo repre-
sentante que abierta y pblicamente no se adhiriese a la ma-
yora cardenista. En aplicacin de dicho principio, todos los
diputados del pequeo grupo al que me reero, y otros ms, sin
justicacin y sin seguir procedimiento legal alguno, fueron
desaforados y arrojados del Parlamento en el que desde ese da
el bloque cardenista se confundi con la integridad del Poder
Legislativo. Los diputados desaforados fueron J. Jess Vida-
les, Jos G. Huerta, Prxedis Balboa, Maximiliano Chvez Al-
deco, Juan Manuel Carrillo, Victoriano Anguiano, Carlos Real,
Pedro Palazuelos L., Juan Benet, A. Ildefonso Garza, Benjamn
Alamillo Flores, Carlos Careaga, Jos Torres Navarrete, Del-
fn Zepeda, Basilio Ortega, Neguib Simn y Manuel Balderas.
Al ver la facilidad con que el general Crdenas eliminaba
callistas, los cardenistas de Jalisco quisieron hacer lo mismo
LA NUEVA DICTADURA 143

con don Everardo Topete, sosteniendo que su eleccin haba


sido ilegal, pero el presidente, en su deseo de legitimar el ca-
llismo anterior a junio de 1935, los aplac, y su lder, el licen-
ciado Silvano Barba Gonzlez, se resign a esperar hasta el
periodo siguiente.
En Guanajuato, con el mismo deseo de legitimar el pasa-
do, el presidente dej en el poder a Melchor Ortega, permiti
que le entregara el gobierno a Jos Yez Maya y aplac a los
cardenistas impacientes.
En Sonora, siguiendo la misma poltica, entreg el general
Crdenas el poder a Ramn Ramos, reputado como callista.
Aqu ya no fueron camarillas de polticos cardenistas, sino con-
siderables sectores populares los que, primero con actos cvi-
cos y despus con las armas, trataron de impedir que el seor
Ramos tomara posesin o continuara en el poder. El presiden-
te, con toda la fuerza del ejrcito federal, legitim el pasado e
impuso al seor Ramos, venciendo todas las oposiciones.
Tres objetos lograba el presidente mediante su poltica en
Jalisco, Guanajuato y Sonora: Primero, legitimar el callismo
anterior a junio de 1935; segundo, demostraba que Topete,
Yez Maya y Ramos haban sido nombrados por l y no por
Calles, y tercero, haca saber que ni las camarillas de sus ami-
gos, ni el pueblo, podan impedir el ascenso o provocar el des-
censo de un funcionario; que esto solamente poda producirlo
la voluntad presidencial.
Pero he ah que como al mejor cazador se le va la liebre, el
muy inteligente y hbil don Luis N. Morones logra convencer
y entusiasmar al general Calles para que regrese al pas, a don-
de poda regresar cuando quisiera, segn declaraciones que
con anterioridad haba dado a la prensa el general Crdenas.
Nadie saba a qu vena a Mxico el viejo dictador. Unos
pensaban que vena a dedicarse a la vida privada, alejado de
toda actividad poltica; otros crean que el general Calles traa
en la bolsa todo el apoyo de Washington para remover al pre-
sidente y poner a otro en su lugar. Toms Garrido Canabal
crey que l sera el presidente substituto.
Lo cierto es que el general Calles vena a lo que nadie se
imaginaba: a organizar legalmente el Partido Constituciona-
lista Revolucionario para combatir democrticamente al go-
bierno; a hacer declaraciones periodsticas para justicar el
144 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

rgimen callista, para asumir todas las responsabilidades de


dicho rgimen y para defenderse de todos los ataques que se
le haban venido haciendo desde la disolucin del duunvirato.
Es inexplicable cmo pudo adoptar este programa de lucha el
general Calles, que durante tantos aos haba gobernado al
pas dictatorialmente.
Al regresar el general Calles, el pueblo entero se puso nue-
vamente del lado del presidente, pero el general Crdenas no
permiti ninguna accin democrtica de abajo para arriba.
En cambio, aprovech la oportunidad para exhibir cmo su
voluntad actuaba irresistiblemente de arriba para abajo: por
rdenes suyas, el Senado, ilegal y arbitrariamente, declar
desaparecidos los poderes de tres Estados, cuyos gobernado-
res eran sospechosos de ser callistas: el de Sinaloa, profesor
Manuel Pez; el de Sonora, Ramn Ramos, y el de Guanajua-
to, Jos Yez Maya, siendo este ltimo substituido por su ad-
versario cardenista, Enrique Fernndez Martnez. Lo que en
Guanajuato no haban podido operar los polticos cardenis-
tas, ni en Sonora el pueblo, el presidente lo haca de una plu-
mada, sin manifestaciones ni demandas populares.
No conforme con la medida anterior, el Senado, tambin
arbitraria e ilegalmente, desafor a cuatro senadores sospe-
chosos de ser callistas: Manuel Riva Palacio, Francisco L. Ter-
minel, Elas Prez Gmez y Bandala.
Adems, el general Joaqun Amaro, director de Educacin
Militar, y el general Manuel Medinaveytia, jefe de la primera
zona militar, fueron destituidos por haber ido a recibir al
campo de aviacin a su antiguo amigo y jefe, el general Calles,
y otros cambios militares fueron decretados.
Por ltimo, el diario El Instante, sospechoso de ser callis-
ta, fue suprimido por un grupo de particulares cardenistas, y
todos los gerentes de los otros rganos de publicidad fueron
citados y se les dijo, ms o menos:

La publicacin de cualesquiera artculos, reportazgos, entre-


vistas o informaciones en que aparezca el nombre del general
Calles, o que se relacionen con su persona o sus actividades,
pone en peligro la paz pblica. El gobierno espera del patrio-
tismo de ustedes, que le prestarn su cooperacin para mante-
ner la paz.
LA NUEVA DICTADURA 145

El silencio y el vaco se hicieron alrededor del general Calles, y


entonces ste disolvi el Partido Constitucionalista Revolucio-
nario y se retir a su residencia de Santa Brbara a hacer lo
nico que pueden hacer en Mxico todos los que estn fuera
del gobierno: comentar la situacin.
Sin embargo, el gobierno atribua a Calles las actividades
de algunas centrales obreras independientes que se resistan a
sumarse a la central semiocial, y, por otra parte, el peridico
Novedades daba muestras de un valor y de una independencia
que extraaban al gobierno. Pasado algn tiempo, un alto
funcionario pblico present una acusacin penal contra el
gerente de Novedades, que fue a dar a la Penitenciara.
Por lo que hace a Calles, el gobierno esperaba la oportuni-
dad para darle el golpe denitivo. Un da, en el tren de Vera-
cruz, a muchos kilmetros de esta capital, estall una mqui-
na infernal. El gobierno aprehendi, embarc en un avin y
desterr a los Estados Unidos a Calles y a sus eles Luis L.
Len, Melchor Ortega y Luis N. Morones. As qued liquidado
el callismo y fortalecida la nueva dictadura.
Pero era necesario fortalecer an ms los principios bsi-
cos del cardenismo. Un antiguo soldado de la Revolucin, un
general excepcionalmente sencillo, leal y pundonoroso, Fortu-
nato Zuazua, tuvo la valenta de aceptar su precandidatura
para gobernador de Nuevo Len, dentro del PNR, en contra de
Plutarco Elas Calles Jr. que, sin duda, era el candidato del
duunvirato Calles-Crdenas, y gan dentro del Partido, no
obstante lo cual, ste fall en favor del hijo del jefe mximo.
Zuazua tach de injusta esta resolucin, no se disciplin y fue
a la lucha electoral como candidato de un partido poltico in-
dependiente: el Partido Liberal Neoleons. Se efectuaron las
elecciones y antes de que el gobierno fallara sobre las mismas,
se disolvi el duunvirato Calles-Crdenas.
El presidente no poda darle el triunfo a Calles Jr., porque
ste haba perdido y porque era hijo de su rival, pero tampoco
quiso reconocrselo a Zuazua, porque ste haba roto con Ca-
lles antes que Crdenas; es decir, porque se haba enfrentado
con Calles cuando ste an no claudicaba, y porque Zuazua se
haba atrevido a indisciplinarse al PNR y a apoyarse en un par-
tido independiente y haba que fortalecer el principio de disci-
plina y sentar el precedente de que slo el PNR (hoy PRM) puede
146 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

ganar las elecciones en Mxico. En consecuencia, las eleccio-


nes fueron anuladas. Se repitieron las elecciones, Zuazua vol-
vi a ganar por una enorme mayora, pero el gobierno declar
que haba perdido.
Todava hubo otras pequeas rebeldas que vencer dentro
del propio gobierno. Llegaron las elecciones para gobernado-
res de los Estados de Durango y Chiapas, y como los goberna-
dores respectivos no se plegaban completamente a las rdenes
del PNR, el Senado declar desaparecidos los poderes en Du-
rango y Chiapas, y los gobernadores general Carlos Real y Vic-
torico Grajales, fueron arrojados de sus puestos.
Despus de estas purgas disciplinadoras quedaba sola-
mente en el pas, fuera y frente al gobierno, el grupo de los
camisas doradas, cuya bandera confesada era el nacionalis-
mo. El gobierno los acusaba de ser fascistas y de querer esta-
blecer en Mxico una dictadura confesada como en Italia o en
Alemania. Un da, la polica procedi a ocupar las ocinas, a
secuestrar los archivos y a disolver sus agrupaciones. A los lde-
res secundarios los amenaz con la crcel y al jefe, Nicols Ro-
drguez, lo aprehendi, lo embarc en un avin y lo desterr.
De esta suerte, la dictadura mexicana inconfesada nos li-
br del peligro de una dictadura confesada.
Ahora bien, no es posible comprender el funcionamiento
y el mecanismo ntimo de la dictadura mexicana sin conocer su
sistema electoral. A estudiarlo dedicar el artculo siguiente.
IV. EL SISTEMA ELECTORAL MEXICANO*

EL PBLICO recordar que nuestra expedicin a Tabasco, del 14


de julio de 1935, fue para participar en una eleccin de dipu-
tados a la legislatura local, eleccin para la cual registramos
una planilla de candidatos obreros y campesinos, en la que no
guraban nuestros nombres. El lector no podra comprender
la historia de aquel movimiento sin la explicacin que hace-
mos en este artculo sobre el funcionamiento y signicado de
las elecciones mexicanas.
Cuando fue promulgada la Constitucin de 1917, sectores
considerables de la opinin pblica creyeron que Mxico se
encauzaba por los senderos de la democracia y esperaron an-
siosamente las primeras elecciones para conrmar sus espe-
ranzas.
Hubo, naturalmente, personas que creyeron que, al lado
del grupo de los constitucionalistas, que haban conquistado
el poder por medio de las armas, podran organizarse los otros
sectores de la opinin, para disputar a aqullos, en el terreno
democrtico, tanto los cargos de eleccin popular como la
orientacin que debera imprimirse a la poltica mexicana.
Estos sectores comprendan desde discpulos de Flores Ma-
gn y de otros precursores radicales de la Revolucin mexi-
cana hasta los conservadores ultramontanos, pasando por los
liberales del antiguo rgimen, los villistas y zapatistas, que no
luchaban con las armas en la mano, y los catlicos.
Nunca hubo ninguna declaracin franca del nuevo gobier-
no privando a los sectores mencionados del derecho de parti-
cipar en la vida democrtica del pas, como electores o como
elegibles, pero los hombres del rgimen exhibieron contra
ellos un odio y un desprecio tan implacables que hacan apa-
recer como inconcebible el que un miembro de tales grupos
tuviera la desvergenza de exhibirse como candidato, y ha-
can aparecer como una mancha o un estigma imperdonable

* Hoy, nm. 64, 14 de mayo de 1938.


147
148 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

el que un candidato, salido de las las del rgimen, aceptara


apoyarse en sus simpatas.
Ante la evidencia de la imposibilidad de triunfar democr-
ticamente, aun cuando obtuvieran la mayora en los sufragios,
los sectores de opinin ajenos al gobierno abandonaron toda
pretensin de ejercitar los derechos polticos que la Constitu-
cin les reconoca y reconoce.
Perdida la ilusin de que Mxico se convirtiera en una de-
mocracia, todava se conserv la de que se transformara en
una dictadura de partido, en la que exclusivamente los hom-
bres del rgimen tuvieran el derecho de jugar como candida-
tos en las elecciones, pero en la cual todos los sectores popula-
res, sin excepcin, conservaran el derecho del voto, o en otros
trminos, la facultad de elegir para un puesto, entre dos hom-
bres del gobierno, a aquel que les pareciera mejor, o, por lo
menos, no tan malo.
Esta ilusin no tard tambin en marchitarse. En varias
elecciones, en cada una de las cuales contendieron dos hom-
bres del rgimen, fue declarado triunfante el candidato que
obtuvo la minora, dndose como justicacin moral para
arrebatar el triunfo al que haba alcanzado la mayora, que
ste haba contado con las simpatas, con los votos o con la
ayuda pecuniaria de los sectores ya citados.
De esta suerte, las personas ajenas al gobierno perdieron
de hecho la facultad de actuar como candidatos elegibles o
como simples electores, y para los candidatos salidos del rgi-
men se estableci en la prctica la prohibicin de admitir, en-
tre sus partidarios, a ciudadanos sospechosos de enemistad
hacia el gobierno.
La consecuencia de estos principios tena que ser restrin-
gir considerablemente el grupo de ciudadanos dotados de
derechos polticos, sobre todo cuando se recrudeci la pugna
entre la Iglesia y el Estado, en que hasta los campesinos cat-
licos, que constituyen la inmensa mayora de la poblacin, pa-
saron a la categora de sospechosos.
Muertas ya todas las esperanzas enumeradas, muchos
componentes del grupo que estaba en el poder, y del grupo de
ciudadanos que an conservaban derechos polticos, abriga-
ron la esperanza de que, en las elecciones que se vericaran
satisfaciendo todos los requisitos ms estrictos del rito revolu-
EL SISTEMA ELECTORAL MEXICANO 149

cionario, se reconocera el triunfo al que obtuviera la mayora


de los sufragios, establecindose as una dictadura del grupo
revolucionario que ocupaba el poder, con la colaboracin del
ncleo de ciudadanos partidarios del gobierno.
Muy pronto, esta ltima ilusin se marchit tambin. Co-
menzaron a celebrarse y a sucederse las elecciones, y aun en
aquellos casos en los que se haban cumplido todos los requi-
sitos de la ortodoxia ocial, el nmero de los sufragios obteni-
dos por cada candidato pas a la categora de dato secundario,
sin importancia decisiva, que el gobierno poda tomar o no en
cuenta para la adjudicacin del triunfo o de la derrota. Pero lo
ms desmoralizador para los antiguos soldados de la Revolu-
cin mexicana fue que los mritos, la historia y la personali-
dad revolucionaria pasaron tambin a segundo plano en la es-
cala de las consideraciones que el gobierno tomaba en cuenta
para seleccionar al triunfador. Se dieron muchos casos de ver-
daderos hroes de la Revolucin mexicana que despus de
triunfar en una eleccin se vieron derrotados por algn adve-
nedizo sin prestigio ante ningn sector de la opinin pblica,
sin historia, sin merecimientos y sin cualidades relevantes.
Al llegar a este punto, la nacin, y los mismos hombres del
rgimen, se convencieron de que Mxico haba cado de nuevo
en su forma tradicional de gobierno: el de la dictadura perso-
nal. Existe un estrecho parentesco entre los regmenes de dicta-
dura personal y las monarquas absolutas; la anidad que exis-
te entre todas las autocracias. De ah que la relacin que existe
entre los dictadores mexicanos y los hombres de su gobierno
se asemeje considerablemente a la que, en las monarquas ab-
solutas, se estableca entre los reyes y los componentes de su
corte. Los dictadores mexicanos son reyes temporales que, de-
bido a la inuencia norteamericana republicana, no han lo-
grado fundar dinastas ni transformar el Estado caudillista en
monarqua institucional.
Una vez restablecida la dictadura personal, las elecciones
se convirtieron en simples comedias democrticas para llenar
las frmulas constitucionales. El campo de lucha se desplaz
de la masa de los ciudadanos al nimo del dictador nacional.
Entonces las contiendas electorales se convirtieron en luchas
cortesanas y palaciegas, en las que la sumisin, la bajeza, el
servilismo, el halago, la adulacin en todas sus formas, son las
150 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

mejores armas. Los candidatos contendientes en una eleccin


ya no se preocuparon tanto por obtener el voto de los ciuda-
danos, cuanto por conseguir padrinos y protectores, dentro
de la corte del dictador, y por competir en demostraciones de
adhesin y obediencia hacia el jefe del Estado.

EL MINISTERIO DE LAS IMPOSICIONES

Por supuesto que, para complementar el disfraz democrtico


constitucional, los polticos de la dictadura mexicana han
creado organizaciones especiales, a las que han llamado parti-
dos polticos. Desde 1917 hasta 1928, los dictadores mexicanos
ensayaron el sistema de pluralidad de partidos, dentro de los
cuales se distribuan los hombres del rgimen. Estos parti-
dos lanzaban sus candidatos y contendan en las campaas
electorales. Terminadas stas, los expedientes eran enviados
al dictador, quien movido por los impulsos y resortes de la po-
ltica cortesana y palaciega, distribua arbitrariamente entre
los partidos, los triunfos y derrotas.
Imitando el ejemplo de los Estados modernos, organiza-
dos bajo el sistema de dictadura de un solo partido, el general
Plutarco Elas Calles, en el ao de 1928, aboli el sistema de
pluralidad de partidos y fund el Partido Nacional Revolucio-
nario para enrolar y controlar mejor a todos los hombres del
rgimen. Tericamente, el PNR era un Partido con sus conven-
ciones municipales, estatales y nacionales, para discutir pro-
gramas polticos y para designar candidatos. De hecho, era un
rgano del Estado, dependiente del presidente de la Repbli-
ca, cuyas rdenes, acuerdos y resoluciones eran recibidas y
hechas suyas por el Comit Ejecutivo Nacional. De ste, eran
transmitidas a los organismos inferiores, a travs de toda la
jerarqua, hasta llegar a las masas, que no podan hacer otra
cosa que someterse. Bien poda designarse al PNR con el nom-
bre de Ministerio de las Imposiciones.
La verdadera naturaleza del PNR, como rgano del Estado,
se puso de relieve con motivo de su reciente reorganizacin.
La iniciativa no parti de las masas ni de los funcionarios del
Partido, sino del presidente de la Repblica, no obstante que
durante largos aos, tanto la organizacin como el funciona-
EL SISTEMA ELECTORAL MEXICANO 151

miento del Partido venan siendo objeto de acerbas crticas,


que nadie se atrevi a formular en voz alta, antes de que el
presidente las hiciera suyas.
De acuerdo con la iniciativa presidencial, el Partido refor-
mado debera integrarse por el ejrcito, los campesinos, los
obreros, los empleados y funcionarios del gobierno y los re-
presentantes de la llamada clase media. La designacin de los
delegados de los sectores no organizados fue manejada por
los gobernadores de los Estados y por los polticos locales, si-
guiendo los mtodos tradicionales; los de las centrales de tra-
bajadores fueron designados por los Comits Ejecutivos de las
mismas y los delegados del ejrcito en forma que nadie co-
noce. Instalada la Convencin Nacional, salvo pequeas dispu-
tas, que fueron permitidas para llenar las formas, todo se hizo
con sorprendente unanimidad, desde la aprobacin del pro-
grama de principios hasta la designacin del nuevo Comit
Ejecutivo Nacional, lo que hace pensar que el seor presiden-
te de la Repblica fue la fuente emanadora de toda accin y
de toda inspiracin. Aunque el nuevo Partido cambi su anti-
guo nombre de Partido Nacional Revolucionario por el de
Partido de la Revolucin Mexicana, todos los observadores
creen que su funcionamiento seguir siendo el mismo, y que
continuar mereciendo el nombre de Ministerio de las Impo-
siciones. Las contiendas que antes libraban los hombres del
rgimen, desde los diversos partidos en que se distribuan,
hoy las libran dentro del Ministerio de las Imposiciones en las
llamadas elecciones internas, que se tramitan y se deciden en
la forma tradicional.
Son muchas, poderosas y profundas las causas que engen-
dran la dictadura mexicana; pero ya colocado dentro de sta,
la mayor preocupacin del dictador nacional es estudiar la po-
sibilidad de proclamar francamente la dictadura. Eliminada
esta solucin, medita sobre la posibilidad de reelegirse inde-
nidamente, y en caso de que no sea polticamente aconsejable
esta segunda solucin, el dictador se entrega a la tercera, que
l considera ineludible: la de imponer a su sucesor. Si logra l
designar a la persona que deba sucederle en la presidencia,
tendr la seguridad de que nadie le exija responsabilidades
derivadas de su gestin, podr seguir gobernando por medio
de interpsita persona, si su sucesor es dbil, o, por lo menos,
152 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

podr compartir el ejercicio del poder con l, si su sucesor es


fuerte, salvo, naturalmente, contingencias imprevistas. Pero
imponer a un sucesor es obra difcil. Muchas veces provoca
una profunda divisin en el seno mismo de la corte del dicta-
dor, entre los polticos y entre el ejrcito. Intentarlo le cost la
vida al presidente Carranza. Por hacerlo, provoc el general
Obregn la revolucin de 1923, y el general Calles, el derra-
mamiento de sangre en octubre de 1927 y la revolucin de
1929.
No obstante estas elocuentes lecciones histricas, los dic-
tadores siempre han decidido imponer a su sucesor, y, para
lograrlo, la primera y fundamental necesidad poltica es la de
llegar a la sucesin presidencial con un gobierno absoluta-
mente unicado, en el que la totalidad de los cargos de elec-
cin popular sea controlada por el rgimen. En efecto, no
existe categora de funcionarios dentro de la cual la oposicin
no pudiera ser peligrosa. sta, en un momento de crisis nacio-
nal, podra convertir a los ayuntamientos en centros de orga-
nizacin de fuerzas campesinas armadas; podra usar las le-
gislaturas de los Estados para desaforar a los gobernadores y
sustituirlos por personas de la oposicin; podra aprovechar
los gobiernos de los Estados para movilizar considerables
fuerzas y recursos contra la dictadura y, por ltimo, la oposi-
cin en el Parlamento podra convertir a ste en un gran cen-
tro de agitacin y de rebelda, y en uso de sus facultades cons-
titucionales, podra estorbar, y aun paralizar, la libertad de
movimientos que toda dictadura requiere.
Ahora bien, si se estableciera la democracia, es seguro que
la oposicin ganara algunos puestos, ya que no es admisi-
ble pensar que la dictadura mexicana los ganara todos, aun-
que fuera muy popular, que no lo es, a menos que se admita que
Mxico es un caso excepcional en la historia, lo que nadie
cree. En consecuencia, el nico medio de controlar la totali-
dad de los cargos de eleccin popular es el de imponer a todos
los funcionarios elegibles, desde los ms altos hasta los ms
humildes.
EL SISTEMA ELECTORAL MEXICANO 153

TIPOS DE HUMANIDAD

Ya hemos estudiado el sistema electoral; ahora vamos a estu-


diar a los hombres del sistema. De lo que hemos expuesto se
desprende, claramente, que el rgimen de las imposiciones es
el resorte fundamental de la dictadura, y que son los dictado-
res nacionales quienes dan el ejemplo en la prctica de dicho
sistema. El ejemplo de los dictadores es imitado por todos los
funcionarios y empleados de la administracin, los que, a su
vez, son secundados por los ciudadanos, crendose as una si-
tuacin generalizada de falta de respeto al sufragio.
Pero hay an ms. Si la imposicin es una necesidad vital
del rgimen, el mejor funcionario y empleado ser aquel que
mejor coopere en todas las imposiciones. En cambio, un fun-
cionario o empleado que tenga escrpulos para colaborar en
una imposicin y, principalmente, en la presidencial, no sirve,
es un tipo peligroso que puede llegar a hacer tanto dao como
uno de los enemigos de la imposicin. He ah cmo, al conju-
ro de la accin de los dictadores, naci en Mxico el primer
tipo de humanidad que domina la poltica mexicana: el indivi-
duo que no tiene escrpulos para convocar al pueblo a elec-
ciones, prometerle respeto al sufragio y, despus, burlarlo.
Tambin, al conjuro de la accin de los dictadores, naci
en Mxico, el segundo tipo de humanidad que domina en el
escenario de la poltica mexicana: el individuo que al lanzar
su candidatura para un cargo de eleccin popular, comprueba
con todos sus sentidos que es impopular y, frecuentemente,
que es odiado por el pueblo, no obstante lo cual, no solamente
no se retira sino que en todas sus declaraciones pblicas ar-
ma que s es popular; el tipo que habiendo sido derrotado en
las elecciones declara que triunf y permite que lo impongan
en contra de la oposicin del pueblo, y muchas veces con derra-
mamiento de sangre. En dialecto poltico tabasqueo, estos ti-
pos son conocidos con el nombre de frescos.
Igualmente, al conjuro de la accin de los dictadores na-
cionales surgi el tercer tipo de humanidad que prospera en
la poltica de Mxico: el del cortesano disciplinado, que sa-
biendo que gan en una eleccin, recibe un fallo adverso y
para agradar al dictador, declara que perdi o, por lo menos,
154 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

no protesta, se calla, se disciplina y oculta su resentimiento,


para vengarlo cuando llegue el da oportuno. Mientras tanto
se conforma con recibir otro empleo o encargo, en compensa-
cin del fallo injusto.
Tambin al conjuro de la accin de los dictadores nacio-
nales, ha aparecido el cuarto tipo de humanidad que orece
en el medio poltico mexicano: el individuo que, desprovisto
de todo ideal y conocedor profundo de la poltica mexicana,
comprende que el candidato triunfante ser siempre el apo-
yado por el dictador, y a dicho candidato se alia invariable-
mente, cualesquiera que sean sus defectos morales y su im-
popularidad; el que practica como norma fundamental que
en Mxico no se puede hacer nada fuera del Estado y que, en
consecuencia, es necesario estar siempre con el gobierno, y
que si estalla una revolucin triunfadora, de ella habr de sa-
lir otro gobierno y siempre habr que estar con el nuevo go-
bierno. Es el conocido como pancista en el medio poltico
mexicano.
Los tipos antes descritos son separables en la realidad,
pero el tipo ideal de poltico mexicano es el que resulta de la
sntesis de los cuatro, esto es, el que no tiene escrpulos para
imponer, para ser impuesto, para disciplinarse ante un fallo
injusto y para acomodarse en todos los gobiernos.

LAS IMPOSICIONES

Ya hemos estudiado el sistema electoral y los tipos de humani-


dad engendrados por su funcionamiento. Ahora vamos a
apuntar los inconvenientes del mismo sistema para la propia
dictadura.
La costumbre de hacer competir en las elecciones a los
hombres del mismo rgimen los divide en bandos separados
por odios irreconciliables. Los subordinados que se hallan di-
vididos procuran, a su vez, sembrar la discordia entre los je-
fes, discordia que hace necesarias purgas peridicas sangrien-
tas para restablecer la unidad; pero tan luego como sta es
restablecida, se inicia de nuevo el proceso de desintegracin,
que tarde o temprano tendr por desenlace otra purga san-
grienta, y as indenidamente.
EL SISTEMA ELECTORAL MEXICANO 155

Al n de cada eleccin, el dictador debe pronunciar un fa-


llo electoral en favor de uno y en contra del otro de los candi-
datos. El perdidoso ser, desde ese da, un nuevo enemigo leal
o emboscado del dictador. Si obtuvo la mayora de los sufra-
gios, porque el fallo es injusto, y si obtuvo la minora, porque
el dictador no le hizo la gracia de adjudicarle el triunfo, como
frecuentemente se le otorga a otros que obtienen la minora.
De esta suerte va creciendo el nmero de resentidos dentro de
las las del gobierno.
El hecho de que el Estado mexicano es una dictadura per-
sonal, a la que el dictador ocasional imprime el sello variable
de su personalidad; el carcter esencialmente cortesano y pa-
laciego de la poltica electoral, son las causas de que hasta los
polticos mejor enterados y los reputados como expertos en la
poltica mexicana se equivoquen. Baste recordar la derrota
sufrida por los hijos del general Plutarco Elas Calles, soste-
niendo la precandidatura del licenciado Aarn Senz en 1929,
en la convencin del PNR, y el descalabro que sufri el licencia-
do Emilio Portes Gil cuando, despus de haber sido presiden-
te de la Repblica, lanz su precandidatura para gobernador
de Tamaulipas dentro del PNR, en 1932.
Para mejor ilustrar la anterior exposicin, paso a narrar,
en sntesis, la historia de las elecciones internas del PNR en las
que contendieron Manlio Fabio Altamirano y Joaqun Muoz,
para gobernador del Estado de Veracruz en el ao de 1936.
Muy mal parado andaba el seor Altamirano en los co-
mienzos de la campaa. El seor licenciado Emilio Portes Gil,
que por aquellos das era Ministro de las Imposiciones, indic
al seor Manuel Olmos Ruiz, presidente de la Liga de Comu-
nidades Agrarias de Veracruz, que era conveniente que dicha
Liga solicitara del PNR la expulsin del seor Altamirano por
comunista, para en esa forma, a costa de la inmolacin de
Manlio Fabio, evitar la campaa que la prensa extranjera ha-
ca contra el gobierno de Mxico, tachndolo de comunista.
El licenciado Portes Gil agreg que antes de quince das, des-
pus de recibida dicha peticin, el PNR expulsara de su seno al
seor Altamirano, con lo que no solamente quedara elimina-
do como precandidato, sino polticamente bien muerto. En
cambio, la perspectiva de una victoria segura le sonrea al di-
putado Joaqun Muoz, joven, combativo, valiente y de ex-
156 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

traccin revolucionaria. Muoz haba sido uno de los funda-


dores del ala izquierda, bloque parlamentario cardenista que,
al provocar las iras del general Calles, impuls a ste a lanzar
a la nacin su mensaje de junio. As contribuy el ala izquier-
da a la fundacin del cardenismo como gobierno autnomo.
La candidatura de Muoz fue lanzada y sostenida por la Liga
de Comunidades Agrarias, que es la organizacin campesina
ms numerosa y fuerte de Veracruz, lo que asegur para Mu-
oz la mayora de los sufragios. Vericadas las elecciones
internas, los funcionarios municipales y estatales, y los ins-
pectores especiales enviados por el Comit Ejecutivo Nacio-
nal, certicaron el triunfo del diputado Muoz y atestigun-
dolo vinieron a Mxico los expedientes electorales. En los
crculos del PNR y entre el pblico se consideraba indiscutible
el triunfo del diputado Muoz.
Un da antes de salir el fallo, supo Muoz que la resolu-
cin le sera adversa por instrucciones del presidente de la Re-
pblica. Corri Muoz a entrevistar al seor general Crde-
nas, y ste le indic que l, el presidente, haba dado su
opinin al Partido en el sentido de que en todos los casos elec-
torales se respetara la voluntad de las mayoras.
Al da siguiente ocurri Muoz a entrevistar al licenciado
Portes Gil, y ste le dijo textualmente: Usted le gan a Manlio
en la proporcin de cinco por uno, pero por orden del seor
presidente, se le da el triunfo a Altamirano; aguntese, este
palo le viene de arriba; a m me dieron el primero hace diecio-
cho aos.
(Lanse las declaraciones del diputado Muoz en El Dic-
tamen de Veracruz, correspondiente al sbado 9 de mayo de
1936.)
Ampliadas un poco ms, las palabras del licenciado Emi-
lio Portes Gil, equivalen a lo siguiente:

Mire, Muoz, mi obligacin como Ministro de las Imposiciones,


es recibir las resoluciones del seor presidente y presentarlas a
las partes interesadas y al pblico, como resoluciones mas y del
Comit Ejecutivo Nacional, y guardar una absoluta reserva so-
bre los acuerdos que celebro con el primer magistrado de la na-
cin, pero como yo soy su amigo, como tengo simpata por us-
ted, y como me habra alegrado que se le hiciera justicia, voy a
EL SISTEMA ELECTORAL MEXICANO 157

cometer una indiscrecin y le voy a hablar con franqueza. A m


me consta que usted gan la eleccin en proporcin de cinco
contra uno y en ese sentido inform al seor general Crdenas;
pero, no obstante, el seor presidente me orden que hiciramos
un dictamen, declarando que usted ha perdido. Como mi obliga-
cin de Ministro de las Imposiciones es acatar los acuerdos del
seor presidente, el Comit Ejecutivo Nacional y yo vamos a
pronunciar nuestra resolucin en contra de usted, sosteniendo
que usted perdi. Este garrotazo le viene de arriba; se lo da el
seor presidente. Si usted quiere seguir perteneciendo al rgi-
men y no interrumpir su carrera poltica, aguntese, cllese y
disciplnese. Se lo aconsejo yo que tengo larga experiencia. El
primer palo me lo dieron hace dieciocho aos y me disciplin y
ya usted ve cmo, aguantando garrotazos y disciplinndome, lle-
gu hasta la presidencia de la Repblica.

La dialctica del seor licenciado Portes Gil no convenci al


diputado Muoz, quien protest contra la injusticia y, sin ig-
norar las consecuencias de su paso, se separ del PNR. El pleno
de la Liga de las Comunidades Agrarias del Estado de Vera-
cruz, con asistencia de quinientos delegados efectivos y tres
mil quinientos fraternales, aplaudi la actitud de su candidato
y acord tambin separarse del partido ocial. (Vase la crni-
ca de la sesin de dicho pleno en El Dictamen, de Veracruz,
del 11 de mayo de 1936.)

El gobierno, velando por el respeto a las disposiciones del ms


alto tribunal de la nacin, ha dado el paso trascendental que
implica la nacionalizacin de la industria petrolera.
Todos los habitantes del pas deben constituirse en paladi-
nes de la dignidad nacional, y en constructores de la propia
economa del pas. DAPP.
V. LAS REVOLUCIONES EN MXICO*

BAJO tres grandes rubros pueden clasicarse las injusticias


que padece el pueblo mexicano; la tirana de razas, ejercida
por los mestizos sobre los indios y por los blancos sobre am-
bos, segn puede observarse en Chiapas y en otros Estados
del pas; la tirana de clases, ejercida todava por los ricos so-
bre los pobres, en muchos campos de la actividad econmica,
y la tirana poltica, ejercida sobre toda la poblacin por los
hombres de la dictadura.
Si en Mxico hubiera democracia, estas tres tiranas po-
dran atenuarse y tal vez, a la larga, suprimirse. En efecto, los
hombres del gobierno, a cambio del voto de las masas, mode-
raran su conducta y por medio de leyes impartiran protec-
cin a los grupos sociales que la necesitan. Las masas, por su
parte, negndoles su voto, podran expulsar del gobierno a los
funcionarios deshonestos o tirnicos y por medio de hombres
salidos de ellas mismas seran capaces de ir impulsando hacia
adelante la reforma social.
Pero como bajo la dictadura mexicana un funcionario del
rgimen no necesita ni de los votos ni del amor del pueblo
para sostenerse en el poder, y como ningn candidato inde-
pendiente puede ganar eleccin alguna, resulta que los que
sufren de injusticias carecen de medios legales para remediar-
las. De ah que en Mxico solamente le quede a los oprimidos
el recurso de pedir clemencia al dictador, como los pueblos
europeos solicitaban piedad de los reyes absolutos durante la
Edad Media.
Desgraciadamente, los dictadores mexicanos son poco cle-
mentes. Adems, los hombres de las dictaduras mexicanas se
hallan unidos entre s por multitud de vnculos de carcter per-
sonal, que en el dialecto poltico mexicano son conocidos con
el nombre de compadrazgos. Debido a stos, los polticos mexi-
* Hoy, nm. 65, 21 de mayo de 1938. En este mismo nmero aparece:
Brito Foucher ha faltado a la verdad, dice Portes Gil. El ex presidente del
PNR refuta las aseveraciones del licenciado Brito Foucher, pp. 14-15.

158
LAS REVOLUCIONES EN MXICO 159

canos se encuentran posedos de lo que en las democracias se


designa con la expresin de espritu de partido, o sea, la pa-
sin de sostener a sus correligionarios compadres a toda costa.
Estos compadrazgos son ms fuertes que cualquier senti-
miento de clemencia, que cualquier consideracin de orden
legal o que cualquier principio de moral en que pretendan
fundarse las quejas del pueblo.
El mejor ejemplo de lo que venimos diciendo es la dura-
cin del rgimen garridista en Tabasco por casi tres lustros.
Mientras Garrido no se equivoc y se mantuvo del lado de los
dictadores nacionales, todas las peticiones de clemencia del
pueblo tabasqueo fueron desodas. Para que cambiara, fue
necesario que se equivocara en la crisis de junio de 1935.
Pero hay ms an. Como los dictadores nacionales com-
prenden que las injusticias de todos y cada uno de los hombres
del rgimen son injusticias de la dictadura, como se sienten
decididos a seguir sosteniendo a los que las cometen, frecuen-
temente no solamente no atienden las quejas, sino que se
vuelven en contra de los quejosos, sealndolos como calum-
niadores y acusndolos de todo aquello que se considera ms
condenable dentro del instante poltico: de 1914 a 1924, por-
ristas y huertistas; de 1924 a 1935, clericales, y desde entonces
hasta esta fecha, fascistas. De aqu resulta que las quejas, en
lugar de provocar la cada de los gobernantes crueles o desho-
nestos, los fortalecen polticamente.
As fue como durante casi tres lustros las quejas contra
Garrido, por su actuacin como strapa tabasqueo y como
secretario de Agricultura, le hicieron an ms fuerte, ya que la
dictadura se senta obligada a solidarizarse ms con l ante
las acusaciones de los quejosos a quienes la dictadura seala-
ba con todos los estigmas, desde el anticuado de reacciona-
rios, hasta el ultramoderno de fascistas.
En algunos casos de matanzas en masa, ante el clamor
nacional, el funcionario responsable es trasladado de una pro-
vincia a otra, o de un puesto a otro, pero sus crmenes quedan
sin castigo. Los agraviados, por una parte se alegran del aleja-
miento del opresor, pero por otra conservan el resentimiento
producido por la impunidad que la dictadura otorga al culpa-
ble. Tambin puede presentarse como tpico el caso de Garri-
do Canabal.
160 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Su equivocacin poltica de junio de 1935 y su matanza


del 15 de julio del mismo ao, decidieron a la dictadura a qui-
tarle la satrapa de Tabasco, pero, en cambio, le otorg la im-
punidad de todos sus crmenes, entre ellos, de las matanzas
en masa de San Carlos, Vicente Guerrero, Tenosique y Villa-
hermosa. Como si esto no fuera bastante, le nombr ministro
del servicio diplomtico mexicano, comisionado especialmen-
te para hacer estudios de agricultura y ganadera en Costa
Rica; le proporcion tres aviones para que hiciera el viaje con
familiares, comitiva y equipajes; le asign un sueldo extraor-
dinario de diez mil pesos mensuales para l y dos profesoras
tabasqueas que se llev como secretarias y, por ltimo, por
medio de la persuasin y la splica, logr vencer los escrpu-
los morales que el gobierno de Costa Rica tena para dar hos-
pitalidad a Garrido, contra cuya admisin protestaban diver-
sos sectores costarricenses por medio de la palabra, de la
prensa y de estruendosas manifestaciones.
Impotente el pueblo para que sus quejas sean odas, se de-
dica a la murmuracin. No se puede viajar por los campos
mexicanos sin escuchar las lamentaciones de la poblacin
campesina. Multas impuestas por toda clase de autoridades,
pesadas gabelas que gravan las aves de corral, el carbn, la
lea y todos los productos agrcolas de las humildes clases ru-
rales; prisiones arbitrarias y, lo que es peor, asesinatos cometi-
dos por los lderes agraristas, por las reservas armadas, por
las autoridades municipales, etc. En los centros urbanos de las
provincias, los obreros sufren males semejantes.
La inmensa mayora de los crmenes cometidos en las per-
sonas de los campesinos y obreros de las provincias pasan in-
advertidos. Algunos de ellos, por casualidad llegan hasta las
columnas de los diarios metropolitanos y aun siendo la mino-
ra, su nmero es aterrador. Al pblico mexicano, sin embar-
go, no le llaman la atencin, porque, por una parte, no sabe que
en los pases civilizados no acontece lo mismo y, por la otra,
est tan habituado, que los considera como producidos por
leyes naturales, como formando parte del orden natural de las
cosas. A guisa de ejemplo, transcribo a continuacin una in-
formacin que apareci sin ningn comentario, en la octava
columna de la primera plana de la primera seccin de El Uni-
versal, correspondiente al sbado 30 de abril prximo pasado:
LAS REVOLUCIONES EN MXICO 161

OCHO HOMBRES Y UNA MUJER MUERTOS POR LA RESERVA. nicamente


para El Universal. Ometepec, Gro. Abril 29 de 1938. Se ha
conrmado plenamente la noticia de que en el camino de Hua-
jintepec, fueron muertos ocho hombres y una seora, todos veci-
nos del citado pueblo, por elementos de la reserva que los traan
prisioneros. EL CORRESPONSAL.

Algo necesita hacer la dictadura mexicana para compensarle


a los pobres sus sufrimientos. Imitando a Pisstrato y a todos
los tiranos griegos, expropia a los ricos y los hostiliza. Y, a ve-
ces, del anatema oratorio se va hasta el homicidio, perpetra-
do, bien por autoridades, o bien por campesinos armados. No
es extrao, pues, que los ricos se sumen al coro de la murmu-
racin general.
En los Estados Unidos y en la Europa civilizada, solamen-
te hablan de poltica los polticos. Para las masas, el Estado es
algo lejano, remoto, que no les preocupa diariamente. En
cambio, en Mxico, todos murmuran y comentan la situacin,
desde los campesinos de la selva y de las sierras hasta los ricos
de la metrpoli. Y lo curioso es que se murmura hasta en las
ocinas pblicas, en los crculos burocrticos ms elevados.
Amansadas las gentes durante un siglo de dictadura, no
encuentran en sus espritus el camino de la salvacin, y como
tampoco lo ven en otras personas concretas, ponen sus espe-
ranzas en alguien, que no saben quin es, pero que desean
salga del corazn de las masas para bien de todos. Mientras
tanto, no hacen nada ni se deenden, y se contentan con en-
tregarse a la murmuracin y a un ciego fatalismo.
Los ricos nunca han combatido en Mxico, ni por la justi-
cia ni en defensa de sus intereses; tampoco han ayudado ni a
los gobiernos ni a los hombres que hubieran podido prote-
gerlos. Frecuentemente han ayudado a sus enemigos, con el
dinero que stos les han arrancado por la fuerza, por medio
de emprstitos forzosos de toda ndole. Ante la expropiacin de
sus bienes, no se defendern, sino que cada uno se limitar a
esperar que le toque su turno, con la esperanza de que antes
de que le llegue, la Providencia cambie el curso de la historia.
En cambio, no todos los de abajo son sufridos, y ellos son
los creadores del estado de rebelin permanente en que Mxi-
co se encuentra desde 1910. Frecuentemente surgen de las
162 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

masas tipos campesinos vigorosos, que abandonan su trabajo,


su hogar y sus hijos y con unos cuantos hombres mal arma-
dos se lanzan a luchar. Ellos encarnan la protesta del campesi-
naje contra las injusticias de los caciques. En la prensa diaria
encontramos, de cuando en cuando, noticias de sus andanzas.
Algunos de ellos son bandoleros, otros no. No ponen en peli-
gro la estabilidad del gobierno, no son capaces de tomar ciu-
dades, ni permanentemente pueblos, pero s realizan incursio-
nes sangrientas, obligan a la nacin a sostener un numeroso
ejrcito y mantienen un estado permanente de revolucin in-
terior que mina y desangra el organismo nacional.
El mes pasado, al tomar posesin como jefe de la zona mi-
litar del Estado de Jalisco, el general Benecio Lpez lanz un
maniesto invitando a la rendicin y ofrecindoles garantas a
todos los cabecillas rebeldes que militan en su jurisdiccin.
Acaso este estado permanente de desesperacin es el que
hace que las masas no se abstengan totalmente de participar
en las elecciones, sino que cada vez que se anuncia una nueva
comedia electoral, una parte de los ciudadanos participa, con
la esperanza de que en el caso concreto se respete el sufragio
o de que, de su violacin surja una nueva rebelda. Consuma-
da la imposicin se apodera del pueblo un sentimiento de
odio concentrado e intenso, en el que se combinan la irrita-
cin natural producida por la burla y la desesperacin de que-
dar en manos de los mismos gobernantes, a quienes preten-
dieron eliminar por medio del voto. De estos estados de
conciencia colectiva surgen las revoluciones, que tienen por
causa eciente todos los sufrimientos populares, y por causa
incidental, una imposicin.
Muy pocas rebeliones se registran motivadas por imposi-
ciones de funcionarios municipales porque, por una parte, se
trata de un agravio popular localizado, sin repercusin en el
resto del pas y con escasos medios de lucha, y por la otra,
porque tendra que enfrentarse con la totalidad del ejrcito fe-
deral, respaldado por los recursos de la nacin entera. Sin em-
bargo, se dan casos y de ellos mencionar el ms importante.
Impuesto el doctor Jos Vctor Fernndez Manero como
gobernador del Estado de Tabasco en las elecciones verica-
das el segundo domingo de febrero de 1936, qued el pueblo
de Tabasco posedo de una indignacin y desesperacin pro-
LAS REVOLUCIONES EN MXICO 163

fundas. Sin embargo, tuvo que someterse. Inmediatamente


despus, el nuevo gobernador procedi a realizar la comedia
de las elecciones municipales y form una planilla de alcaldes
escogidos de entre los peores matones del garridismo.
Entonces, a principios de julio de 1936, unos seis mil cam-
pesinos, mal armados, se sublevaron controlando todos los
campos y dejando tan slo en poder del gobierno la capital y
las cabeceras municipales. Por mediacin del candidato a go-
bernador que haba sido defraudado, seor Nicols Aguilera,
se lleg a un acuerdo entre los campesinos y el gobierno se-
gn el cual ste se comprometi a remover a todos los funcio-
narios municipales y a expulsar del Estado a los antiguos esbi-
rros del garridismo que resultaran deudores de crmenes, y a
integrar las administraciones municipales con gente grata al
pueblo. Los alcaldes garridistas fueron removidos, los pistole-
ros salieron temporalmente de Tabasco, pero despus todos
regresaron al Estado y volvieron a ocupar puestos pblicos.
En cambio, los lderes del movimiento, el obrero Miguel
Martnez y el campesino Bartolo Colorado, das despus de su
rendicin fueron aprehendidos y trados en avin a esta capi-
tal. Desesperado por el hambre y la falta de trabajo, el campe-
sino Bartolo Colorado regres a su tierra natal, el municipio
de Crdenas, Tabasco, en donde fue aprehendido y fusilado,
sin formacin de causa, el 23 de mayo de 1937, legndole a su
esposa miseria; a sus hijos hurfanos, un nombre glorioso, y a
los campesinos de Tabasco y de toda la Repblica, un anhelo
inextinguible de redencin.

Las imposiciones de gobernadores de los Estados muy raras


veces provocan rebeliones, por la misma razn de que un mo-
vimiento local sin elementos no puede soar con enfrentarse
a todo el poder de la dictadura. Sin embargo, se dan casos.
Efectuadas las elecciones para gobernador de Coahuila en el
ao de 1917, el candidato que se sinti defraudado, general
Luis Gutirrez, se levant en armas y su movimiento fue
aplastado como era de esperarse. Un ao despus, en 1918,
despus de las elecciones en Tamaulipas, el candidato general
Luis Caballero se sublev y tambin fracas. Por falta de ele-
mentos, fueron tan dbiles estos movimientos que ms que
rebeliones merecen el nombre de actitudes de rebelda.
164 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

En cambio, por tradicin, la eleccin presidencial consti-


tuye la oportunidad para toda clase de movimientos armados.
Las circunstancias en que se desarrollan, exhiben todas las
debilidades de la dictadura mexicana. La sucesin presiden-
cial de 1910 ser nuestro punto de partida.
Haca treinta y cuatro aos que reinaba en el pas el seor
general Porrio Daz, cuando lleg la eleccin presidencial de
1910, y el presidente lanz su candidatura para una nueva
reeleccin. Como candidato de la oposicin lanz la suya el
candidato Francisco I. Madero. Es muy probable que, como
arma don Emilio Rabasa en su libro sobre La evolucin his-
trica de Mxico, el general Daz realmente haya obtenido la
mayora de los sufragios. Pero los votos obtenidos por los dic-
tadores o por sus candidatos carecen de valor real, porque son
fruto de la violencia, de la intimidacin, de la certidumbre del
triunfo del candidato ocial y, sobre todo, del escepticismo
respecto a las posibilidades del candidato de oposicin para
conquistar por la fuerza lo que nunca podra obtener por me-
dio del sufragio. Ahora bien, qu hombre con buen clculo
poltico habra podido ver en el seor Madero un caudillo con
fuerza y recursos sucientes para derrocar al general Daz?
Despus de las elecciones presidenciales de 1910, como
todos esperaban, el gobierno declar que el general Daz ha-
ba sido reelecto. Reunidos en San Antonio, Texas, el seor
Madero, el seor Carranza, el general Breceda y otros, el se-
or Madero rm el llamado Plan de San Luis, convocando al
pueblo mexicano a la rebelin y, despus, con un valor digno
de encomio, cruz la frontera levantado en armas.
Fue tal la simpata con la que el gobierno norteamericano
vio tal movimiento que, segn las narraciones que he recogido
en los Estados Unidos y aqu, hubo ocasiones en que los mis-
mos guardas aduanales y soldados norteamericanos obse-
quiaban parque a los revolucionarios, tirndoles las cajitas de
cartuchos por encima del cauce, por aquellos das casi seco,
del ro Bravo. Otras veces, verdaderas columnas de mexicanos
armados salan de territorio americano para internarse en
Mxico, no siendo molestados por las autoridades america-
nas, sino en aquellos casos en que se vean obligadas a inter-
venir por denuncia y a peticin de los cnsules porristas.
El general Daz renunci, y el seor De la Barra asumi la
LAS REVOLUCIONES EN MXICO 165

presidencia provisional. El seor Madero nunca habra podi-


do triunfar como candidato. Venci como caudillo, y las elec-
ciones que siguieron no fueron sino una mera frmula para
consagrar su poder. La inmensa mayora de la nacin estaba
con el caudillo, no con el candidato. Lo que trato de hacer re-
saltar es que no puede compararse la eleccin de un caudillo
triunfador con la de un candidato a presidente en un pas de-
mcrata. Las situaciones espirituales, los estados colectivos
de conciencia, las relaciones de fuerza y la funcin de la consti-
tucin en ambas situaciones son absolutamente distintas. Por
eso no puede hablarse de que la ley constitucional haya funcio-
nado, ni en la eleccin del seor Madero, en 1910, ni en la del
seor Carranza, en 1917, ni en la del general Obregn en 1920.
En febrero de 1913, el seor Madero fue derrocado y ase-
sinado por hombres del antiguo rgimen. Entonces el seor
Carranza, gobernador de Coahuila, se lanz a la rebelin.
Aparte de las reivindicaciones de principios, el carrancismo
signicaba la pretensin de eliminar totalmente a los hombres
del antiguo rgimen, sustituyndolos por otros, los constitu-
cionalistas. En sus comienzos esta revolucin no cont con
muchas facilidades en los Estados Unidos, pero al ascender al
poder el presidente Wilson, ste, por una parte, neg su reco-
nocimiento al general Victoriano Huerta y, por otra, fue exten-
diendo una creciente proteccin al seor Carranza, protec-
cin que al n se transform en una intervencin cuyo nico
antecedente ms vigoroso en nuestra historia es la interven-
cin francesa.
Triunfante la Revolucin, el seor Carranza obtuvo el re-
conocimiento norteamericano, lo que prcticamente signica-
ba armas y parque para su gobierno y ni un rie ni un cartu-
cho para sus enemigos. As fue como el seor Carranza venci
a sus poderosos rivales Francisco Villa y Emiliano Zapata.
Como caudillo triunfante, el seor Carranza restableci la dic-
tadura, pero despus, con la Constitucin de 1917, la disfraz
de democracia, hacindose llamar presidente de la Repblica
tras una forma de eleccin. Con esto no quiero decir que no
fuera popular, sino que era un caudillo popular y no un candi-
dato popular, que es cosa distinta.
De esta primera etapa, 1910-1917, varias enseanzas ha-
ban quedado. Es la primera, que el pueblo de Mxico no pue-
166 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

de armarse para luchar contra una dictadura si no abren sus


fronteras los Estados Unidos y, consecuentemente, que la dic-
tadura de un hombre o de un grupo de hombres se perpeta
en Mxico mientras Washington no permite que el pueblo de
Mxico compre armas.
Es la segunda, que el reconocimiento de un gobierno por los
norteamericanos se traduce en ayuda en caso de una rebelin
interior, y en falta de armas para los rebeldes. O en otros trmi-
nos: signica la estabilidad del rgimen, aunque ste sea injusto.
Es la tercera, que la falta de reconocimiento yanqui, o
simplemente una actitud de desagrado hacia la situacin
mexicana, es siempre una amenaza para cualquier gobierno,
y el apoyo de Norteamrica a una revolucin, signica el
triunfo de sta.
Desde 1914, los Estados Unidos han mantenido cerradas
sus fronteras, siendo la consecuencia que los constitucionalis-
tas se han perpetuado en el poder, como antes los tuxtepeca-
nos. Ya llevan veinticuatro aos de gobernar al pas y segn
todas las probabilidades seguirn gobernndolo hasta que se
mueran de viejos, all por el ao de 1960. Es cierto que cam-
bian los jefes del grupo, pero no el grupo mismo.
Como consecuencia tambin de la poltica yanqui, todos
los candidatos populares a presidentes han fracasado. En las
elecciones de 1929, el licenciado Jos Vasconcelos trat de se-
guir la ruta de Madero, pero esa vez las fronteras norteameri-
canas estaban cerradas. Por esos das, ms que nunca, el em-
bajador Morrow crea que el general Calles era el gran hombre
fuerte, a quien haba que apoyar en Mxico.
En las elecciones de 1934, el general Antonio I. Villareal
quiso tambin repetir la hazaa maderista, pero las fronteras
norteamericanas permanecan cerradas hermticamente.
Los hechos histricos que llevamos estudiados explican
los orgenes del caudillaje. En efecto, un cambio de rgimen so-
lamente puede operarse en Mxico mediante la coincidencia
de una poltica norteamericana adversa al rgimen imperante
y la aparicin de un caudillo. Los mismos hechos explican la
imposibilidad del civilismo, que no signica precisamente que
los militares no puedan ni deban llegar al poder, sino que ste
se alcance por medios constitucionales, es decir, a travs del
sufragio.
LAS REVOLUCIONES EN MXICO 167

Ahora veamos cmo estas mismas circunstancias engendran


lo que se conoce con el nombre de militarismo. Nuestro punto
de partida ser la sucesin presidencial de 1920.
Al acercarse las elecciones presidenciales de 1920, el se-
or Carranza escogi para sucederle en el poder al seor inge-
niero Ignacio Bonillas. Todos comprendan la inutilidad de
oponerle un candidato civil o militar que para llegar al triunfo
solamente contara con los medios constitucionales. Lgica-
mente, pues, se pens en la necesidad de renunciar a toda as-
piracin a un cambio total de hombres, y de resignarse a es-
coger dentro del mismo rgimen a un lder que contara con
el apoyo del ejrcito, que por tener ya las armas, el parque y el
personal entrenado, puede prescindir de la ayuda norteame-
ricana y, si la rebelin es rpida, puede hasta impedir que
Washington preste al gobierno ayuda oportuna. sta es la ex-
plicacin psicolgica de la aparicin de la candidatura del ge-
neral Obregn y de todas las manifestaciones del militarismo
mexicano.
Contra el intento de imposicin del seor Carranza, el ge-
neral Obregn rebel a casi todo el ejrcito. Los americanos,
acaso disgustados por ciertos aspectos de la poltica del go-
bierno mexicano, o porque no tuvieron tiempo de intervenir,
se cruzaron de brazos y el seor Carranza fue derrocado y
muerto. Despus, el general Obregn hizo una eleccin para
consagrar su triunfo como caudillo militar.
Ante el fracaso del seor Carranza al querer imponer a un
civil, los dictadores posteriores siempre han escogido para su-
cederles a militares, con apoyo fuerte dentro del ejrcito. En
1924, al general Calles, que contaba con algunos amigos den-
tro de las tropas; en 1928, al general Obregn, que segua sien-
do el ms fuerte caudillo militar. Muerto ste, en 1929, al ge-
neral Ortiz Rubio, que contaba con las simpatas del entonces
secretario de la Guerra, general Joaqun Amaro; en 1934, al
general Lzaro Crdenas, apoyado por un importante grupo
de jefes militares, entre ellos, el general Saturnino Cedillo; y
para 1940, el pblico y la prensa mencionan ya el nombre del
actual secretario de la Defensa Nacional, general Manuel vila
Camacho.
A partir de 1920, todas las imposiciones han alcanzado
xito. En cambio, el ejrcito ha perdido todas las batallas que
168 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

ha dado en el terreno de la oposicin. En 1923, los ms presti-


giados jefes militares, con la mayora del ejrcito, se rebelaron
contra la imposicin de Calles. La lucha se prolong. Los Esta-
dos Unidos le proporcionaron armas al gobierno y se las nega-
ron a los rebeldes. La rebelin se fue extinguiendo gradualmen-
te. La mayora de los jefes militares fueron fusilados. En esta
ocasin, las tropas apoyaban a uno de los hombres ms bue-
nos que ha dado la Revolucin, el seor Adolfo de la Huerta.
En 1927, contra la imposicin de Obregn muchos milita-
res conspiraron para rebelarse. Varios de stos, algunos civiles
y los candidatos independientes, generales Francisco R. Serra-
no y Arnulfo R. Gmez, murieron fusilados, o simplemente
asesinados sin formalidad alguna.
En las elecciones de 1929, el ejrcito se lanz de nuevo a
la rebelin; esta vez el embajador Morrow consigui de Wash-
ington toda la ayuda para el gobierno y las fronteras fueron
hermticamente cerradas para las tropas rebeldes. El gobier-
no norteamericano consign a sus tribunales penales, por vio-
lacin a las leyes de neutralidad, no solamente a aquellos de
sus ciudadanos que trataron de vender a los insurrectos ar-
mas y parque, sino hasta a aquellos que les vendieron artcu-
los medicinales y quirrgicos para la atencin de los heridos
de guerra. Naturalmente, la rebelin fue derrocada. Durante
esta jornada, las simpatas del ejrcito estaban de parte de un
civil joven e ntegro, el licenciado Gilberto Valenzuela.
A las enseanzas del periodo 1910-1917 se agrega en la
etapa 1917-1934 la siguiente: que Washington es ms fuerte
que el ejrcito mexicano para decidir la sucesin presidencial
en Mxico. Por eso dije textualmente en mi primer artculo:

Ante todo, conviene recordar y describir brevemente la forma


real de gobierno de Mxico. sta es una dictadura presidida por
un dictador nacional con poderes ilimitados y sostenido por el
ejrcito frente al pueblo, y por el gobierno de los Estados Unidos
de Norteamrica frente al ejrcito.
VI. EL TERROR MEXICANO*

EN LA noche del jueves doce del presente mes, por la va del


Ferrocarril Nacional, abandon la ciudad de Mxico en viaje
de estudios, y el sbado catorce llegu a San Antonio, Texas,
en donde redacto el presente artculo, sin el auxilio de mis ar-
chivos y de las colecciones de documentos y de peridicos que
habra podido consultar en la capital, para ilustrar con mayor
cantidad de ejemplos y exactitud la tesis que aqu sustento del
terror mexicano.
En la primera columna, de la primera plana, del peridico
norteamericano San Antonio Express, correspondiente al da
de hoy, leo el telegrama que traduzco a continuacin y que
informa de un nuevo caso tpico de terrorismo mexicano:

Ciudad de Mxico, mayo 14, (P.A.) Despachos procedentes de


la ciudad de Santiago Tezontlale, Hgo., informaron hoy que
siete campesinos fueron muertos y quince heridos, en un ata-
que por agraristas armados. Los campesinos estaban reunidos
en el edicio municipal, asistiendo a la ceremonia de toma de
posesin del Comisariado Ejidal recientemente nombrado,
cuando ocurri el ataque. Los supervivientes dijeron que un
diputado federal y un diputado local fueron quienes dirigieron
el ataque.

Desprovisto el telegrama anterior de las exactitudes de forma


que pueda contener, queda el hecho desnudo de que siete
campesinos ms han sido asesinados y otros quince heridos
por la insaciable sed de sangre de las tiranas locales. Hace
apenas noventa das que a una de las comunidades agrarias
del mismo estado de Hidalgo se presentaron agentes de la au-
toridad y arrojaron a los campesinos de sus tierras que haban
recibido como ejidos desde los das del gobierno del general
lvaro Obregn.

* Hoy, nm. 66, 28 de mayo de 1938.


169
170 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Acaso, como es costumbre, hayan sido expulsados de sus


terrenos de labranza, por no querer prestarse a las maniobras
polticas de las autoridades locales. Los campesinos despoja-
dos se trasladaron a la capital y, ayudados por la CTM, obtuvie-
ron que el Departamento Agrario enviara un delegado espe-
cial para investigar el origen del atropello y reinstalarlos en
sus posesiones. Contentos y conados regresaron los quejosos
en larga caravana rumbo a su pueblo natal, y ya cuando iban
llegando, un grupo de hombres armados por funcionarios lo-
cales los atac, hacindoles doce muertos y muchos heridos.
Los que lograron escapar con vida, llegaron aterrorizados a la
metrpoli a pedir justicia. La prensa habl del asunto dos das
y no se volvi a saber ms. Sin duda el crimen qued impune.
Para los turistas, diplomticos, escritores que visitan M-
xico por corto tiempo, y hasta para los mexicanos carentes de
cultura poltica, es difcil a primera vista descubrir que la de-
mocracia mexicana es solamente un disfraz destinado a ocul-
tar las desnudeces de la dictadura.
Decir simplemente que el gobierno de Mxico es dictato-
rial no constituye acusacin grave en su contra. Platn plan-
te el problema de cul es la mejor forma de gobierno, y lo
resolvi opinando que el mejor rgimen es el de un Estado
presidido por un rey lsofo, entendiendo por tal un indivi-
duo en quien encarnen la virtud moral y la sabidura.
En efecto, cuando en un Estado gobierna con poderes ab-
solutos e ilimitados un rey o un dictador sabio y justo, la vida
pblica y privada alcanzan su ms alto nivel de moralidad y de
eciencia, ya que el bien y la sabidura no son obligados por la
Constitucin a sostener discusiones, ni a entrar en transaccio-
nes con el mal y con la estulticia, sino que por el contrario,
toda la vida colectiva es guiada por una sola voluntad, que es al
mismo tiempo tica y esclarecida. Desgraciadamente, los dic-
tadores mexicanos no encarnan el ideal platnico del lsofo.
El mismo Platn opinaba que la peor forma de gobierno
es la tirana, o sea, aquella presidida tambin por un hombre
con poderes absolutos e ilimitados, pero que en lugar de estar
animado por el espritu de la losofa, gobierna para su pro-
pio bien, para satisfacer sus pasiones, sus apetitos y su instin-
to de poder, y no con miras al bien pblico. Mucho podra de-
cirse para demostrar que los dictadores mexicanos caen bajo
EL TERROR MEXICANO 171

el concepto platnico del tirano. Para Aristteles, la caracte-


rstica de los tiranos es que gobiernan fuera de la Constitu-
cin, al igual que los dictadores de nuestro pas.
Como toda tirana es un rgimen de injusticia, de inmora-
lidad, de odio y de mentira, provoca en el pueblo rebeldas de
toda ndole: la resistencia pasiva, el sabotaje, la conspiracin,
los asesinatos de funcionarios, los motines y manifestaciones
populares de descontento, las rebeliones del ejrcito, las revo-
luciones populares, etc. El instrumento universal empleado por
la tirana para hacer frente a las rebeldas populares es el terror.
Si difcil es para los observadores superciales descubrir
que Mxico es una dictadura, ms difcil an les ser penetrar
la naturaleza del terror mexicano, descubrir el mecanismo de
su funcionamiento ntimo y apreciar sus verdaderas propor-
ciones, no obstante que sus manifestaciones aparecen diaria-
mente a la luz del da y con frecuencia en forma estruendosa.
Y es que acontece con el terror mexicano lo mismo que
con la dictadura mexicana. As como sta se esconde tras un
disfraz de Constitucin, con democracia, divisin de poderes,
Estado federal, elecciones, etc., as tambin el terror mexicano
se oculta tras una apariencia de rgimen de libertades y de lega-
lidad, con peridicos, escritores, asambleas, discursos, garan-
tas individuales, ley de amparo y principalmente con tribunales
de justicia, tericamente encargados de proteger los derechos
civiles y polticos de los ciudadanos y de reprimir el crimen.

NATURALEZA Y FORMAS DEL TERROR MEXICANO

La naturaleza dictatorial de los gobiernos mexicanos implica


que el dictador nacional es el centro de toda la vida poltica, el
nico titular del poder pblico y en consecuencia, el nico
funcionario responsable. Todos los dems funcionarios que lo
rodean carecen de poder propio y originario y solamente ejer-
cen autoridad en la medida y en la forma en que el dictador
nacional quiere delegrsela. Sin embargo, la misma naturale-
za dictatorial y casi monrquica del rgimen trae consigo la
imposibilidad no solamente de exigirle responsabilidades al
dictador, sino de sealarlo como el responsable de las faltas
de su gobierno y de enderezar en su contra las crticas a que
172 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

se hace merecedor. El disfraz democrtico que encubre a la


dictadura mexicana exige, sin embargo, una apariencia de li-
bertad de crtica en contra del rgimen, y para conciliar estas
dos necesidades contradictorias, la prctica tradicional mexi-
cana ha sido la de suponer que los dictadores nacionales no
son responsables de nada y que los funcionarios subordina-
dos son los responsables de todo. De aqu que en Mxico
siempre haya existido para los particulares y para la prensa
una gran libertad para criticar y atacar a todos los empleados
y funcionarios del rgimen, y ninguna libertad para sealar a
los dictadores nacionales como los verdaderos responsables.
Esta costumbre no solamente no desagrada, sino que por el
contrario complace a los dictadores nacionales, ya que a dia-
rio desprestigia y priva de fuerza poltica a sus colaboradores,
convirtindolos en cortesanos absolutamente dependientes de
la voluntad del dictador, mientras el prestigio de ste queda
inclume.
Es tal la fuerza de esta costumbre, que su reiterada obser-
vancia ha llegado a moldear las conciencias hasta el grado de
que, bajo dictaduras sangrientas, en las que los policas, los
presidentes municipales, los agraristas armados, las reservas
del ejrcito, los diputados locales, los gobernadores de los Es-
tados, los diputados y senadores federales, viven asesinando a
los ciudadanos, el dictador nacional ha sido loado en todas las
formas, como generoso de corazn, como incapaz de cometer
asesinatos polticos y como limpio de sangre.
La verdad es que la dictadura mexicana comprende a to-
dos los que la integran, desde los policas hasta los dictadores
nacionales. Constituye un todo orgnico, unitario e indivisi-
ble, en el que la dictadura es responsable de los crmenes co-
metidos por todos y cada uno de sus empleados y funciona-
rios, a menos que los castigue y los expulse del seno de la
administracin. Si la dictadura, por el contrario, conserva
dentro del personal del gobierno y deja impunes a individuos
responsables de asesinatos, esto quiere decir que dichos asesi-
natos constituyen un verdadero sistema de gobierno basado
en el terror, gobierno para el cual la colaboracin y los servi-
cios de tales individuos son imprescindibles.
Las clases rurales del pas son las primeras vctimas del
terror mexicano, directamente ejercido en los campos por
EL TERROR MEXICANO 173

toda clase de autoridades locales. Varias circunstancias con-


tribuyen a aumentar las proporciones que alcanza esta mani-
festacin especca de nuestro terrorismo poltico. La gran
extensin del territorio nacional y la falta de vas de comuni-
cacin contribuyen a que en las regiones aisladas se cometan
asesinatos polticos individuales o en masa, de los cuales nun-
ca se tienen noticias en los centros urbanos. La ignorancia de
los campesinos mexicanos hace que, despus de uno de di-
chos crmenes, los parientes y amigos de las vctimas con fre-
cuencia no sepan lo que tienen que hacer para poner los suce-
sos en conocimiento del pblico. La pobreza de los mismos
campesinos es otro factor determinante. No obstante que la
dictadura mexicana es reconocida como una dictadura de iz-
quierda, la vida de un campesino vale menos que la vida de un
burgus. Las pocas veces que un rico es asesinado por autori-
dades, se levanta un clamor nacional y las autoridades supe-
riores, si no castigan a los culpables, por lo menos los remue-
ven, los cambian a otros puestos y hasta inician una comedia
de procedimiento judicial, pero cuando las vctimas son cam-
pesinos, o bien el suceso pasa completamente inadvertido, o
bien un da aparece sin comentarios una nota en la prensa, y
luego no se vuelve a hablar ms del asunto. Como comproba-
cin de nuestro aserto, nos limitamos por ahora a referir al
lector a los ejemplos tpicos que citamos en la primera parte
de este artculo.
Por su nmero, el segundo turno en contribucin de vcti-
mas sacricadas por el terror mexicano corresponde a los
obreros de los centros urbanos de las provincias. Unas veces
los asesinatos son cometidos por autoridades y en otras asu-
men el carcter de choques por pugnas intergremiales, siendo
signicativo que dichas pugnas nunca se establecen entre dos
organizaciones obreras independientes, sino siempre e inva-
riablemente entre una organizacin obrera independiente y
otra organizacin obrera semiocial.
Aunque en menor escala, inuyen tambin, para aumen-
tar la proporcin de las vctimas del terror obrero, las mismas
causas que sealamos en relacin con el terror campesino, y a
stas hay que agregar la de que todava una gran proporcin
de los obreros del pas no pertenece a las centrales obreras
bien organizadas de la capital de la Repblica y con frecuen-
174 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

cia ni siquiera a sindicatos locales, lo que los deja sin la pro-


teccin de ninguna asociacin profesional, a merced de los
caciques provinciales. Como ejemplos del terror obrero citar
tres casos, mencionados en una carta que con fecha 19 de
abril prximo pasado dirigi desde Villahermosa, Tabasco, a
una persona residente en la metrpoli, un lder obrero tabas-
queo, a quien no conozco y con quien no me une ningn lazo
poltico. Dice la carta textualmente:

El da 4 de octubre del ao prximo pasado, a las ocho de la no-


che, la polica asesin brutalmente a nuestro extinto compaero
Antonio Gmez N., miembro de la seccin de estibadores de fru-
tas de esta ciudad...
El da 25 de febrero prximo pasado, la misma polica apre-
hendi sin motivos en la plaza de armas de esta ciudad, al com-
paero Luis Lzaro, miembro de la C. R. O. M., con una actitud
altanera y salvaje, ya que desde el momento de su aprehensin le
agarraron a pistoletazos hasta entrar en el local de la Inspeccin
de Polica, y ya dentro, como remate a la actitud valiente, carn-
vora de los polizontes, le dieron un balazo en la nuca, salindole
el proyectil por la espalda.
El da 19 de marzo prximo pasado, siendo las doce de la
noche, la misma polica, en forma brutal y salvaje, y violando los
preceptos constitucionales, dio muerte, dentro de su casa, al ca-
marada Isabelino Mendoza, miembro de la seccin de trabaja-
dores de astilleros.

La misma carta agrega que todos estos crmenes han quedado


impunes y que no son los nicos que han sido cometidos.
Por su importancia, la tercera aportacin de vctimas in-
moladas por el terror mexicano corresponde a los pequeos
propietarios rurales. Citar dos ejemplos. A principios del pre-
sente ao, un grupo de hombres armados, dependientes de
autoridades municipales del estado de Chiapas, cay sobre la
hacienda Las Mercedes, ubicada en las mrgenes del ro
Mezcalapa y, en presencia de su familia, acribillaron a balazos
al propietario, seor Gabriel Brito, e hirieron, adems, a su
esposa y a uno de sus hijos pequeos. Los supervivientes de la
familia se refugiaron en Villahermosa.
El pasado mes de abril, la prensa metropolitana se ocup,
EL TERROR MEXICANO 175

con bastante amplitud, de otro caso que los lectores pueden


comprobar y que lamento no recordar con toda precisin de
detalles. Un joven agricultor, residente en la capital de la Re-
pblica, se traslad al estado de Guanajuato, o de Quertaro,
con la intencin de persuadir al comisario ejidal respectivo
para que ste no continuara soliviantando a los campesinos
en su contra y le dejara cultivar sus tierras, ya muy reducidas
por pasadas dotaciones agrarias. Lleg, sostuvo una entrevis-
ta satisfactoria con el comisario ejidal y, creyendo haber arre-
glado las dicultades, se despidi de ste, y sali acompaado
por el hijo del mismo comisario ejidal para hacer algunas
compras y despus tomar el tren que deba conducirle a la
ciudad de Mxico. Ya en la estacin, el hijo del lder agrarista
dej que el joven agricultor se adelantara algunos pasos, sac
su pistola y le asesin por la espalda. Segn una carta publica-
da en el peridico ltimas Noticias, en la seccin La Voz del
gora, el asesino cometi el crimen porque le deba un peso
a su vctima, pero es de sospecharse que haya obrado por ins-
trucciones de su propio padre, el comisario ejidal.
El cuarto lugar corresponde a los grandes hacendados
mexicanos. La falta de archivos me impide citar casos recien-
tes, que no faltan. Tendr, pues, que conformarme con recor-
dar como ejemplos tpicos los famosos asesinatos de Puente
Nacional en el Estado de Veracruz; el otro caso de aquel ha-
cendado asesinado al lado de su esposa, cuando viajaba con
sta en un coche de caballos, rumbo a su hacienda y, por lti-
mo el asesinato de Mrs. Rosalie Evans, que alcanz resonan-
cia internacional.
El quinto lugar corresponde a los comerciantes, que con
relativa frecuencia son asesinados por autoridades, sobre
todo, en los pequeos centros urbanos del pas, o bien cuando
trabajan en los campos como comerciantes ambulantes.
Los estudiantes no escapan al terror mexicano. Baste re-
cordar los asesinatos de universitarios cometidos en diversas
pocas en la ciudad de Guadalajara, con motivo de la pugna
entre la Universidad libre y las autoridades locales; el asesina-
to de aquel estudiante de Zacatecas, aprehendido por un gru-
po de hombres armados cuando conversaba con su novia
frente a un balcn, secuestrado y desaparecido para siempre;
el asesinato de dos jvenes estudiantes en la ciudad de Mon-
176 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

terrey, el 15 de julio de 1935 y, en la misma fecha, el asesinato


de varios estudiantes en la ciudad de Villahermosa.
La fuente principal de asesinatos polticos en Mxico es la
de las comedias electorales. En tratndose de stas, todos caen
por igual: desde campesinos humildes hasta profesionistas.
La pugna entre la Iglesia y el Estado ha costado a Mxico
ros de sangre, en los que han cado por igual sacerdotes,
hombres, mujeres y adolescentes. Prescindimos de recordar
los horrores que presenci la nacin desde 1925 hasta 1930 y
solamente nos referiremos a tres casos recientes: a la matanza
de Coyoacn, en la que una seorita, un comerciante espaol,
un mendigo y dos obreros fueron asesinados al salir de misa
por un grupo de camisas rojas, empleados en aquel enton-
ces en la Secretara de Agricultura y Fomento y actualmente
en otros puestos de la administracin. El asesinato de una se-
orita catlica en una de las iglesias de la ciudad de Orizaba,
acaecido en el ao de 1937. Y, por ltimo, la matanza en masa
de un grupo de catlicos en el atrio de la iglesia de San Mi-
guel de los Altos, del Estado de Guanajuato, por una escolta
de soldados federales que haba acompaado a un grupo de
maestros ateos para celebrar, frente a la iglesia, a la hora de la
salida de la misa, un mitin anticlerical. Despus de la matan-
za, el seor general Crdenas, que a la sazn viajaba por el
Estado de Guanajuato, se traslad al lugar de los hechos para
realizar el gesto de ms mal gusto que registra su historia po-
ltica: penetr en la iglesia, con numeroso acompaamiento y,
parado sobre los escalones del altar, pronunci un discurso en
el que, a ms de aludir a los ideales de la Revolucin, seal a
los sacerdotes del templo como los responsables de la matan-
za y les dio un plazo de veinticuatro horas para abandonar la
ciudad.
Con el objeto de que el lector se forme una idea aproxima-
da de las proporciones del terror mexicano, conviene compa-
rarlo con el ms famoso de los terrores contemporneos: el
terror ruso, del que tanto viene ocupndose la prensa mundial
desde hace poco ms de dos aos.
Es bien sabido que hace algn tiempo, Stalin inici en
Rusia una purga sangrienta, tendente a limpiar la administra-
cin sovitica de trotskistas. En realidad, las ejecuciones que
han conmovido al mundo no pasan de cien, aun cuando, se-
EL TERROR MEXICANO 177

gn las informaciones de prensa, desde que comenz la purga


han sido enjuiciados y fusilados en toda la Unin Sovitica
unos mil doscientos individuos en un plazo aproximado de
dos aos. En el presente artculo vamos a prescindir de la po-
sibilidad de que en Rusia se cometan otras ejecuciones que
permanecen desconocidas para tomar en consideracin, ni-
camente, estas cifras, que son las que han llenado de horror a
la humanidad. Partiendo de esta base, resulta que han sido
ejecutadas en la Unin Sovitica unas seiscientas personas
por ao, en una poblacin de ciento ochenta millones de habi-
tantes. En la misma proporcin del terrorismo ruso, a la po-
blacin de Mxico, que es de dieciocho millones de habitan-
tes, le corresponderan sesenta ejecuciones por ao.
Ahora bien, en el mes de abril prximo pasado, el peridi-
co ltimas Noticias public una informacin segn la cual la
CTM se haba quejado ante la Secretara de Gobernacin de
que durante los seis meses anteriores, solamente en la regin
sur del estado de Sinaloa, fueron asesinados ciento catorce
campesinos pertenecientes a dicha central obrera. Si conside-
ramos como regin sur de dicho estado un rea que contenga
la mitad de la poblacin del mismo, resultar que dichos ase-
sinatos han sido cometidos en una poblacin de casi sesenta y
cinco mil habitantes.
Para que Rusia alcanzara la misma proporcin corres-
pondiente al sur del estado de Sinaloa, necesitara fusilar, en
lugar de seiscientas personas por ao, a unas doscientas cua-
renta y ocho mil setecientos veintisis.
Naturalmente que no me atrevo a armar que la misma
proporcin correspondiente al sur del estado de Sinaloa sea
registrada en toda la Repblica, pero s existen serios indicios
para armar que es muy crecida.
El primero de dichos indicios lo constituye la historia
de persecuciones famosas registradas en los ltimos tiempos
en contra de determinados grupos polticos en todo el pas o en
ciertas regiones localizadas.
El optimista Gastn Lafarga relataba hace algunos aos
que, desde los comienzos de la persecucin en contra de los
comunistas bajo la presidencia del licenciado Emilio Portes
Gil en el ao de 1928, hasta nes de 1934, unos mil ochocien-
tos comunistas haban sido asesinados en todo el pas. Con
178 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

motivo de una de las ms espantosas matanzas de comunistas


registradas en el curso de dicha persecucin, el Socorro Rojo
Internacional, en papel que ostenta su sello, me dirigi la si-
guiente carta:

Mxico. D. F., 17 de julio de 1930. Seor licenciado R. Brito F.


Presente. Estimado compaero: Por la prensa se ha de ha-
ber informado de los sangrientos sucesos ocurridos el da 29 de
junio ltimo, en Matamoros, Coah., cuando los trabajadores re-
volucionaros de aquella regin pedan en manifestacin de pro-
testa la libertad de compaeros que se encuentran detenidos en
la Penitenciara del D. F., a consecuencia del primero de mayo y
otras reivindicaciones del proletariado. El saldo de estos hechos
fueron veinte muertos, trece heridos, familias enteras ms en la
miseria, hurfanos, madres sin hogar, etc. El total de los damni-
cados son doscientos cincuenta personas. El espantoso cuadro de
hambre, miseria y atenciones, nos obligan a recurrir a usted, por
conocer sus antecedentes solicitando una ayuda pecuniaria, que
por poca que sta sea, unida a la que estn aportando organis-
mos proletarios y personas conscientes, a quienes nos dirigimos,
completara el fondo de alivio para dichas vctimas. Anticipn-
dole nuestro agradecimiento, quedamos como siempre de usted
POR LAS VCTIMAS DE LA REACCIN Y DEL IMPERIALISMO. p. El Comit
Ejecutivo Nacional. El Secretario del Ayuntamiento. Guiller-
mo Peralta. Firmado.

La persecucin en contra de los comunistas se desarroll bajo


la administracin de tres presidentes. A un amigo mo, que
fue alto funcionario en una de esas administraciones, le toc
en suerte presenciar en una ocasin el acuerdo reglamentario
del entonces secretario de Guerra y Marina con el presidente
de la Repblica. Como costumbre, lleg el seor ministro
acompaado por ayudantes, portadores de las carteras reple-
tas de documentos. Los ayudantes permanecieron en la ante-
sala, en tanto que el secretario de Estado pas a la ocina pri-
vada del presidente. Como el acuerdo era largo y tedioso, el
seor presidente estaba ese da aburrido y displicente. El mi-
nistro iba lentamente ojeando la cartera de documentos, mos-
trndolos, dndole explicaciones complementarias, exigiendo
rmas y haciendo notas sobre las instrucciones presidencia-
EL TERROR MEXICANO 179

les. De repente, mirando a un papel en el que haba algo escri-


to, el ministro dijo:
Seor presidente, recib noticias de que un grupo de co-
munistas se rene secretamente en una casa de un barrio
apartado de la ciudad. Con el objeto de descubrir sus inten-
ciones, comision a varios ociales del ejrcito para que, dis-
frazados de paisanos, se hicieran pasar como comunistas, se
conquistaran la conanza de ste y procuraran ser admitidos
en dichas reuniones. Lo lograron y me han informado de que
todos los asistentes son comunistas enemigos de nuestras ins-
tituciones y que durante sus juntas se dedican a atacar y cons-
pirar contra el gobierno. Usted dir si le ordeno a los mismos
ociales asistan a la prxima junta, que simulen una reyerta y
que los cueteen.
El presidente contest, bostezando:
Est bien, que los cueteen. Qu asunto trae usted, mi
general?
Despus el acuerdo continu en la forma rutinaria.

Cuando el gobierno federal descubri que el coronel Adalber-


to Tejeda tena aspiraciones presidenciales, desat contra el
tejedismo una agria persecucin en el Estado de Veracruz en
donde, segn los clculos de los tejedistas, cerca de dos mil
campesinos fueron sacricados.
Otro indicio para formarse idea de las proporciones del
terror mexicano es proporcionado por la prensa nacional, en
donde segn las estadsticas que estoy formando, aparecen in-
formaciones sobre unos mil quinientos asesinatos anuales,
cometidos por agraristas armados, reservas militares y auto-
ridades de todas clases. Es difcil precisar qu proporcin de
los delitos polticos aparece en los peridicos y cul es la que
nunca se publica. Mi experiencia personal, por lo que hace al
Estado de Tabasco, mi tierra natal, de cuya vida poltica tengo
oportunidad de enterarme por conductos diferentes de la
prensa, me hace creer que solamente una nma minora de
los asesinatos polticos llegan a las columnas de los peridi-
cos. Para corroborar mi aserto, me permito llamar la atencin
sobre el hecho de que la prensa nunca ha informado sobre los
tres asesinatos de la polica de Villahermosa a que antes me
refer, ni sobre la muerte de un grupo de campesinos asesina-
180 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

dos por la misma polica, en las cercanas de dicha ciudad,


por el rumbo de la ranchera del Maluco y de Colmena, por el
delito de celebrar un velorio. Otro indicio que da idea del n-
mero de asesinatos polticos mexicanos lo proporcionan las
elecciones, casi todas sangrientas. Si tomamos en cuenta el
nmero de elecciones de funcionarios agrarios, de ayunta-
mientos, gobernadores, diputados locales y federales, que se
verican cada ao y durante cada periodo presidencial, se ten-
dr un concepto, aunque sea vago, del torrente de sangre que
cuesta al pueblo la dictadura mexicana.
Tomando en cuenta todos estos indicios y haciendo un
clculo sumamente moderado y conservador, puede jarse en
tres mil el nmero mnimo de personas sacricadas cada ao
por la dictadura. Es dudoso que exista otro rgimen igual-
mente sangriento en el mundo.
Cmo explicar, entonces, que mientras la opinin pbli-
ca mundial se estremece de horror porque en Rusia ejecutan a
seiscientas personas por ao, la misma opinin pblica inter-
nacional permanece indiferente ante lo que pasa en Mxico, y
no slo esto, sino que muchos mandatarios y ciudadanos de
otros pases miran a los gobiernos de Mxico con simpata?
Proporciona la explicacin la diferencia entre la tcnica del
terror ruso y la tcnica del terror mexicano. Cuando la dicta-
dura rusa desea fusilar a un ciudadano, lo aprehende, lo pro-
cesa, dicta contra l una sentencia de muerte, justa o injusta,
y un pelotn de soldados aplica la ltima pena. Todo se hace
con gran aparato, casi con impresionante teatralidad. Los pe-
ridicos soviticos difunden amplias informaciones que aterro-
rizan al pueblo ruso. Los corresponsales de la prensa interna-
cional residentes en Rusia presencian la parte culminante del
proceso y difunden por todo el mundo detalladas noticias.
El periodismo internacional clama contra el terror ruso.
En Mxico, en iguales circunstancias, no hay aprehensin
ni proceso ni sentencia de muerte ni ejecucin. Un da cual-
quiera, un ciudadano de la oposicin cae asesinado por ma-
nos ociales, que bien pueden ser las de un gobernador, un
senador, un diputado local o federal, un presidente municipal,
un agrarista armado, un componente de las reservas o simple-
mente un esbirro al servicio del Estado como en el caso del
senador Francisco Field Jurado, o en el del general Francisco
EL TERROR MEXICANO 181

Villa. Consumado el crimen, la dictadura lo condena y reprue-


ba en trminos enrgicos, manda abrir una investigacin judi-
cial y promete que los asesinos sern castigados, aunque for-
men parte de la administracin y cualquiera que sea su
categora. Con frecuencia la dictadura ofrece, a las viudas y
hurfanos de la vctima, proteccin y ayuda. En los casos en
que estos delitos son reportados a la prensa internacional,
sta reproduce la versin mexicana, la acepta de buena fe y
luego se calla, segura de que en el asunto se har justicia. Por
supuesto que sta no llega nunca.
La tcnica del delito poltico mexicano consiste en disfra-
zarse de delito del orden comn, as como la dictadura mexi-
cana se disfraza de democracia. Para que el lector aprecie me-
jor la ecacia de la tcnica del terror mexicano, paso a
continuacin a presentar al pblico una de las ejecuciones ru-
sas ms sensacionales, disfrazada a la mexicana y a la inversa,
a presentar una de las ejecuciones mexicanas como si hubiera
sido ejecutada de acuerdo con la tcnica rusa.

Mosc, febrero de 1938. Nicols Bujarin, el gran escritor ruso,


de reputacin internacional, considerado como uno de los ms
altos exponentes y de los ms populares divulgadores de las doc-
trinas del comunismo y especialmente de la teora del materialis-
mo histrico, fue asesinado el da de hoy, cuando llegaba a su
domicilio, por un grupo de desconocidos, seguramente enemigos
polticos de la vctima, quienes, luego de consumado el crimen,
escaparon sin dejar rastro. La Unin Sovitica est indignada y
conmovida, sintiendo que ha perdido a uno de sus hijos ms pre-
claros. Jos Stalin, secretario general del Partido Comunista, dio
instrucciones al procurador de Justicia de la URSS, para que ini-
cie con toda actividad las averiguaciones, y ha hecho declaracio-
nes pblicas prometiendo que los asesinos sern castigados. El
mismo Stalin ha ordenado que la capilla ardiente sea instalada
en el saln de embajadores del Kremlin, y que se rindan al cad-
ver del gran desaparecido, los ms grandes honores. Esta actitud
de Stalin ha sido aplaudida por toda la Unin Sovitica, en donde
se saba que Bujarin y Stalin eran enemigos polticos.
Mxico, julio 15 de 1935. Contina en Mxico implacable-
mente la obra de represin que la dictadura mexicana, desde su
fundacin, inici en contra de quienes pretenden que el pueblo
182 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

sea odo, en la designacin de los cuerpos colegiados llamados


legislaturas locales y, en general, en todas las designaciones de
funcionarios. Con motivo de la prxima integracin de la legisla-
tura de la provincia de Tabasco, un grupo de jvenes abogados,
pasantes de derecho, estudiantes, obreros y campesinos, inici
trabajos polticos para tratar de inuir en dicha integracin. Sa-
bedor de tales actividades, el strapa tabasqueo Toms Garrido
Canabal orden la aprehensin de todos ellos y su consignacin
a los tribunales, bajo la acusacin de conspirar contra el rgimen
y de intentar trastornar el orden pblico. Durante el proceso, to-
dos los acusados confesaron su delito. El juez del ramo penal de
la ciudad de Villahermosa pronunci sentencia condenando a
muerte a todos los reos y el tribunal superior de Justicia de la
provincia conrm el fallo. En ejecucin de la sentencia, cinco
pelotones de camisas rojas, mandados por el senador Ausencio
Cabra Cruz, ajusticiaron el da de hoy a Manuel Brito Foucher,
de veinticuatro aos; a Csar Pedrero, de veintitrs aos; a Ju-
rez Merino, de veintisiete aos; a Pedro Priego, de veintiocho
aos, y a Jovito Prez, de 30. Cuando otros pelotones se apresta-
ban para ejecutar a los dems sentenciados, stos emprendieron
la fuga, logrando escapar ilesos la mayor parte, pero cayendo he-
ridos por las balas de sus perseguidores otros tres jvenes: Alfon-
so Pedrero, de veintin aos; Ricardo Castro, de veintitrs, y
Bernardo Calzada, de veinticinco aos. En esos momentos inter-
vino, atrado por el desorden, un escuadrn de las fuerzas regu-
lares, las que evitaron que los heridos fueran rematados. Tanto
stos como los dems fugitivos pidieron y obtuvieron de la dicta-
dura nacional el benecio del perdn. Todo el pueblo de Mxico
se encuentra aterrorizado.

San Antonio, Texas, 15 de mayo de 1938.


VII. GNESIS DEL TERROR MEXICANO*

TODAS las guerras civiles se hacen a sangre y fuego, y la era de


terror que frecuentemente sigue al triunfo de una de las fac-
ciones se explica por el desbordamiento de malas pasiones y
por la necesidad, real o supuesta, del terror para consolidar el
triunfo.
El terror, como sistema de gobierno en tiempos de norma-
lidad, es inconcebible en una democracia. Tampoco se presen-
ta en todas las autocracias. Aparece en stas, bien cuando el
Estado profesa un fanatismo religioso o poltico que declara
obligatorio para toda la poblacin, o cuando el funcionamien-
to de las instituciones hace posible el acceso a los cargos p-
blicos de individuos con psicologa de delincuentes.
El terror mexicano no procede de ningn fanatismo reli-
gioso ni antirreligioso ni poltico. En efecto, los gobernantes
mexicanos no solamente no son fanticos por nada, sino que
ni siquiera son apasionados.
Acaso el cruzamiento de las razas sea la causa primordial
de esta psicologa. El cruzamiento signica el suicidio de las
dos razas originarias y este suicidio implica no solamente la
desaparicin de los tipos fsicos, sino tambin la muerte de
esferas enteras de valores espirituales. Frente a las razas ma-
dres, que en lo fsico y en lo espiritual representan la jeza y la
estabilidad cristalizadas durante siglos, el mestizaje encarna
lo transitorio, lo pasajero, lo inestable, tanto ms cuanto ms
profundas sean las diferencias fsicas y espirituales que sepa-
ren a las dos razas originarias.
Cuando el cruzamiento se opera en proporcin mnima,
los mestizos son asimilados por el ambiente espiritual predo-
minante, y las consecuencias del cruzamiento se reducen al
mnimo. En Mxico, donde la mezcla se realiza en gran esca-
la, primero apareci el mestizo tpico, luego cre una comuni-
dad espiritual mestiza, despus conquist el poder y fund un

* Hoy, nm. 68, 11 de junio de 1938.


183
184 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Estado mestizo; ms tarde, por medio de las escuelas, le dio a


los criollos alma mestiza y as se la ir dando a los indios a me-
dida que stos vayan recibiendo los benecios y los perjuicios
de la educacin ocial.
Consumada la independencia, se plante el problema de
conciliar las fuerzas reales de la poltica mexicana con las exi-
gencias de la inuencia norteamericana. El alma mestiza re-
solvi el problema, fundando el rgimen contradictorio de
dictadura disfrazada de democracia. Despus de ms de un
siglo, como producto de las acciones y reacciones recprocas
entre el alma mestiza y la forma de gobierno, ha cristalizado
el tipo del poltico mexicano como encarnacin del espritu
contradictorio, voluble, verstil, inestable, transitorio y des-
leal o, en otros trminos, como encarnacin del hombre que
no cree en nada. Por eso escrib en un artculo, en el ao de
1936, rerindome a Toms Garrido Canabal:

No cree en Dios, ni en su raza, ni en la tradicin racial, ni en la


patria, ni en la tradicin nacional o cultural, ni en la familia, ni
en su padre, ni en su madre, ni en la moral, ni en la ley, ni en las
instituciones sociales, econmicas y polticas; ni en el honor, ni
en la buena reputacin, ni en la propia estimacin, ni en ningu-
na doctrina, ni en los principios. Solamente tiene fe y cree en el
xito. Es un buen poltico mexicano.

Los polticos mexicanos que no creen en nada no solamente


no son fanticos ni apasionados, sino que son profundamen-
te fros. Su oportunismo es orgnico, constitucional. Proba-
blemente esta misma observacin haya sido la que hizo decir
al Conde de Keyserling en sus Meditaciones sudamericanas
que los polticos hispanoamericanos son animales de sangre
fra, seres del mundo abisal.
Durante toda la poca colonial, la Nueva Espaa fue parte
de un Estado catlico. Despus de la independencia, el catolicis-
mo continu, durante algn tiempo, siendo religin ocial. La
inuencia protestante norteamericana convirti bien pronto
a Mxico en una dictadura anticatlica. No pudo transformar-
lo en una democracia protestante, pero s lo convirti en una
dictadura atea. Si, en lo futuro, el catolicismo sigue creciendo
en los Estados Unidos, y stos se convierten en un pas cat-
GNESIS DEL TERROR MEXICANO 185

lico, Mxico se transformar en una dictadura catlica, en


la que, aunque se mantenga el principio de separacin entre la
Iglesia y el Estado, la dictadura sea ejercida por catlicos; pero
por catlicos que conesen su religin, pues que por catlicos
vergonzantes y renegados ya es ejercida actualmente.
De aqu que la causa principal de todas las persecuciones
contra la religin catlica en Mxico, y el terror correspon-
diente, sea el hecho de que la causa de los perseguidores sea
siempre recibida con un prejuicio favorable por las mayoras
protestantes de los Estados Unidos. O, para decirlo en otros
trminos, las persecuciones religiosas fortalecen frecuente-
mente a los dictadores mexicanos en Norteamrica, y como
nuestros dictadores creen en el xito, no ha sido ningn fana-
tismo antirreligioso lo que ha movido a algunos de ellos para
hostilizar a la Iglesia, sino el propsito consciente o instintivo
de servir a la causa de la reforma protestante, triunfante en el
vecino pas.
En efecto, hombres como los polticos mexicanos no son
capaces de ningn fanatismo religioso ni antirreligioso.
Tambin son incapaces de ningn fanatismo poltico. De-
ca recientemente un lder mexicano, en una reunin de amigos
ntimos: Escuchen, camaradas: nosotros somos los que esta-
mos en el poder; si en el mundo triunfa el comunismo, procla-
mamos el comunismo; si triunfa el fascismo, proclamamos el
fascismo y en ambos casos nosotros seguimos gobernando.
El licenciado Vicente Lombardo Toledano, a quien la his-
toria tiene que agradecerle varios rasgos de franqueza, como
la confesin de que el entonces presidente de la Repblica,
general Plutarco Elas Calles, por conducto de su secretario de
Industria, Comercio y Trabajo, seor Luis N. Morones, le or-
den a la Suprema Corte que votara las sentencias, que sta
aprob, en favor de las compaas petroleras norteamerica-
nas y extranjeras en general, con motivo de los amparos inter-
puestos por stas contra la Ley del Petrleo de 1925 y su regla-
mento; el mismo Lombardo, digo, en la misma ocasin, o sea
en la ltima asamblea nacional de la CTM, confes que dentro
del gobierno del seor general Lzaro Crdenas hay algunos
fascistas. Con un poco de ms franqueza que el seor Lom-
bardo, digo yo que la inmensa mayora de los hombres del r-
gimen son fascistas.
186 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Sin embargo, la dictadura mexicana no desperdicia opor-


tunidad para anatematizar ruidosamente a sus dos hermanas
ms civilizadas y menos sangrientas, las dictaduras italiana y
alemana. Tras esta actitud no hay ningn fanatismo doctrinal,
sino el deseo muy hbil de complacer a la opinin pblica
norteamericana y a los gobiernos de Washington, que son an-
tifascistas. Mediante esta maniobra se busca tambin sealar
a los enemigos del rgimen como fascistas, esperando que as,
en caso de una rebelin armada, Washington apoye al gobier-
no mexicano en contra de los rebeldes.
Si el terror mexicano no procede de la imposicin de nin-
gn fanatismo poltico ni religioso, entonces, cul es su ori-
gen? El terror mexicano es fruto natural e inevitable del meca-
nismo de la dictadura disfrazada de democracia.

Ya expliqu, en el artculo segundo de esta serie, cmo los go-


bernantes mexicanos de hecho ejercen la dictadura y de pala-
bra proclaman la democracia. En las escuelas, se engaa a los
nios hacindoles creer que el gobierno es democrtico. Al
ensearles historia de Mxico se les presenta sta como una
eterna lucha entre la tendencia autocrtica, representada por
las facciones vencidas, y la ideologa democrtica, representa-
da por una sucesin de hroes, cuyos herederos y continuado-
res parecen ser los dictadores que sostienen las escuelas.
Cuando los nios se convierten en jvenes descubren la
realidad, su primera actitud es de oposicin a todas las dicta-
duras y, sobre todo, a los tipos de hombres que las ejercen, y
a sus mtodos. Muchos de los jvenes tienen la fortuna de que
sus padres, con la palabra o con el ejemplo, les abran los ojos
desde nios y les inculquen ideas y sentimientos que les pon-
gan a salvo de las amarguras que sufriran si se dejaran arras-
trar por las ilusiones escolares. Otros, en cambio, obedeciendo
a las enseanzas que recibieron en las escuelas de la dictadu-
ra, se aventuran a ejercer derechos polticos, y entonces la
misma dictadura, para reprimir las ilusiones democrticas es-
tudiantiles, les persigue o les da muerte, como en los casos de
Germn del Campo, en 1929, de Manuel Brito Foucher, Csar
Pedrero y Jurez Merino, en 1935.
Esta actitud absurda hacia la niez y la juventud es la
misma que la dictadura mexicana observa hacia todos los ciu-
GNESIS DEL TERROR MEXICANO 187

dadanos, y donde se pone ms de relieve es en la eleccin pre-


sidencial. El criterio fundamental que inspira la conducta del
gobierno podra formularse en los trminos siguientes:
De acuerdo con el disfraz democrtico hay que ensearles
a las masas amor a la democracia y el deber de rebelarse con-
tra las dictaduras; pero de acuerdo con la realidad dictatorial,
hay que reprimir por medio del terror toda actividad demo-
crtica que traspase el margen de seguridad calculado, segn
las circunstancias del momento.
Veamos cmo opera este principio en una eleccin presi-
dencial. Cuando se acerca el n de su periodo, el dictador na-
cional designa a su sucesor y luego lo lanza como candidato,
le hace su eleccin, le declara triunfante, aunque haya obteni-
do la minora, y lo impone entregndole el poder. Para con-
vencer al mundo de que Mxico es una democracia, lo ideal es
que, para cada una de estas comedias electorales, surja un d-
bil candidato de oposicin que, sin ningn peligro para la dic-
tadura, perfeccione las apariencias. La dictadura le otorgar
toda clase de garantas y prestar atencin a todas sus instan-
cias legales. El caso ms notable que registra la historia se
present en 1920, cuando el candidato Ziga y Miranda, me-
diante un amparo y una suspensin provisional, logr que se
aplazara la declaratoria mediante la cual debera reconocerse
al general Obregn como presidente electo. Pero, generalmen-
te, el candidato de la oposicin es popular y, algunas veces,
cuenta con apoyos dentro del ejrcito. Si la dictadura le per-
mite organizar a sus partidarios y llevar a cabo, sin obstcu-
los, su campaa de propaganda, el entusiasmo democrtico
puede apoderarse de las masas y llegar a ser muy difcil, o
acaso imposible, la imposicin proyectada. Cuando esta situa-
cin se presenta, la dictadura desata el terror. Mediante ste,
algunos ciudadanos se suman a la candidatura ocial, otros se
abstienen y slo los ms valientes permanecen eles al candi-
dato independiente.
Los medios ms usados para amedrentar a las masas son:
la prohibicin de asambleas y manifestaciones; la disolucin
violenta de reuniones antes autorizadas; los procesos penales
incoados (sic) contra individuos de la oposicin, por causas
reales o supuestas; las persecuciones contra los bienes de
aquellos que sean poseedores; palizas tremendas, muchas ve-
188 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

ces mortales, durante choques entre grupos antagnicos, pro-


vocados por los agentes de la dictadura; homicidios perpetra-
dos por partidarios del candidato ocial, a quienes se permite
armarse, frente a las multitudes desarmadas; prisiones arbi-
trarias y, por ltimo, asesinatos individuales o en masa, come-
tidos por la misma dictadura. Por supuesto que todos o, por lo
menos, la mayora de los actos de terror, se ejecutan de acuer-
do con la tcnica mexicana, que describ en el artculo ante-
rior. Para ilustrar las anteriores aseveraciones presentar al-
gunos ejemplos concretos.
En el ao de 1923 se acercaban las elecciones presidencia-
les y ya apuntaban la candidatura ocial del general Calles y
la de oposicin del seor De la Huerta. La opinin sealaba al
general Francisco Villa como uno de los futuros partidarios de
la candidatura independiente. Como el general Villa conser-
vaba una escolta personal armada, como tena partidarios
guerrilleros en todo el norte del pas, y como eventualmente
poda resurgir como lder militar de fuerza, la dictadura lo
mand matar en la forma que el pblico conoce.
En el ao de 1924, la dictadura envi al Senado los llama-
dos Tratados de Bucareli. De su raticacin dependa el apoyo
norteamericano para el gobierno, ante la rebelin del candi-
dato de oposicin, seor De la Huerta. La raticacin no poda
obtenerse, porque la estorbaba el bloque independiente del
Senado, encabezado por el senador Francisco Field Jurado. El
gobierno secuestr a varios senadores, mand matar a Field
Jurado, aterroriz a los senadores restantes y los Tratados de
Bucareli fueron raticados.
A principios de 1928 un grupo de desconocidos, desde un
automvil, lanz varios disparos en el Bosque de Chapultepec
en contra de otro coche en el que viajaba el candidato ocial a
la presidencia de la Repblica, general lvaro Obregn, sin
que dichos disparos hicieran muertos ni heridos. La dictadura
consider necesario dar un ejemplo de terror para mejor pro-
teccin de la vida del candidato ocial. Con tal propsito, hizo
una razzia de catlicos, y una maana, en el patio de la Ins-
peccin General de Polica, separado de la calle por una verja
de hierro, ante los ojos aterrorizados de las gentes que fueron
atradas, primero por los preparativos y despus por los dis-
paros, fusil al joven sacerdote Pro Jurez, a su hermano, al
GNESIS DEL TERROR MEXICANO 189

ingeniero Vilchis, a un obrero humilde, y tal vez a otras per-


sonas que no recuerdo. La ejecucin no fue precedida de nin-
guna investigacin llevada a cabo en forma pblica, ni por au-
toridades competentes, y la dictadura nunca public las
pruebas que pudieran haber existido, si es que las hubo, para
ajusticiar a aquellos desventurados. Yo soy de los que creen,
sinceramente, que todos eran inocentes.
En 1929 las Juventudes Universitarias del Pas sostuvie-
ron la candidatura del seor licenciado Jos Vasconcelos para
la presidencia de la Repblica. Impulsados por su entusiasmo
y amparados por el fuero de la juventud, por todas partes an-
daban los estudiantes conduciendo manifestaciones y hablan-
do en asambleas y mtines. Para recordarles que los jvenes
no tienen fuero, la dictadura mand matar al estudiante de
Derecho Germn del Campo, en la forma conocida.
El terror mexicano no se conforma con las vctimas sacri-
cadas para reprimir la propaganda electoral sino que, hasta
despus de efectuadas las elecciones, extiende las persecucio-
nes y asesinatos polticos contra los partidarios del candidato
vencido. Recordemos el caso ms notable.
Pasadas las elecciones de 1929, el candidato de oposicin,
licenciado Jos Vasconcelos, sali desterrado al extranjero y,
desde ese momento, el gobierno supo que no tena nada que
temer de sus partidarios, porque aunque eran muchos, no te-
nan ni armas ni dinero para comprarlas ni quien se las ven-
diera.
Sobrevino el fallido intento de Daniel Flores para dar
muerte al presidente Ortiz Rubio. La dictadura aprovech
este pretexto para secuestrar a un numeroso grupo de anti-
guos vasconcelistas, los encarcel en varios cuarteles de la
ciudad y, entre ellos, en el cuartel de La Piedad; luego, subrep-
ticiamente, los condujo y asesin en el lugar llamado Topilejo,
y los sepult. Desgraciadamente para la dictadura, los ejecu-
tores hicieron bien su papel de verdugos, pero mal su trabajo
de sepultureros, y enterraron los cadveres casi a or de tierra.
El perro de un campesino desenterr el pie de uno de los cuer-
pos. La prensa escandaliz, los tribunales de la dictadura in-
tervinieron en la forma acostumbrada; la dictadura neg la
paternidad del crimen y prometi hacer justicia, que todava
estamos esperando!
190 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Si la eleccin presidencial est llena de peligros para los


partidarios del candidato independiente, por lo menos los ries-
gos se reparten entre un gran nmero, siendo imposible que
todos sean afectados. En cambio, el candidato presidencial in-
dependiente, desde que su candidatura apunta en el lejano ho-
rizonte, est expuesto a todas las asechanzas. La eleccin pre-
sidencial es un juego a muerte.
La primera circunstancia que siembra el terror entre los
posibles candidatos es la imposibilidad de ganar por medio
del sufragio y la necesidad tradicional de recurrir a una rebe-
lin armada, para conformarse con las enseanzas del seor
Madero y del general Obregn. Solamente al pensar en esta
perspectiva le para los pelos de punta a muchos hombres dis-
tinguidos que, sin duda, seran electos, si hubiera sufragio y
que, como presidentes, transformaran a Mxico en un gran
pas. A otros los cohbe la imposibilidad, que conocen de ante-
mano, de organizar una rebelin con xito y, en consecuencia,
la inutilidad de todos los sacricios de dinero y de sangre que
costara la campaa electoral. Sea por una o por otra causa, la
mayora de los que deberan ser presidenciables desertan el
campo. A los valientes que se quedan les cuesta muy caro.
A don Adolfo de la Huerta, el haber aceptado su candida-
tura en 1923 le cost once aos de destierro. Al licenciado Gil-
berto Valenzuela, el haberla aceptado en 1929, le cost seis
aos de exilio. El licenciado Jos Vasconcelos, actualmente en
exilio voluntario, estuvo ocho aos desterrado por haber gu-
rado como candidato en 1929. El general Antonio I. Villarreal
tuvo necesidad de substraerse largo tiempo a la accin de las
autoridades despus de las elecciones de 1934, en las que gu-
r como candidato de oposicin. En todos estos casos, los
candidatos lograron escapar. En 1927, los dos candidatos de
oposicin cayeron en las garras de la dictadura.
Era a principios del mes de octubre y ya se acercaban a su
n las clases en la Facultad de Derecho, en la que desde prin-
cipios de ese ao me haba yo iniciado como profesor de De-
recho Pblico. Una maana, la prensa me inform de aquel
mentiroso boletn de la dictadura en el que se informaba al
pblico de que haban estallado rebeliones en varias ciudades
cercanas a la capital, que haban quedado incomunicadas; de
que el jefe de la revuelta, candidato Francisco R. Serrano, ha-
GNESIS DEL TERROR MEXICANO 191

ba sido aprehendido al frente de un grupo de hombres arma-


dos, de que tanto ste como un grupo de sus cmplices haban
sido sometidos a consejo de guerra, sentenciados a muerte y
fusilados, con todos los procedimientos de ley.
Todava quedan muchos puntos por aclarar, que acaso
nunca se aclaren, en relacin con las matanzas de aquellos
das. Lo que s se aclar das despus fue que no estallaron
rebeliones en ciudades cercanas a Mxico; que Serrano y sus
acompaantes fueron aprehendidos cuando estaban tranqui-
los, conados y paccos en sus hoteles de Cuernavaca; que
ah fueron embarcados en automviles que partieron rumbo a
la capital, y que a medio camino, en el punto llamado Huit-
zilac, sin formalidad alguna, fueron distribuidos los prisione-
ros entre varios ociales y soldados que les dieron muerte
cruel, empleando pistolas, ries, bayonetas y hasta las culatas
de las carabinas.
Todava calientes llegaron los catorce cadveres a la Es-
cuela Mdico-Militar para que les hicieran las autopsias.
Cuando la dictadura mata a alguien y nadie va a ser castigado,
cul es la utilidad de la autopsia? Legal, ninguna; pero polti-
ca, s, porque hace ms macabro el crimen; porque constituye
una profanacin del cadver; porque intensica el terror que
el crimen produce.
Aquella maana, con el deseo de hacer observaciones de
Derecho Pblico mexicano, me traslad frente al edicio del
Hospital Militar, donde una valla de soldados, colocados en
semicrculo, mantena despejado todo el frente y cerraba al
pblico la entrada. Solamente a los familiares de las vctimas
les estaba permitido pasar a ver y a recoger los cadveres. Una
antigua amiga ma, tabasquea, la seorita Alba Villar, me su-
plic que yo la acompaara al interior, para ver si era cierto
que su to, el licenciado Rafael Martnez de Escobar, estaba
entre los muertos, y en caso armativo, ayudarla a recoger el
cadver.
Parecido a los cuartos que se construyen en las azoteas de
las casas de Mxico para la servidumbre, haba en las azoteas
de la Escuela Mdico-Militar una construccin un poco ms
amplia, un pequeo anteatro y, corriendo de un extremo a
otro, en el medio, varias planchas de cemento, destinadas a re-
cibir cadveres, unas veces para trabajos de diseccin y otras
192 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

como simple depsito. Sobre dichas planchas estaban los


cuerpos de algunos de los sacricados. A los que no alcanza-
ron plancha, los haban colocado sobre tablones, a unos a ras
de suelo y a otros apoyando dichos tablones sobre durmientes
colocados debajo de los extremos. Al licenciado Rafael Mart-
nez de Escobar le haban colocado en un tabln que a m me
dio la impresin de ser cncavo y parecido a las bateas de la-
var ropa que se usan en Tabasco, y al igual que stas, la parte
de la cabeza aparece sostenida por un durmiente, soporte o
burro un poco ms alto que el de los pies. La tea era tan corta,
que los pies se proyectaban hacia fuera, en el aire. Todos los
cadveres estaban desnudos y lacerados. Podan apreciarse
golpes contusos, heridas de arma blanca, perforaciones de
proyectiles de diversos calibres irregularmente distribuidos
en las cabezas, en los rostros, en los cuerpos. Las costuras de
las autopsias hacan a los cadveres semejarse a cuerpos de ani-
males aliados. A la cabeza del cuerpo yaca un ovillo ensan-
grentado, armado por las ropas que haban portado en vida,
amarradas con mecates. Lo nico que atenuaba aquel cuadro
feroz eran sbanas de anteatro o de hospital, que cubran los
cuerpos, pero que muchos de los familiares desde luego osa-
ron levantar para reconstruir los sufrimientos de los seres
queridos y que todos los parientes tuvieron que remover para
colocar los cadveres en fretros.
En aquel anteatro estrecho, caminando con grandes pre-
cauciones para no chocar entre s y tropezar con los cadveres
que amontonaron los deudos de las vctimas, casi todos muje-
res y menores de edad, porque muchos de los parientes hom-
bres no consideraban que su vida estaba segura, y otros esta-
ban escondidos, o por lo menos, se aventuraban a ir a recoger
los cadveres. Era tal el terror que las madres teman hasta
por sus hijos pequeos, y as se explica que, durante varias
horas que permanec all, no haya yo escuchado ni un lamen-
to, ni una protesta, ni una imprecacin.
Junto al anteatro, otra pequea construccin an ms
reducida, convertida en ocina, albergaba detrs de una mesa
a un empleado encargado de hacer la entrega de los cuerpos,
que fue larga y angustiosa. A medida que iban siendo entrega-
dos a los familiares, los cadveres eran colocados en cajas
mortuorias y sacados del edicio ante los ojos de la multitud
GNESIS DEL TERROR MEXICANO 193

aterrorizada. Das despus de la muerte del candidato general


Francisco R. Serrano, el otro candidato independiente, gene-
ral Arnulfo R. Gmez, fue fusilado, en las circunstancias de
todos conocidas.
El terror mexicano es engendrado por el mecanismo de la
eleccin presidencial y, en general, de todas las elecciones
mexicanas. Primero es adaptado como sistema electoral, y
luego se convierte en sistema general de gobierno. El ejemplo
de la dictadura nacional es imitado por las satrapas y caci-
cazgos, y la accin de stos reacciona e inuye sobre la dicta-
dura nacional.
En el artculo cuarto de esta serie describ los cuatro tipos
de humanidad que engendra el sistema electoral. El terror
mexicano, a su vez, crea otros cuatro tipos. Para denirlos sin
crudeza, tomo como ejemplo de la denicin el asesinato del
senador Francisco Field Jurado, dir que:
Desde el punto de vista del terror mexicano, todos los in-
dividuos que integran el personal de las dictaduras mexicanas
se dividen en cuatro tipos de humanidad:

a) Individuos capaces de ordenar asesinatos como el del


senador Francisco Field Jurado.
b) Individuos capaces de ejecutar la orden de cometer ase-
sinatos, como el del senador Francisco Field Jurado.
c) Individuos capaces de ser partidarios y de colaborar
con individuos del tipo a).
d) Individuos capaces de codearse, dentro del mismo go-
bierno, con individuos tipo b).

Nueva York, a 30 de mayo de 1938.


VIII. LAS LIBERTADES APARENTES*

HACE ya varios das que la prensa norteamericana me inform


de un nuevo caso tpico de terror mexicano, y la de hoy me
proporciona el nmero de las vctimas. Desprovista la infor-
macin de todo lo inesencial (sic), queda el hecho escueto de
que el da 30 de mayo prximo pasado un numeroso grupo
de catlicos tabasqueos organiz una manifestacin pblica
en Villahermosa para solicitar la reapertura de las iglesias que
an subsisten; permiso para reconstruir las que fueron des-
truidas y, en general, autorizacin para reanudar los cultos.
La polica carg sobre los catlicos y mat a cuatro hombres,
una mujer y un nio (New York Times, junio de 1938).
Tericamente, existe en Tabasco un gobierno anticlerical,
libre y soberano, nico responsable de la situacin religiosa
local y del ltimo acto terrorista, en caso de que, como es po-
sible, la dictadura nacional no seale como responsables a los
mismos catlicos.
Conformndose stos con la teora, se dirigieron al gene-
ral Lzaro Crdenas en queja. La Secretara de Gobernacin
les contest exhortndolos para retornar a sus hogares y para
que sigan procedimientos legales en sus gestiones y dicindoles,
adems, que todas las autoridades tienen instrucciones expre-
sas para abstenerse de persecuciones en contra de los catlicos.
El corresponsal de la Prensa Asociada, dando a los citados
hechos una interpretacin norteamericana, segn es de verse
en sus mensajes publicados en muchos peridicos de este pas,
acepta ntegra la teora y agrega que la respuesta de Goberna-
cin ha sido interpretada en Mxico como una reprimenda
del gobierno federal para las autoridades tabasqueas y que
ha venido a fortalecer el corazn [to hearten] de los catlicos
tabasqueos (New York Herald Tribune, 4 de junio de 1938).
La verdad es que ni Tabasco ni su gobierno son libres ni
soberanos. Por el contrario, ambos dependen, sin restriccin,

* Hoy, nm. 70, 25 de junio de 1938.


194
LAS LIBERTADES APARENTES 195

del gobierno central. El gobernador Jos Vctor Fernndez


Manero procede de padres catlicos y de toda una familia
catlica de la ms rancia y renada aristocracia tabasquea.
l, personalmente, recibi educacin catlica en la niez y,
aunque desde joven dej de practicar su religin, nunca sin-
ti inclinacin, ni la siente actualmente, por el fanatismo an-
tirreligioso ni por el anticlericalismo. Durante su campaa
electoral dio tibiamente color jacobino para conformarse con
los dictados de la dictadura nacional y, por el mismo motivo,
no ha permitido la reanudacin de cultos. Sin embargo, has-
ta donde ha podido, ha sido tolerante y benvolo con los ca-
tlicos.
Los cultos en Tabasco no se reanudan porque el presiden-
te de la Repblica no quiere que se reanuden. Determinan su
actitud motivos de poltica general y razones especiales rela-
cionadas con Tabasco. Por lo que hace a los motivos de orden
general, yo no me atrevera a decir si la actitud antirreligiosa
del general Crdenas obedece al deseo de ponerse a cubierto
de crticas por parte de los callistas, y al propsito de que su
conducta, ante la cuestin religiosa, no se compare desfavora-
blemente con la de Calles, o si la actitud del presidente se ex-
plica porque haya sido inuenciado por el jacobinismo y por
el marxismo. Lo cierto es que su poltica es contraria a toda
religin y a todas las iglesias y, especialmente, a la catlica,
aunque razones de orden prctico le hayan inclinado a imitar
la poltica de la mano tendida que tanto Mosc como los co-
munistas de todo el mundo iniciaron hace tiempo hacia los
catlicos. Al amparo de esta poltica, el presidente ha permiti-
do la reanudacin de los cultos en Chiapas, en Veracruz y en
otras provincias.
Pero en el caso de Tabasco cree el general Crdenas que
su honor est empeado. Como refer en el artculo primero
de esta serie, cuando el presidente visit Tabasco como candi-
dato en su jira (sic) de propaganda electoral, una de las cosas
que ms llamaron su atencin fue la suspensin total del culto
catlico y la ausencia absoluta de sacerdotes. Admirado pre-
sent a Tabasco como ejemplo y exhort a los dems goberna-
dores a imitarlo, y cuando en sus discursos se reri a lo que
vea, seal a Tabasco como el Laboratorio de la Revolucin
y la Atalaya de la Revolucin.
196 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Derrocado el rgimen garridista, desde que el presidente


se hizo cargo de Tabasco, ha sido su preocupacin constante
la de que nadie pueda reprocharle ni el desmantelamiento de la
atalaya ni la destruccin de ningn instrumento del precioso
laboratorio. En el curso de nuestra narracin, el lector ir des-
cubriendo cmo aquellas palabras del general Crdenas, sus
elogios para Garrido, su amistad hacia ste y el voto que dio
en favor de l para la presidencia de la Repblica, todava si-
guen pesando como una maldicin sobre el pueblo de Tabasco.

Muchas gentes han credo que la narracin de la campaa ta-


basquea de 1935-1936 no ha sido sino un pretexto para abor-
dar problemas nacionales y para expresar, acerca de stos,
opiniones de ltima hora, expuestas con el deseo de molestar
a varias personas.
La verdad es que desde muy nio comenc a hacer obser-
vaciones y a juzgarlas con intencin de ser imparcial. Desde
1913, la muerte de mi padre, cuando an no cumpla yo los
catorce aos, me oblig a convertirme prcticamente en jefe
de mi familia y a ponerme en contacto con muchos aspectos de
la vida de Mxico. Todas mis observaciones y mis puntos de vis-
ta adquirieron sistema y precisin durante mi residencia en
los Estados Unidos desde septiembre de 1924 hasta septiem-
bre de 1926.
Estoy seguro de que al leer mis artculos anteriores, quie-
nes fueron mis discpulos de Derecho Pblico, han de haber re-
cordado y reconocido las mismas opiniones que escucharon de
mis labios desde que inaugur mi ctedra en febrero de 1927.
Por otra parte, la mayor parte de mis opiniones sobre los
problemas nacionales ha quedado sin ser expuesta. En los ar-
tculos anteriores y en el presente he circunscrito mi anlisis a
lo estrictamente indispensable para que el lector se explique lo
que pas durante el movimiento tabasqueo, y para que com-
prenda mi conducta dentro de dicho movimiento. Ya entonces
tena yo la misma concepcin de la realidad mexicana que
tengo hoy. En lo que me equivoqu fue en los hombres, que es
en lo que siempre vivo equivocndome. Mi nico consuelo
es que en Mxico, es precisamente en los hombres en lo que
hasta los ms duchos se equivocan.
En el extranjero me enter del contenido de la entrevista
LAS LIBERTADES APARENTES 197

del seor licenciado Emilio Portes Gil, publicada en el nme-


ro de esta misma revista correspondiente al da 21 de mayo
prximo pasado, en la que el licenciado Portes refuta mi ar-
tculo sobre El Sistema Electoral Mexicano. Cumpliendo
con mi obligacin, paso a contestar brevemente los diversos
puntos que toc el seor licenciado Portes.
Dije en mi artculo que en Mxico hasta los mejores exper-
tos en poltica mexicana se equivocan e incurren en errores en
materia electoral, y cit como ejemplo el descalabro sufrido
por el licenciado Portes en las elecciones internas del PNR para
gobernador de Tamaulipas en 1932. Lo del descalabro no lo
niega el licenciado Portes, pero no conesa que se equivoc,
con lo que implcitamente deende su reputacin de experto
en poltica mexicana. Cuenta el licenciado Portes que, antes
de aceptar su candidatura, recibi en Pars, por conducto del
seor Carlos Riva Palacio, un recado del general Calles en que
ste se mostraba adverso a la idea de que aceptara su candi-
datura el licenciado Portes, porque sta implicaba una reelec-
cin y, agrego yo, signicaba el continuismo, ya que el licen-
ciado Portes vena controlando Tamaulipas desde la cada de
Lpez Lara en diciembre de 1923. Debido a la intervencin
del general Calles, el licenciado Portes dej de controlar Ta-
maulipas, desde 1932 hasta 1935, en que el general Crdenas
volvi a entregarle el Estado para que lo controle quin sabe
por cuantos aos ms.
Dijo textualmente el seor licenciado Portes en la entre-
vista a que vengo rerindome:

Yo tena la conviccin de que mi candidatura era arrolladora y


saba de antemano que el gobierno de aquel entonces, ms bien
dicho, el seor general Calles, llevara a cabo la imposicin de la
candidatura contraria. Y as fue: pero yo vine a luchar con digni-
dad y decoro, y no abandon a mis partidarios, y cuando se con-
sum la imposicin, hice declaraciones pblicas reprobando la
enorme injusticia que se cometi con el Estado, manifestando
tambin que suspenda, entindase bien, entonces temporal-
mente, mis actividades polticas.

Las palabras anteriores son de gran valor histrico, porque


contienen el testimonio del licenciado Portes de que en el ao
198 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

de 1932 el pas era gobernado por dos duunviros, y que el


duunviro mayor, o sea el general Calles, era realmente quien
haca las elecciones del PNR.
Lo que yo no puedo comprender es por qu el licenciado
Portes escogi para luchar contra la imposicin el seno del
PNR, donde una violacin al sufragio constituye una transgre-
sin a los estatutos del Partido, pero no de ninguna ley. Tam-
poco me explico por qu despus de que el PNR esto es, el
general Calles dio el fallo injusto en su contra, el licenciado
Portes no se separ del PNR, con todos sus partidarios, para
enfrentarse con Calles en una eleccin constitucional. Tampo-
co me explico por qu no denunci a Calles como la voluntad
real, inspiradora del fallo del PNR.
Antes, al contrario, el licenciado Portes no dijo ni una sola
palabra en contra de Calles, se qued dentro del PNR y expres
y pblicamente recomend a sus partidarios, en declaracio-
nes rmadas, que se mantuvieran dentro del Partido. Todo
esto me conrma en mi creencia de que el licenciado Portes
acept su candidatura con la esperanza de que le dieran el
triunfo y de que, cuando perdi, se comport como el mejor
experto en poltica mexicana.
Por lo que hace a las elecciones de Veracruz de 1936, yo
no invent nada. Me limit a dar fe a las declaraciones del
candidato Joaqun Muoz relativas a lo que, segn ste, el li-
cenciado Portes le dijo primero a Manuel Olmos Ruiz, en pre-
sencia de Muoz, y despus a ste. Les di fe, primero porque
nunca haban sido desmentidas, y segundo, porque todo el
conjunto de circunstancias que en Veracruz y en Mxico, las
precedieron, acompaaron y siguieron, me hicieron y an me
hacen creer que son ciertas. Una vez aceptadas como veraces
las palabras que Muoz atribuye al licenciado Portes, en las
que ste pone como ejemplo su propia vida, yo las interpret
elmente para ofrecerlas al pblico en toda su signicacin.
Las declaraciones del licenciado Portes sobre este punto
son tambin de gran valor histrico, porque contienen la con-
fesin del ex Ministro de las Imposiciones, de que el proyecto
de resolucin del comit ejecutivo nacional del PNR, sobre el
resultado de las elecciones internas de Veracruz fue sometido
por el mismo licenciado Portes a la consideracin del presi-
dente de la Repblica, se adivina que para su aprobacin.
LAS LIBERTADES APARENTES 199

Esta confesin exhibe ante los ojos del pblico el cordn um-
bilical que une y subordina el Ministerio de las Imposiciones
al Estado.
Por lo que hace a la actuacin del licenciado Portes hacia
Tabasco en diversas pocas y a mi conducta durante el movi-
miento de 1935-1936, contestar al seor licenciado Portes en
el curso de la narracin que inicio desde el captulo siguiente.
Consagrar el resto del presente artculo a concluir la ex-
posicin contenida en los anteriores, con un breve estudio so-
bre las libertades aparentes, que constituyen uno de los ms
engaosos adornos del disfraz constitucional que cubre las
desnudeces de la dictadura mexicana.

Durante mi ltima estancia en la ciudad de Mxico, cuando


ya haba yo iniciado la publicacin de esta serie de artculos,
algunos amigos, adems de comentarlos elogiosamente, me
dijeron que indudablemente gozamos de libertad de impren-
ta. Y si esto piensan muchos mexicanos, qu pensarn los
extranjeros, generalmente incapaces de penetrar las duplici-
dades de la situacin mexicana? Y, sin embargo, en Mxico no
hay libertad de imprenta, como lo demuestran elocuentemen-
te las expresiones que recib verbal y epistolarmente de mu-
chos amigos y de numerosos desconocidos. Unnimemente
elogiaban mi valor, casi siempre con frases pintorescas, pero
quienes por m sienten afecto, agregaban al elogio las reco-
mendaciones de prudencia y las manifestaciones de preocu-
pacin. Uno me deca:

Yo y todos los que hemos saboreado tus artculos, nos alegramos


de que t digas lo que nosotros no nos atrevemos a decir, pero
yo deseara que ya hubieras iniciado tu viaje al extranjero que,
desde hace tiempo, tienes proyectado.

Otro amigo me deca:

Vyase cuanto antes; fjese en que lo nico que necesitan hacer


las gentes desagradadas por sus artculos, es guiarle un ojo a
Ausencio Cruz y as como en 1935 le dieron a entender que po-
da matar a cinco personas impunemente, ahora podran hacerle
comprender que puede eliminarlo a usted sin temor a castigo.
200 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

Ahora bien, la libertad existe en aquellos pases en donde los


ciudadanos pueden ejercitarla y de hecho la ejercitan, sin ex-
ponerse a ningn peligro y sin necesidad de ser valientes. Des-
de el momento en que se requiere valor, espritu de sacricio,
decisin para exponer los bienes, las posibilidades de trabajo,
la libertad personal o la vida, para ejercitar la libertad, esto es
un signo evidente de que se vive bajo una tirana, como en el
caso de Mxico.
Y, en efecto, el temor no es infundado. Las regiones rura-
les, y frecuentemente provincias enteras, viven bajo un rgi-
men de terror desnudo, que aumenta y disminuye en intensi-
dad, segn el carcter del strapa o el cacique en turno. Es
una enfermedad generalizada del cuerpo social, como el cn-
cer o la lepra, que solamente desaparece si se mitiga en una
parte del organismo para reaparecer en otra en brote ms vi-
rulento y ms fuerte. La prensa nacional no reeja el fenme-
no en toda su extensin, pero s en magnitud suciente para
apreciarlo. De cuando en cuando se leen en los peridicos t-
tulos como stos: Impera el terror en el Municipio X. Era
de terror en la regin Y. La Defensa Social de Z aterroriza a
los habitantes. Bajo el ttulo sigue una narracin macabra.
Claro est que en tales regiones no existen libertades rea-
les ni aparentes. Pero a medida que la vida urbana, el poder
econmico de los habitantes y la cultura van creciendo, la tira-
na se disfraza gradualmente, hasta llegar a la capital, que es en
donde ms encubre sus formas reales. La plaza de la Constitu-
cin o zcalo, frente al Palacio Nacional, es el lugar donde la
tirana es menos opresiva, y donde el ciudadano est menos ex-
puesto a ser vctima de actos de terror. ste se fortalece a medi-
da que nos alejamos de Palacio, y alcanza toda su fuerza tem-
poralmente hasta en ciudades como Quertaro bajo Saturnino
Osornio, y perpetuamente en las regiones rurales apartadas.
Pero hasta en la misma capital las libertades son aparen-
tes, y no pueden ser ejercidas sin peligro. De ah que la mayo-
ra de las gentes vivan sumisas y calladas, como los habitantes
de cualquier otra tirana.
No se mezclan en poltica, porque temen que sus bienes
sean conscados, que se les apliquen carcelazos disciplina-
rios, o que los gangsters al servicio de la dictadura los asesi-
nen, como a Germn del Campo en 1929.
LAS LIBERTADES APARENTES 201

Los hombres tampoco se atreven a participar en demos-


traciones pblicas, ni a rmar escritos de peticin o de protes-
ta contrarios a la poltica del rgimen. El mejor ejemplo es el
de las manifestaciones pblicas de catlicos, a las que gene-
ralmente solamente asisten en la capital contados hombres y
muchas mujeres, contra las cuales la dictadura usa mtodos
de represin ms moderados.
Los profesores universitarios de Ciencias Sociales tienen
tericamente la libertad de exponer libremente sus ideas. La
gran mayora, sin embargo, no las expone. Si ensean histo-
ria, aceptan la tabla ntegra de hroes y de bandidos conteni-
da en el cuadro ocial; si ensean economa, pasan en silencio
el despilfarro de los fondos pblicos, la inuencia devastadora
del Estado predatorio sobre todos los campos de la economa;
la administracin de los ingresos y egresos de los Estados, como
patrimonio privado y, sobre todo, la falta de un plan, cuya
existencia es tan til para un Estado capitalista y requisito
esencial para acometer la reforma social y para la existencia
posterior de un Estado socialista. La mayora de los profeso-
res de Derecho en todo el pas, unas veces se conforman con
ensear la teora de lo que debe ser, como si en realidad fuera,
y otros orientan su clase en la direccin ms especulativa que
pueden encontrar. He conocido a un profesor que, enseando
derecho pblico, ha agotado casi todas las horas estudiando el
problema de la naturaleza del Estado, pero como para entrar
a ste se requiere preparacin losca previa, ha consagrado
la mayor parte del curso a disertar sobre Teora del Conoci-
miento.
Si de la palabra hablada pasamos a la escrita observamos
el mismo fenmeno. La mayora de las gentes capaces de es-
cribir sobre problemas sociales y polticos mexicanos, desnu-
dando a la dictadura, estn calladas.
La conducta de todas las gentes silenciosas y sumisas a las
que me he referido es, si no justicable, s, por lo menos, expli-
cable, porque si se aventuraran a ejercitar sus libertades apa-
rentes, tarde o temprano sufriran las consecuencias. Y lo mis-
mo que digo de los individuos es aplicable a los peridicos.
Los archivos de la Prensa Asociada de los Estados han de
estar llenos de expedientes de peridicos clausurados y de pe-
riodistas apaleados, encarcelados y aun asesinados en las pro-
202 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

vincias, ya que tales noticias salen de cuando en cuando en los


peridicos de la capital.
Sin embargo, en algunas ciudades del pas han logrado
sobrevivir peridicos como Diario de Yucatn, El Porvenir de
Monterrey, El Mundo de Tampico, El Dictamen de Veracruz, y
algunos otros que de momento no recuerdo.
La historia de algunos de estos peridicos es una eterna
lucha para poder subsistir ante las embestidas de las satrapas
locales. De estas agresiones, la ms famosa es la de la satrapa
de Yucatn en contra de la Revista de Yucatn, hoy Diario de
Yucatn, que origin la clausura de dicho peridico durante
largo plazo, al n del cual logr resurgir, gracias a la tenaci-
dad y valor del periodista y escritor don Carlos R. Menndez.
Es en la capital donde la dictadura respeta ms a la prensa,
y en donde sta goza de una ms amplia esfera de libertades
aparentes. Que stas no son reales, lo saben todos los peridi-
cos, y es por esto que siempre proceden con ms o menos cir-
cunspeccin. Cuando stos traspasan los lmites, la dictadura
pone en juego los medios de que dispone para callarlos.
El primero es la amonestacin. A raz de la promulgacin
de la Carta de 1917, eran los inspectores de polica los encar-
gados de reprender por telfono o de viva voz a los directores
responsables. En las pocas de revolucin, esta funcin era
tambin ejercida por los jefes de la zona militar de la ciudad
de Mxico. Con frecuencia estas amonestaciones se hacan en
lenguaje soez. Todava algunos periodistas recuerdan los tele-
fonazos del general Arnulfo R. Gmez, durante los das de la
revolucin delahuertista.
Ms tarde, cuando la Revolucin se ren, la funcin de
callar a la prensa pas a los secretarios particulares de los pre-
sidentes de la Repblica, como cuando la dictadura orden a
los peridicos hacer el silencio a Calles y a sus actividades, en
diciembre de 1935.
Es indudable que, desde la creacin del DAPP, tan impor-
tante funcin ha de haber pasado a este Departamento.
Cuando la dictadura se enoja mucho contra un peridico,
no se conforma con amonestar a su director, y procede a des-
truirlo. Uno de los mtodos es amenazar a los industriales y
comerciantes que se anuncian en el peridico, con represalias
scales, si continan dndole anuncios. En estos casos, el con-
LAS LIBERTADES APARENTES 203

ducto usado es la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico y


el Departamento Central. En otra poca, tambin los ayunta-
mientos.
Mediante este procedimiento, la dictadura, en 1925, aho-
g al diario El Globo, fundado por el distinguido periodista
ingeniero Flix F. Palavicini; en 1929 oblig a la viuda del fun-
dador de Exclsior, seora de Alducn, a vender este peridico,
probablemente a bajo precio; en 1931 estuvo a punto de arrui-
nar El Universal y de hacerlo pasar a otras manos. ste logr
salvarse, pero su gerente, licenciado Miguel Lanz Duret, tuvo
durante largo tiempo que separarse del peridico, y ste resin-
ti grandes prdidas.
La otra arma empleada por la dictadura contra los peri-
dicos consiste en promover contra stos toda clase de conic-
tos del trabajo, y especialmente huelgas, por medio de las cua-
les cualquier peridico puede ser clausurado en un instante y
arruinado sin dicultad. Por supuesto que a la dictadura le
basta con una minora de los trabajadores de la empresa agre-
dida para consumar sus designios, ante los cuales de nada sir-
ve la lealtad ni la armona de la mayora del personal. La his-
toria de nuestro periodismo registra muchos casos de esta
ndole y, con el objeto de prevenirlos, varios peridicos ya se
han organizado en la forma de sociedades cooperativas. El
caso ms antiguo que recuerdo, aconteci en los primeros
tiempos del gobierno del general Obregn, cuando la dictadu-
ra, con una minora nma del personal, declar el estado de
huelga, y clausur temporalmente El Universal.
No recuerdo si fue el procedimiento hacendario o el obre-
ro el usado por la dictadura para imponer una larga clausura
al diario La Prensa, despus de la cual reapareci en la segun-
da mitad de 1935.
En la ltima convencin nacional de la CTM, el lder al ser-
vicio del Estado, licenciado Vicente Lombardo Toledano,
amenaz a La Prensa con aplicarle la coaccin sindical, si no
se pone ms a tono con los gustos del seor Lombardo, es de-
cir, de la dictadura.
Cuando el peridico en cuestin no tiene imprentas pro-
pias, otro procedimiento de la dictadura es amenazar al due-
o del taller que lo imprime, y el peridico desaparece.
Por ltimo, hay ocasiones en que la dictadura procede por
204 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

medio de la fuerza, manu militari, como en la clausura de El


Instante, a nes de 1935, y la de la revista Realidades, en mar-
zo del presente ao.
Como se ve, por todo lo expuesto, tanto las empresas de El
Universal, El Universal Grco, Exclsior, ltimas Noticias y
La Prensa, o, como quien dice, todos los diarios independien-
tes de la capital, han sufrido en diversas pocas las acometi-
das de la dictadura. A ellas solamente ha escapado el diario El
Nacional, rgano del Ministerio de las Imposiciones. El direc-
tor y los redactores de este peridico no tienen que temer nin-
guna agresin de parte de la dictadura. De lo nico que tienen
que preocuparse es de que todas sus publicaciones se confor-
men con la doctrina ortodoxa ocial, y de que no se les deslice
ninguna informacin indiscreta como la publicada por la
redactora Carmen Bez en la quinta plana, de la primera sec-
cin, correspondiente al da 15 de abril para no exponerse a
medidas disciplinarias, a ser cesado o a tener que renunciar
como le aconteci al ex director Gilberto Bosques, si es que
interpreto bien la informacin contenida en esta misma revis-
ta, en la seccin La Semana Pasada, correspondiente al da
30 de abril prximo pasado.
Esta amenaza constante ha creado, en el curso del tiem-
po, un estilo periodstico especial, una manera sui generis de
decir las cosas, que solamente entienden los mexicanos fami-
liarizados con los hechos a los que la informacin periodstica
concreta se reere. Generalmente se recurre a este estilo cuan-
do el tpico es peligroso y debe ser comentado editorialmente.
En estos casos, el editorialista escribe lo que no quiere decir, y
quiere decir precisamente lo contrario de lo que escribe. Unas
cuantas frases o palabras intercaladas en el texto revelan el
verdadero signicado.
Pero no obstante que todos los peridicos estn amenaza-
dos de ruina y que sus redactores estn expuestos a agresiones
como la reciente del diputado Fernando Amilpa en contra del
periodista Serrano, toda la prensa presta en Mxico servicios
inestimables a la causa de la cultura, de la libertad, de la re-
forma social, de la justicia y, sobre todo, de la historia.
Existe, por supuesto, en Mxico, un reducido nmero de
directores de peridicos, redactores, articulistas, catedrticos
y polticos, que, con gran valor, ejercitan las libertades apa-
LAS LIBERTADES APARENTES 205

rentes, como si fueran reales. El camino de estas gentes est


sembrado de amarguras. Lo primero que las hace sufrir es
que su actitud no sea imitada. Despus padecen con frecuen-
cia de aislamiento, ya que en Mxico nadie busca a quien est
mal con el gobierno. Tienen que sacricar toda esperanza de
participar en los benecios del presupuesto ocial, y aun en
su trabajo privado los ingresos merman porque la clientela
huye de todos los desafectos a la dictadura, sobre todo, en
profesiones como la del abogado, que suponen contacto cons-
tante con los rganos del Estado. Pero, aparte de estos daos
que por s mismos son sucientes para amedrentar a muchas
conciencias, la dictadura, en una u otra forma, tarde o tem-
prano, siempre se venga de quien se atreve a desaarla. Para
ilustrar esta armacin expondr un ejemplo personal.
En 1933 y en 1934 luch en la Universidad para defender
la autonoma y la libertad de ctedra.
Yo no saba que el general Crdenas, que tom posesin
despus de dichas luchas, senta hacia m un hondo resenti-
miento y hostilidad por mi actuacin universitaria. Cuando
sal para Tabasco, en la expedicin a que estos artculos se re-
eren, el presidente, movido por dicha hostilidad, no orden a
la satrapa de Tabasco que respetara nuestras vidas, ni al jefe
de la zona militar que nos impartiera garantas. Como conse-
cuencia de la actitud presidencial, el 15 de julio perd a mi
hermano Manuel Brito Foucher, a mi discpulo ms querido
Csar Pedrero y a otros tres amigos, Jurez Merino, Pedro
Priego y Jovito Prez. Posteriormente otros amigos perdieron
la vida; la ma estuvo en peligro en varias ocasiones y, para
eliminarnos de la poltica tabasquea, adems de una hostili-
dad general incesante, el presidente mand expulsarme dos
veces de Tabasco, la primera en julio de 1935 y la segunda en
enero de 1936. Despus de esta segunda expulsin, durante
muchos das la polica de la ciudad de Mxico vigil mi domi-
cilio, a las personas que me visitaban y todos mis pasos.
Con el mismo propsito de eliminarnos de la poltica ta-
basquea, la mayora de los supervivientes de la matanza del
15 de julio y otros muchos amigos fueron encarcelados desde
nes de noviembre de 1935, hasta nes de diciembre del mis-
mo ao, en que fueron puestos en libertad, a cambio de una
vaga esperanza de apoyo nuestro para el candidato de la im-
206 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

posicin. Fallida esa esperanza, volvieron a ser encarcelados


el 17 enero de 1936, y permanecieron en prisin hasta des-
pus que pasaron las elecciones y se consum la imposicin
en el mes de marzo siguiente. O, en otros trminos, el general
Crdenas ahog nuestro movimiento, usando de la violencia
en una medida que hasta hoy no ha empleado en ninguna otra
parte del pas.
se fue el precio que pagu en 1935-1936 por mi actua-
cin universitaria de 1933-1934.
Estas circunstancias no las conoca el rector de la Univer-
sidad Nacional, doctor Fernando Ocaranza, cuando durante
los funerales, en el panten francs, ante la tumba de Manuel
Brito Foucher, Csar Pedrero y Jurez Merino, pronunci las
siguientes palabras que despus fueron grabadas sobre la
tumba: Sacricados por el ideal universitario.
Aquellas circunstancias constituyen la primera justica-
cin de estas palabras. Es la segunda que el ideal universitario
mexicano es la creacin de un Mxico justo, en el que crme-
nes como el del 15 de julio 1935 no puedan cometerse, o que
si por casualidad llegaren a acontecer, no puedan quedar sin
castigo.

Nueva York, 5 de junio de 1938.


IX. SUS ORGENES*

UNA buena maana de junio de 1935, la prensa me inform


del mensaje del general Calles, cuyo contenido puede dividir-
se en tres partes. La primera va dirigida en contra del licencia-
do Vicente Lombardo Toledano, de Alfredo Navarrete y, en ge-
neral, de todos aquellos lderes obreros que segn el general
Calles, eran los responsables de la agitacin obrera crnica,
de las huelgas frecuentes y de las demandas excesivas e injus-
ticadas de los trabajadores. Esta parte no me sorprendi, ni
me pareci contener ninguna profesin de fe en materia so-
cial, acostumbrado como estoy a leer las declaraciones y dis-
cursos de todos los dictadores mexicanos y a observar cmo
pasan constantemente de la izquierda a la derecha y de la de-
recha a la izquierda. Algn tiempo antes, el mismo general
Calles haba lanzado un discurso contra los capitalistas de
Nuevo Len.
La segunda va dirigida contra los fundadores del Ala Iz-
quierda de las Cmaras, y, en general, contra todos aquellos
que, usando todas las armas, trabajaban para provocar un rom-
pimiento entre Calles y Crdenas con miras a fundar un car-
denismo autnomo. Esta parte me pareci ms importante,
por sus posibles consecuencias polticas.
La tercera va enderezada directamente al Presidente, re-
cordndole que una situacin anloga tuvo como consecuen-
cia la renuncia del ex Presidente Ortiz Rubio. Al leer esta par-
te, pens que yo me formara una malsima opinin del
general Crdenas si ste la toleraba.
Al da siguiente por la noche, cuando tomaba yo un caf
en Tupinamba, lleg el hoy senador, licenciado Manuel Gudi-
o, acompaado por el senador Ernesto Soto Reyes, y se sen-
taron en una mesa cercana. Gudio y yo nos pusimos de pie,
nos saludamos y, en un espacio libre entre ambas mesas, enta-
blamos animada conversacin. Gudio era mi amigo, desde

* Hoy, nm. 72, 9 de julio de 1938.


207
208 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

1918 en que nos conocimos, y durante varios aos actuamos y


colaboramos como amigos en el Congreso Local Estudiantil.
Durante nuestra conversacin en el Tupinamba yo le pregun-
taba con inters cul sera la reaccin del Presidente y la acti-
tud de Garrido ante el mensaje de Calles. Gudio me inform
gozoso de que al da siguiente saldran las declaraciones de
Crdenas, y de que, segn la opinin general, Garrido era con-
siderado como callista. Agreg: Ojal y se declare callista
para que se lo lleve la . Para terminar, le ped a Gudio y
ste me prometi, averiguar con toda certeza cul era la acti-
tud de Garrido.
Al da siguiente apareci la proclama del general Crde-
nas, en la que ste, sin decirle, anunciaba la disolucin del
duunvirato Calles-Crdenas, y que desde ese da l ejercera el
poder como dictador nico.
Nunca pens que la ruptura entre los generales Calles y
Crdenas, marcase el n de la dictadura mexicana. Antes, al
contrario, cre que sta continuara con los mismos rasgos
esenciales, y que la era callista que haba expirado sera suce-
dida por la era cardenista, a la que el nuevo dictador imprimi-
ra el sello de su personalidad.
Pero no todos pensaron as. Desde que apareci la candida-
tura del general Crdenas, los oradores ociales de su campaa
le presentaron al pueblo como portaestandarte de las ideas
democrticas; sus propagandistas publicaron muchos artcu-
los, por el estilo del que en esta misma revista, en el nmero
correspondiente al da 28 de mayo prximo pasado, public el
secretario particular del Secretario de Gobernacin, seor li-
cenciado Agustn Ochoa Rodrguez, intitulado Un demcrata
en el poder, y, por ltimo, el mismo general Crdenas siem-
pre hizo y contina haciendo profesin de fe democrtica.
No obstante todas las decepciones sufridas en Mxico, la
fe siempre se renueva, y con cada cambio de gobierno, mu-
chas gentes esperan que la dictadura sea liquidada. De ah que
muchas gentes interpretaran la proclama del general Crde-
nas como el acta de fundacin de la democracia mexicana y
que se explicaran los rasgos dictatoriales de su gobierno, ante-
riores a dicha proclama, atribuyndolos al general Calles. Ma-
nuel Brito Foucher, Csar Pedrero y todos los jvenes del gru-
po que me acompa a Tabasco, compartan esta opinin.
SUS ORGENES 209

A la luz de los datos que yo posea en aquel entonces, la


proclama del general Crdenas me pareci plenamente justi-
cada y loable, y adems, me alegr por varias razones. Prime-
ra, porque ya que no cambia la forma de gobierno, por lo me-
nos es un consuelo el cambio en la persona de los gobernantes,
y en verdad que, tanto la nacin como yo, estbamos cansa-
dos de Calles, y ms que de ste, de los cortesanos que le ro-
deaban. Segunda: porque en 1923 fui delahuertista, combat
la imposicin de Calles y nunca me convert al callismo, y ter-
cera: porque eventualmente podra producir una transforma-
cin poltica en Tabasco. En efecto, si Garrido tomaba el lado
del Presidente, haba que perder toda esperanza; pero si, por
el contrario, tomaba el de Calles, el Presidente seguramente le
eliminara, por uno de los dos mtodos tradicionales; o bien
apoyando en la poltica local de Tabasco a los enemigos de
Garrido, o mediante un golpe presidencial directo.
El mismo da que apareci la proclama del general Crde-
nas, le habl por telfono al licenciado Ramn Beteta, hoy
Subsecretario de Relaciones Exteriores y en aquel entonces
jefe del Departamento de Estadstica. Beteta y yo nos haba-
mos conocido desde la Preparatoria en 1918; despus haba-
mos sido condiscpulos en la Facultad de Derecho y siempre
habamos cultivado una buena amistad ininterrumpida.
Cuando le expres a Beteta la alegra que me haba producido
la proclama presidencial, ste me desilusion dicindome:
No se alegre, porque no hay lo que usted se imagina; parece
ser que el licenciado Garrido es amigo personal del seor Pre-
sidente. Yo me lament y le supliqu a Beteta que no dejara
de comunicarme cualquier buena noticia que llegara a sus o-
dos. Al da siguiente Beteta me telefone y me dijo: Oiga us-
ted, la opinin que le di ayer era equivocada; parece ser que el
licenciado Garrido tom el otro lado; qu no se ha jado
usted en el tono de su renuncia? Deseoso de recibir perso-
nalmente de Beteta la conrmacin de su opinin y ms am-
plias informaciones, pas a visitarle a su ocina, pero sea
porque era ya era muy tarde y tena que salir, o porque se
senta obligado a guardar reserva, el hecho es que durante la
breve conversacin que tuvimos se limit a conrmar lo que
me haba dicho antes, pero sin agregar ninguna nueva infor-
macin.
210 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

En los das que siguieron visit varias veces al licenciado


Manuel Gudio, y ste, despus de hablar con muchos amigos
suyos, me conrm la informacin fundamental, de que Ga-
rrido haba tomado el lado del general Calles. Estas informa-
ciones originales de Gudio y de Beteta me fueron posterior-
mente conrmadas por multitud de funcionarios y empleados
de todas las categoras.
No obstante que la liacin callista de Garrido ya era co-
nocida por todo el pblico, con el deseo de conrmarla pas a
visitar a un amigo mo, que a su vez lo era del general Calles.
Desde luego, ste me conrm que ellos, los callistas, conside-
raban a Garrido como a uno de los suyos, no obstante que
ste, por necesidades de la poltica, tena que contemporizar
con el Presidente, pero para mayor seguridad me prometi in-
quirir en los crculos callistas. Despus de hacerlo, me conr-
m la informacin original, agregando que el general Calles y
todos los callistas estaban muy contentos con la conducta de
Garrido.
Yo no saba en aquellos das que prximamente deberan
celebrarse elecciones para diputados a la Legislatura local de
Tabasco. De tal suerte que no me di prisa para celebrar las
conversaciones y obtener las informaciones a que antes me
refer, y as transcurrieron varios das.
La certidumbre de que Garrido haba tomado el lado del
general Calles me hizo entrever la posibilidad de que el gene-
ral Crdenas abandonara la actitud de hostilidad que tanto l
como los dictadores anteriores manifestaban hacia los anti-
garridistas, hasta el grado de que para stos, estaba prcti-
camente vedada la entrada al PNR y toda accin poltica en
Tabasco y en toda la Repblica. Por lo que a m haca, la eli-
minacin del general Calles, cuya candidatura combat en
1923-1924, me permita actuar en la poltica sin necesidad de
incurrir en ninguna claudicacin, y como nunca haba yo
combatido al general Crdenas en ningn terreno, no cre que
pudiera haber ninguna hostilidad personal de ste contra m.
Vista as la situacin, me pareci que lo indicado era pro-
curar abrir para m y para los tabasqueos antigarridistas las
puertas de la poltica, establecer conexiones dentro del rgi-
men, y ya fortalecidos, abrir contra Garrido la campaa en
Tabasco, en la primera oportunidad constitucional.
SUS ORGENES 211

Movido por estas ideas, visit al licenciado Jos Aguilar y


Maya, a quien le ped ayuda para realizar nuestros propsitos.
Aguilar y Maya haba sido amigo mo en la Facultad de Dere-
cho en los das de estudiantes, y cuando l fue, primero Pro-
curador de Justicia del Distrito y posteriormente Procurador
General de Justicia de la Nacin, tuvo para m excepcionales
atenciones. Aguilar y Maya me prometi ayudarme, pero no
antes de que l mismo supiera cul sera su posicin dentro
del cardenismo, que sinceramente profesaba. Incidentalmen-
te me conrm los datos que yo ya posea sobre la posicin
poltica de Garrido.
Acompaado por otra persona fui a visitar al licenciado
Jos ngel Ceniceros, para felicitarle por su designacin como
Subsecretario de Relaciones Exteriores. Aprovechando unos
instantes que nos quedamos solos le expres rpidamente mis
intenciones, pidindole que, cuando fuera oportuno, le habla-
ra al licenciado Emilio Portes Gil y le solicitara su ayuda para
nuestros propsitos. Brevemente tambin me expres Cenice-
ros su buena voluntad de ayudarme, y me ofreci que poste-
riormente volveramos a hablar del asunto. Tambin en forma
incidental, me conrm lo que yo ya saba sobre la actitud de
Garrido. Ceniceros y yo ramos amigos desde los das del
Congreso Local Estudiantil. Como abogados, en varias ocasio-
nes habamos tenido relaciones profesionales y ms de una
vez Ceniceros haba tenido para m cortesas excepcionales.
Una noche pas a hablar con Froyln Manjarrez a su oci-
na de El Nacional. Aunque l siempre armaba que me haba
conocido desde antes, segn mis recuerdos, Manjarrez y yo
nos conocimos en 1929 y, desde el primer da, me habl de t
y me llam hermano con su acostumbrada familiaridad.
Nos una el pasado, ya que ambos habamos sido delahuertis-
tas. Durante nuestra conversacin, Manjarrez me dio toda
clase de detalles sobre el importante papel jugado por l du-
rante los das de la crisis de junio y termin prometindome
que, tan luego como se estabilizaran las cosas, me ayudara a
m y a mis amigos tabasqueos a abrirnos las puertas de la
actuacin poltica.
Por aquellos das un buen amigo mo solicit mi coopera-
cin profesional para arreglar un asunto que tena pendiente
en el Departamento de Migracin de la Secretara de Gober-
212 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

nacin. Proyect aprovechar la coyuntura para consultar con


el seor Agustn Arroyo Ch. sobre nuestros proyectos polti-
cos. All por el ao de 1930, cuando an era gobernador de
Guanajuato, me haba sido presentado en mi despacho, por
mi condiscpulo el licenciado Juan Zermeo y Azuela, y desde
entonces le vi con simpata, tanto por su trato cordial cuanto
porque ya desde entonces se saba que no le era muy grato a
Calles. Desde la fecha de nuestra primera entrevista hasta ju-
nio de 1935, otras varias veces, en diversos lugares, Arroyo
Ch. y yo nos encontramos y departimos con cordialidad.
Cuando el Senado declar desaparecidos los Poderes en Gua-
najuato y arroj del Estado al gobernador Hernndez lvarez
y a toda la faccin de Arroyo Ch., dediqu una de mis clases
de Derecho Pblico a mostrar a mis discpulos la ilegalidad
del procedimiento. Conado en estos antecedentes, por telfo-
no me comuniqu con su ocina, y, estando ausente, le dej
un recado suplicndole me concediera una audiencia. Poco
tiempo despus Arroyo Ch., por conducto de algn empleado,
me citaba telefnicamente para pasar a verle cuando yo qui-
siera. Inmediatamente me traslad a la Subsecretara de Go-
bernacin y Arroyo Ch. me recibi sin hacerme esperar. Co-
menc, naturalmente, tratndole el asunto ocial y poniendo
en sus manos un memorndum, y tuve tan mala suerte que en
esos momentos se present un senador a quien Arroyo Ch.,
sin saber que yo llevaba otro asunto condencial, hizo pasar a
la misma estancia. Me conform, pues, con percatarme del sin-
cero deseo de Arroyo Ch. de ayudarme en el asunto ocial, me
llev su promesa de activarlo y decid esperar a otra ocasin
para consultarle nuestros proyectos polticos. Das despus
Arroyo Ch. sali en comisin ocial al norte del pas, por lo
que ya no pude hablarle antes de salir para Tabasco. Lo men-
ciono aqu porque ms tarde vuelve a aparecer en esta historia.
Despus de celebradas todas las entrevistas anteriores me
pareci conveniente indagar cul sera la poltica futura del
general Crdenas y del PNR hacia Garrido, para saber si el pue-
blo de Tabasco podra cifrar sus esperanzas en una accin o-
cial directa. De quien primero solicit ilustracin sobre este
punto fue del senador y general Cndido Aguilar, amigo mo
desde que ambos militamos en la revolucin delahuertista. El
general me inform que, hasta donde l saba, la intencin del
SUS ORGENES 213

Presidente era seguir una poltica de conciliacin hacia los ca-


llistas, evitando hasta donde fuera posible el tener que proceder
contra ellos, por medio de campaas polticas o en otra forma.
Con el mismo propsito ca una noche en las ocinas ya
desiertas del PNR y encontr solo al licenciado Ignacio Garca
Tllez, amigo mo desde los das de la Facultad de Derecho en
1919. Salimos juntos y, mientras cenbamos en Paolo, le ex-
puse con colores vivos la angustiosa situacin del pueblo de
Tabasco. Garca Tllez estuvo esa noche excepcionalmente
discreto, pero de lo poco que me dijo y de su actitud en gene-
ral pude colegir, sin lugar a duda, que el PNR directamente no
tomara ninguna accin contra Garrido.
Deseoso de conocer la impresin del licenciado Emilio
Portes Gil, visit nuevamente al licenciado Jos ngel Cenice-
ros en su despacho privado de la Secretara de Relaciones Ex-
teriores, de cuyo despacho estaba encargado. Ceniceros me
prometi comunicarle mi visita y mis preguntas al licenciado
Portes y transmitirme su respuesta. Uno o dos das despus
Ceniceros me comunic que el PNR, es decir, el Presidente de la
Repblica, no pensaba hacer nada contra Garrido porque el
gobierno quera dar la impresin de que no asumira una acti-
tud vengativa hacia los que en la crisis poltica ltima haban
dado color callista.
Despus de celebradas las entrevistas anteriores, a nes
de junio o a principios de julio, supe que prximamente se
celebraran en Tabasco elecciones para designar diputados a
la Legislatura local. Ante todo, era indispensable conseguir la
Ley Electoral de poderes locales de Tabasco y estudiarla para
precisar fechas y requisitos establecidos por la misma. Pero
conseguir un ejemplar de la Ley Electoral en los tiempos de la
satrapa garridista no era empresa fcil. Los tabasqueos resi-
dentes en Mxico no la tenamos, porque la considerbamos
intil ante la substraccin total de Tabasco al orden constitu-
cional. Adems, sabamos que constantemente sufra refor-
mas y, siendo muy difcil conseguir stas, resultaba intil con-
servar un ejemplar de la Ley. Pensar en conseguirla en Tabasco
por conducto de las pocas personas residentes en el Estado
que se atrevan a conservar relaciones secretas con nosotros,
era exponerlas a ser asesinadas y, adems, requera largo
tiempo. La ltima vez que los tabasqueos antigarridistas ha-
214 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

ban tenido que usar dicha ley electoral haba sido en 1926, en
las elecciones para gobernador del Estado. Durante los nueve
aos transcurridos, los desterrados tabasqueos haban perdi-
do sus pocos ejemplares.
De repente me acord de Francisco Trujillo Gurra, hoy
senador de la Repblica. Despus de colaborar lealmente al
lado de Garrido, desde 1923 hasta 1933, Garrido fue ingrato
con l y le expuls de Tabasco. Una maana, poco antes de la
crisis de junio, me encontr con Trujillo, entramos en Lady
Baltimore, tomamos algo y departimos, naturalmente, sobre
poltica. Al despedirnos, me dio su direccin y el nmero de
su telfono. Sin demorar me comuniqu con Trujillo y le ro-
gu que si la tena, me prestase su ejemplar de la ley electoral.
Me respondi que s la tena, que con mucho gusto me la pres-
tara y me dio una cita. Pocas horas despus, en su automvil,
me llevaba Trujillo a su casa de las Lomas de Chapultepec.
Durante el viaje en automvil, y en su casa, Trujillo y yo
cambiamos impresiones. Le comuniqu mi deseo de organi-
zar una expedicin a Tabasco para participar en las elecciones
prximas, como el primer paso para acabar con la satrapa
garridista. Todo dependa de los plazos y requisitos que jase
la ley y de que nuestra actuacin fuese vista con buenos ojos
por el Gobierno Federal, requisito indispensable para contar
con las garantas necesarias. Trujillo me proporcion la Ley
Electoral de Poderes locales, la Ley Electoral Municipal y la
Constitucin de Tabasco, me mostr las disposiciones ms
importantes, me hizo diversas observaciones, me dio algunos
consejos y en el curso de la pltica me dijo lo siguiente, que
reproduzco elmente en su signicado, aunque algunas de las
expresiones puedan o no ser ntegramente las que l us:

Yo ya saba que me hablaras y he estado esperando tu llamado.


Hace unos cuantos das estuve conversando sobre la situacin
de Tabasco y sobre las prximas elecciones con el licenciado
Portes, y ste me dijo que era una lstima que la poltica adopta-
da por el PNR nos impidiera hacer algo, porque, segn l, ste es
el momento oportuno para agitar Tabasco. Entonces yo le con-
test que no era necesario que nosotros lo hiciramos; que yo
saba quin agitara a Tabasco. l me pregunt que quin. Y yo
le contest que t. Y l agreg que ojal y as sucediera. Puedes
SUS ORGENES 215

estar seguro de que el gobierno no ver con malos ojos tu empre-


sa y s con simpata. En cuanto a Garrido, su posicin es tan dif-
cil en estos momentos, que yo no creo que se atreva a asesinar-
les. Si yo fuese dueo de una compaa de seguros, no vacilara
en tomar cualquier riesgo sobre la vida de ustedes. Desgraciada-
mente, yo no puedo ayudarles abiertamente, por dos razones:
primera, porque como soy miembro del PNR, tengo que discipli-
narme a la poltica del Partido. Y segunda, porque como soy co-
nocido en Tabasco como ex amigo del licenciado Garrido, mi
presencia debilitara la oposicin en vez de fortalecerla. Pero
tanto yo como Jos Vctor Fernndez Manero te ayudaremos en
todo lo que podamos dentro del gobierno, y estaremos pendien-
tes para gestionar la desaparicin de Poderes, cuando t ya ha-
yas creado el problema en Tabasco, que ser el momento oportu-
no para que nosotros entremos en la lucha.

Yo siempre he credo que Trujillo saba que no tendramos ga-


rantas, y que l y Fernndez Manero previeron claramente
todos de los sucesos, formaron un plan para aprovecharlos y
consumaron dicho plan, gracias a la ayuda de las personas a
quienes me referir oportunamente.
Ya con los ejemplares de la Ley Electoral, inmediatamente
me apliqu a su estudio. Entre todas sus disposiciones, tres
inuyeron considerablemente en el curso de nuestra conduc-
ta. Segn una, para ser candidato a diputado a la Legislatura
local se necesitaba haber residido en el Estado durante los
seis meses anteriores a la eleccin y, aunque la constituciona-
lidad de esta disposicin pudiera ponerse en duda, dentro de
las circunstancias, lo ms conveniente era conformarse con
todas las disposiciones legales. Esta disposicin nos imposibi-
litaba para formar rpidamente en la ciudad de Mxico una
planilla de nueve diputados propietarios y nueve suplentes, o
sea un total de 18 candidatos, y registrarlos telegrcamente.
Era, pues, indispensable que nosotros llegramos personal-
mente a Tabasco para ponernos all mismo en contacto con
partidarios de los nueve distritos electorales y escoger 18 per-
sonas que fueran de prestigio en sus distritos y que estuvieran
decididas a correr los riesgos mortales que implicaba la acep-
tacin de la candidatura.
Segn otra disposicin legal, cada candidatura deba ser re-
216 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

gistrada, o bien por un partido debidamente registrado y que


peridicamente hubiera renovado su registro, o bien por un gru-
po de cincuenta ciudadanos del Distrito respectivo que levan-
taran acta decidiendo apoyar una candidatura independiente.
Tenamos a nuestra disposicin el Partido Reconstructor
Tabasqueo, pero el gobierno de Tabasco nunca haba con-
testado las comunicaciones en que se solicitaba la renovacin
del registro. La satrapa de Tabasco poda, pues, negar que el
Partido hubiera oportunamente renovado su registro y negar-
se a registrar las candidaturas que ste propusiese. Cmo no
habra de atreverse a hacerlo, si esto mismo fue lo que hizo el
Gobierno Federal, por conducto del gobernador ureo L. Ca-
lles, para eliminar la candidatura del seor Nicols Aguilera e
imponer al seor Jos Vctor Fernndez Manero en 1936?
Para salvar este escollo, era indispensable llegar oportu-
namente para recoger en cada una de las nueve cabeceras dis-
tritales, las cincuenta rmas requeridas, o por lo menos, para
recoger en Villahermosa cincuenta rmas de ciudadanos de
cada uno de dichos distritos.
Por ltimo, segn otra disposicin, el plazo para registrar
candidaturas expiraba el dieciocho de julio de 1935, o sea
unos cuantos das despus.
Tan angustiosos eran estos plazos, que ellos, por s solos,
habran sido sucientes para hacernos abandonar todo pro-
yecto de campaa en Tabasco, si otras consideraciones no nos
hubieran inclinado a hacer un esfuerzo mximo. En las elec-
ciones anuales para municipios, francamente no pens, por su
poca ecacia para transformar una situacin poltica local.
En cambio, s medit que pasadas las elecciones de diputados
de 1935, las siguientes no vendran sino hasta el ao de 1937,
y las de gobernador hasta 1938. Para ese tiempo Garrido, por
medio de toda clase de halagos, ya habra tenido plazo su-
ciente para borrar el recuerdo de su actitud ante la crisis de
junio de 1935, en el nimo del general Crdenas, lo que signi-
caba la prolongacin indenida de su tirana. Pensando as,
yo y un grupo de amigos redoblamos nuestras actividades y
esfuerzos para aprovechar la oportunidad constitucional que
nos ofrecan las elecciones de 1935.

Nueva York, 14 de junio de 1938.


X. SU RELACIN
CON LA NUEVA DICTADURA*

EN EL artculo anterior rese las informaciones que obtuve


acerca de la actitud de Toms Garrido Canabal durante la cri-
sis poltica de junio de 1935 y sobre la lnea de conducta que,
despus de dicha crisis, determin seguir el PNR. Dichas infor-
maciones eran ciertas. Ahora paso a completarlas.
La vanidad poltica de Garrido Canabal remonta, por lo
menos, hasta el ao de 1922.
Ya en ese ao deca: De derecho reconozco que no s
nada; pero en poltica me rifo con cualquiera.
Sus xitos polticos posteriores acrecentaron su vanidad.
Imitando a los italianos y alemanes, sus partidarios comenza-
ron a llamarle el lder, equivalente espaol de las palabras
Duce y Fuehrer. Sus numerosos familiares estaban convenci-
dos de que Garrido era un predestinado.
Pero lo que vino a desorbitarlo fueron los elogios que reci-
bi de los generales Calles y Crdenas, y de su numeroso s-
quito, durante la visita que hicieron a Tabasco en 1934, en jira
(sic) de propaganda presidencial.
Entre los familiares y partidarios de Garrido se dijo en aque-
llos das, que Calles, asombrado por la obra de Garrido, haba
expresado que si la hubiera conocido antes, Garrido habra
sido su candidato para la presidencia de la Repblica en 1934.
Llegado el da de las elecciones presidenciales, el general
Crdenas vot en favor de Garrido, lo que vino justicada-
mente a convencer a ste de que l era el hombre para las
elecciones de 1940, y de que su candidatura sera sostenida
por los generales Calles y Crdenas.
A principios de 1936 el diario Exclsior public una entre-
vista de un viajero, persona seria, que durante su visita a San
Jos de Costa Rica haba tenido oportunidad de trabar amis-
tad con Garrido Canabal. Segn ste, Garrido deca que si l

* Hoy, nm. 73, 16 de julio de 1938.


217
218 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

haba emprendido en Tabasco la campaa antirreligiosa era


porque el general Calles haba dicho que a l lo sucedera en el
poder aquel de sus subordinados que con ms decisin se en-
frentara a la Iglesia catlica. Declaraba tambin que nosotros
habamos sido enviados a Tabasco por algunos secretarios de
Estado, rivales suyos, que teman que Garrido llegara a la pri-
mera magistratura del pas.
Ya en el gabinete, todo contribuy a fortalecer en Garrido
la conciencia de su poder. Conservaba ntegro su dominio so-
bre la satrapa tabasquea y en Mxico poda cometer asesi-
natos, como los de Coyoacn, y lograr que quedaran impunes.
Sus familiares y partidarios circulaban por aquellos das nu-
merosas historias para demostrar su fuerza dentro del gabine-
te. Algunos llegaban hasta a decir que Garrido era quien esta-
ba gobernando al pas, y lo sealaban como el sucesor, para el
caso de una posible renuncia del Presidente.
Cuando apareci el mensaje del general Calles, Garrido y
la representacin federal tabasquea se apresuraron a felici-
tar a ste y a protestarle adhesin. La proclama del general
Crdenas tom a Garrido por sorpresa y su presencia en la
capital lo oblig a tomar partido inmediatamente. l crey
que el dilema se planteaba entre tomar el lado del general
Crdenas y asegurar el apoyo de ste para su candidatura pre-
sidencial en 1940, o bien tomar el lado del general Calles y
asegurar su designacin como presidente provisional, al caer
el general Crdenas, derrocado por el general Calles.
Abandon el primer camino, primero, porque la conducta
de Crdenas hacia Calles quebrant su conanza en la acti-
tud del Presidente hacia l mismo en 1940. Segundo, porque
ya desde antes haban llegado hasta Garrido rumores, que l
haba desechado, segn los cuales el Presidente no desautori-
zaba las maniobras de los cardenistas contra Calles. De ser
cierta esta versin, resultaba que la cada de Calles haba sido
cuidadosamente preparada mediante una conspiracin a la
que Garrido no haba sido invitado, lo que probaba que no era
uno de los hombres de conanza del cardenismo. Esta sospe-
cha no era para fortalecer sus esperanzas presidenciales. Ter-
cero, porque el plazo hasta 1940 le pareci muy largo, y cuarto,
porque crey que el general Calles dara la batalla y domina-
ra la situacin.
SU RELACIN CON LA NUEVA DICTADURA 219

Tom, pues, el lado del general Calles, y encabez el grupo


de polticos que sostuvo la tesis de que el duunvirato debera
subsistir. Sin embargo, por aquello de las dudas, Garrido deci-
di adoptar una actitud semejante a la que en otra poca haba
asumido ante el distanciamiento entre su primer protector, ge-
neral Carlos Green, y su segundo protector, general Calles. En
junio de 1935 aparent lamentar profundamente el rompimien-
to entre su segundo protector, general Calles, y su tercer protec-
tor, general Crdenas. Consecuentemente, encamin sus esfuer-
zos a reconciliar al Jefe Mximo y al Presidente, arguyendo la
necesidad de evitar un cisma en las las revolucionarias. Fraca-
sados sus esfuerzos, con la esperanza de que Calles, sin gran
esfuerzo, removera al general Crdenas, tom el lado de aqul.
El da sealado por el Presidente para el histrico Consejo
de ministros en el que le pidi la renuncia a todos los miem-
bros de su gabinete, Garrido se encamin a Palacio con una
escolta reforzada de camisas rojas, armados de pistolas y
ametralladoras, en tres automviles. Ya dentro de Palacio,
cuando alcanz los recintos protegidos por las escoltas presi-
denciales, avanz solo y con visible emocin se present a la
junta del gabinete. Si hemos de creer en las versiones de ca-
llistas y cardenistas, en dicha junta Garrido reiter su posi-
cin, agregando que era la nica compatible con la lealtad
que l deba al general Calles. Implcitamente acusaba a mu-
chos otros de desleales. Por muy mesurada que haya sido la
actitud de Garrido, escandaliz a los cardenistas. Fernndez
Manero la comentaba dicindome: No creas; si Garrido tiene
tambin sus arranques, en aquella junta de ministros se le
par de manos al seor Presidente.
Todas estas circunstancias hicieron pensar al general Ca-
lles que Garrido haba cado por serle leal, y esto mismo es lo
que Garrido ha vivido repitiendo. Das despus de que la Co-
misin Permanente declar desaparecidos los poderes de Ta-
basco, un corresponsal de Exclsior entrevist en Villahermo-
sa a Garrido, en su famosa quinta El Cerro. Sealando a un
grupo de profesoras reunidas en el jardn, Garrido le dijo:
Ve usted todas esas gentes? Sabe usted por qu no me
abandonan? Es porque ellas saben que yo nunca he traicio-
nado (vanse las entrevistas publicadas en Exclsior en la se-
gunda quincena de julio de 1935).
220 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

La verdad es que aquellas pocas gentes no le abandona-


ban porque Garrido les mostraba los telegramas amistosos
que reciba del general Crdenas, porque las informaba de los
recados cordiales que reciba del Presidente, por conducto del
general Miguel Henrquez Guzmn, y porque ellas mismas
vean las atenciones de que Garrido segua siendo objeto.
La actitud de Garrido, durante la crisis poltica de junio
de 1935 hiri profundamente al general Crdenas. Sin embar-
go, ste se conform por el momento con aceptarle su renuncia,
pero no le hizo a Garrido ninguna otra demostracin. Antes
al contrario, le despidi con cortesa y hasta con cordialidad.
Garrido, sin embargo, desconado, desde que lleg a Tabasco
orden a todos los caciques municipales que suavizaran la ti-
rana, para evitar que cualquier conicto local le diera al Pre-
sidente un pretexto para quitarle la satrapa. Saba Garrido,
adems, que los polticos ms poderosos que rodeaban al ge-
neral Crdenas, se haban tornado enemigos suyos y que
aprovecharan cualquier oportunidad para inuir en el nimo
del Presidente, a n de que ste transformase la situacin po-
ltica de Tabasco. Todas estas circunstancias le aconsejaron
prudencia a Garrido.
Pero, por lo que hace a la poltica nacional ostensible,
mantuvo la misma actitud de lealtad a Calles. Al integrarse el
nuevo comit ejecutivo del PNR, le ofrecieron una secretara a
Ausencio Cabra Cruz y ste la rechaz pblicamente. La re-
presentacin federal tabasquea se mantuvo dentro de la ma-
yora parlamentaria, leal a Calles. Para suavizar esta conducta
pblica, Garrido le enviaba frecuentemente al Presidente tele-
gramas de amistad.
Por aquellos das lleg a la capital, procedente de Nueva
York y Washington, un antiguo amigo mo, hombre promi-
nente y serio. Fui a esperarlo a la estacin de Colonia y, cuan-
do caminbamos del tren a la puerta, me dijo: Estuve en
Washington con el embajador Castillo Njera y ste me dijo
que el gobierno ira transformando la situacin, pero que a
Sonora y a Tabasco los iba a dejar para lo ltimo. La noticia
me alegr porque revelaba la intencin del general Crdenas
de acabar con la satrapa garridista, y por otra parte, com-
prenda yo que si le daba a Garrido tiempo, se valdra de to-
dos los medios para halagar al Presidente y para borrar de su
SU RELACIN CON LA NUEVA DICTADURA 221

nimo la impresin desfavorable que le dejara su actitud ante


la crisis de junio.
En vista de todas las circunstancias decidimos, en princi-
pio, organizar nuestra expedicin a Tabasco, salvo, natural-
mente, que circunstancias adversas aconsejaran suspenderla.
El primer problema que se planteaba era el de la forma de
presentarle al Gobierno nuestros proyectos polticos. Si la di-
solucin del duunvirato Calles-Crdenas hubiera signicado
la iniciacin de la democracia mexicana, no habra habido ni
problema, ni lugar a dudas, ni necesidad de hacer tantas ante-
salas y celebrar numerosas entrevistas. Todo lo que habramos
tenido que hacer habra sido ir a Tabasco, registrar nuestros
candidatos, ganar la eleccin, y as, mediante un procedi-
miento legal, ir controlando gradualmente la administracin
tabasquea. No solamente no habramos necesitado el con-
sentimiento del Presidente, sino que habramos podido ir
como enemigos polticos suyos, con un programa diferente
del de su gobierno y criticando a su administracin. Pero si
hubiramos procedido as, la nacin nos habra visto como a
un grupo de dbiles mentales y en Tabasco nos habran mata-
do a todos con aprobacin expresa de la dictadura nacional.
Era necesario, pues, reconocer al general Crdenas como
al nuevo dictador de Mxico; tratarlo como a un rey temporal
y presentarle un proyecto poltico que al mismo tiempo fuera
ventajoso para l y salvador para el pueblo de Tabasco.
Claro est que lo ideal habra sido proponerle la substitu-
cin de Garrido por m y la de los garridistas por los tabasque-
os que me acompaaron, pero esto habra sido una ilusin.
Dentro del mecanismo cortesano de la poltica mexicana, nos-
otros carecamos de antecedentes; no nos unan con el gene-
ral Crdenas los lazos personales que son requisito indispen-
sable para todo xito poltico. Ahora bien, era imposible crear
estos lazos en los pocos das de que disponamos para llevar a
cabo la expedicin. En resumen: si al general Crdenas se le
daba a escoger entre Garrido y yo, sin vacilar escogera a Ga-
rrido. Era, pues, indispensable abandonar toda ambicin per-
sonal o desistir de la expedicin proyectada. Entonces todos
acordamos proceder con desinters.
Animados por tal espritu decidimos proponerle al general
Crdenas que nos diera garantas para ir a Tabasco; que, para
222 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

la eleccin que se avecinaba, restableciera la democracia en el


Estado, y que, si triunfbamos legtimamente, reconociera
nuestra Legislatura. Que ninguno de nosotros jugara como
candidato, y que, una vez instalada la nueva Legislatura elec-
ta, sta desaforara al gobernador garridista y designara para
substituirlo a la persona que el general Crdenas quisiera de-
signar. Consumado el aniquilamiento del rgimen garridista y
la eliminacin de sus hombres, nosotros nos consideraramos
bien pagados con el bienestar de Tabasco y nos retiraramos
de la poltica tabasquea.
Al llegar a este punto, conviene aclarar que a m no me
faltan ambiciones; tal vez me sobren. Pero, en primer lugar,
siempre las he subordinado a mis convicciones morales, y en
segundo, nunca he elevado su realizacin a la categora de re-
quisito indispensable de toda accin.
Como se ve, en nuestro proyecto el general Crdenas tena
mucho que ganar y nada que perder. En efecto, no necesitaba
alterar su poltica general hacia los callistas, ni modicar la
lnea de conducta del PNR, ni asumir una actitud vengativa,
organizando un movimiento ocial en contra de Garrido Ca-
nabal. Todo lo que tena que hacer era cumplir con su deber,
restableciendo el orden constitucional en Tabasco para lograr
que un grupo de jvenes independientes arrojaran a Garrido
del Estado, mediante el juego limpio de la democracia institu-
cional, para despus volver a recibir el Estado y a gobernarlo
de acuerdo con la naturaleza dictatorial de su gobierno.
En cambio, nosotros no tenamos nada seguro que ganar,
y s mucho que perder. Tenamos que abandonar nuestro tra-
bajo y temporalmente toda idea de lucro; tenamos que gastar
nuestro propio dinero en la empresa, y lo que es ms, tena-
mos que exponer nuestros bienes y nuestras vidas, porque
aunque nosotros esperbamos que el general Crdenas nos
diera garantas, no creamos que stas eliminasen totalmente
el peligro de choques espordicos y atentados individuales du-
rante el curso de la campaa electoral.
Nuestra empresa era pequea y modesta, comparada con
la de corregir las injusticias de la dictadura nacional, como a
su vez sta es humilde si se la equipara con la ideal de corregir
los defectos de la organizacin internacional; pero nosotros
creemos que el deseo de libertar a los doscientos veinticinco
SU RELACIN CON LA NUEVA DICTADURA 223

mil habitantes de nuestra provincia del despotismo de Garri-


do era muy noble. Este despotismo era mucho ms predatorio
y ms cruel que la dictadura nacional, por lo que el pueblo de
Tabasco siempre resultara ganando al librarse de aqul, aun
cuando quedara en manos de sta.
Dentro del sistema dictatorial en que vivimos, la suerte de
Tabasco estaba en manos del general Crdenas y de l depen-
da restablecer ocasionalmente la democracia en el Estado,
para que el pueblo arrojara a Garrido por medio del sufragio.
Conando en que lo hara, nuestra actitud hacia l era de sim-
pata, de amistad y casi de gratitud anticipada. No veamos,
pues, cmo pudiera justicarse una actitud de hostilidad del
Presidente hacia nosotros, como la que demostr despus, y
en el supuesto de que la hubiera, creamos que nuestra actitud
hacia l nos daba derecho, por lo menos, a que se nos recha-
zara expresamente con la lealtad que se debe no solamente a
los amigos, sino tambin a los enemigos.
Habra bastado con que el general Crdenas dijera una
palabra en contra, para que no hubiramos ido a Tabasco,
porque como le dije a l mismo personalmente en Uruapan, a
principios de agosto de 1935, ni habamos ido a Tabasco con
la intencin de luchar contra l ni estbamos preparados para
hacerlo.
Con la intencin de exponerle mi plan al Ministro de las
Imposiciones, licenciado Emilio Portes Gil, visit de nuevo al
licenciado Jos ngel Ceniceros, quien me dio los nombres de
dos personas que podan ayudarme a pasar a verlo rpida-
mente, una en su domicilio particular, y en las del Partido el
seor Malanche. Ceniceros me prometi hablarle a dichas
personas y me autoriz para decirles que iba enviado por l.
Pero en aquellos das las ocinas del PNR parecan feria.
Frecuentemente enormes grupos bloqueaban la escalera, ha-
ciendo imposible el acceso. En una ocasin logr ver al seor
Malanche, quien me expres que, en esos momentos, era im-
posible ver al licenciado Portes. Me cit para el da siguiente,
y concurr a la cita, pero ese da no logr ni siquiera llegar
hasta el seor Malanche. Otro da fui a la casa del licenciado
Portes, pero ste haba salido de su domicilio. Finalmente, un
da logr poner los ojos sobre la persona del licenciado Portes
Gil durante unos segundos, despus de los cuales desapareci
224 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

en el elevador del Partido, seguido por un grupo de individuos


de mala catadura, que seguramente eran polticos mexicanos.
Habra persistido en mi empeo de hablar con el licenciado
Portes si otras labores apremiantes no hubieran requerido mi
tiempo. Sin embargo, cre que no era indispensable ver perso-
nalmente a Portes porque, como dije en el artculo anterior, ya
me haba hecho saber, por conducto de Ceniceros, cul era la
lnea poltica del Partido, y nosotros bamos a luchar fuera de
ste. Adems, por lo que me haba dicho Francisco Trujillo
Gurra, crea yo que el licenciado Portes trabajara en contra
de Garrido en el caso de Tabasco. Independientemente de es-
tas circunstancias, exista una larga serie de datos que me ha-
can suponer que el licenciado Portes ya tena, de los gober-
nantes de Tabasco, la opinin que expres en la entrevista que
apareci publicada en el nmero de esta revista correspon-
diente al 21 de mayo pasado, en la que seal a la satrapa ga-
rridista como un rgimen de hombres que jams se tentaron
el alma para cometer los mayores excesos, despus de haber
dicho en la misma entrevista que en Tabasco se haban venido
cometiendo asesinatos en partidarios del seor Brito.
Durante aquellos das intent varias veces entrevistar al
general Saturnino Cedillo, pero me fue imposible. El edicio
de la Secretara de Agricultura y Fomento estaba congestio-
nado de visitantes, como si en el interior fuera a celebrarse un
baile o una kermesse. Uno de los mozos que anunciaba, me
pregunt un da: Son ustedes los que van a Tabasco?, y al
responderle que s, me introdujo a las antesalas interiores,
pero a poco rato el general Cedillo abandon sus ocinas y
todos los solicitantes de audiencia fuimos citados para el da
siguiente. Urgido por la falta de tiempo, me conform con po-
nerme en contacto con un poltico prominente, quien me pro-
meti encargarse de hablar con el general Cedillo en nuestro
nombre y de conseguir su ayuda para nuestra causa.
Sin embargo, por dos motivos, no consideraba yo urgente
entrevistar al general. Primero, porque saba yo a punto cierto
que l condenaba a Garrido y a su rgimen y no me equivoca-
ba al pensar que, llegado el momento, hara todo lo que pu-
diera para lograr una transformacin poltica en Tabasco.
Segundo, porque tampoco me equivocaba al creer que el
general Crdenas no era amigo del general Cedillo y que la
SU RELACIN CON LA NUEVA DICTADURA 225

ayuda de ste no solamente no era camino seguro para obte-


ner garantas, sino que hasta podra producir una denegacin
de las mismas.
Poco antes, un amigo mo, funcionario del gobierno de Si-
naloa, haba asistido al campo de aviacin de Culiacn a reci-
bir al general Calles y haba odo a ste decir:

Cedillo, ministro! Imagnense ustedes, hace escasamente ocho


das que el general Crdenas me deca: Mi general: con el que
ya no s qu hacer es con Cedillo y le contest: pues nada, mi
general, y por qu no lo disciplina usted militarmente?, a lo que
l me respondi: Es lo que voy a hacer, mi general, y, como pri-
mera medida, ya estoy rodeando de tropas mas el territorio de
San Luis, y unos das despus lo trae de ministro a su gabinete!

Mi amigo me haba enviado esta informacin en un me-


morndum al que me referir posteriormente.
Una noche fui recibido por el general Francisco J. Mgica,
que haba sido gobernador de Tabasco en 1915-1916. Desde
aquel entonces el general Mgica ha seguido con inters, y
creo que hasta con cario, la poltica tabasquea, sobre la
cual est muy bien informado.
Esta circunstancia especial me indujo a comenzar por pro-
porcionarle toda clase de datos sobre mi persona, mi familia,
mis antecedentes, mis ideas polticas, etc., y creo que la veraci-
dad de mi exposicin le caus agrado. Despus le describ la si-
tuacin de Tabasco y le expuse nuestros planes de lucha, y ter-
min pidindole que si el asunto de Tabasco se trataba en
Consejo de Ministros, o entre l y el Presidente, por el bien de
nuestro Estado nos hiciera favor de inuir para que se nos otor-
garan garantas, a n de poder sostener una campaa democr-
tica en Tabasco. Mientras yo hablaba, el general permaneci
silencioso, mirndome a los ojos jamente, y cuando termin
me contest en un tono amistoso y en una forma tan franca,
categrica, culta y ponderada, que me llen de satisfaccin.
A continuacin repito con gran aproximacin sus pala-
bras:

Mire usted, muchas gentes me atribuyen una inuencia que no


tengo. Por lo que hace a Tabasco, estoy enteramente de acuerdo
226 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

con todo lo que usted ha dicho; s y pienso que la situacin que


all prevalece, es la que usted ha descrito. Desde que fui goberna-
dor de Tabasco en 1915, siempre me he sentido moralmente
obligado a hacer por l cuanto yo pueda. Si el asunto se trata en
Consejo de Ministros, o si yo tengo oportunidad de hablar con el
seor Presidente, yo le prometo hacer lo que me pide. Por lo de-
ms, lo que usted propone y lo que usted pide no es nada ilegal
ni extraordinario. Ustedes quieren ir a Tabasco a ejercitar dere-
chos cvicos que la Constitucin les reconoce y a tomar parte en
una lucha democrtica. Vayan conados y tranquilos, que afor-
tunadamente ahora tenemos un Presidente de tipo moral e nte-
gro, que no ha de permitir que les asesinen.

Las palabras del general Mgica inuyeron decisivamente en


nuestra resolucin de ir a Tabasco, por las razones siguientes:
Primera: porque entonces cre y sigo creyendo, que fueron
pronunciadas con sinceridad y con lealtad. Segunda: porque a
raz de la crisis de junio, y, sobre todo, desde que supo de los
proyectos de lucha de los tabasqueos antigarridistas, el gene-
ral Mgica inici, y continu despus de nuestra entrevista, la
remocin de todos los funcionarios de correos y telgrafos de
Tabasco, sospechosos de ser amigos de Garrido, y les substitu-
y por nuevos funcionarios de su conanza, asestando as el
primer golpe formal y directo a la satrapa tabasquea. Este
nuevo personal sali por avin a recibir las ocinas y nos au-
xili poderosamente durante los das ms crticos de la cam-
paa. Tercera: porque desde antes de que el general Crdenas
llegara a la presidencia, personas autorizadas y el pblico se-
alaban al general Mgica como su mejor amigo y porque l
fue el primer cardenista que entr en el gabinete. Ms an,
por aquellos tiempos se sealaba al general Mgica como el
candidato del general Crdenas para la presidencia en 1940.
Qu ms poda uno pedir para considerarlo bien informado
y para poner en sus palabras conanza y fe?

Nueva York, a 19 de junio de 1938.


XI. SOLICITANDO GARANTAS*

EL PROBLEMA ms serio que se planteaba para nuestra expedi-


cin era el del jefe de la zona militar de Tabasco. La historia
de la satrapa garridista era una rica fuente de enseanzas.
Cada vez que la Secretara de Guerra y Marina anunciaba la
remocin del jefe de las operaciones militares, se renovaban
las esperanzas de los tabasqueos. Los ms optimistas crean
ver en la nueva designacin un indicio de que la dictadura na-
cional iniciaba un cambio en su poltica hacia Tabasco y daba
los primeros pasos para preparar la cada de Garrido. Por lo
menos, se auguraba que el nuevo jefe militar se constituira en
protector del pueblo oprimido.
Llegado a Tabasco el nuevo jefe de operaciones, las espe-
ranzas iban desvanecindose con ms o menos rapidez. En
unas ocasiones, el nuevo jefe se identicaba inmediatamente
con la satrapa local, y en otras, despus de un proceso ms
dilatado, durante el cual las autoridades tabasqueas emplea-
ban todos los medios para asegurarse la amistad y el apoyo
del funcionario militar. Debido a esta experiencia lleg a ser
axiomtico el considerar como sospechoso a todo jefe de zona
que hubiera permanecido largo tiempo en Tabasco.
Una vez que las autoridades tabasqueas contaban con la
complicidad del jefe de operaciones, proseguan sin freno al-
guno en el ejercicio de sus mtodos predatorios y terroristas
de Gobierno. En cambio, cuando los jefes de zona se constitu-
yeron en protectores del pueblo, Garrido, siempre sumiso,
moder sus procedimientos.
En julio de 1935 haca ya mucho tiempo que vena fun-
giendo como jefe de la zona militar de Tabasco el general de
brigada Pilar R. Snchez, a quien la opinin pblica tabas-
quea consideraba identicado con Toms Garrido Canabal.
Sabedores nosotros del sentir popular, nuestra primera inten-
cin fue solicitar del presidente de la Repblica y de la Secre-

* Hoy, nm. 74, 23 de julio de 1938.


227
228 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

tara de Guerra y Marina la remocin de Pilar R. Snchez, se-


alndolo como sospechoso, y la designacin de otro general
que no tuviera conexiones con Garrido y de quien pudiramos
esperar que nos otorgara garantas.
Pero he ah que uno de aquellos das alguien me present
con el coronel Arturo Jimnez de Lara, candidato popular al
Gobierno de Tabasco en el ao de 1926 y enemigo apasionado
de Toms Garrido Canabal. A poco de ser presentados nos
quedamos solos y comenzamos a cambiar impresiones sobre
la cuestin poltica tabasquea. Yo le con mis propsitos de
ir a Tabasco, en caso de que nuestra empresa fuera vista con
buenos ojos por el Gobierno nacional y, entre otras cosas, le
inform de nuestro proyecto de solicitar la remocin de Pilar
R. Snchez.
Jimnez de Lara, desde el primer momento, me trat con
la mayor amistad, en forma cariosa y cordial. Creo que todas
sus palabras fueron bien intencionadas y sinceras, aunque
acaso haya pecado de credulidad y exagerado optimismo.
Despus de hablarme de todos sus amigos militares, polticos
y funcionarios, que, por mediacin de l, podran ayudarnos
en la lucha contra Garrido, me inform de que l, Jimnez de
Lara, era el apoderado en la ciudad de Mxico del general Pi-
lar R. Snchez, a quien le atenda varios asuntos en la capital;
que era amigo ntimo tanto del general Snchez como de su
familia, a la que renda atenciones frecuentes; que despus de
la crisis poltica de junio, el general Snchez haba venido a la
capital a solicitar instrucciones; que l no saba qu instruc-
ciones habra recibido; pero que, durante su estancia en la
ciudad de Mxico, el general Snchez le haba comunicado
que aqul era el momento oportuno para ir a Tabasco a com-
batir a Garrido; que lo haba estado induciendo a que iniciara
una nueva campaa en contra de la satrapa garridista, y que,
para el caso de que se resolviera, le haba ofrecido toda clase
de garantas y amistosa ayuda. Recuerdo vagamente las ex-
presiones que Jimnez de Lara pona en boca de Snchez:
Qu pasa?... Cundo va usted a luchar a Tabasco? ste es
el momento oportuno. Ya sabe usted que yo le doy toda clase
de garantas y de ayuda. Para concluir, me arm Jimnez de
Lara que lo peor que poda acontecernos sera que removie-
ran a Pilar R. Snchez.
SOLICITANDO GARANTAS 229

Jimnez del Lara se lamentaba de que sus obligaciones


militares le impidieran temporalmente lanzarse a la campaa
poltica, pero me manifest su deseo de aprovechar la primera
oportunidad para separarse del servicio e incorporarse a la
contienda.
Mientras tanto, y como demostracin de la sinceridad de
sus palabras, me ofreci que, en caso de que yo me resolviera
a ir a Tabasco, l me dara una carta para el general Snchez,
recordndole a ste sus promesas, y recomendndonos. Con-
vinimos tambin en que, con el objeto de asegurar mejor la
proteccin de Pilar, le presentaramos nuestra expedicin
como organizada por nosotros y por Jimnez de Lara, en res-
puesta a la invitacin que aqul le haba hecho a ste para ir a
luchar a Tabasco. Las obligaciones del servicio militar justi-
caran ante el general Snchez la actitud discreta de Jimnez
de Lara.
Las informaciones de ste me llenaron de satisfaccin, ya
que removan el difcil problema de gestionar la rpida desig-
nacin de un nuevo jefe de operaciones y auguraban que reci-
biramos de las autoridades militares de Tabasco toda clase de
garantas. Poniendo entera fe en las palabras de Jimnez de
Lara, le promet suspender toda gestin en contra del general
Snchez, y nos despedimos cambiando direcciones y concer-
tando nueva cita.
Recuerdo que una noche, varios das despus, se present
a mi despacho mi buen amigo el tabasqueo Jos Giorgana,
con un memorial dirigido a la Secretara de Guerra, que os-
tentaba la rma de muchos tabasqueos, acusando a Pilar R.
Snchez de complicidad con Garrido y solicitando la designa-
cin de un nuevo jefe de la zona militar. Cuando Giorgana me
ley el documento y solicit mi rma y la de otros tabasque-
os all presentes, yo, sin darle ms explicaciones, le inform
que, segn datos condenciales que yo posea, crea que el
general Snchez nos impartira toda clase de garantas, por
lo que yo le suplicaba que suspendiera la obtencin de rmas
y que abandonara el proyecto de enviar la solicitud de referen-
cia, a lo que Giorgana accedi.
Por aquellos das, uno de los futuros expedicionarios,
Moiss Ramrez, me comunic que la Secretaria de Guerra y
Marina acababa de designar a un ntimo amigo suyo, el te-
230 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

niente coronel Juan Pablo Barragn, para que se trasladara a


Tabasco con el carcter de subjefe del Estado Mayor de aque-
lla zona militar; que ya haba estado hablando con l acerca
de nuestros proyectos, y que Barragn tena mucho gusto en
ayudarnos, dentro de sus atribuciones, para que se nos otor-
garan garantas. Por mediacin de Moiss Ramrez, concert
y celebr mi primera entrevista con el citado militar.
La actitud de Jimnez de Lara, durante aquellos das,
siempre la consider como la de un tabasqueo interesado en
la poltica y en el bienestar de su Estado. En cambio, mi con-
ferencia con Juan Pablo Barragn fue mi primer contacto con
el Ejrcito durante el movimiento tabasqueo. Ya que el Presi-
dente Crdenas, aunque sea tericamente, ha pretendido
transformar el Ministerio de las Imposiciones en un partido
de soldados, obreros y campesinos, y le ha reconocido a los
militares el derecho de tener opiniones y de participar en la
poltica militante, confo en que lo que habr de contar en este
artculo y en los siguientes, sobre la actitud recta de varios
militares, no les acarree ningn perjuicio.
Es Juan Pablo Barragn un militar joven y agradable, que
ya para el ao de 1935 haba alcanzado el grado de teniente
coronel. Por aquellos das se mostraba decididamente carde-
nista, por oposicin al callismo, y siendo nativo del Estado de
San Luis Potos, suspiraba por la terminacin del dominio del
general Saturnino Cedillo sobre su Estado. Por lo que saba
por la prensa, detestaba a Toms Garrido Canabal y a su rgi-
men. Durante nuestra primera entrevista, Barragn nos ofre-
ci que, dentro de sus posibilidades, l contribuira a que las
autoridades militares de Tabasco nos otorgaran toda clase de
garantas. A peticin ma, Barragn accedi a ser portador
de una carta del coronel Arturo Jimnez de Lara para el gene-
ral Pilar R. Snchez. Despus de una entrevista, larga y cor-
dial, nos despedimos concertando nueva cita, a la que debera
concurrir tambin Jimnez de Lara.
Nuevamente reunido con este ltimo, le inform del viaje
de Barragn, de su buena voluntad para ser portador de la re-
ferida carta y de la cita que haba yo concertado, en la que los
tres deberamos reunirnos. Jimnez de Lara estuvo en todo de
acuerdo, y tanto l como Barragn y yo, nos reunimos poco
tiempo despus.
SOLICITANDO GARANTAS 231

Durante esta entrevista, Juan Pablo Barragn estuvo bas-


tante reservado y cauteloso. No as Jimnez de Lara, que puso
en sus manos una carta dirigida al general Snchez, en la que
le recordaba veladamente conversaciones sostenidas con l en
la capital; le indicaba que l, Jimnez de Lara, era parte activa
en la preparacin de nuestra expedicin, y peda para noso-
tros toda clase de garantas. Jimnez de Lara complement su
carta con amplias explicaciones y recados, que Barragn debe-
ra verbalmente transmitir al general Snchez. Despus de esta
entrevista nos despedimos, quedando yo an ms satisfecho.
Cuando esto pasaba, la salida de la expedicin ya estaba
muy prxima, y con el objeto de cerciorarnos mejor de la acti-
tud del jefe de la zona militar de Tabasco, convinimos en que
Moiss Ramrez, que haba salido de aquel Estado desde ha-
ca ms de veinte aos y que no era conocido por los garri-
distas, marchase para Tabasco, en compaa de Juan Pablo
Barragn, quien le impartira proteccin personal en caso ne-
cesario. Juan Pablo debera entregar la carta y transmitir ver-
balmente los recados de Jimnez de Lara, recoger la reaccin
de Pilar R. Snchez y transmitrsela a Moiss Ramrez, para
que ste nos la comunicara a nosotros, por medio de un men-
saje redactado en forma convencional y dirigido a su esposa.
Para el efecto, concertamos dos textos, uno querra decir que
habra garantas, y el otro que no las habra. De acuerdo con
lo convenido, Barragn y Ramrez salieron en avin para
Tabasco.
Llegados a Villahermosa, diversas circunstancias impidie-
ron a Barragn entregar inmediatamente la carta de que era
portador, y cuando lo hizo, no le fue posible recoger ninguna
reaccin del general Snchez, ni en sentido favorable ni desfa-
vorable, lo que le oblig a redoblar su cautela de militar teme-
roso de incurrir en el desagrado de sus superiores. Sin tener
nada denitivo qu comunicar, Moiss Ramrez aplaz el en-
vo del telegrama convenido, y as se fue aproximando la fe-
cha en que la expedicin debera salir inaplazablemente.
Desesperados por el silencio de Ramrez, le enviamos un tele-
grama concebido en trminos disimulados y rmado por su
seora, urgindole una contestacin, que al n nos lleg el da
antes de nuestra partida. La respuesta de Ramrez no estaba
concebida en ninguna de las dos formas convenidas para in-
232 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

dicar categricamente que habra garantas y que podamos ir


conados, o que no haba garantas y que deberamos sus-
pender el viaje, sino que estaba redactado en una forma nue-
va, que nosotros interpretamos como queriendo decir que,
aunque no poda precisarse nada en contra del general Sn-
chez, siempre era bueno que solicitramos la proteccin del
Presidente de la Repblica, cosa que nosotros ya habamos
hecho.
Fue tal la simpata que despert nuestro movimiento en-
tre el Ejrcito Nacional y, especialmente entre los soldados,
jefes y ociales de la zona de Tabasco, que por aquellos das se
me present espontneamente en mi ocina un militar cuyo
nombre no recuerdo. Me expres que era ocial del ejrcito,
adscrito a la zona de Tabasco, en donde ocupaba un cargo de
gran conanza cerca del general Pilar R. Snchez, a quien tra-
taba con bastante intimidad y de quien era antiguo subordi-
nado y amigo. Que l saba que el general Snchez no tena
ningunas ligas con la satrapa tabasquea, pero que si yo que-
ra, l estaba dispuesto a salir en aeroplano para Villahermo-
sa, con el objeto de poder llegar antes que nosotros y tener
tiempo para hablar con su general e inuir en el nimo de ste
para que tomara toda clase de precauciones tendientes a evi-
tar que furamos vctimas de un atentado. Haba venido a la
ciudad de Mxico a curarse, y ya estaba despachado para salir
por barco rumbo a Tabasco, por cuya va llegara despus que
nosotros. Lo nico que le detena, para salir por avin, era la
pobreza en que efectivamente viven todos los ociales de
nuestro ejrcito. Recuerdo haberle citado varias veces con la
esperanza de poder ofrecerle un pasaje en avin; pero la comi-
sin encargada de recaudar fondos a diario me informaba que
los ricos de Tabasco no daban nada, por cobarda y por egos-
mo, por lo que, con gran pena, me vi obligado a declinar la
oferta desinteresada del generoso militar. Nunca ms volv a
hablar con l. Cuando lleg a Tabasco, ya se haba desarrolla-
do toda la tragedia del 15 de julio y varios ociales del Ejrci-
to me informaron que aquel bondadoso militar se lamentaba
de no haber podido llegar a tiempo para evitar el crimen, tan-
to en bien nuestro como en bien de su general Snchez, a
quien profesaba, segn parece, sincera adhesin. Indicio de
esto es que, cuantas veces he visto despus a Pilar R. Snchez,
SOLICITANDO GARANTAS 233

en la ciudad de Mxico, siempre le he encontrado acompaa-


do por el militar de referencia.
Por aquellos mismos das, el tabasqueo Baltasar Lenz
me arregl una entrevista con su amigo el coronel Alberto M.
Zaldvar, quien despachado por la Secretara de Guerra, esta-
ba a punto de salir para Tabasco para ponerse al frente del 10
batalln. El coronel Zaldvar estuvo bastante reservado, no
obstante lo cual, me ofreci que, en lo que l pudiera, nos
otorgara garantas; me expres su opinin de que nuestras
vidas no correran peligro en Tabasco, o en otros trminos,
que l crea que no era de esperarse ningn atentado contra
nosotros, y por ltimo, misteriosamente nos dijo que l lleva-
ba instrucciones, pero que no poda revelrnoslas.
Mientras tanto, la opinin pblica continuaba clasican-
do a Toms Garrido Canabal entre los callistas. Uno de los
peridicos de la capital public la noticia inconrmada, de
que Garrido haba hecho viaje en avin, desde Tabasco hasta
Sinaloa, para pasar en compaa del general Calles el da del
santo o del cumpleaos de ste. As las cosas, recib un memo-
rndum de un amigo mo de Sinaloa que haba estado presen-
te cuando el general Calles procedente de la ciudad de Mxico,
lleg a Culiacn. Entre otras informaciones, me comunicaba
que en los crculos callistas haba odo decir que Garrido ha-
ba llegado en avin, para acompaar al general Calles, el da
de su cumpleaos o de su santo.
Ya casi decidido a ir a Tabasco, me present a visitar al li-
cenciado Jos Hernndez Delgado, ocial mayor de la Presi-
dencia de la Repblica. Hernndez Delgado siempre me haba
dispensado muchas consideraciones. Le expuse mis propsi-
tos de ir a Tabasco, en campaa poltica, y le supliqu que me
consiguiera una entrevista con el licenciado Luis I. Rodrguez,
secretario particular del Presidente.
Hernndez Delgado, aunque con su discrecin habitual,
me dio la impresin de que todos mis informes sobre la posi-
cin de Garrido y sobre la poltica del PNR eran ciertos, y los
proyectos que le expuse, lejos de causarle desagrado, fueron
recibidos con simpata. Por su mediacin, varios das despus
fui recibido una maana por el secretario particular del Presi-
dente de la Repblica.
El licenciado Rodrguez nunca haba sido amigo mo. Por
234 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

primera vez lo haba yo visitado, unos meses antes, para soli-


citar garantas en favor del licenciado Andrs Pedrero, que ha-
ba desaparecido secuestrado por los agentes del general Vi-
cente Gonzlez, inspector de Polica. El licenciado Rodrguez
fue el primero en informarme que el licenciado Pedrero haba
reaparecido y que se encontraba detenido bajo el cargo de
conspirar contra el Gobierno. Durante aquella primera con-
versacin me trat con toda cortesa.
Cuando le entrevist la segunda vez, me recibi no sola-
mente con urbanidad, sino con extremada cordialidad. Pare-
ce, sin embargo, que no tena por aquellos das buena opinin
de m. Por una parte, era muy amigo de Arnulfo Prez H., el
enemigo personal de Dios, quien lo haba inuenciado en
contra ma, y por la otra, haba resentido mi actuacin univer-
sitaria, y, especialmente, algunos discursos mos, en los que
yo haba contestado los ataques de los diputados contra la
Universidad. Acaso esto explica por qu, en el curso de nues-
tras dos primeras entrevistas, el licenciado Rodrguez me pre-
gunt si ya me haba yo separado de la Universidad.
Sentados en su despacho privado, el licenciado Rodrguez
me dej hablar y yo le expres nuestros planes, ms o menos,
en los siguientes trminos:

Licenciado, usted sabe cul es la situacin de Tabasco (aqu una


descripcin sumaria del rgimen garridista); nosotros hemos
sido siempre anticallistas y antigarridistas. En el actual conicto
sabemos que Garrido ha tomado el lado del general Calles. El
prximo mes deben celebrarse en Tabasco elecciones de diputa-
dos locales y nosotros queremos aprovechar esta nica oportuni-
dad constitucional para libertar a nuestro Estado. Nosotros no
guraremos como candidatos, porque no queremos y porque
no podemos, de acuerdo con la ley electoral. Intentamos formar
una planilla de obreros y campesinos. No le pedimos al Presi-
dente ninguna ayuda excepcional, ni dinero, ni apoyo indebido.
Le pedimos simplemente que, para esta eleccin, restablezca la
Constitucin y la democracia en Tabasco, y que nos imparta ga-
rantas para poder jugar democrticamente. Le pedimos que, si
ganamos, reconozca nuestra Legislatura, y una vez instalada
sta, proyectamos desaforar legalmente al Gobernador, pues
causas sobran, y hecho esto, la Legislatura se pondr a la dispo-
SOLICITANDO GARANTAS 235

sicin del Presidente y designar como gobernador provisional a


la persona que el Presidente ordene. En cuanto a nosotros, no
pedimos nada, y, una vez libertado nuestro Estado, estamos dis-
puestos a retirarnos de la poltica tabasquea, salvo que el Presi-
dente desee lo contrario. En consecuencia, nosotros no venimos
a pedirle al Presidente que escoja entre Garrido y yo, y que me
preera a m, sino que, mediante una eleccin democrtica, eli-
mine al garridismo para substituirlo por un orden nuevo, que l
podr construir con toda libertad. Nosotros le ayudaremos sin
pedir nada ms que la libertad de Tabasco.

Mis palabras parecieron causar buena impresin en el nimo


del licenciado Rodrguez, quien desde luego entr conmigo en
conversacin. Cuando yo le habl de la participacin de Garri-
do en el monopolio del pltano, l me manifest que haba odo
decir que la compaa le pagaba a Garrido diez centavos por
cada racimo exportado, a lo que yo contest que, en mi opinin,
eran an mayores las utilidades que de tal negocio derivaba.
Luego le cont cmo Garrido haba llegado a Tabasco,
enalteciendo su propia lealtad a Calles, sealando como trai-
dores a quienes, debindole a Calles todo lo que eran, le ha-
ban abandonado, y, por ltimo, tratando de hacer creer que
muy pronto las cosas cambiaran. A esto me replic el licen-
ciado Rodrguez: S, y sin embargo, a diario le est enviando
al seor Presidente mensajes de mujerzuela para protestarle
adhesin. Por ltimo, le cont del memorndum que yo ha-
ba recibido de Culiacn, en el que me decan que Garrido
haba ido a Sinaloa a pasar el cumpleaos o santo de Calles.
El licenciado Rodrguez me dijo: Pues vea usted, aqu mismo
estuvo Prez H. a jurarme, bajo su palabra de honor, que ese
da l lo haba pasado con Garrido, en no s qu punto de Ta-
basco, y que es falso que Garrido haya ido a ver a Calles. En-
tonces yo le ofrec una copia del memorndum, y l me dijo:
No se le olvide mandrmelo inmediatamente, porque nos va
a ayudar mucho en el asunto de usted.
Ya para terminar agregu:

Bueno, licenciado, yo le suplico que le transmita usted al seor


Presidente lo que hemos hablado, y que le diga que nosotros
queremos ir a Tabasco, como amigos suyos. S l cree que, en
236 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

estos momentos, nuestro viaje es inoportuno; si cree que le va-


mos a crear un problema, que l no desea afrontar, que nos lo
diga con toda franqueza y no iremos. Yo le suplico que me consi-
ga una entrevista con el seor Presidente para que personalmen-
te le exprese yo nuestros propsitos, pero si esto no fuese posi-
ble, deseo recibir una contestacin por conducto de usted.

El licenciado Rodrguez me prometi conseguirme una entre-


vista con el Presidente, y en caso de no ser esto posible, trans-
mitirme la respuesta del general Crdenas. Entonces yo le dije:

Pero, mire usted, licenciado: para poder hablar con usted, he


perdido muchos das, y para hablar con el seor Presidente, o
nuevamente con usted, estara yo dispuesto a esperar cuanto
fuese necesario, si no fuera porque los plazos de que disponemos
son angustiosos. El da 18 se cierra el plazo para registrar candi-
daturas. Queremos irnos el da 15, para dedicar tres das a selec-
cionar los candidatos y a preparar la documentacin necesaria
para los registros. El da 10 queremos anunciar nuestro viaje y
nuestros nombres, y hacer cierta propaganda en la prensa, pri-
mero, para informar al pueblo de Tabasco, y segundo, porque
creemos que la publicidad ser para nosotros una gran protec-
cin contra un posible atentado. Ahora bien, una vez que la
prensa publique nuestros nombres, ya no nos quedar ms re-
medio que ir a Tabasco.

El licenciado Rodrguez, reiteradamente, me prometi que


me recibira al da siguiente, o a ms tardar, dos das despus,
y como yo le repitiera que una vez que nuestros nombres sa-
lieran en la prensa, nuestro honor quedara comprometido,
agreg en una forma incidental, muy suya: Pero no se vayan
a ir antes de que yo les avise, porque ya usted conoce a aque-
llos amigos y sabe cmo las gastan. Esta frase del licenciado
Rodrguez y otra ma, a que me referir posteriormente, cons-
tituyen, segn parece, el descargo de conciencia del Presiden-
te ante la tragedia que aconteci despus.
Yo contest:

No, Licenciado, si el seor Presidente no quiere que vayamos,


bastar con una palabra suya y ni siquiera pediremos explicacio-
SOLICITANDO GARANTAS 237

nes; pero lo que yo no querra, sera que simplemente por estar


esperando una entrevista, en la forma normalmente acostum-
brada, perdiramos esta nica oportunidad de libertar a nuestro
Estado.

El licenciado Rodrguez me reiter sus ofertas y me recomen-


d que me comunicara yo con el licenciado Hernndez Del-
gado para arreglar la nueva entrevista. Ese mismo da, por en-
trega inmediata, envi al licenciado Rodrguez el memorndum
de Sinaloa.
Nueva York, julio de 1938.
XII. MAQUIAVELISMO*

EL DA primero de julio llegu a Washington, para dedicarme du-


rante un ao a estudiar e investigar algunos captulos de la his-
toria de las relaciones diplomticas entre Mxico y los Estados
Unidos, y aprovecho los momentos que me deja libres este estu-
dio absorbente y apasionante para continuar esta narracin.
El mismo da, despus de escucharme, el licenciado Luis
I. Rodrguez transmiti al presidente mi mensaje de consulta
y amistad. Segn me inform el licenciado Rodrguez despus
de la tragedia del 15 de julio, en conferencia de fecha 27 del
mismo mes, a la que volver a referirme, el general Crdenas,
despus de escucharlo, le dijo que no quera recibirme porque
a mi pregunta de si tena alguna objecin que hacer a nuestro
viaje a Tabasco, o cualquier motivo de cualquier ndole, para
desear que lo suspendiramos, no quera contestar ni s ni no;
que quera dejarnos en absoluta libertad para que fusemos si
queramos, o para que no fusemos si desistamos de nuestro
propsito, porque el presidente deseaba que nadie pudiera de-
cir que l nos animaba o que l nos desanimaba; y para evitar
que el licenciado Rodrguez se viera comprometido a decirnos
algo, el mismo presidente le orden que no volviera a recibir-
me, como me haba prometido. El licenciado Rodrguez no
me dijo nada ms, pero es de suponerse que inform de la
contestacin del general Crdenas y le dio instrucciones preci-
sas sobre cmo tratarme en lo futuro al Ocial Mayor de la
Presidencia, licenciado Jos Hernndez Delgado, a quien por
recomendacin del mismo licenciado Rodrguez, yo debera
dirigirme para que me pasara de nuevo a hablar con el Secre-
tario Particular del presidente.
Das despus, cuando anunciamos nuestra expedicin por
medio de la prensa, seguramente acatando instrucciones del
presidente Crdenas, el Ministro de las Imposiciones, licen-
* Borradores de artculos de Rodulfo Brito Foucher. AHUNAM. Fondo Ro-
dulfo Brito Foucher. Seccin: Obra intelectual. Serie: artculos, escritos y me-
morias. Caja 60, exp. 24, fojas: 122-131.
238
MAQUIAVELISMO 239

ciado Emilio Portes Gil, dio instrucciones a Froyln C. Man-


jarrez, director de El Nacional, rgano de dicho Ministerio,
para que este peridico no publicara nada que pudiera ani-
marnos, ni nada que pudiera desanimarnos, o, en otros trmi-
nos, para que guardara silencio, contrariando los deseos de los
senadores y diputados garridistas, quienes solicitaron que El
Nacional abriera el fuego contra nosotros desde el da en que
anunciamos nuestra expedicin por medio de la Prensa. (In-
formacin recibida por Froyln C. Manjarrez, mucho tiempo
despus, en entrevista a la que me referir en su oportunidad.)
Antes de continuar la narracin, conviene adelantar algu-
nos comentarios acerca de la actitud del presidente. Si el go-
bierno del general Crdenas fuera democrtico, nosotros no le
habramos consultado antes de ir a Tabasco y, en caso de que
lo hubiramos hecho, el presidente, si no quera decir nada
ms, podra y debera haber contestado: Mi gobierno es de-
mocrtico; ustedes pueden hacer lo que gusten, pero si deci-
den ir a Tabasco, gozarn de todas las garantas para sus vi-
das, para sus intereses y para los sufragios, como es fama
pblica que las disfruten cuantos participan en nuestras con-
tiendas electorales.
Pero siendo el Gobierno Mexicano un rgimen dictatorial
y el general Crdenas sumamente celoso de su poder absolu-
to, cul es la explicacin de su actitud antes descrita? Podra
creerse que, como la Dictadura est disfrazada de democra-
cia, el general no se atrevi a ostentarse en el papel de Dicta-
dor, que nosotros le reconocamos, y a contestar armativa o
negativamente a la pregunta que yo le formulara por conduc-
to de su Secretario Particular. Suponiendo que el presidente
deseaba que Garrido no fuera molestado y que su rgimen
continuara en Tabasco, podra aducirse tambin que el gene-
ral Crdenas, por respeto a las formas, no se atrevi a pronun-
ciar ni una sola palabra que pudiera detenernos.
Esta tesis, sin embargo, no es admisible. Cmo no se ha-
bra de atrever a detenernos, mediante una indicacin secreta
y amistosa, quien unos cuantos das despus, pblicamente,
nos prohiba todo trabajo poltico; a m y a otros muchos
compaeros, nos mandaba a expulsar de Tabasco y durante
un ao nos haca pblicamente vctimas de toda clase de in-
justicias y de violencias? Por eso, mientras no se ofrezca otra
240 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

explicacin aceptable, creo, como cre en julio de 1935, que el


general Crdenas deseaba que nosotros furamos a Tabasco.
Pero entonces, cul es la explicacin de su actitud? Una, fun-
damentalmente. El presidente pensaba que no hablando con-
migo, no contraa con nosotros ningn compromiso, que no
faltaba a las obligaciones de amistad que formalmente lo
unan y hasta hoy lo unen con Garrido, y que conservaba ma-
nos libres para no otorgarnos garantas y posteriormente para
tratarnos como a enemigos.
Por lo que hace a las intenciones del presidente respecto a
los resultados ltimos de nuestra campaa en Tabasco, con-
viene tambin hacer algunas observaciones. Durante los das
de la crisis universitaria de 1934, un alto funcionario universi-
tario habl con el entonces presidente de la Repblica, gene-
ral Abelardo Rodrguez, y ste le dijo que ni l ni el general
Calles aprobaban la campaa que senadores, diputados y po-
lticos hacan contra la Universidad. Es probable, pues, que
dicha campaa, realizada principalmente por diputados car-
denistas, haya sido inspirada o, por lo menos, vista con sim-
pata por el general Crdenas. Conrma esta sospecha su dis-
curso inaugural del primero de diciembre de 1934 en el que
proclama que la llamada educacin socialista debe ir desde
las escuelas elementales hasta las universitarias, tesis repro-
ducida, indudablemente que por su orden, en la declaracin
de principios del PRM.
En 1933 y 1934 yo defend a la Universidad. En octubre de
1934, cansado de presenciar debilidades y de sufrir malas ac-
ciones, renunci a todos mis cargos universitarios y me retir
de la Universidad, aunque conservando para ella la estima-
cin y cario de siempre. Pero el resentimiento de los polti-
cos y del general Crdenas contra m qued vivo, y este resen-
timiento fue la primera causa de la actitud del presidente y de
algunos de sus ms cercanos amigos.
Es muy probable, pues, que sin intenciones de remover a
Garrido, el presidente haya visto la expedicin como la mejor
oportunidad para castigarme por mi actuacin universitaria.
Este castigo podra resultar en mi muerte, en la de mi herma-
no, en la de algunos de mis amigos del grupo o, por lo menos,
si muy bien nos iba y regresbamos sanos y salvos, en una
derrota, con el ridculo consiguiente.
MAQUIAVELISMO 241

La otra nica posibilidad es la de que el general Crdenas


haya deseado la realizacin de nuestra expedicin con el se-
creto propsito de remover a Garrido, castigndolo as por su
actitud ante la crisis poltica de junio. Si se fue su deseo,
nada habra sido ms fcil y ms honroso para el presidente
que aceptar nuestra proposicin, otorgarnos garantas, resta-
blecer la democracia en Tabasco, reconocer el triunfo de nues-
tros candidatos y despus recibir el estado sin compromisos, y
si no le ramos personas gratas, dejar que nos retirramos de
la poltica una vez eliminado el garridismo. Pero este procedi-
miento ofreca varios inconvenientes. En primer lugar, ven-
dra a fortalecer en el pas las ilusiones democrticas, y lo que
el presidente necesitaba fortalecer ante los ojos del pblico
era el principio de su poder absoluto. En segundo lugar, si se
segua el procedimiento democrtico aparecera que era el
pueblo de Tabasco, guiado por nosotros, quien derrocaba a
Garrido, y el presidente deseaba establecer el primer prece-
dente de que solamente l puede remover a un gobernador. En
tercer lugar, en caso de seguirse el camino propuesto por m,
resultara que en lugar de recibir yo el castigo por mi actua-
cin universitaria, recibira los aplausos por el triunfo, siendo
as que durante la era cardenista todos los aplausos deben ser
para el general Crdenas, como tendr el lector oportunidad
de ir comprobando en el curso de esta narracin.
Estas consideraciones y otras anlogas deben haber incli-
nado al general Crdenas a adoptar el otro camino. O sea, el
de darnos garantas y esperar a que Garrido consumara un
atentado para arrojarlo de Tabasco. Es de suponerse que el
presidente previ que varios de los nuestros caeran asesina-
dos, como lo previ el Ministerio de las Imposiciones, segn
se ver ms adelante, pero lo que el general Crdenas no cal-
cul fue ni nuestra actitud despus de consumado el crimen
ni la vigorosa reaccin nacional. El presidente tal vez pens
que una vez consumados los asesinatos, los supervivientes
vendran huyendo a la ciudad de Mxico a pedirle justicia, y
que la opinin pblica reaccionara en la forma tibia acos-
tumbrada. Entonces el general Crdenas tendra manos libres
o bien para no remover a Garrido ni castigar a nadie, como en
el caso de Coyoacn, o para arrojarlo de Tabasco y recibir el
ciento por ciento de los aplausos. En cuanto a nosotros, como
242 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

no habramos demostrado en Tabasco ms capacidad que la


de ser vctimas inconscientes, recibiramos piedad, pero no
elogios. Adems, como el presidente no me haba recibido,
despus de que le hubisemos hecho el servicio de dejarnos
matar para darle un pretexto para quitar a Garrido, podra li-
bremente declarar reaccionarios a los supervivientes y sealar
a los muertos como hroes de la reaccin, en caso de que a
alguien se le ocurriera calicar de heroica su conducta.
Ignorante yo de la actitud del general Crdenas, el da -
jado por el licenciado Rodrguez, me present a ver al licen-
ciado Hernndez Delgado, para que ste me facilitara la nue-
va audiencia con el secretario particular. Me una con el
licenciado Hernndez Delgado una amistad que no puedo lla-
mar ntima, pero s suciente para considerarlo mi amigo.
Nos haba presentado Aguilar y Maya, cuando Hernndez
Delgado era primer adscrito a la procuradura general de jus-
ticia de la nacin. Despus lo haba yo tratado como abogado
postulante, cuando l era procurador de Justicia del Distrito
Federal. Ms tarde, siendo yo director de la Facultad de Juris-
prudencia y l profesor de la misma escuela, habamos culti-
vado relaciones cordiales. Siempre admir en l su clara inte-
ligencia y su slida preparacin jurdica.
En la ocasin a que me reero, Hernndez Delgado me
recibi con la misma cortesa y cordialidad anteriores, alejan-
do de m toda sospecha de hostilidad presidencial, porque sa-
bido es que en Mxico, siempre los funcionarios inferiores re-
ejan la actitud de los superiores. Volvimos a hablar de
nuestros proyectos y preparativos y, ya sobre el tema concreto
de mi entrevista Hernndez Delgado, me dijo: El licenciado
Rodrguez ya trat su asunto ampliamente con el seor presi-
dente; lo que trataron no me lo ha comunicado el licenciado
Rodrguez, pero l se lo dir a usted cuando lo reciba; hoy no
va a ser posible que usted lo vea, porque est sumamente ocu-
pado. En aquella ocasin como siempre, antes y despus,
Hernndez Delgado me daba la impresin de que efectiva-
mente el secretario particular estaba muy ocupado, explicn-
dome, unas veces, que estaba atendiendo a una numerosa co-
misin obrera o campesina, en otras a un gobernador, senador
o diputado; en ocasiones, que estaba en acuerdo con el seor
presidente, etctera etctera. Me desped pues de Hernndez
MAQUIAVELISMO 243

Delgado quedando en volver o en hablar por telfono al da


siguiente, como lo hice con extraordinaria perseverancia has-
ta antes de salir para Tabasco.
Mientras tanto, transcurran los plazos fatales jados por
la ley electoral, que nos obligaban a llegar a Tabasco a ms
tardar el 14 de julio o a desistir de nuestra empresa.
Por aquellos das, el licenciado Csar Crdoba me indic
que su buen amigo, don Ramn P. de Negri, podra ayudar-
nos, y como yo recibiera con alegra su insinuacin, me pro-
meti hablar con don Ramn y concertar una cita. As lo hizo
y una maana Crdoba y yo llegamos a casa del seor De Ne-
gri. ste nos recibi con su sencillez habitual, escuch con
agrado y aprobacin nuestros proyectos y me ofreci su sim-
pata y su ayuda. De su simpata nos dio muchas muestras
durante largo tiempo y, cuando salimos para Tabasco, queda-
mos en que l inuira en nuestro favor en el nimo de todos
sus amigos, algunos de ellos funcionarios prominentes, y en-
tre las organizaciones obreras con las que se hallaba mejor
conectado.
Desde que decid encabezar la expedicin, busqu la ayu-
da del licenciado Enrique Gonzlez Aparicio. Hasta antes de
1933 no habamos sido amigos, aunque nos conocamos des-
de haca muchos aos. Ms an, creo que l no tena simpa-
tas por m. Pero durante la campaa universitaria de octubre
de 1933 luchamos juntos y esa lucha fue el principio de una
buena amistad que despus consolidamos en Nueva York en
enero de 1934 y que reanudamos cuando l regres de Ingla-
terra un ao despus.
Gonzlez Aparicio acogi mi empresa con simpata, pri-
mero, porque ya desde entonces pensaba que el rgimen ga-
rridista era absolutamente opuesto a la doctrina marxista que
l profesa, y, segundo, por amistad hacia m. Al trabar contac-
to con Gonzlez Aparicio, se plante por primera vez la cues-
tin ideolgica, porque l con mucha razn me hizo ver la ne-
cesidad de que las gentes de quienes solicitaramos ayuda
supieran si yo era un reaccionario o un hombre de este siglo.
Al llegar a este punto tengo que hacer una digresin hist-
rica. En 1923-1924 particip en la revolucin delahuertista.
En marzo de 1924, despus del viaje del seor Adolfo de la
Huerta para los Estados Unidos, celebrse en Frontera, Ta-
244 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

basco, una junta de jefes civiles y militares en la que se acord,


entre otras cosas, dar a la revolucin una orientacin doctri-
nal. Das despus, el jefe supremo sustituto, general Cndido
Aguilar, me design gobernador de Campeche, con facultades
de poder ejecutivo, legislativo y judicial, como todo goberna-
dor revolucionario. Con tal carcter, promulgu el da 15 de
abril de 1924 la llamada Ley de Socializacin de Tierras Eji-
dales.
Extraje un ejemplar de mis archivos y lo mostr a Gonz-
lez Aparicio, a quien le pareci que dicha ley, en lo que hace a
la organizacin colectiva de la explotacin de los ejidos, se
conformaba con los principios del marxismo y, parecindole
una buena bandera, procedi desde luego a concertarme una
entrevista con el ingeniero Palomo Valencia, lder del agraris-
mo yucateco, a quien poco ms tarde el general Crdenas de-
sign gobernador de Yucatn. Una noche visitamos a Palomo
en su cuarto del edicio de la Asociacin Cristiana de Jvenes.
Durante nuestra conversacin, el ingeniero Valencia, elogi
los trminos de mi malograda ley agraria campechana, expre-
s simpatas por nuestra empresa tabasquea, nos ofreci
toda clase de ayuda y quedamos en que tanto l como Gonz-
lez Aparicio buscaran para nosotros el apoyo de la Confede-
racin Campesina Mexicana.
Uno o dos das despus, creo que acompaados por Gon-
zlez Aparicio, me visitaron en mi despacho dos o tres lderes
de dicha confederacin. Les expuse mis planes, que acogieron
con agrado y, rerindose a mi citada ley campechana, la en-
contraron ms avanzada que toda la legislacin agraria vigente.
Me dijeron que no podan desde luego comprometerse conmi-
go a nada, pero que informaran al comit ejecutivo de la con-
federacin, y me dieron esperanzas de que contaramos con su
apoyo.
Sabedor de la buena amistad que lo une con el general
Crdenas, visit al ingeniero Pascual Ortiz Rubio y le ped que
interpusiera sus buenos ocios ante el presidente para que
nos otorgara garantas. Al ingeniero Ortiz Rubio lo haba yo
conocido en 1930, siendo l presidente de la Repblica, con
motivo de un negocio profesional en el que acud a l en de-
manda de justicia para mi cliente, y ms tarde, en relacin
con otros asuntos, haba yo tenido oportunidad de tratarlo
MAQUIAVELISMO 245

unas veces en Palacio, otras en Chapultepec y algunas ocasio-


nes en su residencia campestre, en las afueras de la ciudad de
Mxico. Cuando habl con l en julio de 1935, me recibi con
la misma gentileza de antes, charl algo conmigo sobre la si-
tuacin tabasquea y me prometi hablarle en nuestro favor
al presidente y a otros amigos suyos de la administracin.
Pocos das antes de partir, pas a visitar al licenciado
Eduardo Surez, Secretario de Hacienda y Crdito Pblico.
Me una con el licenciado Eduardo Surez una amistad relati-
vamente larga y, adems, una extensa colaboracin profesio-
nal en varios negocios que habamos manejado juntos. Des-
pus de advertirle que bien saba yo que l no es un ministro
poltico, sino un funcionario tcnico, le ped que no desapro-
vechara oportunidad para inuir en nuestro favor dentro del
gobierno, especialmente en el nimo del presidente de la Re-
pblica y del presidente del PNR, licenciado Emilio Portes Gil.
El licenciado Eduardo Surez me prometi hacer lo que yo le
peda y me despidi con un abrazo.
El trabajo de preparar la expedicin me absorba mucho
tiempo, que naturalmente tuve que restar del destinado a con-
ferencias y antesalas. Sin embargo, continu insistiendo en
mis visitas y en mis telefonemas al licenciado Hernndez Del-
gado para que ste me pasara a entrevistar al licenciado Ro-
drguez. Nunca le falt al ocial mayor una excusa para justi-
car un nuevo aplazamiento de la entrevista, pero el trato
afable segua siendo el mismo. De acuerdo con las instruccio-
nes del secretario particular, en lugar de anunciarme en su
sala de espera, siempre pasaba yo directamente en las ocinas
de la ociala mayor y ah esperaba rodeado de cortesas y
atenciones. Recuerdo que una vez, mientras esperaba en las
ocinas generales, sali el licenciado Hernndez Delgado de
la secretara particular y me invit a penetrar en su despacho
privado. Una vez all, me dijo: Hgame usted favor de estarse
aqu y de no salir, ni asomarse, porque dentro de un momento
Prez H., que en estos momentos est con el licenciado Rodr-
guez, va a salir por estas ocinas y si le viera acaso sospecha-
ra algo sobre lo que usted trae entre manos. Acto continuo
sali, dejndome por algn tiempo encerrado en su despacho.
Como antes dije, debamos salir a Tabasco a ms tardar el
domingo 14 de julio. Todava con la esperanza de hablar con
246 ESCRITOS SOBRE LA REVOLUCIN Y LA DICTADURA

el general Crdenas en los das ulteriores, el martes 9 anuncia-


mos nuestro viaje a los corresponsales de los peridicos, quie-
nes publicaron la primera noticia el mircoles 10 del mismo
mes. El jueves 11, nuestro comit de propaganda se dirigi
telegrcamente al presidente de la Repblica, informndole
de nuestros propsitos y de que Toms Garrido Canabal esta-
ba haciendo preparativos para hacernos vctimas de actos de
violencia. Por ltimo, se le peda que girara rdenes al jefe de
la zona militar para que nos otorgara garantas.
El presidente de la Repblica mand archivar el telegrama
y no orden que se nos impartieran las garantas solicitadas y,
para descargo de su conciencia ms tarde, cuando aconteciera
la tragedia, tampoco le dio contestacin. (El texto de este tele-
grama aparece publicado en las ediciones de El Universal, Ex-
clsior y El Da correspondientes al 12 de julio de 1935.)
La falta de contestacin del presidente me hizo cavilar,
pero el exceso de trabajo en las ocinas presidenciales, au-
mentado por la prxima salida del general Crdenas rumbo a
Guadalajara, pareca justicar lo que en un principio nos pa-
reci demora y ms tarde se revel como silencio intencional.
Pero hubo otra circunstancia que vino a tranquilizarnos.
En la edicin de Exclsior correspondiente al da 12 de julio
apareci la siguiente informacin:

Ayer preguntamos al licenciado Esteban Garca de Alba, Ocial


Mayor de la Secretara de Gobernacin, si se han girado algunas
rdenes al Gobierno de Tabasco para que no se hostilice a los
viajeros y repuso que no, en virtud de que nadie haba solicitado
tal cosa. Aadi que seguramente, el grupo disfrutar de garan-
tas que la ley concede para el ejercicio de los derechos natura-
les, cvicos y polticos, pero que, sin embargo, en cualquier mo-
mento la Secretara estar pronta a recomendar se imparta la
proteccin legal a quienes la demandaren. En la Secretara de
Guerra y Marina, el Jefe del Estado Mayor, Brigadier Luis Boba-
dilla, nos dijo cosa parecida: que las autoridades militares tabas-
queas tienen el deber de dar seguridades a los jvenes polticos,
siempre y cuando stos no se apartaran de la ley; y que llegado el
caso, o por solicitud de los interesados, tambin se girarn rde-
nes terminantes al Jefe de la Zona Militar, para que se les otor-
guen las garantas a que tienen aqullos derecho.
MAQUIAVELISMO 247

El viernes 12 de julio, nuestro Comit se dirigi telegr-


camente al general Pilar R. Snchez, jefe de la zona militar de
Tabasco, exponindole nuestros propsitos; anuncindole
nuestra llegada el domingo siguiente; informndole de los
preparativos de la satrapa local para hostilizar a nuestros
partidarios y a nosotros y pidindole que nos impartiera ga-
rantas. (Este telegrama aparece publicado en las ediciones de
El Universal, Exclsior y El Da correspondientes al viernes 13
de julio de 1935.)
Al recibir el telegrama, Pilar R. Snchez, que ya haba vis-
to en la prensa nuestra solicitud de garantas dirigida al presi-
dente y que ni haba visto publicada la contestacin ni haba
recibido rdenes de protegernos, el mismo da 12 se dirigi en
clave a la Secretara de Guerra, solicitando instrucciones. El
sbado 13, el secretario de Guerra, general Andrs Figueroa,
sin duda por orden del presidente, le contest textualmente:
SUYO EN CLAVE FECHA DOCE DEL ACTUAL.- SU MISIN ES LA DE IMPARTIR
GARANTAS PERO SIN INVADIR JURISDICCIN DE OTRAS AUTORIDADES.
Mensaje diablico! La primera frase: su misin es la de
impartir garantas colocaba al general Crdenas dentro de la
posicin legal y moral y pona a salvo su responsabilidad, en
caso de que por negligencia o complicidad de Pilar R. Sn-
chez resultramos vctimas de un atentado. La segunda frase
pero sin invadir jurisdiccin de otras autoridades era teri-
camente irreprochable, ya que una autoridad nunca debe in-
vadir la jurisdiccin de otra, pero dada la situacin de Tabas-
co y las circunstancias del caso, dicha frase quera decir:
Mantnganse dentro de la actitud que correspondera al ejr-
cito si Tabasco fuera una Democracia Constitucional y abstn-
gase de otorgar garantas que la polica u otros funcionarios
locales deben impartir y por supuesto que ni siquiera piense
usted en otorgar proteccin contra atentados de las mismas
autoridades, ya que tal situacin no puede constitucionalmen-
te presumirse y, en caso de que sobreviniera, usted no podra
intervenir sin orden previa de la justicia federal. O en otros
trminos, el telegrama quera decir: Abandnelos, y ese
mensaje fue la sentencia de muerte de los estudiantes, obreros
y campesinos que cayeron asesinados el 15 de julio de 1935.

Washington, 16 de julio de 1938.


Rodulfo Brito Foucher. Escritos sobre la Revolucin
y la dictadura, seleccin y estudio introductorio
de Beatriz Uras Horcasitas, se termin de imprimir
y encuadernar en agosto de 2015 en Impresora
y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V. (IEPSA),
Calz. San Lorenzo, 244; 09830 Mxico, D. F.
El tiraje consta de 1 500 ejemplares.
LMINAS
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
Un ao de contacto con la poltica mexicana, Hoy, nm. 61,
23 de abril de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
Un ao de contacto con la poltica mexicana, Hoy, nm. 62,
30 de abril de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
La nueva dictadura, Hoy, nm. 63, 7 de mayo de 1938
(Hemeroteca Nacional).
Dos escenas de las manifestaciones callejeras que repetidas veces
se registraron en la ciudad de Mxico, pidiendo la expulsin
del general Calles. En La nueva dictadura, Hoy, nm. 63,
7 de mayo de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
El sistema electoral mexicano, Hoy, nm. 64,
14 de mayo de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
Las revoluciones en Mxico, Hoy, nm. 65,
21 de mayo de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
El terror mexicano, Hoy, nm. 66, 28 de mayo de 1938
(Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
Gnesis del terror mexicano, Hoy, nm. 68,
11 de junio de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Un aspecto de los funerales de las vctimas del zafarrancho entre
Camisas Rojas y catlicos, en Coyoacn, el ao de 1935.
En El terror mexicano, Hoy, nm. 66, 28 de mayo de 1938
(Hemeroteca Nacional).

Del ms indigno drama de la poltica mexicana en el que se hizo


vctima al General Serrano y a un grupo de civiles y militares
que lo acompaaban en un paseo a Cuernavaca, del ms abominable
y ms odioso de los crmenes, quedan como ndice de fuego
estas catorce cruces, en Huitzilac, lugar del siniestro suceso.
En Gnesis del terror mexicano, Hoy, nm. 68,
11 de junio de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
Las libertades aparentes, Hoy, nm. 70, 25 de junio de 1938
(Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco.
Sus orgenes, Hoy, nm. 72, 9 de julio de 1938
(Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco,
Su relacin con la nueva dictadura, Hoy, nm. 73,
16 de julio de 1938 (Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Mi expedicin a Tabasco,
Solicitando garantas, Hoy, nm. 74, 23 de julio de 1938
(Hemeroteca Nacional).
Rodulfo Brito Foucher, Maquiavelismo, facsmil del texto
indito, Washington, 1938 (Archivo Histrico de la UNAM).
Fondo Rodulfo Brito Foucher, caja 60, exp. 24.