You are on page 1of 23

1 La sociologa: surgimiento y caractersticas

1.1 Surgimiento de la sociologa. Contexto y debates.

Para comenzar este mdulo vamos a introducir el campo de trabajo de lo que


denominamos sociologa. El concepto est asociado a diferentes acepciones: en
primer lugar, como seala el socilogo Zigmunt Bauman 2007), una de las
representaciones ms simples es la que la asocia a estantes repletos de libros. Como
consecuencia de esta representacin, no podemos dejar de pensar en dos cuestiones: por
un lado, conocimiento, y por el otro, que este conocimiento fue acumulado durante
aos. Siguiendo con el argumento de Bauman, tambin se piensa que en sociologa hay
una suerte de tradicin que cumplir, un cierto volumen de informacin que todos los
recin llegados a esta ciencia (ya sea que estudien estrictamente sociologa o que solo
pretendan indagar sobre sus elementos generales) deben estudiar, comprender
incorporar.
En segundo lugar (y quizs esta visin est ms extendida), la sociologa se relaciona
con individuos que tienen una relacin directa con las universidades o, en general, con
el ambiente acadmico. Esta otra perspectiva, se acerca un poco ms, pero aun as no es
del todo exacta.
En tercer lugar, en cierto momento histrico se la asoci con gente que fomentaba la
rebelin y estimulaba las revueltas. Aunque se tuviera una muy vaga nocin de qu era
lo que estudiaba la sociologa, generalmente esta era la asociacin que se haca.

Las representaciones son diversas, variadas y no terminan en los puntos que dijimos
anteriormente.

Para comenzar, diremos que la sociologa es una ciencia social, como tambin lo son,
por ejemplo: la antropologa, la historia, la ciencia poltica o la economa. La sociologa,
particularmente, es una ciencia inherentemente crtica, por que trata temas que tienen
que ver con el funcionamiento y cambio de nuestras sociedades.
Si consideramos nuestras propias trayectorias vitales, podemos pensar que nuestras
oportunidades y experiencias dependen del lugar que ocupamos en el espacio social. Es
decir, los individuos toman decisiones, pero no lo hacen aisladamente, sino en un
contexto ms amplio que llamamos sociedad. La premisa fundamental de la
sociologa es, entonces, que las personas estn inscriptas en un entramado de relaciones
sociales.

Despus de todo, qu es la sociologa?


Vamos a comenzar con una afirmacin aparentemente simple. La sociologa es el
estudio sistemtico, riguroso y cientfico de la sociedad. Por qu est definicin no es
tan simple como parece? No es tan simple porque tenemos que definir el mtodo de
estudio y qu quiere decir que sea sistemtico, riguroso y cientfico. Pero, adems,
todava no sabemos qu es eso que denominamos sociedad.

Primera aproximacin a la sociologa


Una de las primeras tareas de la sociologa es desnaturalizar el sentido comn. Esto
quiere decir: indagar y cuestionar aquellas cosas que aceptamos como dadas. Se trata,
en un principio, de interrogarnos acerca de la idea de que somos absolutamente libres en
nuestras decisiones para luego comenzar a ver cmo determinadas relaciones sociales
influyen en nuestras prcticas. A modo de ejemplo, te invitamos que te preguntes:
Por qu estamos estudiando la carrera que elegimos?
Cmo se valora el estudio en el contexto en el cual estamos?
Qu influencia tiene la clase social, el gnero, el lugar donde habitamos y el periodo
histrico en nuestra eleccin?
De modo especfico, por qu existe la carrera profesional por la cual nos hemos
decidido?

Uno de los aportes de la sociologa va en esta direccin: analizar qu pautas y procesos


sociales afectan nuestras prcticas y trayectorias vitales.
Muchas veces, la sociologa contradice lo que nos propone el sentido comn y lo que
pensamos de manera habitual. Un ejemplo de ello es la idea de que todas nuestras
acciones son el resultado exclusivo de nuestras intenciones individuales. Por el
contrario, una de las ideas que comenzaremos a trabajar es que estamos inscriptos en
relaciones sociales y que esas relaciones afectan nuestras posibilidades y tambin las de
todas las personas. Con esto no estamos sugiriendo que las personas estn determinadas,
sino que simplemente planteamos que hay ciertas variables a nivel social que tienen
efectos en los individuos).
Para ampliar este punto nos referiremos al clsico ejemplo de unos de los precursores de
la sociologa: Emile Durkheim.
Durkheim se propuso analizar las relaciones entre una accin aparentemente individual,
como el suicidio, y las caractersticas sociales.

Intentaba demostrar cmo poda explicarse sociolgicamente el hecho de que una


persona decidiera quitarse la vida.

Segn tu opinin: cmo piensas que influye la sociedad en la decisin de quitarse la


vida?

Dejaremos la respuesta del socilogo para ms adelante.


La sociologa tambin nos permite promover el cambio social: cuanto ms aprendemos
sobre el funcionamiento de las sociedades, ms podemos hacer para cambiarla. La
sociologa es, entonces, una invitacin a mirar el mundo social de otra forma.

1.2 Cuestiones epistemolgicas bsicas. Sociologa y sentido comn. Ruptura con el


sentido comn.
Por qu la Sociologa?

Muchos son los argumentos que dan sentido a esta disciplina. Entre otros, podemos
mencionar los siguientes:
1) Es una forma de pensar crticamente: cuestionamos las formas sociales de hacer las
cosas (trabajar, casarse, ir al colegio, explicaciones sobre la desigualdad, etc.).
2) Nos permite conocer mejor las oportunidades y obstculos. Nos hace ver cmo opera
el mundo de lo social.
3) Nos convierte en miembros activos. Si desconocemos cmo opera la sociedad,
seguramente aceptaremos las cosas tal cual se nos presentan.

La sociologa, como ciencia social, tiene algunos problemas o ms bien desafos que
constantemente debe resolver:

1) Es parte de un mundo en constante transformacin; por lo tanto, el objeto de estudio


cambia constantemente. Es decir, no hay un objeto de estudio que sea fijo e inmutable.
2) Los socilogos son miembros de una sociedad, son parte del objeto de estudio. Esto
implica una gran diferencia con respecto a las ciencias naturales. Como parte del mundo
social, los socilogos y los dems cientistas sociales contribuyen no solo al estudio de la
sociedad, sino que tambin son parte de la misma.
3) El conocimiento sociolgico es parte de la sociedad. Esto quiere decir que muchas
veces el lenguaje sociolgico ingresa en el lenguaje de la vida cotidiana y viceversa. Por
lo tanto, existe una retroalimentacin y cambio permanente entre los dos mundos.

El socilogo Charles Wright Mills (1959) llam la atencin sobre lo que consideraba la
imaginacin sociolgica: una forma de sensibilidad indispensable para el anlisis
sociolgico. Esta forma de imaginacin sociolgica involucra tambin a la historia, la
antropologa y una sensibilidad crtica.

Cundo comienza la reflexin sociolgica?

Diversos autores coinciden en que el nacimiento de la reflexin de lo que hoy


conocemos como sociologa sucedi en el contexto de los cambios que crearon el
mundo moderno, cuyo ncleo se sita en las dos grandes revoluciones, en primer lugar,
la Revolucin Francesa en 1789, smbolo de una transformacin poltica. En segundo
lugar, la Revolucin Industria la fines del siglo 18 y comienzos del 19, que tuvo como
epicentro Inglaterra y que en el plano de la tecnologa produjo una serie de innovaciones
tcnicas.
Como consecuencia de estas dos grandes revoluciones y para entender lo que le estaba
sucediendo a esas sociedades, surge la sociologa. Es por esta razn que frecuentemente
se la denomina una ciencia de la crisis.
Segn Giddens (1994), la sociologa fue el fruto de esas dos inmensas transformaciones
que disolvieron las formas de organizacin social bajo las que los hombres haban
vivido durante milenios(p.4) Las enormes transformaciones sociales que tuvieron lugar
en Europa en los siglos XVIII y XIX explican el nacimiento de la disciplina. Karl
Marx, Max Weber y Emile Durkheim fueron los tres padres fundadores de la
Sociologa y tuvieron tres visiones diferentes del nuevo orden social naciente.
Tres procesos fueron relevantes en estas grandes transformaciones (Macionis y Plumer,
2014):

a) Una nueva economa industrial:


Durante la Edad Media la mayora de la gente se dedicaba al cultivo de la tierra o la
manufactura a pequea escala. Posteriormente, y debido al desarrollo de la mecnica
hidrulica y la invencin de la mquina de vapor, fue posible disear grandes mquinas
que dieron origen a la produccin en gran escala. Empez, entonces, a existir un enorme
ejrcito industrial de trabajadores. Esto impact en la estructura familiar y las
tradiciones bajo las cuales se haba vivido durante siglos.

b) Crecimiento de las ciudades.


Las fbricas, que comenzaron a multiplicarse, empezaron a ser un polo de atraccin de
las personas que estaban buscando trabajo. As, miles de campesinos abandonaron el
campo para trasladarse a los centros industriales en busca de trabajo. Los pequeos
ncleos urbanos se fueron transformando en grandes ciudades.

c) Cambios polticos.
El paso de la Edad Media a la Modernidad. Antiguamente, se pensaba que la sociedad
era el reflejo de la voluntad de Dios y que las personas formaban parte de un plan
divino. Pero, con el desarrollo econmico y el crecimiento de las ciudades se produce
tambin un cambio en el pensamiento poltico: ya no se apela a la obligacin moral y
religiosa de los sbditos a ser leales a sus gobernantes; se empieza a abandonar la idea
de que la sociedad es producto de un plan divino y se la entiende como producto de los
hombres, como el resultado de acciones humanas.

Orgenes de la sociologa
Aunque ya existan reflexiones sobre la sociedad desde los orgenes de la historia de la
humanidad, la sociologa es una disciplina bastante reciente. Fue en 1883 cuando el
pensador Augusto Comte acu el trmino para describir una nueva forma de
reflexionar sobre el mundo. Sin embargo, no fue sino hasta el siglo XIX, y gracias a
Emile Durkheim, que se abord el estudio de la sociedad desde una perspectiva
puramente cientfica.
Qu es lo diferencial de la sociologa? Los filsofos y telogos se limitaban a describir
o imaginar cmo deba ser la sociedad. Ninguno intentaba analizar la sociedad tal cual
era. Tanto Comte como Durkheim, en cambio, se propusieron el objetivo de entender y
explicar cmo era y cmo funcionaba la sociedad. Para conseguir este objetivo deba
aplicarse el mtodo cientfico que tantos resultados haba dado en otras disciplinas.
Segn Comte (1844), puede dividirse la historia de la humanidad en tres fases o
estadios, segn el modo en que los hombres han intentado explicar el mundo:
1) La primera fase, que abarca la Edad Media, fue denominada por Comte como
teolgica. En esta fase se interpret y explic la sociedad en trminos teolgicos.
2) Durante el Renacimiento, las explicaciones teolgicas dieron paso a otras
perspectivas de tipo metafsico. En esta fase las personas dejaron de entender la
sociedad en trminos sobrenaturales, o segn la intervencin de fuerzas divinas, y
pasaron a entenderla en funcin de ideas o principios metafsicos.
3) Finalmente, se intent explicar la naturaleza en sus propios trminos, sin recurrir a
los principios que rigieron las etapas anteriores, imposibles de contrastar empricamente
(Coprnico, 1473-1543, y Galileo, 1564-1642, son referentes de este perodo). Esta
nueva postura fue adoptada tambin con respecto al estudio de la sociedad, es decir, se
comienza a aplicar el mtodo cientfico para entender y explicarla.

El aporte de Comte fue relevante porque fue uno de los primeros pasos para comprender
a la sociedad en trminos intra-sociales, es decir, no recurrir a explicaciones teolgicas
sobre la dinmica del mundo social.
El momento del nacimiento de la sociologa (aproximadamente durante el siglo XIX)
tambin lo fue para otras ciencias que comenzaban a definir sus campos y objetos de
investigacin (Portantiero, 2004):
- La ciencia poltica alcanz con Maquiavelo (1469-1527) la liberacin de la reflexin
poltica de sus condicionantes teolgicas o filosficas. Fue uno de los primeros campos
secularizados.

- La economa poltica con Adam Smith y David Ricardo.

- El psicoanlisis, por su parte, consigui conquistar la secularizacin en la indagacin


sobre las causas profundas de la conducta.

- El campo especfico de la sociologa presenta las siguientes caractersticas:


- Aparece ligado a una situacin de crisis. En sus comienzos fue una respuesta y
reflexin tendiente a garantizar el funcionamiento del orden constituido.

- La revolucin industrial implic una profunda crisis social y la aparicin de un nuevo


actor social, el proletariado. Estas grandes conmociones en el orden social generaron
diferentes reacciones. Debido a esto, lo que en ese momento se consideraba como
sociologa pretenda estabilizar y restablecer el orden social.

Marxconsiderado en la actualidad como uno de los padres fundadores, en cambio,


tena otros objetivos: intentaba provocar el quiebre de ese nuevo orden social naciente.
Al respecto, Bottomore (1988) seala que durante mucho tiempo ha habido una
estrecha, incmoda y polmica relacin entre marxismo y sociologa. Estrecha, porque
la teora de Marx, al igual que la sociologa, aspiraba a ser una ciencia general de la
sociedad y estaba orientada a comprender los cambios sociales resultantes del
capitalismo industrial y de las revoluciones polticas del siglo XVIII. De hecho, si
profundizamos en la historia del marxismo, vemos que los alcances y ambiciones eran
los mismos que los de los sistemas sociolgicos pensados por Comte o Spencer. En
cuanto a la incomodidad y la polmica, surgieron por el hecho de que la sociologa y el
marxismo se desarrollaron histricamente en esferas en gran medida aisladas, as como
de conflicto directo. El debate gravit en torno al siguiente eje: el marxismo deba
considerarse una entre varias teoras sociolgicas, o bien un cuerpo de pensamiento
nico y singular, un mundo intelectual completo en s mismo, una alternativa radical
frente a cualquier clase de sociologa como medio de comprender el mundo social
(Bottomore, 1988).
Si bien nos interesa dejar planteada la problemtica marxista, en la presente
introduccin consideraremos que este tipo de perspectiva analiza un conjunto de
problemas que son tambin objeto de otras propuestas sociolgicas (y esto es
independientes de los desacuerdos que existen). 10

As, la sociologa, como nueva ciencia social, deba constituirse positivamente. Es decir,
deba tomar la metodologa de las nacientes ciencias naturales y deba tener idntica
actitud metodolgica. El estudio de la sociedad se equiparaba al estudio del organismo.
Segn este planteo, la sociedad era equiparada a un organismo (mtodo de la biologa),
y al igual que la enfermedad en el organismo, todo conflicto deba ser prevenido y
combatido.

Teoras sociolgicas: cmo funciona la sociologa?


Uno de los componentes centrales de la sociologa son las teoras sociolgicas. Como
dijimos, la sociologa hace un esfuerzo por explicar el mundo social de manera diferente
a la del sentido comn. Para cumplir con este objetivo estudia de manera sistemtica,
rigurosa y cientfica la sociedad. La primera tarea es, entonces, comprender y tener en
cuenta teoras sociolgicas sobre el funcionamiento del mundo social.
Vers en este apartado lo que se entiende por teora sociolgica y cules son las
principales teoras que abordaremos.
En primer lugar, estableceremos la diferencia entre una teora y un paradigma. La teora
es un enunciado que expresa cmo y por qu unos determinados hechos estn
relacionados. Un paradigma es una imagen bsica de la sociedad que gua no slo la
investigacin, sino tambin las reflexiones tericas del investigador.
En el caso de la teora sociolgica, la misma se propone buscar algn sentido a los
hechos y observaciones aisladas. Por lo tanto, una dimensin terica explica cmo
hacemos las cosas.
La teora es un conjunto de enunciados vinculados de manera lgica, que expresan
cmo y por qu diferentes hechos estn relacionados entre s.
Ahora bien, en algn punto todos teorizamos o hacemos generalizaciones, pero la
sociologa lo hace, como afirmamos, en forma racional y sistemtica. Pensemos, por
ejemplo, en Durkheim y su teora sobre el suicidio. Esto nos lleva a preguntarnos:
Cmo validamos una teora? Cmo estamos seguros que la teora tiene coherencia
interna y externa?
Para validar la teora en su coherencia interna, recurrimos al anlisis lgico de sus
argumentos. Para comprobar su coherencia externa, en sociologa se trabaja con
mtodos de investigacin que contrastan y comprueban empricamente los presupuestos
tericos. Esta comprobacin emprica puede ser a travs de datos estadsticos, de
anlisis de textos, de entrevistas, etctera, por ejemplo.
Cuando se genera una teora, los ejes principales son: qu dimensiones vamos a
comenzar a investigar?, cmo relacionar los hechos?
Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber entendan los cambios de una forma muy
diferente, y esas bases se mantienen hasta ahora. Es decir, no hay unanimidad entre los
socilogos acerca de qu cosas hay que estudiar y cmo. Inclusive, si coinciden, se
buscarn temas de investigacin distintos, obteniendo respuestas diferentes.
Esencialmente, y a pesar de que existen profundos cambios y metamorfosis en las
teoras existentes, hay tres grandes paradigmas principales y que discutiremos con
mayor profundidad:
- El funcionalismo (inspirado en los trabajos de Emile Durkheim).
- La sociologa con inspiracin en los trabajos de Karl Marx.
- La sociologa con inspiracin en los trabajos de Max Weber.

Estos paradigmas se estructuraron en funcin del pensamiento de quienes denominamos


los padres fundadores de la sociologa, personas que contribuyeron de manera
decisiva a lo que hoy conocemos como sociologa y cuyas ideas se siguen estudiando
hasta nuestros porque colocaron las semillas de gran parte de los paradigmas
contemporneos. Queremos enfatizar que estos enfoques son relevantes (y por eso los
estudiamos) porque la sociologa se estructur en funcin de los padres fundadores y
sus ideas siguen siendo fuente de inspiracin para comprender la realidad
contempornea. El socilogo Alexander (1990) llam a esto: la centralidad de los
clsicos, donde el discurso sociolgico abarca formas de debate ms generalizadas que
las discusiones cientficas ordinarias. Es decir, mientras que las ciencias naturales se
apoyan en evidencias empricas especficas y en la lgica inductiva-deductiva, el
discurso de las ciencias sociales se centra en los procesos de razonamientos ms que en
los resultados de la experiencia inmediata. Esta forma de comunicacin y
argumentacin dirige nuestra atencin insoslayablemente a los clsicos (Alonso, 2002).
En sntesis, para Alexander (1990) los clsicos son:

() productos de la investigacin a los que se les concede un rango privilegiado frente


a las investigaciones contemporneas del mismo campo. El concepto de rango
privilegiado significa que los cientficos contemporneos dedicados a esa disciplina
creen que entendiendo dichas obras anteriores pueden aprender de su campo de
investigacin tanto como puedan aprender de la obra de sus propios contemporneos.
La atribucin de semejante rango privilegiado implica, adems, que en el trabajo
cotidiano del cientfico medio esta distincin se concede sin demostracin previa; se da
por supuesto que, en calidad de clsica, tal obra establece criterios fundamentales en ese
campo particular.(p.23).
Es por esa razn que dedicaremos las siguientes pginas a introducir las ideas
principales de los autores clsicos en sociologa.

1.3 Propuestas de los autores clsicos en sociologa


Posiciones tericas frente a la sociedad
Dijimos que hay tres autores principales que constituyeron el ncleo de esta ciencia:
Karl Marx, Emile Durkheim y Max Weber. Estos se conocen como autores clsicos
de la sociologa. La pregunta ahora es:
Cul es la visin de la sociedad que tenan los clsicos?

Quin es quin en esta historieta? Posiblemente, an no lo sepamos. En este punto


recorreremos la propuesta de cada uno de los clsicos y, al finalizar, podremos dar la
respuesta a esta pregunta.
Dentro del amplio espectro de los socilogos que toman como inspiracin los trabajos
de Karl Marx, se encuentran aquellos que priorizan los siguientes temas de
investigacin: la desigualdad, el conflicto, el cambio social. Dedicaremos esta seccin a
describir de manera sinttica las principales lneas argumentales del autor.
Karl Marx (1818-1883) vea el gran crecimiento econmico como producto de la
revolucin industrial, y que en la sociedad naciente solamente un reducido nmero de
personas se beneficiaba de esto.
Como dijimos anteriormente, el nuevo orden social que emerge de las profundas
transformaciones provocadas por la revolucin industrial es el objeto de anlisis de
Marx. Sin embargo, a diferencia de los otros autores, el objetivo de este pensadorera
quebrar este nuevo orden social y reemplazarlo por otro que, segn su visin, era ms
igualitario.
Uno de sus tratados polticos ms famosos es el Manifiesto del Partido Comunista, que
fue publicado por primera vez en Londres, en 1848 (en coautora con Friedrich Engels).
En este tratado, cuyo objetivo era la difusin de las ideas comunistas, los autores
postulan que la historia de todas las sociedades que han existido hasta nuestros das es la
historia de la lucha de clases, una lucha que termin siempre con la transformacin
revolucionaria de toda la sociedad o el hundimiento de las clases beligerantes.
El manifiesto comunista dice: La moderna sociedad burguesa que ha salido de entre las
ruinas de la sociedad feudal, no ha abolido las contradicciones de clase. nicamente ha
sustituido las viejas clases, las viejas condiciones de opresin, las viejas formas de lucha
por otras nuevas. (Marx y Engels, 1848, p. 31).

Segn Marx, con el transcurso del tiempo el capitalismo tenda a simplificar las
contradicciones de clase. As, toda la sociedad iba dividindose cada vez ms en dos
grandes campos enemigos, en dos grandes clases, que se enfrentaban directamente: la
burguesa y el proletariado.
La idea central era el conflicto social entre clases sociales: la burguesa y el
proletariado. La burguesa como la clase de los capitalistas, modernos propietarios de
los medios de produccin que emplean a trabajadores asalariados. El proletariado, que
constituan la clase de los trabajadores que, privados de medios de produccin propios,
se vea obligado a vender su fuerza de trabajo para poder sobrevivir. El objetivo del
capitalista, entonces, era obtener beneficios econmicos vendiendo los productos a bajo
costo, mientras que los proletarios obtenan un salario a cambio de su fuerza de trabajo.

Conflicto
Segn la perspectiva marxista, existe un conflicto inevitable entre los capitalistas y los
trabajadores, conflicto que tiene sus races en el mismo proceso productivo. Es decir, los
capitalistas quieren maximizar sus beneficios reduciendo el costo de los salarios. Los
trabajadores, en cambio, pretenden que sus salarios sean cada vez ms redituables. Pero
como el aumento de salarios implica una reduccin de beneficios para los propietarios,
existe un conflicto de intereses. Este conflicto, por lo tanto, segn Marx, solo puede
superarse reemplazando el sistema capitalista por otro socialista.

El modo de produccin: estructura y superestructura Una de las ideas clave en el


pensamiento de Marx es que la estructura econmica influye en gran medida sobre las
otras esferas de la vida social. Te sugerimos, para profundizar, leer a continuacin el
Prlogo a la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica un texto clsico
disponible en: http://goo.gl/S11BnQ ltimo acceso: 20/01/2015.
El modo de produccin es definido por Marx como el modo como los hombres
producen sus medios de vida. Este modo de produccin implica cuestiones materiales e
ideolgicas, es decir, se erige sobre una estructura material y una superestructura
ideolgica.
La estructura material se conforma por las fuerzas productivas y las relaciones de
produccin, mientras que en la superestructura ideolgica encontramos las formas de
conciencia social y el Estado.

Definiremos ahora un poco de cada uno de los componentes que vemos en el esquema.
Como puede observarse, la base del esquema representado est compuesta por los
elementos de la estructura econmica. Esto no es casual. Para Marx, los elementos
ideolgicos no son independientes, sino que estn estrechamente condicionados por la
estructura material.
Veamos entonces los elementos de esta estructura material.
Por una parte, las fuerzas productivas son los elementos que estn implicados en
el proceso de trabajo: las fuerzas de trabajo, es decir, el trabajo humano, el trabajo vivo;
los objetos de trabajo, que podemos entender como los recursos, la materia prima; y,
finalmente, los medios de trabajo, como las maquinarias, las herramientas y todo
instrumento que potencie la fuerza de trabajo.

Por otra parte, las relaciones sociales de produccin son las relaciones sociales
que establecen los sujetos para producir, en este caso, bajo un modelo capitalista.
Dentro de las relaciones de produccin podemos mencionar la propiedad (entre ellas la
propiedad privada), la divisin del trabajo (estrechamente vinculada a la propiedad) y la
cooperacin.

Dentro de la superestructura ideolgica se incluyen dos elementos:


Por una parte, las formas de conciencia social, que podemos definir como ciertas
representaciones manifestadas en forma de conciencia jurdica, moral, religin, arte,
ciencia, y que, segn Marx,
estn condicionadas por las relaciones de desigualdad dadas a nivel estructural.
Por otra parte, el Estado, entendido como relaciones jurdico-polticas, cuyo poder
habra sido hegemonizado por la burguesa.
La clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es, al mismo tiempo, su
poder espiritual dominante. La clase que tiene a su disposicin los medios para la
produccin material dispone con ello, al mismo tiempo, de los medios para la
produccin espiritual, lo que hace que se sometan, al propio tiempo, por trmino medio,
las ideas de quienes carecen de los medios necesarios para producir espiritualmente.
(Marx y Engels, 1970, p. 50)

El capitalismo, como sistema econmico, de manera inexorable provoca conflictos entre


las clases sociales y alienacin de los individuos.
La alienacin es una experiencia segn la cual los hombres, antes que gobernar sus
propias vidas y sus propios destinos, se sienten gobernados por fuerzas ajenas o extraas
a ellos, fuerzas que no controlan y a las que se someten. Los trabajadores estn
alienados, no se ven a s mismos como hombres libres, sino como una mercanca ms
que los capitalistas compran cuando la necesitan y se desentienden de ella cuando no la
necesitan.
Para Ritzer (1993), el trabajador industrial est alienado respecto de:
su trabajo: la gente trabaja para satisfacer sus necesidades econmicas y, adems,
para realizarse como personas, desarrollar su potencial y cualidades; pero en la empresa
capitalista no hay lugar para la creatividad, sino que todo est debidamente
reglamentado y supervisado: el hombre es convertido en un esclavo de la mquina;

los productos de su trabajo: en cuanto que stos no le pertenecen al trabajador


sino al capitalista que ha comprado su tiempo y esfuerzo a cambio de un salario;

otros trabajadores: el trabajo expresa la naturaleza humana, pero en las


sociedades capitalistas ste deja de ser una experiencia de cooperacin para convertirse
en algo puramente competitivo;
de s mismo: el capitalismo transforma una actividad que debera expresar las
cualidades esenciales del hombre, en una experiencia tediosa y deshumanizadora.

Bajo este proceso de alienacin, difcil es que se tome conciencia de clase.

En este sistema: qu hacer? La legitimidad de la revolucin

Una accin revolucionaria de los trabajadores terminara destruyendo el capitalismo.


De acuerdo a la propuesta marxista, despus de esta accin revolucionaria y una vez
destruido el capitalismo, devendra un sistema social ms humano e igualitario: el
socialismo, segn lo denomin Marx. De acuerdo a sus ideas la distribucin social de la
riqueza no debera ser igualitaria, en el sentido de que todos los individuos reciban por
igual, sino que se basa en el hecho de que el aporte a lo que colectivo que realice cada
individuo se defina en funcin de sus posibilidades, mientras que lo que cada individuo
reciba se defina en funcin de sus necesidades. As lo explica Marx (1891):
Cuando el trabajo no sea solamente un medio de vida, sino la primera necesidad vital;
cuando, con el desarrollo de los individuos en todos sus aspectos, crezcan tambin las
fuerzas productivas y corran a chorro lleno los manantiales de la riqueza colectiva,
slo entonces podr rebasarse totalmente el estrecho horizonte del derecho burgus y la
sociedad podr escribir en sus banderas: De cada cual, segn su capacidad; a cada
cual segn sus necesidades! (Marx y Engels 1980, p. 6).
Cmo explicar las desigualdades, la fragmentacin y los conflictos sociales?
Una de las crticas fundamentales a estas ideas es que la desigualdad no slo puede ser
econmica (planteada en trminos de diferencias de clases), sino que tambin pueden
marcarse desigualdades de gnero (entre hombre y mujer) o de etnia (entre razas),
etctera. Sin embargo, segn el argumento de Marx, los conflictos fundamentales son
aquellos que se estructuran en funcin de la ubicacin (de los individuos) en la
estructura econmica.

Cmo se entienden las estructuras sociales desde este paradigma?


Quienes se alinean a este paradigma entienden que las estructuras sociales no favorecen
el funcionamiento orgnico armonioso, sino que perpetan una distribucin desigual de
recursos econmicos y polticos: reproducen las desigualdades que marcbamos en el
punto anterior.
Preguntmonos, por ejemplo: cules son las desigualdades que observamos hoy entre
los pases?, y en interior de cada pas?
Pensemos en las instituciones a las que pertenecemos: la universidad, la comunidad:
cules son las desigualdades que observamos?
El objetivo de esta forma de concebir la sociologa no es slo observar, sino generar
cambios sociales: los filsofos no han hecho ms que interpretar de diversos modo el
mundo, pero de lo que se trata es de transformarlo (Marx, 1888, p.1)

Algunas crticas a esta orientacin sociolgica


La postura marxista, al destacar las desigualdades y los conflictos sociales, deja de lado
el equilibrio y la paz social.
En la medida en que hay intereses polticos, se deja de lado la investigacin cientfica.
Sin embargo, la respuesta de la sociologa marxista es que no se puede sostener la
existencia de una ciencia libre de valores.
Tanto este paradigma como el funcionalismo tienen una orientacin macro; es decir,
implican una reflexin sociolgica que se sita al nivel de las grandes estructuras
sociales. Se pretende as una comprensin global.

MAX WEBER (1864-1920)


Desde este paradigma se afirma que para entender un contexto social debemos
comprender la perspectiva de los individuos que participan de l. El inters del
investigador que se posiciona en este paradigma no est en analizar la realidad y el
modo en que la sociedad condiciona al individuo, sino en el individuo como actor, en
los motivos e intenciones que le llevan a actuar y el sentido que atribuyen a su accin.
La sociedad, segn este paradigma, est configurada a partir de las acciones de los
individuos.
Pero Max Weber no comparta el enfoque materialista de Marx; para Weber las
creencias podan transformar la sociedad. As, la sociedad moderna, es decir el
capitalismo, no es el resultado de cambios tecnolgicos, sino de un nuevo modo de
pensar.
En ese apartado haremos un breve repaso de las principales ideas de Max Weber (Ritzer,
1993; Portantiero, 2004; Aron, 1996).

Sobre la sociedad
Weber (1922/1992) no clasificaba a las sociedades segn el tipo de tecnologa que
haban desarrollado, sino que prefera distinguir a las sociedades a partir de las visiones
del mundo que posean sus miembros.

La Revolucin Industrial y el surgimiento del capitalismo significaron el triunfo de la


racionalizacin; as, Weber habl de la racionalizacin del mundo para describir el
cambio histrico de la tradicin a la racionalidad como modelos dominantes del
pensamiento. Esta racionalidad implicaba un desencantamiento del mundo, pues se
trataba de un mundo orientado al clculo racional, al pensamiento cientfico, en donde
el progreso tcnico debilitaba los vnculos con la tradicin y el pasado o las
explicaciones mgicas del mundo.

As clasific Weber varios tipos de accin social (1922):


Acto racional respecto de un fin: el actor concibe claramente un fin y combina los
medios para alcanzarlos. Es el acto de un ingeniero que quiere construir un puente, por
ejemplo.
Acto racional respecto de un valor: es el caso de una persona que acepta un duelo.
El actor acta racionalmente al aceptar todos los riesgos de una accin, no para obtener
un resultado particular, sino para permanecer fiel a una idea que tiene que ver con el
honor.
Acto afectivo o emocional: es el que est dictado por el estado de conciencia o por
el humor del sujeto. Se define la accin no por referencia a un fin o a un sistema de
valores, sino por la reaccin emocional del actor colocado en circunstancias dadas.
Acto tradicional: el actor no necesita representarse un fin, ni concebir un valor, ni
sentirse agitado por una emocin, sino que obedece a reflejos afirmados por una
prolongada prctica. El actuar es dictado por los hbitos, las costumbres y las creencias.

El capitalismo: es un sistema econmico racional?


Para Weber el capitalismo expresa la racionalidad, ya que el capitalista toma decisiones
segn el clculo de costos-beneficios. Para Marx, por el contrario, dicho sistema es la
anttesis de la racionalidad. Podemos preguntarnos, entonces: se puede decir que es
racional un sistema econmico que condena a la pobreza a la mayora de la poblacin?
Cmo surgi el capitalismo, segn Weber? Surgi en un determinado medio social, el
del calvinismo. Los calvinistas actuaban segn los parmetros de una disciplina rigurosa
y de un modo racional.
Quienes adheran al calvinismo crean en el dogma de la predestinacin, segn el cual
Dios haba escogido a unos a la salvacin y a otros al castigo eterno. Tambin pensaban
que era imposible conocer la voluntad de Dios.
Para comprender un poco ms esta tica, te invitamos a leer el texto de Ritzer, quien
puntualiza los elementos bsicos del calvinismo sobre los cuales Weber construye la
relacin con el capitalismo.

El calvinismo constituye la versin del protestantismo que ms le interesaba a Weber.


Una de las caractersticas del calvinismo es la idea de que slo es elegido para la
salvacin un pequeo nmero de personas. El calvinismo implicaba por ende la idea de
predestinacin: las personas estaban predestinadas a estar bien entre las que se salvaran
o bien entre las que se condenaran. No hay nada, ni el individuo, ni la religin como un
todo, que pueda alterar ese destino. De esta forma, la idea de la predestinacin mantiene
al individuo con la duda de si est o no entre los que se salvarn. Para reducir esta
incertidumbre, los calvinistas desarrollaron la idea de la existencia de signos que
indicaban si una persona se salvara. Las personas estn obligadas a trabajar con ahnco,
porque si son diligentes descubrirn las seales de salvacin. Seales que se encuentran
en el xito econmico. En suma, se insta a los calvinistas a emplearse en una actividad
mundana intensa y a convertirse en hombres de vocacin. Sin embargo las acciones
aisladas no son suficientes. El calvinismo, en su condicin de tica, requera un
autocontrol y un estilo de vida sistematizado que llevaba consigo un conjunto integrado
de actividades, sobre todo actividades de negocios. Esto contrasta con el ideal cristiano
de la Edad Media, segn el cual los individuos deben sencillamente comprometerse,
cuando la ocasin lo exige, en actos aislados para expiar pecados especficos y para
incrementar sus oportunidades de salvacin. El Dios del Calvinismo no demanda a sus
creyentes buenas obras singulares, sino una vida de buenas obras combinadas en un
sistema unificado. (Ritzer, 1992, p.291).

Ante la muerte de Calvino, para aliviar la angustia los pastores indicaron lo siguiente:
1) Era obligacin de los creyentes creerse predestinados a la salvacin. Pensar que
estaban condenados al castigo era caer en la tentacin; por lo tanto, deban tener la
conviccin de que haban sido elegidos.

2) Para ganar la salvacin deban trabajar incansablemente en el trabajo, en su oficio,


para ganar la confianza de Dios. Dado que el trabajo era una forma de agradar a Dios,
deba realizarse de modo racional, de forma meticulosa y sin desperdiciar ningn tipo de
recurso, pues de lo contrario ofenderan al creador.Los frutos del trabajo tampoco se
podan consumir en lujos o placeres, pues eso perteneca al reino del pecado; por el
contrario, deban reinvertirlos para agradar al soberano, mecanismo que contribua a
sentar las bases del capitalismo.

La epistemologa, es decir, la forma de comprender el conocimiento, es en Weber


multicausal, precisamente por eso nunca lleg a decir que este tipo particular de tica
protestante hubiera causado el capitalismo. Ms bien, postul que la tica protestante,
fue un factor importante, agregaramos que sumamente relevante, pero no el nico.
Rasgos de la nueva sociedad organizada en funcin de la racionalizacin:
1) Surgieron instituciones sociales especficas: en las sociedades primitivas la familia
era prcticamente el centro de todas las actividades. Gradualmente, surgieron otras
instituciones especficas encargadas de desarrollar actividades que antes se hacan en el
seno familiar: su aparicin fue una estrategia racional que permiti atender necesidades
humanas de un modo ms eficaz.
2) Se crearon organizaciones: escuelas, hospitales, universidades, etctera. Weber
pensaba que las organizaciones formales eran instrumentos diseados a propsito para
conseguir determinados fines de la forma ms eficiente posible, la expresin ms
acabada del triunfo de la racionalidad. La burocracia transform la sociedad de la
misma manera que la revolucin industrial transform la economa.
3) Aparecen profesiones y ocupaciones cada vez ms especializadas: los miembros de
las sociedades modernas desarrollaban sus actividades en mbitos cada vez ms
especializados.
4) Autodisciplina: en las sociedades modernas se premiaba el esfuerzo y el mrito
personal.
5) Como consecuencia del proceso de racionalizacin, hubo una mayor conciencia del
tiempo. En el mundo moderno se meda el tiempo y se planificaban las actividades en
horas y minutos.
6) Impersonalidad: hay una separacin de las esferas de la vida privada (mbito de las
emociones) de las otras esferas de la vida en donde predominan las relaciones
impersonales.

Racionalidad y desencantamiento del mundo


Los problemas que preocupaban a Marx y a Weber eran diferentes. Sin embargo, Weber
planteaba algo parecido a lo que sealamos en Marx como alienacin. Segn Weber,
la sociedad moderna e industrial estaba neutralizando la dimensin creativa, innovadora
de las personas, cuyas vidas eran cada vez ms rutinarias y domesticadas por la
burocracia. Por tratarse de una sociedad racional, la era moderna era estaba
desencantada, anquilosada y de hombres dciles. La organizacin moderna era un vasto
sistema de reglamentos, procedimientos y ordenanzas que sofocaban el espritu humano.
Resulta necesario aqu profundizar sobre el concepto de burocracia. La burocracia,
entendida desde la perspectiva terica de Weber, no tiene la connotacin negativa que
habitualmente le asignamos en nuestra vida cotidiana. Por el contrario, Weber define a
la burocracia como un tipo ideal de organizacin racional de dominacin legal.
Para comprender este concepto, haremos referencia primero a los tipos ideales de
dominacin que Weber construye para explicar la forma en la que resulta posible
encontrar obediencia dentro de un grupo en relacin con mandatos especficos. Para
encontrar obediencia resulta necesario, primero, fomentar la creencia de que el mandato
es legtimo.
Weber propone tres tipos de dominacin legtima: la de carcter tradicional, la de
carcter carismtico y la de carcter racional. La primera descansa en la creencia en la
santidad de las tradiciones; por lo tanto, aquellos a quienes la tradicin designa como
jefes adquieren una autoridad legtima. La segunda forma de dominacin se otorga a un
jefe o santo en funcin de sus actos heroicos, fuera de los comunes. Y la tercera forma
de dominacin es aquella que descansa en la creencia en la legalidad de ordenaciones
estatuidas y de los derechos de mando de los que ejercen la autoridad.
El tipo ms puro de dominacin legal es el que se ejerce por medio de un cuadro
administrativo burocrtico. La totalidad del cuadro burocrtico se compone de
funcionarios individuales que se manejan sobre la base de estas pautas:
Los funcionarios se deben a los deberes de su cargo.

Se respeta una jerarqua administrativa rigurosa.


Cada cargo exige ciertas competencias a desempear.

La calificacin profesional fundamenta el nombramiento del funcionario.

El sueldo se grada en relacin al rango jerrquico y responsabilidades.

La comunicacin mantenida es de tipo formal.

Las mencionadas son algunas de las caractersticas del tipo ideal de dominacin legal,
denominado burocracia, construido por Max Weber. Por lo tanto, en una burocracia
ideal, quienes ejerceran la autoridad seran quienes estuvieran ms preparados para
ejercer el cargo/mando para el cual hubieran sido seleccionados. Este tipo de
organizacin era el que predominaba en la modernidad, no slo en la administracin
pblica, sino en la mayora de las organizaciones.

Crtica al paradigma de la accin


Al preguntarse acerca de cmo las personas le dan significado al mundo que las rodea,
el paradigma de la accin busca la comprensin de la realidad. Sin embargo, se
cuestiona que al enfocarse en esto, se pierden de vista las estructuras y los
condicionamientos que estas ejercen sobre la accin social.
La administracin burocrtica significa: dominacin gracias al saber; sta representa su
carcter racional fundamental y especfico (Weber, 1952, p. 179).

EMILE DURKHEIM
Emile Durkheim (1858-1917) y el funcionalismo
Filiaciones: Augusto Comte (1798-1857), Herbert Spencer (1820-1903), Emile
Durkheim (1858-1917).

A modo de introduccin situaremos el contexto del pensamiento de Durkheim en el


marco del paradigma funcionalista y en relacin a otros pensadores alineados al mismo.
Entre los precursores del paradigma funcionalista, es menester mencionar a Augusto
Comte (1868), cuya preocupacin principal radicaba en encontrar mecanismos de
integracin social y a Herbert Spencer (1904) quien fue un estudioso del cuerpo humano
y la sociedad (Macionis y Plummer, 2014).
Spencer mantena que haba fuertes paralelismos entre ambos: la sociedad era entendida
como un cuerpo social, que al igual que el cuerpo humano, analizado a partir de
conceptos biolgicos, tena sus partes y funciones. Estos presupuestos sientan las bases
del funcionalismo en el cual se enmarca Durkheim.
Entendiendo de esta forma a la sociedad, Durkheim se preguntaba cmo sta se
mantena unida. Durkheim entenda que la sociedad era un sistema complejo de partes
interrelacionadas entre s, las cuales producan equilibrio y estabilidad social. Es decir,
las estructuras sociales eran entendidas en trminos de funciones sociales para la
organizacin de la sociedad.
De acuerdo a este paradigma, la sociedad es un todo comprensible, ordenado y estable.
Por lo tanto, la pregunta bsica es cmo funciona la sociedad, y no cmo cambia.
Este paradigma fue predominante hasta los aos '60, cuando empez a ser cuestionado
fuertemente por la sociologa inspirada en los trabajos de Marx.
Como seala Tiryakian (1988), Emile Durkheim fue la figura decisiva en el desarrollo
de la sociologa como disciplina acadmica, y gracias a sus esfuerzos fue que la misma
se convirti en un hecho social reconocido. Segn Tiryakian, Durkheim tena dos
grandes objetivos entrelazados:
1) Instaurar la sociologa como disciplina cientfica rigurosa: Durkheim public tres
libros que de forma conjunta funcionaban como un manifiesto de la sociologa: De la
divisin del trabajo social (1893), Las reglas del mtodo sociolgico (1895) y El
suicidio (1897). Cuando Durkheim inici su carrera acadmica, en Francia se
desconfiaba mucho de la nueva ciencia, contraria al individualismo predominante en el
siglo XIX. A pesar de esto, Durkheim se convirti en uno de los profesores ms
respetados.

2) Sentar las bases para la unificacin de las ciencias sociales: este objetivo consista en
forjar la unidad de las ciencias sociales sobre bases positivistas. La idea era unificar el
saber cientfico, es decir, eliminar las diferencias metodolgicas entre las ciencias
naturales y sociales, comprendiendo al mundo social como una estructura y
organizacin factible de ser objeto de la comprensin racional. As, las ciencias sociales
se ocuparan de convenciones, costumbres, ideales; es decir, investigaran
cientficamente la infraestructura normativa de la sociedad humana. La economa, la
historia, el derecho y la religin son algunos de los espacios en los que se subdivide el
conocimiento de lo social (Tiryakian, 1988).

Tiryakian afirma, a su vez, que podemos agregar un tercer objetivo: establecer las bases
empricas, racionales y sistemticas de la moderna religin civil de la sociedad. Es
decir, la sociologa relacionada con el trabajo de Durkheim tiene como objetivo
establecer las bases de una ciencia estabilizadora, que descubre una base viable para
restaurar el consenso social y promover la integracin (a diferencia del marxismo).
Emile Durkheim fue, como anunciamos, uno de los padres fundadores del paradigma
funcionalista. En trminos simples, sus ideas nucleares son la siguientes: los agregados
sociales humanos incluyen unidades diferenciadas, que son interdependientes; estas
unidades pueden consistir en individuos, familias y estructuras analticas, como por
ejemplo categoras de edad y sexo o grupos estamentales ms vastos (Moore, 1988).
Como seala Moore (1998), entre los socilogos ha sido habitual considerar a las
sociedades como agregados o sistemas sociales que incluyen, en carcter de partes o
subconjuntos, a otras unidades, sean concretas o analticas.
En relacin con sus elementos esenciales, Durkheim pensaba que la sociedad era ms
que la suma de los individuos que la componan. La sociedad, desde este punto de vista,
tiene una vida y existencia propia que va ms all de las experiencias personales. Es
decir, la sociedad existe antes de que nosotros estemos en el mundo, ejerce su influencia
durante toda nuestra vida y seguir existiendo an despus de que muramos. Para
explicar esto, Durkheim propuso el concepto de hecho social, que se refiere a hechos
colectivos, caracterizados como: supraindividuales, porque estn por encima del
individuo, y coercitivos, porque se imponen a este. Segn Durkheim, la sociologa deba
estudiar estos hechos sociales como cosas y explicar las causas de un hecho social a
partir de otro hecho social.
La afirmacin de que los hechos sociales deban ser tratados como cosas, caus gran
controversia. Sin embargo, Durkheim aclar que su aseveracin se refera a un
postulado metodolgico sobre el anlisis del mundo social.
El libro El Suicidio fue escrito por mile Durkheim en el ao 1897. Dos son las
particularidades que nos llevan a destacar esta obra y a ofrecrsela al lector como un
claro ejemplo del mtodo y perspectiva adoptados por dicho autor. En primer lugar, el
intento de explicar el suicidio a partir de variables sociales, y no slo a partir de
cuestiones individuales del sujeto, da cuenta del mtodo sociolgico que adopta y
emplea: la explicacin de un hecho social a partir de otro u otros hechos sociales. En
este caso explic el hecho social suicidio a partir de dos hechos sociales ms: la
integracin y la regulacin. En segundo lugar, para la realizacin de este estudio
Durkheim adopt la utilizacin de mtodos estadsticos, que hoy nos resultan familiares
pero que no lo eran en la poca en la que los emple. Esto le permiti la medicin de las
variables que l consideraba que intervenan en el fenmeno suicidio.
Al hablar de integracin, se refera a los lazos que unen a los individuos a la sociedad,
lo que tambin denominamos cohesin social. Con el trmino regulacin se refera a la
existencia y fuerza de las normas que regulan el comportamiento de los individuos
dentro de una sociedad.
Segn Durkheim, las normas cumplen una funcin muy importante en la sociedad, ya
que posibilitan establecer un lmite a las apetencias individuales del individuo, las
cuales no pueden satisfacerse de modo infinito.
nicamente la sociedad, ya directamente y en su totalidad, ya por mediacin de uno de
sus rganos, est en condiciones de desempear ese papel moderador. Porque ella es el
nico poder moral superior al individuo y cuya superioridad es aceptada por ste.
(Durkheim, 1994, p. 305).

Asimismo, este socilogo entenda que la integracin del individuo, es decir, los lazos
que lo mantienen unido a la sociedad en la que vive, funcionaban como un marco de
contencin que le ofreca al mismo claridad sobre cul era su rol, cules eran sus
obligaciones, y le daba sentido a su vida. Por lo tanto el debilitamiento de cualquiera de
estos elementos (integracin y regulacin) representaba una perturbacin en el orden
social y se constitua en causa que permita explicar el fenmeno del suicidio.
Asimismo, su exceso se constitua en un elemento patolgico es decir, atpico- y
posibilitaba la explicacin del citado fenmeno (Cristiano, 2005).
Las conclusiones a las que arrib mediante su estudio, y que plasm en esta obra, nos
hablan de diferentes tipologas de suicidios en funcin de cun integrados y cun
regulados se encuentran los individuos en la sociedad.

1) En cuanto al nivel de integracin:


En grupos sociales marcados por un alto nivel de integracin ocurrira el suicidio
altruista: la fuerte pertenencia a un grupo determinado podra ser causa justificadora del
hecho de quitarse la vida. Tal es el caso, por ejemplo, de los suicidios llevados a cabo
por activistas islmicos, o los cometidos por integrantes de ciertas sectas. La negativa al
suicidio, en estos ejemplos, implicara el apartamiento del sujeto de su grupo, quedando
as sin la contencin que el mismo le ofrece. Si, por el contrario, el nivel de integracin
es muy bajo, los sujetos no encuentran cohesin en su grupo, el lazo que les une a la
sociedad se debilita. En tal caso ya no hay nada en que puedan empearse nuestros
esfuerzos y tenemos la sensacin de que se pierden en el vaco (Durkheim, 1994,
p.206) Este tipo de suicidios seran ms comunes en sociedades modernas, en donde la
familia y la religin, que antes funcionaban como instituciones generadoras de cohesin
social, se haban debilitado.

2) En cuanto al nivel de regulacin:


Depender de cun fuertes sean las normas que regulan a la sociedad. Recordemos que
segn Durkheim las normas cumplen en la sociedad la funcin de alejar al individuo de
sus impulsos individuales, al tiempo que le alejan de la constante sensacin de
incertidumbre y de la angustia que le genera la inacabada sensacin de apetencia.

Para ejemplificar este tipo de suicidio podramos preguntarnos qu lleva a algunas


grandes estrellas, que parecen tener todo lo que uno puede desear, a quitarse la vida.
Quizs esta teora nos ofrezca respuestas.
Finalmente, el suicidio fatalista ocurrira cuando, por el contrario, el nivel de regulacin
es excesivo, coartando por completo la libertad de los individuos. En tal caso, las reglas
a las que estn sometidos los individuos resultan demasiado estrictas y causan una
sensacin de opresin que no permite al sujeto ms que el intento de alejarse de tal
situacin. Un ejemplo de este tipo de suicidios est constituido por regmenes
esclavistas, o por los suicidios acontecidos en el marco de condenas a prisin.

Nivel Integraci Regulaci


n n
Alto Altruista Fatalista
Bajo Egosta Anmico

Dicho esto, podemos concluir que, segn Durkheim, existen estructuras, pautas estables
de comportamientos, que deben ser tratadas como cosas o hechos sociales y que tienen
una realidad objetiva por encima de nuestras vidas. Las normas culturales y las
creencias religiosas son hechos sociales.

...si en lugar de ver en ellos [en los suicidios] nada ms que acontecimientos particulares
y aislados entre s, que deben ser examinados separadamente, consideramos un conjunto
de suicidios ocurridos en una sociedad dada, durante una unidad de tiempo determinada,
comprobaramos que el total as obtenido no es una simple suma de unidades
independientes, una mera coleccin, sino que constituye por s mismo un hecho nuevo y
sui gneris, que tiene su unidad y su individualidad y, por consiguiente, su naturaleza
propia, y que, adems, esta naturaleza es eminentemente social. (Durkheim, 1994, p.
51).

Si la sociedad tiene prioridad sobre los individuos es porque sta tiene poder para influir
en los pensamientos y acciones de los individuos. Al ser ms que la suma de las partes,
existe un organismo complejo que tiene sus orgenes en nuestra vida colectiva.
Puntualizaremos a continuacin las ideas principales del funcionalismo y de Emile
Durkheim (Macionis y Plumer, 2014; Portantiero, 2004).
Personalidad: la sociedad en los individuos
La sociedad tiene una existencia aparte de los individuos, est afuera de los
individuos, pero tambin est dentro. Es decir, los miembros de una 32
sociedad interiorizan y hacen suyos los valores y las normas de esa sociedad y
organizan sus vidas en consonancia con ellos.
La sociedad, segn Durkheim, regula los comportamientos de los individuos mediante
la impresin de una disciplina moral: la sociedad pone lmites y restricciones morales a
nuestros deseos.

Modernidad y anomia
Las sociedades modernas imponen menos restricciones sobre los individuos, pero esto
puede producir anomia. Esto ocurre cuando a consecuencia de un mayor grado de
tolerancia y libertad, los individuos carecen de modelos de referencia tiles sobre los
cuales anclar sus conductas.
Este concepto resulta de utilidad para analizar nuestra realidad actual. Por ejemplo,
cuando un individuo pasa de una situacin laboral estable a una situacin de desempleo:
el marco regulatorio que antes le contena desaparece y el individuo queda en situacin
deincertidumbre e inestabilidad.
Para profundizar en las caractersticas de la modernidad, te proponemos leer a Obiols y
Di Segni (2006, pg. 37), donde se realiza una lograda sntesis de lo que implica la
modernidad.

Divisin del trabajo


En las sociedades preindustriales la tradicin serva para dar estabilidad a una sociedad
y mantenerla unida. Estas sociedades tenan un tipo de solidaridad mecnica, es decir,
lazos sociales basados en una visin comn del mundo, una moral comn, que mantena
unidos a los miembros de la sociedad.
Pero al evolucionar la sociedad se gener un menor grado de solidaridad mecnica, una
conciencia colectiva ms frgil. Esto no implica que una sociedad se haya disuelto, sino
que aparecieron otros mecanismos: mecanismos propios de la solidaridad orgnica, la
cual se refiere a los lazos y vnculos sociales basados en la especializacin y divisin
del trabajo que unen a los miembros de una sociedad industrial.

Aunque en esta nueva organizacin las personas adquirieron independencia, el


industrial continuaba necesitando del agricultor y el agricultor del comerciante. Nadie
era autosuficiente. La necesidad de contar con otras personas especializadas en otros
saberes creaba lazos de interdependencia entre los miembros de cada sociedad.
La dimensin fundamental de esta relacin estaba en la divisin del trabajo, o la
especializacin en la produccin o la actividad econmica.
En comparacin con las sociedades tradicionales, cuya cohesin dependa del consenso
moral entre sus miembros, las sociedades modernas se hicieron viables en funcin de
una interdependencia funcional.
Posteriormente, el funcionalismo se denomin funcionalismo estructural en la teora
sociolgica, en referencia a los trabajos del socilogo norteamericano Talcott Parsons
(1902-1979), pero no avanzaremos sobre este punto para que puedas profundizar por tu
cuenta, si te interesa el tema.

1.4 Mtodos y tcnicas de la investigacin social


Hasta aqu vimos que la sociologa es un cuerpo de pensamiento especfico sobre el
mundo social. Sin embargo, tambin implica una forma de investigacin cientfica
caracterizada por la bsqueda de datos o evidencia emprica para sustentar las
afirmaciones. Cada teora sociolgica guarda correspondencia con una particular
metodologa de investigacin. En efecto, algunos cientficos sociales postulan que hay
regularidades en el mundo social y que stas puedan estudiarse mediante apropiados
diseos de investigacin y metodologas. Otros postulan que si bien hay regularidades,
son imposibles de detectar porque el mundo social es demasiado complejo. Finalmente,
algunos socilogos afirman que no es posible pensar en trminos de causa-efecto (es
decir, no hay una sola causa que explica la complejidad en la cual estamos inmersos).
Las ciencias sociales, segn esta tradicin, deben focalizarse en reconstruir las
intenciones y significados de la accin social (no buscar causas).
Si bien no profundizaremos en este punto, diremos que existen mltiples maneras de
concebir el mundo social y sus relaciones. Cada paradigma sociolgico propone algn
tipo de metodologa para sustentar empricamente sus hiptesis. Podemos hablar de que
existen dos grandes paradigmas de investigacin social: la metodologa cuantitativa y la
metodologa cualitativa. En esta seccin describiremos de manera sinttica los
principales argumentos de cada uno.

Metodologa cuantitativa
La metodologa cuantitativa parte de la premisa de que los fenmenos sociales pueden
explicarse, y se utiliza principalmente informacin que sea cuantificable y medible.
Como sealan Hernndez, Carlos y Baptista (2010), se parte de que existen dos tipos de
realidades: la primera es interna y consiste en las creencias, presuposiciones y
experiencias subjetivas, la cuales varan: desde ser muy vagas o generales (intuiciones)
hasta creencias bien organizadas y desarrolladas lgicamente a travs de teoras
formales. La segunda realidad es objetiva, externa al sujeto e independiente de las
creencias que tengamos sobre ella (por ejemplo: una ley, mensajes televisivos, una
edificacin, etc.; es decir, hechos que constituyen una realidad a pesar de lo que
pensemos de ella). La metodologa cuantitativa intenta capturar y estudiar lo que ocurre
en la realidad externa. Se parte del supuesto de que esta realidad objetiva puede
conocerse y de que resulta posible investigarla.

Las principales caractersticas de esta metodologa son las sealadas por Hernandez et.
al. (2010): la estructura de la investigacin, a diferencia de la cualitativa, generalmente
sigue un patrn estructurado: despus de plantear el problema de estudio, el
investigador deriva hacia una hiptesis (algo sobre lo que va a examinar si es cierto o
no) y la somete a prueba mediante el empleo de diseos de investigacin. Si los
resultados corroboran las hiptesis, se aporta evidencia emprica a su favor. Si por el
contrario, los resultados refundan las hiptesis, estas se descartan en busca de mejores
explicaciones. Frecuentemente, las conjeturas se establecen antes de recolectar los
datos.

Cuando hablamos de recoleccin de datos, estamos haciendo referencia a la


medicin (se miden variables o conceptos de las hiptesis). Esta recoleccin se lleva a
cabo mediante procedimientos estandarizados y aceptados por la comunidad cientfica.

Como en este enfoque se pretende medir los fenmenos estudiados, estos deben poder
observarse y deben referirse al mundo real y objetivo. Como los datos son
productos de mediciones, se representan mediante nmeros (cantidades) y se deben
analizar a travs de mtodos estadsticos. En todo este proceso se busca el mximo de
control para lograr que otras explicaciones posibles (distintas o rivales) sean
desechadas, se excluya la incertidumbre y se minimice el margen de error.
Los anlisis cuantitativos se interpretan a la luz de las predicciones iniciales (hiptesis)
y de estudios previos (teoras). La interpretacin es una explicacin acerca de cmo los
resultados encajan en el conocimiento existente.
Como podrs apreciar, este tipo de investigacin intenta ser lo ms objetivo posible. Los
fenmenos que se observan y miden no deben ser afectados por el investigador, es decir,
se intenta en lo posible que la subjetividad del cientfico no influya en los resultados del
estudio o interfiera en los procesos.
Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado (el proceso) y se
debe tener presente que las decisiones crticas se efectan antes de recolectar los datos.
En este tipo de investigacin se pretende generalizar los resultados encontrados en un
grupo o segmento (muestra) a una colectividad mayor (universo o poblacin). Tambin
se busca que los estudios efectuados puedan replicarse. El objetivo es que se pueda
explicar y predecir el fenmeno investigado, buscando regularidades y relaciones
causales entre los elementos. Si se sigue rigurosamente el proceso y los datos generados
poseen los estndares de validez y confiabilidad, las conclusiones derivadas
contribuirn a la generacin de conocimiento.
A estas alturas, ya tendrs claro que se utiliza un razonamiento lgico deductivo. Es
decir, se comienza con la teora y de sta se derivan expresiones lgicas denominadas
hiptesis, las cuales el investigador busca someter a prueba; se pretende identificar
patrones de regularidad y causales.

Metodologa cualitativa
La metodologa cualitativa sienta sus bases en un enfoque de la realidad claramente
diferente al que asume la metodologa cuantitativa. El investigador que se posiciona
desde el enfoque cualitativo entiende que la realidad se construye a partir de la
interaccin de los individuos, quienes asignan sentido a sus acciones, y esta
metodologa busca comprender e interpretar estos sentidos. El investigador que adopta
esta postura busca, entonces, captar los significados atribuidos en el circuito de la
accin, evitando predefinirlos antes de investigar (Cipriani, 2013). Cabe aclarar que la
metodologa cualitativa no se propone la medicin de variables predefinidas, sino ms
bien la generacin de nuevos conceptos, tipologas y teoras que permitan comprender y
caracterizar el fenmeno investigado.
Existen mltiples procedimientos especficos del mtodo cualitativo, pero antes de
mencionarlos es necesario comprender con claridad cules son las caractersticas de este
tipo de investigacin. De manera muy sinttica, podemos caracterizarla como sigue: en
primer lugar, est fundada en una posicin filosfica interpretativa, por lo cual podemos
relacionarla con el enfoque del paradigma de la accin que hemos desarrollado al
comenzar este mdulo. De esta manera, el investigador cualitativo entiende que el
mundo social es interpretado, comprendido, experimentado y producido (Vasilachis,
2006, p.25). En segundo lugar, utiliza mtodos que permiten comprender la
complejidad, el detalle y el contexto de un determinado fenmeno. En tercer lugar,
permite una relacin cercana entre el investigador y los sujetos observados (Cipriani,
2013). Finalmente, lejos de buscar una imagen de la realidad esttica y externa respecto
del actor social, busca la imagen que el mismo ha construido, por lo cual debe utilizar
mtodos que le permitan aproximarse a su subjetividad y comprender los significados
que el individuo atribuye a su accin.
Como ya hemos indicado, el investigador cualitativo utiliza mtodos coherentes con los
objetivos y particularidades antes mencionadas; por lo tanto, se trata de tcnicas que
permiten acercarse a la singularidad del fenmeno, a la subjetividad de los actores y a
los procesos de interaccin que se estn observando.
Por otra parte, es necesario destacar que la finalidad de la metodologa no es slo de la
relevar las palabras de los actores observados, sino aportar una interpretacin de las
mismas. De esto se desprende el hecho de que al hablar de metodologa necesitamos
mencionar, por una parte, ciertas tcnicas que nos permiten relevar estos discursos, de
entre las cuales cabe destacar la entrevista en profundidad y la observacin (participante
y no participante). Pero, por otra parte, resulta imprescindible reconocer que tambin
deberemos hacer referencia a ciertos mtodos que funcionan como marco para la
recoleccin, el anlisis y la interpretacin de lo relevado, entre los cuales podemos
mencionar los mtodos biogrficos, el anlisis de discurso y la teora fundada en datos
(grounded theory).
Finalmente, debemos indicar que ms all de las discusiones centradas en la
cientificidad de este enfoque metodolgico, la investigacin cualitativa es cada vez ms
utilizada y apunta a objetivos claramente diferentes delos de la metodologa
cuantitativa. Tal como afirma Cipriani (2013) no existe la supremaca de un enfoque
sobre otro, ambos son complementarios y no alternativos (p. 58).

Sntesis de las diferencias entre las metodologas


Metodologa cuantitativa Metodologa cualitativa
Caractersticas Caractersticas
Mide fenmenos Explora los fenmenos en
profundidad
Utiliza estadsticas Se conduce bsicamente en
ambiente naturales
Prueba hiptesis Los significados se extraen de los
datos
Hace anlisis de causa-efecto No se fundamenta en la estadstica
Proceso Proceso
Secuencial Inductivo
Deductivo Recurrente
Probatorio Analiza mltiples realidades
subjetivas
Analiza la realidad objetiva No tiene secuencia lineal
Bondades Bondades
Generalizacin de los resultados Profundidad de significados
Control sobre fenmenos Amplitud
Precisin Riqueza interpretativa
Rplica Contextualiza el fenmenos
Prediccin

Nuevas perspectivas
Hasta aqu hablamos de una sociologa construida por hombres, occidentales y
europeos, como los padres fundadores. Esto nos lleva a pensar que esta forma de
estructurar la reflexin sociolgica no est exenta de sesgos. Las principales crticas que
podemos plantear, entre otras, son:
1) Dado que la sociologa fue estructurada por hombres, se debe contemplar que se trata
deuna particular ptica e intereses.
2) Los temas que trabajaron son los elegidos arbitrariamente por estos pensadores; por
lo tanto, los de otros grupos sociales pueden haber quedado relegados.
3) Cuando los temas relegados han sido tratados, pueden haber sido distorsionados.
En efecto, como sealan Costa y Boatca (2010), la sociologa est inseparablemente
vinculada con su objeto principal de investigacin: la Modernidad. En la constitucin de
las disciplinas de las ciencias sociales se reflej la divisin intelectual de trabajo que
surgi en la Europa occidental hacia fines del siglo XIX. Como seala Wallerstein
(1999), a cada una de las supuestamente autnomas esferas de la actividad humana
consideradas caractersticas del mundo moderno (el mercado, el Estado y la sociedad
civil) se le asign un campo acadmico especfico: la economa, la ciencia poltica, la
sociologa y la antropologa eran las disciplinas encargadas de estudiar al otro y
porqu este no era o no poda ser moderno. Es precisamente esta distribucin
geopoltica de las tareas acadmicas y la indisoluble relacin con la modernidad
occidental lo que se empieza a cuestionar y a entrar en crisis.

Todo lo enunciado nos lleva a problematizar el lugar que ocupa Amrica Latina en estos
procesos de construccin del conocimiento. En efecto, el contexto latinoamericano se
presenta al menos como problemtico por utilizar algn concepto a la hora de
recibir, procesar y reinterpretar construcciones tericas de otros contextos socio-
histricos.
No es la intencin de esta introduccin a la materia profundizar sobre este punto, pero s
sealar las dificultades que se presentan. Se trata de abrir la puerta para pensar lo que
Edgardo Lander (2000) denomina saberes coloniales y eurocntricos.