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CAPITULO 6:

LA RELIGIN
MARCO ANTONIO CERVERA OBREGN

COSMOVISIN presenta, incluyendo una serie de detalles que indican una


cierta evolucin de dicho pensamiento.
Como en todas las culturas de la humanidad existe una En resumen, existe una fuerte unidad de los pueblos me-
explicacin del orden de todas las cosas, y ese orden gene- soamericanos en torno a las ideas religiosas, pero a su vez
ralmente parte de los aspectos ms generales derivados de existe una fuerte pluralidad en funcin de la manera en que
un ordenamiento universal, generalmente establecido. As lo esa unidad es expresada por cada pueblo.
hacen ver dichas civilizaciones, a travs de las manos de los As, en lo referente a los dioses, el Tlloc de los mexicas
dioses. En este caso, el universo mesoamericano estaba sus- es lo mismo que el Cocijo de los zapotecos; solo cambia en
tentado por un equilibrio bastante simtrico, en el cual todas nombre y en algunas caractersticas, pero en esencia en
las cosas tanto divinas como terrenales se involucran en una Oaxaca y en Tenochtitlan sigue siendo el dios de la lluvia.
balanza de esencias determinadas por la geometra csmica. Cada uno de estos aspectos "esenciales de la cosmovi-
Nuestra principales fuentes de investigacin para el co- sin mesoamericana va en algunos casos cambiando, evo-
nocimiento de la religin mexica son en si bastante Abun- lucionando y transformndose, en tanto que otros se man-
dantes. Simplemente el registro arqueolgico est plagado tienen; esta es actualmente una de las principales lneas de
de innumerables narraciones que hacen especial alusin a investigacin sobre religin mesoamericana; es por ello por
una ideologa que permeaba todas las escalas y actividades lo que podemos hablar de una tradicin mesoamericana que,
de este pueblo, prcticamente desde el amanecer hasta el increblemente, todava permanece en el seno de las comu-
ocaso, desde la escala ms alta, derivada de una ideologa nidades indgenas del Mxico actual, y que aunque ya est
especial del Estado, hasta la ms sencilla, proveniente de la fundida con las creencias religiosas europeas, no deja de ser
vida cotidiana de los pueblos ms sencillos de la antigua una fuente de vital importancia en el conocimiento de esta
Mesoamrica. Estos contextos reflejan sobre todo un con- religin, algo que no siempre sucede en las sociedades de la
tacto continuo de los hombres con lo sobrenatural, expre- antigedad.
sado por una especial alusin al equilibro csmico en el que, Para poder comprender todo lo que permeaba en la vida
segn sus creencias, se encontraban inmersos. Encontramos religiosa de los antiguos mexicas, debemos partir de las
muestras de estas interpretaciones sobrenaturales sobre todo ideas ms generales sobre lo que para ellos era la geometra
en cdices y en narraciones recogidas por los frailes, que en csmica; es decir, cul era la distribucin del universo y en
su afn por evangelizar a los indgenas, recogan infor- qu espacio de este se habitaban tanto los seres sobrena-
macin sobre las idolatras de Mesoamrica, como ellos las turales, caracterizados sobre todo por ser imperceptibles,
llamaban. ocultos, misteriosos y peligrosos, como aquellos que repre-
Las representaciones en cdices como el Magliabechia- sentan a la naturaleza misma.
no, en aquellos del grupo Borgia, o en los primeros libros La geografa csmica est explicada a travs de varios
del Cdice Florentino y el Tonalmatl de los Pochetcas, mitos que hablan de una separacin de los cielos y la tierra.
tambin llamado Fejervary Mayer, son una base documental Uno de ellos habla de cmo, por mandato divino, un mons-
para el estudio de la regin mexica. A nivel arqueolgico, truo mtico llamado Tlaltecuhctli fue dividido en dos partes:
tenemos un registro de innumerables monumentos escult- en la superior, los cielos, y en la inferior, el inframundo.
ricos y artsticos que reflejan gran parte de esta ideologa, Pero la parte natural de este ser fantstico, la tierra, qued
adems de los grandes contextos de ofrenda localizados en entre ambos mundos, y para evitar que regresara a su estado
el Templo Mayor y otros sitios del Posclsico del altiplano, original, se colocaron cinco rboles csmicos en medio. De
que reflejan claramente los rituales de estas sociedades. esta forma se estableca la geometra vertical del cosmos.
Para Alfredo Lpez Austin, una de las mximas autori- Antes de continuar, debemos resaltar que todas las cosas en
dades en el estudio de las religiones mesoamericanas, la el universo mexica estaban plagadas de una serie de sustan-
cosmovisin debe ser entendida como un hecho histrico cias esenciales. Estas sustancias proporcionan las caracters-
que se presenta como producto de las relaciones cotidianas ticas propias de cada una de las materias con las cuales
de los hombres entre ellos mismos y con la naturaleza. todas las cosas estn hechas. Lo sobrenatural, elaborado con
Realmente, hablar de una cosmovisin teotihuacana y una materia ligera, es en esencia imperceptible e indestruc-
una cosmovisin mexica es, en esencia, casi hablar de lo tible, y lo natural, perceptible y destructible. Cada una de
mismo, ya que en ambos casos las caractersticas ms pro- estas materias, como ya hemos dicho, esta cargada de una
fundas, "el ncleo duro" (dira Lpez Austin), se mantiene serie de esencias o sustancias csmicas con una serie de ca-
con el paso de los sig0los, y la diferencia radica en la forma ractersticas de opuestos; materia caliente, luminosa, alta,
de expresin de esta cosmovisin, en cmo cada sociedad masculina, viva y seca, y materia fra, oscura, baja, feme-
en el tiempo y espacio de la historia mesoamericana se nina, muerta y hmeda.
sificadas en algn tipo de estas esencias binarias univer-
sales, como los animales, los alimentos, las enfermedades,
los propios humanos y, por supuesto, los dioses. De esta
manera, el equilibrio csmico siempre estaba dado por una
serie de opuestos que podran, en cierta manera, equipararse
con el concepto chino del yin y el yang. Este aspecto tam-
bin tuvo influencia en las esferas polticas, econmicas,
militares y sociales. As, por ejemplo, a nivel poltico mu-
cho se ha dicho que Tenochtitlan es el principal referente de
lo caliente, lo masculino, el sol, el guila, la guerra, y de
Tlatelolco como su opuesto, lo fro, lo femenino, la luna, el
jaguar, el comercio.
Pero la geometra csmica no era solo vertical, tambin
se poda vislumbrar a nivel horizontal, representada por los
cuatro rumbos del universo dentro del cual la misma Te-
nochtitlan y sobre todo el Templo Mayor ejercan la funcin
de ser el centro de ese universo, en cuyo nivel vertical con-
fluan las esencias del universo.
En cada uno de estos puntos cardinales se encontraba
posado uno de los rboles csmicos antes mencionados, y
por supuesto el quinto se encontraba en el centro. As, eran
representados por colores; por ejemplo, al norte se coloc
una ceiba blanca; al este, una de color rojo; al oeste, la ne-
gra, y al sur, la amarilla, mientras que la del centro era de
color verde.

EL PANTEN AZTECA

Resulta paradjico que entre los mexicas la partcula


Totl se refiera a dios como paternidad y firmeza, mientras
que en el mundo griego sea tan parecido lingsticamente a
Espacio horizontal del universo conceptualizado por los Theos, que significa brillar o resplandecer. Es el doctor
mexicas con los cuatro rumbos cardinales y al centra un dios Len Portilla, una de las mximas autoridades en el estudio
armado con lanza dardos precide la escena, se trata de Xihutecutli, de las religiones del mundo mexica, quien nos deja entrever
dios del fuego. Tonalamatl de los pochetcas, lamina 1. este aspecto de la lingstica. Nuevamente debemos hacer
referencia al hecho de que los dioses que llegaron al pueblo
Todo lo que habita en los cielos est en su mayor parte mexica ya tenan, en su mayora, una larga tradicin en tor-
creado a partir de la primera materia, caliente, luminosa, no a su culto y creencia, desde los olmecas hasta, por su-
alta, masculina y viva, mientras que todo lo que habita en el puesto, los toltecas. Prcticamente dentro del panten mexi-
inframundo est cargado de una materia fra, oscura, baja, ca son muy pocos los dioses que podemos justificar como
femenina muerta y hmeda. Pero no todo en el universo ver- de creacin propiamente mexica.
tical mexica era tan esttico. La dinmica de estas sustancias En el mundo mesoamericano, como ya vimos, no pode-
se movilizaba a travs de los cinco rboles csmicos, de ma- mos hablar de dioses totalmente buenos ni malos, como su-
nera que las sustancias calientes bajaban al inframundo y a cede en el mundo clsico. Por el contrario, y como ya vi-
su vez las sustancias fras suban a los cielos, de forma que mos, las ausencias universales estn impregnadas en cada
en la parte de los cielos conflua en cierta manera lo fro, y uno de estos personajes. Debemos decir que los dioses me-
en el inframundo, lo caliente, con sus respectivas caracters- xicas tenan las siguientes caractersticas:
ticas binarias. Pero era finalmente en la tierra, el centro de Ocupaban todos los espacios del universo, y residan en
ambos sitios, donde se encontraban los hombres, donde am- todas las cosas como cargas divinas. Presentaban una mate-
bas sustancias se mezclaban en un movimiento helicoidal ria ligera, que los converta en seres imperceptibles, y solo
que los mexicas representaban bajo un glifo llamado Mali- con una serie de tcnicas especiales era posible acceder a
nalli. Finalmente, esta geometra binaria estara compuesta ellos. Eran inmortales, lo que implica no aniquilacin y
por 18 partes verticales. Con una parte del monstruo divino transformacin.
se formaron los nueve pisos del inframundo, y con la res- Pero una de sus caractersticas ms singulares era que
tante, los nueve cielos, incluyendo otros cuatro que confor- algunos dioses podan fundirse con otros para crear uno
maran los de la tierra misma. As se habla de trece cielos y solo, y a su vez cada uno poda separar sus atributos para
nueve niveles para acceder al inframundo o mundo de los mostrar distintas individualidades divinas. Es lo que Lpez
muertos. Austin ha identificado como la fusin y fisin de dioses,
Por ello, todas las cosas con las que el hombre mexica muchas veces mostrada en la misma iconografa de algunas
habitaba, tanto naturales como sobre naturales, estaban cla- piezas y en las representaciones en cdices.
De esta manera, la dinmica de esta geometra csmica ninas, como son Tlazolttol, Toci, Cihuacatl, junto con el
est tambin presente en los dioses mexicas. As, otra de las dios Tlloc, dios de la lluvia; mientras que los dioses mas-
funciones que los mesoamericanos atribuan a los dioses era culinos como Xiutecuhtli y Huitzilopochtli presidan el ni-
la creacin de seres humanos a partir de su propia sustancia. vel contrario, solar y celeste.
Esta proporciona las caractersticas a los grupos creados, Un ejemplo de este tipo de dioses tambin lo encontra-
gua a los hombres a la tierra prometida, toma posesin de mos en los llamados dioses patronos, que como ya vimos
los seres humanos y acta con ellos. crean, protegen y brindan las caractersticas a grupos de hu-
Esta es la versin que dan algunos de los cronistas es- manos especficos. En este caso, el dios patrono de los ba-
paoles al hablar del panten mexica: rrios mexicas o calpullis era Calpultotl. La profesin de ca-
da uno de los barrios era designada por las caractersticas de
No haba duda de los dolos de Mxico, por haber hecho los dioses del calpulli. Sabemos, por ejemplo, que en el ba-
muchos templos y muchas capillas en las casas de cada ve- rrio de los pochetcas o comerciantes el dios Yacatecihtli,
cino, aunque los nombres de los dioses no eran tantos; mas, "seor de la nariz", funga finalmente como su deidad patro-
sin embargo, afirman pasar de dos mil dioses y cada uno te- na.
na su propio nombre, oficio y seal. (Francisco Lpez de
Gomara, Historia de las Indias y de la conquista de
En escalas mayores, la mayora de los dioses que vemos
Mxico) en el panten mexica fueron adoptados, ya fuera de su pasa-
do o de las sociedades contemporneas con quienes les toco
Existe una deidad que ha causado gran polemica y con- vivir. Otros tantos, los menos, fueron realmente inventados
fusin entre los investigadores, y es que ana las sustancias por los mexicas.
divinas de los opuestos ya mencionados, pues est dios esta Dentro de los dioses masculinos ubicados en el panten
compuesto por sustancias tanto femeninas como masculinas, azteca se encuentran por antonomasia su dios patrono, re-
de manera que de esta unin de sustancias opuestas y com- presentante de la guerra y por tanto un oficio que brindara a
plementarias se crean los dems dioses. Nos referimos a su pueblo, vinculado con el guila y con el sol. Nos referi-
Ometotl, que significa "Dios dos". De este dios supremo se mos a Huitzilopochtli, deidad que hasta antes de la migra-
derivan las dems parejas de dioses, tanto masculinos como cin mexica realmente no haba sido concebida por ningn
femeninos, cuyas caractersticas estn presentes tanto en sus pueblo mesoamericano. Resalta el hecho de que dentro de la
atavos y poderes como en su personalidad propia. escultura mexica no exista una representacin clara de este
dios, pese a que algunos investigadores deseen encontrar su
representacin en las imgenes de monumentos como el
Teocalli de la Guerra Sagrada, expuesto en la sala mexica
del Museo Nacional de Antropologa. Esto se explica tam-
bin porque su imagen estaba elaborada con una semilla
muy popular en Mxico, conocida como amaranto, con la
cual actualmente se elabora un dulce tpico mexicano llama-
do alegra. Este Huitzilopochtli de amaranto, al que algunos
se refieren simplemente como una serie de "bledos", se co-
locaba dentro del recinto dedicado a esta deidad en el Tem-
plo Mayor y se pegaba con la sangre de los sacrificados para
que, una vez terminadas las ceremonias, algunos sacerdotes
terminaran por comrsela, eliminando de esta forma todo
tipo de evidencia arqueolgica. Dentro de la quinta tempo-
rada de exploracin del Proyecto (anexo) Templo Mayor
tuvimos la opcin de hacer algunas excavaciones dentro de
la etapa II del recinto de Huitzilopochtli, por dentro de una
banqueta con el fin, entre otras cosas, de obtener datos a
este respecto y debo aclarar al lector que realmente poco fue
lo que encontramos en esta ocasin.
Prcticamente igual de importante, y compartiendo con
Huitzilopochtli la capilla principal del Templo Mayor, se
encontraba Tlloc, dios de la lluvia identificado por sus an-
Tres dioses principales del panten mexica fueron pintados en este teojeras formado por dos culebras de agua que se entrelazan
documento en su mitad superior. A la derecha Tlloc pintado de y forman los ojos y la nariz de esta deidad, y al abrir sus
color negro. Al centro probablemente el dios de los muertos fauces forman la boca del personaje. Tlloc, quiz uno de
Mictlantecuhtli y a la izquierda Tlahuizcalpantechutli el seor de
los dioses ms famosos de toda Mesoamrica, fertiliza la
la casa del alba.
Tonalmatl de los pochetcas, fol. 25. tierra para que de ella surja el preciado alimento, el maz, y
es quiz por esta razn por la que el Templo principal de los
Dentro de la jerarqua del panten mesoamericano reco- mexicas ha sido relacionado con dos de las ms importantes
nocemos varios tipos de dioses. De acuerdo con Lpez Aus- actividades que regan la economa mexica: por un lado la
tin, como era de esperar, el mbito de lo fro, lo terrestre y lo guerra y el tributo vislumbrado por Huitzilopochtli, y por
lunar estaba presidido en su mayora por deidades feme- otro la agricultura, representado por Tlloc. Estas interpreta-
ciones han sido originalmente expuestas por el maestro el altiplano central; Kukulkan, en la zona maya; Kucumatz,
Eduardo Matso. en Guatemala. Finalmente, entre los mexicas fue adoptado
Sin embargo, a diferencia de Huitzilopochtli, Tlloc no bajo una de sus ms interesantes advocaciones como el dios
es propiamente una invencin mexica, pues bien sabemos del viento, es decir como Ehcatl-Quetzalcatl, cuyo templo
que ya desde el Preclsico se le adoraba en otras sociedades principal de forma circular se encontraba en el centro de la
mesoamericanas, aunque debido a su gran importancia agr- gran ciudad de Tenochtitlan, enfrente del Templo Mayor.
cola siempre fue motivo de culto en prcticamente todas las Otro dios que los mexicas adoptaron de su pasado inme-
culturas mesoamericanas, con sus respectivas representa- diato fue el dios viejo del fuego, Huehuettotl, que tena su
ciones locales y nombres. principal antecedente en el Preclsico superior, con culto en
Con el paso del tiempo, tambin se fueron produciendo sitios como Cuicuilco, y que pas despus por Teotihuacan
modificaciones en la representacin del dios. Por ejemplo, y la costa del Golfo hasta terminar por adaptarse a la versin
en Teotihuacan aparece representado como dios benefactor; mexica. Se trata de un personaje de edad avanzada; es un
en su regin principal, el Tlaolcan, aparece arrojando semi- dios viejo, que se caracteriza por estar sentado y sostener en
llas de maz, y a partir del Epiclsico y entrado sobre todo el su espalda un gran recipiente que representara un volcn,
horizonte Posclsico, no solamente Tlloc sino todos los por lo menos esta es la acepcin ms generalizada que se
dioses empiezan a adoptar un carcter netamente belicista, dio desde el Preclsico.
pues ya no solamente aparecen como benefactores de la hu- Entre los dioses que fueron adoptados de las regiones
manidad, sino tambin como dioses guerreros, y esto se ve vecinas se encuentra Xipe Totec, "nuestro seor descarna-
acentuado en las representaciones que tenemos de ellos en do", que deriva de las regiones de la costa del Golfo y que
Tula y, por supuesto, en Mxico Tenochtitlan. Uno de los estaba relacionado con los cambios de estacin y, en cierta
principales atributos que proporcionan a estos dioses su ca- manera, con la fertilidad de la tierra y al cual, como vere-
rcter militar es que estn constantemente sujetando entre mos ms adelante, se honraba con macabros rituales de de-
sus atributos un chimalli o escudo. sollamiento de vctimas sacrificadas; por ello se le conoce
Ya hemos mencionado a otros como Yacatechutli, dios como "nuestro seor el descarnado", precisamente identifi-
de los comerciantes, que entre otras cosas se representa su- cado por ser un personaje que lleva colocada la piel de un
jetando un gran bastn; Tonahti Xiuhtcutli, deidad solar re- sacrificado.
presentada en el centro de la Piedra del Sol; Tlaltecuhtli,
deidad terrestre que se encargaba entre otras cosas de devo-
rar los cuerpos de los muertos y de la cual se ha recuperado
en las recientes exploraciones del Templo Mayor la ms
grande escultura antes vista; Mictlantecuhtli, amo y seor
del mundo de los muertos, fcilmente identificable por estar
prcticamente descarnado, con el rostro cadavrico y mu-
chas veces tambin representado con los cabellos enmaraa-
dos o Xochipilli, dios de la msica y la danza, caracterizado
por estar tatuado con una serie de flores en su cuerpo.
Tezcatlipoca, vinculado al mundo de la oscuridad y re-
presentado por el jaguar, fue otra de las principales deida-
des a las que rindieron culto los mexicas. Su principal atri-
buto era precisamente tener una pierna amputada y, en su
lugar, tener un espejo humeante. Sobre los alimentos, los
mexicas contaban con dioses como Cintotl, "el dios del
maz".
Existe un tipo de deidades heredadas de los antepasados
o bien adoptadas de otras regiones de Mesoamrica. Una de
estas deidades ha tenido una trascendencia sin parangn en
la historia mesoamericana; nos referimos a Quetzalcatl, la
famosa "Serpiente emplumada" que adems de contar con
una larga tradicin de culto tambin tiene un fuerte tras-
fondo poltico y cultural, sobre todo en las sociedades del
altiplano central. Ya hemos visto cmo, desde el Posclsico
tardo e incluso desde el Epiclsico, se produjo un auge al
culto de la serpiente emplumada en sitios como Xochicalco,
y sobre todo en Tula, bajo su gobernante y sacerdote Quet-
zalcatl, que tiene sus principales antecedentes en Teotihua-
can. Mucha de la ideologa militarista que comenzaba a im-
perar en estos periodos previos a la poca mexica se en-
contraba relacionada con el culto a la serpiente emplumada,
llevando de esta forma un nuevo orden poltico y religioso
El dios Tezcatlipoca, seor de la oscuridad.
en donde sus gobernantes se hacan llamar Quetzalcatl en Cdice Florentino), Lib. I, f. 10r
De las regiones chichimecas fue adoptado el afamado nochtitlan. Son ya muchas y variadas las confabulaciones e
dios cazador, Mixcoatl, "Serpiente de Nubes", que se carac- ideas que sobre el tema del sacrificio humano mexica se han
teriza por el uso del arco y la flecha. planteado. Mucha tinta, tanta como sangre, se ha derramado
De entre las deidades femeninas, dos de las ms impor- para presentar una serie de postulados sobre uno de los te-
tantes estn vinculadas al famoso mito en el cual las estre- mas ms interesantes, polmicos y poco concebibles de la
llas y la Luna son vencidas por el dios tutelar mexica Huit- historia de la humanidad y de toda Mesoamrica; el afama-
zilopochtli. En este caso, la diosa tierra, que alimenta a do ritual del sacrificio humano mesoamericano.
hombres y dioses, es representada como la de las faldas de An en pleno siglo XXI nos seguimos cuestionando el
serpiente, la diosa Coatlicue, representante de la tierra y su por que de estos holocaustos y de la obsesin por la ani-
fertilidad. Esta diosa ha sido magistralmente consagrada por quilacin de seres de nuestra misma especie con afn de
su afamada representacin en piedra ubicada en las colec- ofrecer su sangre a los dioses. Cul era el objetivo? Hasta
ciones del Museo Nacional y por sus intrincadas representa- ahora se han planteado muchas hiptesis, desde las ms ab-
ciones en diversos cdices como el Florentino, y est carac- surdas, como proveerse de protenas y carne, ya que debe-
terizada sobre todo por su falda elaborada de serpientes. mos recordar que despus de algunos de los rituales se prac-
Otra protagonista de esta historia ya antes narrada es la ticaba la antropofagia, hasta postulados en los cuales se in-
diosa Coyolxauqui, "la de los cascabeles en el rostro", que dica como forma de intimidacin y estrategia poltica del
como sabemos fue arrojada del cerro de Coatepec por el en- estado mexica hacia sus enemigos.
frentamiento con Huitzilopochtli, y de la cual existen diver- Algunos de los trabajos ms serios a este respecto, como
sas representaciones en piedra y hasta contamos con la ex- el trabajo de Ylotl Gonzlez Torres y el reciente estudio de
traordinaria versin en piedra verde del Museo Peabody en Michael Graulich, son un buen instrumento para acercarse
los Estados Unidos. Esta diosa, como sabemos, es la repre- de manera concreta a este problema en el mundo mexica.
sentante de la Luna, de lo femenino y lo fro, todo lo con- Las fuentes de investigacin que poseemos para conocer
trario de Huitzilopochtli. Nuevamente encontramos esta in- este tipo de rituales no dejan lugar a dudas, como muchos
cansable lucha de opuesto, esta era la vida de los mexicas. han querido ver, sobre la veracidad de este tipo de acciones
La pareja por antonomasia del Seor de los muertos fue en la sociedad mexica. Contamos, como siempre, con las
Mictecacihuatl, tambin representada como un personaje fe- narraciones cronistas que estuvieron presentes en este tipo
menino en estado de putrefaccin y con el rostro cadavrico, de actos. Los documentos pictogrficos estn empapados de
descarnado y con algunos rosetones de papel plisado en su abundantes imgenes de las distintas formas de llevar a cabo
tocado, caracterstico de este tipo de dioses de la muerte. el sacrificio, como es el caso del Cdice Magliabechano, el
Pero no todas las deidades femeninas estaban vinculadas Cdice Durn o el Cdice Florentino, entre otros. Y final-
a la oscuridad, tambin se cuenta con dioses que se relacio- mente la arqueologa y sobre todo la antropologa fsica han
nan mucho con la fertilidad del la tierra, la alimentacin y brindado un especial caudal de informacin derivado del
las aguas, tal es el caso de diosas como Chalchitutlicue, la anlisis osteolgico en el cual los indicadores del acto del
de las faldas de jade, que es la representante de los lagos y sacrificio son innegables. Por otro lado, los trabajos de ar-
los ros; Xilonen, representativa diosa del maz. queologa experimental han permitido, en buena forma, co-
De esta forma, las deidades mexicas, como vern, son nocer cmo se desarrollaron estos rituales.
mltiples y cumplen variadas funciones, que finalmente se Son varios los factores que deben tomarse en cuenta para
entrelazan unas con otras. Los ritos y las ceremonias que se conocer este tipo de sacrificio. Para Ylotl Gonzlez, el Tla-
les dedicaban cada da y mes del ao estn registrados per- camictiliztli o "muerte ritual de un ser humano" era el rito
fectamente en los calendarios. La actividad eclesistica en con el cual deba culminar en Tenochtitlan cualquier cere-
Mxico Tenochtitlan era bastante dinmica, y mucho de ello monia de gran importancia. Recordemos que Moctezuma
ha sido reconstruido a travs, por un lado, de las crnicas mand sacrificar a diversos individuos antes de recibir a los
espaolas, y por el otro, de los innumerables contextos de enviados de las costas. Era necesario llevar a cabo un ritual
ofrenda que han podido recuperarse en el Templo Mayor en de tal envergadura ya que estos personajes "haban hablado
la Ciudad de Mxico. con los dioses", y con esta muerte se liberaba la energa para
conservar la armona de esta geometra csmica antes men-
SANGRE PARA LOS DIOSES cionada, ya que, como hemos dicho, los dioses, en algn
momento, se sacrificaron por los hombres. Ahora les tocaba
[...] y es que todas las veces que alguna cosa quieren pe- a ellos alimentar a los dioses y mantener este equilibrio. Los
dir a sus dolos, para que ms aceptasen su peticin, toman mexicas vivan totalmente amedrentados por si el sol, que
muchas nias y nios y aun hombres y mujeres mayores de necesitaba sangre, nunca ms volva a resurgir y por tanto la
edad, y en presencia de aquellos dolos los abren vivos por fertilizacin de la tierra y todo lo que la naturaleza les
los pechos y les sacan el corazn y las entraas y queman
las dichas entraas y corazones delante de los dolos y ofre-
brindaba terminaba por desaparecer. Pero esto tambin sig-
cindoles en sacrifico aquel humo. (Cartas de Relacin, nificaba pagar una deuda, como ha afirmado Graulich, con
Hernn Cortes) una ceremonia en la cual brindan su sangre a sus creadores
por el beneficio de la vida.
Esta es una de las innumerables narraciones que los cro- Desde otro punto de vista, el sacrificio humano se trans-
nistas espaoles presenciaron cuando se enfrentaron cara a formaba en un acto de brutalidad con el cual se poda acce-
cara a uno de los ms macabros espectculos que la cultura der a esa sobrenaturalidad, en este caso a la sustancia ligera
mesoamericana les brind en su estancia en Mxico Te-
e imperceptible de los dioses, que finalmente era poco cono- cin. Un sexto, mucho ms especializado, llevaba a cabo el
cida en circunstancias normales. acto de extraccin con un cuchillo de pedernal y no de ob-
Los sacrificios humanos se convirtieron en una obsesin sidiana, como generalmente se ha pensado. Sabemos esto
para los mexicas, pues anualmente ofrecan 15 mil indivi- sobre todo por las fuentes escritas y por la gran variedad de
duos de todas las edades. En dichas ceremonias haba nios, cuchillos de sacrifico elaborados de pedernal encontrados en
jvenes, adultos, hombres y mujeres, todo con el fin divino el Templo Mayor. Algunos especialistas en obsidiana como
de pedir beneficios para la sociedad, los gobiernos y, en Alejandro Pastrana lo corroboraron tras llevar a cabo ex-
muchos casos, beneficios personales. haustivas investigaciones.
Exista tambin el acto del autosacrificio, es decir, una
ceremonia de tipo individual que permita acceder a los
dioses con una automortificacin. Esta mortificacin del
cuerpo se lograba clavndose espinas de maguey o procu-
rndose heridas con navajas de obsidiana en diversas partes
del cuerpo, sobre todo en aquellos lugares donde el sangra-
do fuera ms abundante, como en los lbulos de las orejas,
los brazos, las piernas y el miembro viril.
Los que ofrecan a las vctimas a los dioses para be-
neficiarse con su sangre iban desde guerreros y mercaderes
a gente de mucho poder econmico y poltico, y en ocasio-
nes el mismo estado mexica, muchas veces a travs del
propio tlatoani.
Nadie escapaba al sacrifico humano, por ejemplo los ni-
os, que eran generalmente ofrecidos a los dioses del agua
para propiciar las lluvias, ya que generalmente se les pintaba
de color azul antes del sacrificio para que pudieran parecer
pequeos ayudantes del dios Tlloc, llamados tlaloque, y de
esta forma, parte de los ritual es poda consistir en arrojarlos
a ros o lagos o bien decapitarlos para posteriormente colo-
car sus restos craneales y cervicales en algunas ofrendas
dentro del recinto dedicado a esta deidad en el Templo Ma-
yor, como se ha podido corroborar en algunas de las explo-
raciones de este sitio.
El caso de las mujeres era tambin relevante, ya que pro-
piciaban la fertilidad de la tierra. Por ello, muchas chicas de
entre 18 y 20 aos, por lo general vrgenes, eran ataviadas Techcatl o piedra de sacrificios con el glifo de la ciudad de Chalco.
como diosas para despus llevar a cabo el ritual caracters- Museo Nacional de Antropologa, Mxico.
tico. A este tipo de personajes a los que antes del sacrificio
se les ataviaba como dioses se les denominaba Ixiiptlas. Las fuentes son muy claras en torno a cmo el sacerdote
Casos muy parecidos figuraban entre los hombres, quie- llevaba a cabo esta extraccin del corazn; pero si somos un
nes por citar un ejemplo eran ataviados como el dios Tezca- poco crticos en la forma de desarrollar este tipo de muerte
tlipoca, pintados de color negro, y se les ofrecan algunas debemos pensar que la caja torcica y sobre todo el esternn
mujeres das antes del ritual. Despus se les brindaba una son realmente difciles de romper con el golpe de un cuchi-
flauta caracterstica de este dios, de las cuales arqueolgica- llo de estas caractersticas. Adems, debemos decir que has-
mente aun tenemos algunos ejemplares, que comenzaban a ta ahora no se ha encontrado en la evidencia osteolgica de
tocar, subiendo por las escalinatas del templo dedicado a es- contextos arqueolgicos mesoamericanos el caso de ningn
ta deidad para concluir con la extraccin del corazn y des- individuo que tenga huellas de tener el externo completa-
pus arrojar su cuerpo por las escaleras del templo. Se pien- mente fracturado, pero s con algunas huellas de corte, como
sa que un 90 % de los cautivos de las guerras floridas po- han confirmado algunos trabajos que han desarrollado in-
dan llegar al sacrificio. vestigadores como Carmen Pijoan y Arturo Talavera, con
El grupo de ejecutores dependa del tipo de sacrificio los que podemos llegar a reconstruir la manera en que pudo
que fuera a celebrarse. Sabemos ms, por ejemplo, de aque- producirse este tipo de muerte por extraccin.
llos que llevaban a cabo el tipo de sacrificio ms comn, el Despus de practicar con restos cadavricos de mam-
de la extraccin del corazn. Era un grupo de seis sacerdo- feros se pudo llegar a esta conclusin: hipotticamente, se
tes especializados, quienes participaban del ritual del la si- deba abrir por debajo del esternn, muy cerca de la boca
guiente manera: cinco sacerdotes, que eran conocidos como del estomago, para que por esa hendidura pudiera el sacer-
los chalmeca, "ayudantes", mantenan a la vctima encima dote meter la mano y extraer el corazn, de forma que el cu-
de la piedra de sacrificio. Cada uno sujetaba una de las ex- chillo propiamente dicho solo servira ya para poder cortar
tremidades de la vctima, un quinto, la cabeza; todo ello con con firmeza las venas que conectan con el corazn. Parece
el objetivo de que la vctima no se moviera y tambin para un poco escalofriante esta escena, pero es finalmente una
mantener el pecho en una posicin propicia para la extrac- forma de explicar cmo se llevaban a cabo tales sacrificios,
y sobre todo cmo se realizaban a tan gran escala. Pese a Ahora llevaran a todos los guerreros capturados a una
ello, es interesante mencionar que se han recuperado algu- estancia especial, los malcalli o casa de los cautivos, para
nos restos seos pertenecientes al hueso del esternn y algu- que unos mayordomos curen las heridas leves que sufrieron
nas costillas, en las que se han encontrado algunas marcas durante la refriega, los alimenten y los preparen para los res-
de corte, sobre todo en la seccin de las inserciones mus- pectivos rituales de sacrificio. Sobre todo a aquellos que su-
culares. birn al temalcatl, piedra del sacrificio gladiatorio, que no
Recordemos que con Ahutzotl se llegaron sacrificar, su- deben tener ningn tipo de herida, ya que las caractersticas
puestamente, ms de 80.400 prisioneros, lo que por supues- del ritual as lo exigen. No podan escapar de estas "crce-
to resulta muy exagerado, ya que necesitaramos a un sacer- les" especiales, ya que si esto suceda, seran tildados de co-
dote que estuviera todo el da sin parar arrancando el cora- bardes en sus pueblos, paradjicamente.
zn a esa cantidad de individuos. Sin embargo, dadas las Puede ser que el destino brinde una mala pasada a Tla-
constantes evidencias que tenemos en todos los registros huicole, y la maana siguiente sea el momento de morir en
histricos y arqueolgicos, resulta innegable que este tipo la piedra de sacrificios, pero realmente, si tiene suerte, solo
de muertes, como muchas otras, se llevaron a cabo en el lo llevarn a danzar por las maanas y lo recluirn de nuevo
Mxico antiguo bajo la ceremonia de este tipo de rituales en su celda hasta que algn da del ao le toque la mala
sangrientos. suerte o quiz la gloria de ser sacrificado.
Pero existan algunas otras muertes rituales, como la Pasaron los meses hasta que llego el llamado mes de
muerte por disparos de flecha, por ahogamiento, por abrasa- Tlacaxipehualiztli, en el cual se le renda especial culto a
miento, por enterramiento, por lapidacin, por estrujamiento Xipe Totec, el seor descarnado. En esta fiesta se llevaba a
en una red, por decapitacin o degello. En ocasiones, se cabo el ritual en el cual Tlahuicole tendra que participar pa-
podan llegar a combinar dos tipos de muerte ritual, aspecto ra ser sacrificado, el rito del rayamiento. As, Tlacuicole fue
que no debe ser confundido con los rituales post muerte de llevado al Calpulco, donde pasara toda la noche en vela
los que hablaremos ms adelante. junto con los ofrendantes y los miembros de uno de los cal-
Existe la creencia popular de que los sacrificados gene- pulli. Muy cerca de lo que correspondera a la media noche,
ralmente iban gustosos a este macabro ritual, pero realmente el guerrero ofrendante llego para quitarle un mechn de pelo
haba de todo, desde aquellos que se vanagloriaban por ello, y llevrselo para guardar. Todo estaba dispuesto para que
hasta aquellos que deban ser literalmente arrastrados a la este solemne guerrero tlaxcalteca muriera en este afamado
piedra de sacrificios, horrorizados. ritual. Decimos afamado ya que tambin se trataba de un so-
Ya hemos mencionado que una buena parte de los indi- nado espectculo en el cual se invitaba a todos los grandes
viduos que eran llevados al sacrificio eran propiamente cau- seores de los alrededores. Los nobles e incluso la gente del
tivos de las guerras floridas, ya que aquellos que eran cauti- pueblo presenciaba el espectculo.
vos de guerras de conquista no se tenan en cuenta para el Tlahuicole haba odo hablar de lo ocurrido dos das an-
ascenso social. Uno de ellos, si recordamos, fue capturado tes a los jvenes inexpertos que tambin haban participado
en un campo de batalla, el tlaxcalteca Tlahuicole. Qu ocu- en este tipo de ritual; l era el "plato fuerte" de la fiesta, por
rri con este personaje despus de su captura en la batalla eso le llamaban oaoantin o el rayado.
que hemos narrado antes? El escenario estaba listo. Cuando Tlahuicole sali custo-
Los guerreros llegaban a Tenochtitlan desfilando con sus diado por dos guerreros guila ya haba sido preparado para
respectivos rehenes, y aquel guerrero guila que haba podi- la ceremonia. Le haban ataviado nicamente con un mx-
do capturar a Tlahuicole lo llevaba dentro del grupo de ma- tlatl o taparrabo de color rojo; tena el cuerpo pintado de tiza
yor importancia. Desde la entrada, el tlatoani lo observa. Un blanca y le haban engalanado con un penacho pequeo de
grupo de cuauhuehueteque o sacerdotes ya veteranos recibe plumas. Tena los ojos pintados de negro y el contorno de la
a los guerreros en medio de un gran alarido por parte de to- boca de color rojo. Lo fueron escoltando atado, hasta llegar
do el pueblo. Por detrs de ellos, los grandes maestros de los a una enorme piedra que se encontraba exactamente frente
barrios tambin hacen el recibimiento. Tendr el privilegio al Templo Mayor. Cerca de este se encontraba el templo del
de presentarlo en uno de los mtodos de sacrificio que mas dios al cual sera dedicada su sangre, Xipe Totec. Esta enor-
prestigio dan al gremio militar, el sacrificio gladiatorio. me piedra era de forma circular, meda unos 90 cm de alto
Mandan traer flores, perfumes y bellos ropajes, incluso por unos 270 de dimetro. Se encontraba toda tallada por el
armas, con las cuales expondrn a sus respectivos cautivos, canto, y en la parte superior unos rayos esculpidos sobresa-
sobre todo a los guerreros de alto nivel; entre ellos el gue- lan de una gran oquedad, simulando el sol resplandeciente.
rrero guila que ha capturado a Tlahuicole. De esta manera, Una extensa multitud de gente de varias nacionalidades, so-
Tlahuicole y sus colegas capturados comienzan a bailar y a bre todo mexicas, se arremolinaban en la gran plaza, que
proferir una serie de gritos, como si estuvieran en un campo estaba impregnada de una serie de humos de copal que va-
de batalla, mientras que los sacerdotes los sealan para de- rios sacerdotes haban estado esparciendo por el lugar. Gri-
signarlos como los prximos "hijos del sol". tos y alaridos de hombres y mujeres se oan como si fuera a
Todos los guerreros que han capturado enemigos se a- presentarse un gran espectculo en un cuadriltero de bo-
cercan al Templo Mayor y hacen una especial reverencia a xeo. Tlahuicole, un tanto nervioso, solo centraba su mirada
su dios Huitzilopochtli. Despus rodean el temalcatl o pie- firme en los ojos del gran tlatoani, el cual lo miraba y anali-
dra del sacrifico gladiatorio y se dirigen al templo de Ci- zaba los preparativos de la ceremonia.
huacatl para hacer algunas reverencias ms. Este es un ri- En ese momento, los guerreros lo acercan a la gran pie-
tual de presentacin de los cautivos. dra circular. Lo subieron y le ataron uno de los pies en el
centro de la piedra. Entre tanto, Tlahuicole observaba cmo vimiento de mueca, preparndolo para cualquier tipo de
varios sacerdotes ya haban ocupado su lugar, muy cerca de ataque que el guerrero jaguar intente.
la gran piedra. Estaban ataviados con diversos atributos que De esta manera, un nuevo combate comienza por parte
representaban a todos los dioses. Un icpalli o asiento real del guerrero jaguar, que se ve frustrado cuando intenta ases-
especial, colocado muy cerca del gran seor de Tenoch- tar diversas estocadas a su oponente, que son constante-
titlan, estaba destinado al sacerdote principal, que oficiara mente desviadas con su bastn. Tlacuicole est agotado, y
el rito. Casi a punto de iniciar la ceremonia comenzaba a so- cuando parece que por ello podra sucumbir ante el guerrero
nar una msica ensordecedora. Los cozcateca, un grupo de jaguar nuevamente lo deja fuera de combate, al igual que al
msicos especializados, habran comenzado a hacer sonar siguiente elective Cuando pareca que Tlahuicole poda salir
los tambores o huhuetl y los teponaxtles, tambin una es- victorioso le dan una amarga sorpresa: un nuevo guerrero
pecie de tambores mucho ms alargados y elaborados de ser su nuevo sufrimiento, pero esta vez un guerrero zurdo,
madera. La gente comenzaba a gritar y se arremolinaba alre- al que aun as logra vencer. Dicen las narraciones histricas
dedor del temalcatl. Tlahuicole haba odo hablar del rito, que este personaje alcanz a derrotar ya no a cinco sino a
pues era realmente famoso. No saba que algunos de los siete guerreros de alto nivel sin haber recibido ningn tipo
guerreros que lo escoltaron desde su salida seran realmente de herida. Por ello, el seor de Tenochtitlan le ofreci ser
sus principales enemigos en esta "contienda", ya que el sa- capitn general de los ejrcitos mexicas o por lo menos de
crifico consista precisamente en que deba enfrentarse a alguna de las provincias, pero en honor a su dignidad y a su
cuatro guerreros de alto nivel, dos guerreros guila y dos patria, narran las fuentes que Tlahuicole prefiri morir bajo
guerreros jaguar, quienes lucan su armamento al sol, con- el filo de un pedernal incrustado bajo su pecho. Este es uno
sistente en un macuahuitl completamente afilado con na- de las pocos casos en que la historia mexica registra cmo
vajas de obsidiana, un escudo y seguramente dentro de sus un guerrero enemigo logra vencer a sus oponentes en la
engalanados trajes de jaguar y guila portaran un ichachui- piedra de sacrificios, ya que en la mayora de los casos eran
pill para su defensa. l an no tiene armas, de pronto se sacrificados en cuanto se produca la mas minima herida.
acerca un personaje ataviado con una piel de jaguar y le en- En varios casos, pasada la muerte ritual dependiendo de
trega sus nicas armas, un bastn de madera decorado con la ceremonia, el mes y la deidad a la que se le ofrendara, co-
plumas, y que a diferencia del de sus oponentes no lleva na- menzaban algunos rituales denominados postsacrificio. Al-
vajas de obsidiana, y un pequeo escudo para su defensa. gunos de estos, como el posterior al del rayamiento, consis-
El objetivo de sus enemigos ser aniquilarlo o por lo me- tan en el desollamiento de la vctima, ritual que parece que
nos "rayarlo", es decir, producirle alguna pequea herida solo se practic en Mesoamrica y no en ninguna otra parte
con la cual se considerar terminado el ritual, ya que de esta del mundo.
manera Tlahuicole habr perdido la batalla y no quedar Despus de sacrificar a la vctima del Tlacaxipehualiztli,
ms remedio que sacarle el corazn frente a la multitud en se le quitaba la piel para que un sacerdote de alto nivel se
esa misma piedra en la que se encuentra atado. l sabe per- vistiera con ella y realizara algunos actos rituales posterio-
fectamente que hasta ahora nadie ha podido vencer a los res. Para lograrlo, el cadver era llevado a un templo espe-
cuatro guerreros, ya que son de los ms experimentados y cial en donde lo golpeaban con varas hasta levantarle el
sus sistemas de armamento son mucho ms efectivos que el cuero y despus lo despellejaban. Para poder vestir la piel,
que le han dado; es decir, se encuentra en total desventaja. parece que dejaban algunas partes libres, como la espalda,
Algunos han llegado a afirmar que le han entregado cuatro de donde se amarraba la piel directamente al cuerpo del
pias de rbol que le servirn absurdamente de proyectil. sacerdote, tal como aparece muchas veces representado en
De esta forma, el seor de Tenochtitlan y, sobre todo, el diversas esculturas mexicas y teotihuacanas. Resalta el
gran sacerdote dan la orden para que comience la refriega. hecho de que en estas figuras se vea el macabro atavo con
El primer guerrero guila no tarda en dar el primer paso una serie de relieves que dan a entender como la piel era
para subir a la gran piedra, cuando Tlahuicole le propina el volteada y toda la dermis que estaba en contacto con el ms-
primer bastonazo en la cabeza, de forma que lo deja fuera de culo, la sangre y la grasa cuando la vctima estaba viva, era
combate. Un gran grito de la gente se escucha alrededor de ahora la parte que se encontraba expuesta cuando el sacer-
la piedra, y el segundo guerrero guila, con un grito de co- dote la vesta, por ello se le daba esa textura en sus repre-
raje, salta hacia la piedra y comienza a brindar certeros gol- sentaciones escultricas.
pes con el macuahuitl, artefacto que no tarda en perder su En muchos casos tambin sabemos que despus de la
filo al chocar sobre el escudo de Tlahuicole, qui en de regre- muerte ritual, sobre todo si esta se llevaba a cabo por deca-
so propina unos cuantos golpes con toda su furia sobre las pitacin, los crneos de los fallecidos eran ensartados en una
piernas del guerrero guila, que sin mucha posibilidad no lo- serie de espigas de madera para ser expuestos en grandes
gra defenderse y cae al suelo para que el guerrero tlaxcal- muros de crneos llamados tzompantli. De este tipo de ritua-
teca aproveche y le propine tantos bastonazos en el rostro les tenemos suficientes evidencias, desde representaciones
que termina por romperle la nariz y dejarle boca abajo, des- en piedra de estos muros e imgenes en cdices a algunos
mayado. hallazgos de este tipo, como el del poblado de Zultepec, en
El tercer guerrero, uno de la estirpe de los jaguares, tira el estado de Tlaxcala donde se han localizado restos de his-
del cuerpo de su compaero y se sube a la piedra, comen- panos e indgenas sacrificados con indicaciones en el crneo
zando a hacer algunos movimientos intimidatorios para po- de haber sido perforados para ensartarlos en las espigas del
der lograr, en el momento preciso, asestar algunos golpes. tzompantli.
Entre tanto, Tlahuicole solo balancea su bastn con un mo-
Otro tipo de rituales postsacrificio eran los antropofgi- mujeres guerreras que ascendan al Sol y se transformaban
cos; es decir, aquellos en los que se coma el cadver del en este tipo de seres mitolgicos.
sacrificado. Pese a lo que popularmente se ha difamado, era A los dominios del seor de la lluvia, el Tlaolcan, arri-
sobre todo una antropofagia de tipo ritual y no por el mero baban todos aquellos que moran por alguna causa acutica
gusto gastronmico. Sin embargo, este era un "privilegio" o vinculada a ella. En este caso podra tratarse de ahogados,
de los miembros de las ms altas las esferas de la vida po- de muertos por un rayo, de leprosos o de hidrpicos.
ltica y religiosa mexica, ya que solo unos cuantos podan Exista un ltimo lugar, una especie de limbo al que
acceder a la carne de los sacrificados. Resulta bastante accedan aquellos nios que moran prcticamente recin
extenso el problema de la antropofagia mesoamericana, por nacidos. Era el Chichihual-cuauhco, representado por un
lo que no podremos incluirlo en este volumen y remitimos gran rbol que alimentaba a estos pequeos antes de que les
al lector a las dos excelentes obras de Ylotl Gonzalez To- tocara una segunda oportunidad para vivir.
rres y Michel Graulich. Algunos investigadores sugieren que el alma de los tla-
Pasemos ahora a entender cmo los mexicas vean el toque estaba fraccionada, ya que una parte de ella poda as-
mundo de los muertos. cender al Sol como guerrero y otra se diriga, despus de
cuatro aos, hacia el Mictlan, bajando por los nueve pisos
CREENCIAS EN EL MS ALL del inframundo, sorteando todo tipo de problemas, entre
ellos un viento tan fuerte que cortara como navajas de obsi-
Desde los tiempos ms antiguos exista en Mesoamrica diana, y un ro en cuyo cruce le acompaara un perro, que
un fuerte culto a los muertos. Desde el Preclsico se han re- le ayudara como gua. A este camino para acceder al in-
cuperado innumerables entierros en sitios como Tlatilco, en framundo se le describe como un lugar muy ancho,
el estado de Mxico, y Teotihuacan, tanto de grandes digna- oscursimo, que no tiene luz ni ventanas.
tarios como de la gente comn dentro de las unidades habi- La variedad de dioses de la muerte es amplia. Destacan
tacionales. Tenemos evidencia de la forma en que, por Acolnahuacatl, Acolmiztli, Chalmcatl, Yoaltecuhtli, Chal-
ejemplo, los teotihuacanos representan en pintura mural al- mecachuatl, pero ninguno como el amo y seor de los mu-
gunos de los lugares donde iba a parar el alma de los di- ertos antes descrito y del cual tenemos una reciente y espe-
funtos. Sin duda, estas explicaciones forman parte de este cial referencia arqueolgica, Mictlantecuhtli, tambin cono-
ncleo duro que tuvo continuidad con los mexicas y que an cido como Nextepehua.
en nuestros tiempos, en el sincretismo cultural entre los Llegada la Quinta Temporada de exploracin del Pro-
pueblos indgenas y los europeos, parte de estas ideas sigue yecto Templo Mayor en el ao de 1994, una serie de traba-
vigente. Gran parte de lo que a continuacin conoceremos jadores se encontraba excavando en un tnel bajo la actual
est presente en rituales y fiestas que los mexicanos cele- calle de Justo Sierra, en el centro de la Ciudad de Mxico,
bran actualmente, por supuesto con sus respectivos matices. cuando de pronto sus ojos se admiraron al encontrar en una
Primero debemos decir que para los mexicas la muerte de las paredes de lodo el rostro descarnado de un personaje.
no era propiamente la destruccin de esta vida y el inicio de Se trataba de la imagen cadavrica del dios de la muerte ela-
la verdadera, sino que por el contrario formaba parte de ese borada en arcilla y que estaba custodiando la entrada de uno
equilibrio csmico y supona una transformacin. Realmen- de los accesos principales del Recinto de las guilas. Pero
te la muerte se conceba como la desintegracin y el trans- cul fue su sorpresa y la de todo el equipo cuando recono-
porte de las entidades anmicas que se encontraban alojadas cimos que no era una, sino dos, las grandes esculturas que
en el interior del cuerpo, el cual, evidentemente, tambin su- estaban por desvelar algunos secretos.
fra una destruccin, en este caso en la sangre y los tejidos. Despus de que el equipo desenterrara dichas esculturas,
El teyola era el alma que resida en el corazn y estaba des- que se encontraban desperdigadas en numerosos fragmen-
tinada a viajar al mundo del "premio y castigo", y la forma tos, se llev a cabo el trabajo de restauracin y un anlisis
de fallecer determinaba el lugar final al que se iba y la for- minucioso de las esculturas. Primero debemos decir que,
ma de enterramiento. Las geografas funerarias, es decir, los efectivamente, se trataba de dos grandes piezas de tamao
lugares a donde iban a residir las almas de los muertos, no natural elaboradas en arcilla en cuatro grades partes que en-
estaban determinadas por las caractersticas de las vidas, tal cajaban por medio del sistema de caja y espiga. Los per-
como se concibe en el mundo cristiano, sino por la circuns- sonajes se encontraban de pie, con los brazos extendidos ha-
tancia en la que se mora. De esta manera, una entidad an- cia el frente en actitud de ataque y mostrando, como la ma-
mica alojada en el corazn viajaba ya fuera al mundo de los yora de los dioses de la muerte, unas impresionantes garras.
muertos, al cielo del sol o al universo de Tlloc. Hay un rasgo de estas dos obras de arte que ha causado cier-
Al lugar de los muertos, el Mictlan, llegaban aquellos ta polmica entre los investigadores Leonardo Lpez Lujn,
que perecan por muerte natural. Al sol accedan principal- director del proyecto, y Christian Duvergier. Es un elemento
mente los guerreros que moran en el campo de batalla, para de tipo lobular que se desprende por debajo del costillar de
servir al astro rey por cuatro aos. Esto inclua a un tipo de esta pieza. Dicho elemento ha sido interpretado por Duver-
personajes llamados Cihuateto, mujeres que murieron du- gier como el corazn, mientras que Lujn lo ha identificado
rante el primer parto y se transformaron en mujeres semi- con el hgado, rgano en el que se alojaba la entidad an-
descarnadas que salan por las noches buscando a sus hijos, mica del ihiyotl; es decir, una de las tres almas del cuerpo
un antecedente de la famosa Llorona de tiempos coloniales. identificado por los mexicas en la cual confluan algunos
Supuestamente, su lucha durante el parto era equiparada por estados de nimo como la ira, y donde se gestaban el vigor,
los mexica a un campo de batalla, por tanto eran como las la fuerza vital, la sexualidad y el proceso digestivo. Nos su-
mamos a la propuesta de Lujn, considerando que efectiva- el Templo Mayor de Tenochtitlan, recientemente estudiadas
mente esta seccin de las esculturas representa efectiva- por la arqueloga Ximena Chavez.
mente al hgado y no al corazn. Sabemos que las ceremonias funerarias desarrolladas por
Uno de los puntos que tambin causaba cierta polmica medio de la cremacin son ms especficas del Posclsico, y
era que toda la parte superior de la escultura, incluyendo la exponer el cadver al fuego era una de las prcticas ms co-
cabeza y los hombros, estaba recubierta de una pequea ca- munes entre los mexicas. La inhumacin directa se llev a
pa de color ocre que originalmente se pensaba que podra cabo solo en contadas ocasiones, por aquellos que al morir
ser de restos de pigmentos, pero al hacer los estudios perti- debieran terminar sus das en el Chichihualcuauhco o al
nentes los investigadores quedaron perplejos al darse cuenta Tlalocan. El acto de la cremacin permita, que a travs del
de que ms bien se trataba de restos de sangre que haban fuego, la comunicacin entre el mundo de los vivos y los
sido vertidos sobre la escultura en un ritual de consagracin muertos. Dejemos de momento el mundo de los muertos y
del edificio de las guilas, y ms an cuando se pudo cons- adentrmonos en las ciencias ocultas mexicas, la magia y la
tatar con algunas imgenes del Cdice Magliabechano don- adivinacin.
de aparece la misma escultura sobre una banqueta en el mo-
mento en que unos mexicas la baan con sangre humana. CIENCIAS DE Lo OCULTO: MAGOS Y ADIVINOS
Nuevamente en esta ocasin la arqueologa y las fuentes do-
cumentales sirvieron de base para conocer algunos aspectos Los seres humanos podan acceder a una comunicacin
ms de las culturas mesoamericanas. Los resultados definiti- directa con lo sobrenatural por otros medios, adems del sa-
vos de esta interesante investigacin ya estn a la vista en crificio. Tambin exista una serie de tcnicas que podan
un reciente libro publicado por Lpez Lujn en dos extensos llegar a establecer contacto con lo divino. Este tipo de ac-
volmenes, trabajo que sin duda es un referente obligado ciones del hombre son una serie de saberes y tcnicas que
para conocer los aspectos rituales de este pueblo desde la permiten una comunicacin directa con ese mundo poco
perspectiva de la arqueologa. accesible, pero este conocimiento era sobre todo oculto, no
Pero esta pieza no es la nica que produjeron los artistas poda acceder cualquiera a este saber, que si embargo era un
indgenas. En la plstica mexica podemos encontrar una in- conocimiento que pona al hombre en una situacin de su-
finidad de monumentos escultricos que brindan una espe- bordinacin respecto a lo sobrenatural; nos referimos a la
cial informacin sobre el mundo de los muertos entre los magia y la adivinacin.
mexicas. Contamos con diversas representaciones en piedra Una de las principales fuentes de investigacin en torno
de las Cihuateteo sentadas en las rodillas y con las manos en a la magia mexica es, por un lado, la fuente escrita, pero
posicin de ataque, imgenes de seres semidescarnados vin- sobre todo la gran cantidad de conjuros que durante el siglo
culadas a los dioses de la muerte y el inframundo, como XVII Ruiz de Alarcn pudo recobrar de diversos estados de
Mictecacihuatl, Tlaltehuctli, y algunos animales de la noche, Mxico como son Guerrero, Puebla y Morelos, y que se pu-
como son araas, alacranes, mariposas, murcilagos, fiel- blic bajo el nombre de Tratado de supersticiones...
mente representados en una variedad interesante de piedras La magia, por una parte, debe ser considerada como una
monumentales mexicas. tcnica para acceder a lo sobrenatural en una accin
En el mundo de los muertos del universo mexica tam- personalizada dirigida a convencer, amedrentar o engaar,
bin existan seres del inframundo que muchas veces visita- mientras que la adivinacin es una accin dirigida solo a
ban a los vivos. Ya hemos hablado de las Cihuateteto, pero conocer.
adems existan algunos otros personajes de la sobre natu- De esta manera, los magos del mundo mexica conocan
raleza que podramos identificar con fantasmas, de acuerdo por lo menos dos tcnicas bsicas para convencer a las
con documentos como el Cdice Florentino. En muchas fuerzas sobrenaturales: el nahualatolli o lenguaje de lo
ocasiones se narra que los mexicas sufran varias aparicio- oculto, lenguaje que solo ellos podan conocer, en el cual
nes durante sus viajes a la siembra o a sus casas, como ver intervenan el cliente, sus colaboradores y los agresores.
de pronto un fantasma gigante o bien una enana llamada Parte de este lenguaje inclua el conocer el nombre secreto
Cuitlapanton. de las cosas, de manera que permitiera a los magos una
Las prcticas funerarias mexicas se llevaban a cabo en accin directa de estos seres en su forma secreta. Este tipo
las dos escalas bsicas de la sociedad. Por un lado, los ma- de lenguajes puede tambin ser conocido como conjuro.
cehualtin tenan la costumbre de enterrar a sus muertos bajo La segunda tcnica registrada es a travs del consumo de
sus casas, es decir, que en el Mxico precolombino no exis- psicotrpicos, que permitan acceder al mundo de los dioses.
ta propiamente el concepto de cementerio. Era comn que a La magia estaba muy conectada con otras actividades de
los muertos se les envolviera en un tapete elaborado de pe- gran importancia como la medicina, y pese a que la magia
tate, un tipo de fibra vegetal que an es utilizado en algunas era un acto solo para especialistas, haba quien poda cono-
partes de Mxico por las comunidades indgenas, y despus cer algunos conjuros para activarlos en la vida cotidiana, co-
eran enterrados dentro de las casas. De ah que un dicho po- mo durante la pesca, la siembra, la caza o incluso la tala de
pular mexicano haga alusin cuando una persona fallece al un rbol, como afirma Lpez Austin, una de las principales
decir que "ya se petate". autoridades en este tema.
Sabemos que los pillis, como ya hemos podido relatar Imaginemos por un momento, como puede suceder en el
antes, llevaban a cabo extraordinarias ceremonias, ms an Mxico actual en las comunidades indgenas, a un joven le-
si se trataba de los ms importantes soberanos, de los cuales ador que antes de actuar para poder derribar un rbol sabe
conservamos un extenso complejo de ofrendas funerarias en que este ser de la naturaleza est formado por una materia
pesada y mundana y solo necesita utilizar su hacha para de- que un brujo que viva cerca de su pueblo estaba intentando
rribarlo, pero a su vez sabe que una parte de ese rbol est lanzar una serie de hechizos malignos sobre su casa y su
formada por una pequea parte de sustancias divinas, por lo madre.
que antes de cortarlo pronuncia un conjuro para evitar ser En el lenguaje popular de muchos pueblos de casi cual-
daado por el rbol. Este tipo de actitudes era comn en el quier parte de la Repblica Mexicana es tambin comn en-
Mxico antiguo dentro de la vida cotidiana, pero cuando la contrar narraciones de gente que dice observar a lo lejos
accin era ms importante, como inaugurar una casa o de- luces brillantes que vuelan por los cielos, luces que general-
sarrollar algunas tcnicas adivinatorias y medicinales, era mente se observan en lo alto de los cerros y que son solo
necesario recurrir al especialista. explicables a ojos de los habitantes de estos pueblos como
De esta misma forma se poda ejercer la magia medi- "brujas" que estn rondando las casas para chupar la sangre
cinal mexica. Por un lado se actuaba sobre la naturaleza y se a los nios. Dicen que estas "brujas" son mujeres como
ejerca tambin una accin dirigida a los aspectos sobrenatu- cualquier otra y que por las noches suelen quitarse los bra-
rales que empeoraban la lesin, la enfermedad o la cuestin zos y las piernas y dejarlos en un fogn para que el calor
patolgica que se tratara. conserve las partes y se transformen en pavos para salir vo-
Se conceban de esta forma dos tipos de enfermedades: lando a buscar a sus vctimas. Argumentan diversas formas
la enfermedad mgica y la sobrenatural. La mgica se dis- mgicas para evitar que entren a las casas, como colocar
tingua porque estaba causada por hombres como chamanes unos pantalones del revs en la puerta, un vaso con agua o
o brujos y poda curarse por la intervencin humana; mien- unas tijeras.
tras que en la segunda es necesaria la peticin de la cura a La larga tradicin de la magia precolombina explica
los seres sobrenaturales. todas estas narraciones fantsticas por la conservacin de
As, los mexicas mezclaban tcnicas que debemos decir muchos de estos rasgos mgicos. Se sabe de la existencia en
"cientficas", mgicas y en ocasiones religiosas para curar tiempos mexicas de un tipo de magos malvados, conocidos
las enfermedades. De esta forma, los mexicas consideraban en lengua nhuatl como nahuales, cuyas caractersticas son
que una buena parte de las enfermedades eran causadas por precisamente las mismas que se manejan en las sociedades
objetos mgicos, por humanos o por seres naturales que se indgenas de ahora y que se contemplan bajo este tipo de na-
infiltraban en el cuerpo. Los mdico-brujos utilizaban parte rraciones fantsticas.
de sus conjuros, llamados nahuallatolli o discurso de los Existan en tiempos mexicas diversos tipos de magos
brujos, que producan un efecto de tipo placebo sobre los malvados que tenan una infinidad de procedimientos para
pacientes. Adems, suministraban sustancias y medicamen- hacer el mal a sus enemigos, como soplar el maleficio sobre
tos que eran los que en realidad les curaran las enferme- la gente, quemar las efigies de sus vctimas o dormir a sus
dades. enemigos con pases mgicos para robarles. Se crea en un
Por ejemplo, cuando se daba la picadura de un escorpin tipo de magos llamados teyolocuani que coman el corazn
se chupaba el veneno, se administraba tabaco sobre la herida de sus enemigos. Pero de todos los magos, los ms carac-
y se invocaba el mito del origen de los escorpiones. tersticos y que se ajustan a las descripciones actuales eran
Mucho se relacionaban las caractersticas del medica- los llamados mometzcopinque, los cuales, como ha registra-
mento para curar enfermedades con caractersticas simila- do Lpez Austin, "se arrancaban las piernas, colocaban en
res. Por ejemplo, con la Flor de corazn "yoloxochitl" trata- los huecos unas patas de pavo y salan volando con propsi-
ban de curarse enfermedades cardacas, con la hierba llama- tos malficos". Hechiceras que podramos identificar como
da tzotzoca tzihuitl, "hierba verruga", se curaban las verru- las famosas brujas de sitios como Pea de Lobos en el Es-
gas, etc. tado de Mxico. Y por supuesto, los nahuales, quienes te-
Pero las enfermedades no solo podan curarse con hechi- nan la propiedad de transformarse en otros seres tomando
zos y conjuros y la asociacin simptica de la cura y la en- la forma de muchos animales como pumas, jaguares, perros,
fermedad, sino que tambin exista un fuerte conocimiento pavos o bolas de fuego. Pero este, a diferencia de las creen-
de la medicina herbolaria con una larga tradicin que an se cias actuales, no se consideraba un mago malvado necesa-
utiliza en el Mxico actual y que est reconocida por la riamente. Nuevamente el uso de psicotrpicos y la automor-
medicina cientfica. Esta herbolaria, de la que existe una tificacin eran los medios por los cuales los adivinos podan
gran abundancia en los recursos naturales mexicanos, fue acceder al conocimiento de un absoluto presente, integrn-
sobre todo entendida por los antiguos mexicanos y fue uno dose como observadores en la geometra csmica antes
de sus principales recursos para curar realmente sus males- descrita. As, se podan conocer los secretos del pasado, del
tares. Muchos de estos medicamentos naturales presentan futuro y de lo oculto. Por ello estaban muy solicitados, para
propiedades curativas reales, que con una buena administra- hacer cosas tan ambiguas como reencontrar las cosas roba-
cin pueden ayudar a contrarrestar varios malestares. das o hasta a la mujer desaparecida del marido. Tambin po-
En alguna ocasin una mujer mazahua del estado de M- da precisar a travs de las cuentas calendricas y de los re-
xico me coment que a su madre le haban hecho una bruje- gistros histricos fechas especificas, tanto malas como bue-
ra, pues recordaba que desde su ventana todos los das vea nas Por ello, dependiendo de las combinaciones podan ser
cmo un burro se paraba frente a su casa e inclinaba la cabe- fechas de mala o buena suerte. Me refiero a un tipo de per-
za y el cuerpo frente a esta. En otra ocasin, deca que cons- sonajes que en tiempos prehispnicos se consideraban adivi-
tantemente vea cmo un perro de color negro tambin se nos. Estos estaban presentes en el momento en que un nio
acercaba a la puerta de su casa, tomando la misma actitud naca, ya que justo despus se le otorgaba un nombre se-
que el burro. Ella explicaba esto y lo justificaba diciendo
creto o calendrico que le revelara mucho de su presente y Esta es nuestra gloria, este es tu mandato,
su futuro en esta tierra. Oh dador de vida!
En la actualidad, pese a que el estudio de la religin me-
soamericana es, a mi juicio, uno de los temas ms fructfe- Cantares mexicanos
ros, an siguen vigentes diversos problemas que causan po-
lmicas, como pueden ser la unidad y diversidad de la reli-
gin mesoamericana y sus transformaciones histricas, el
asunto de los sacrificios humanos en general y sobre todo su CRONOLOGIA
funcin social, el problema del calendario y su grado de pre-
cisin. Ao Acontecimiento
Con este tema llegamos al final de nuestro viaje por un 1111 Salida de los mexicas de Aztlan
mundo que, despus de ms de 200 aos de investigacin, 1165 Celebracin del fuego nuevo en Coatepec
an sigue presentando grandes momentos en su proceso de 1217 Celebracin del fuego nuevo en Apaxco
conocimiento. Hay quien dice, ignorantemente, que todo es- 1279 Llegada de los mexicas a Chapultepec
t ya descubierto, pero vanse los recientes hallazgos del 1299 Expulsin de Chapultepec
Templo Mayor! Yo ms bien me admirara por todo lo que 1323 Huida de Culhuacan
falta por descubrir. 1325 Fundacin de Mxico-Tenochtitlan
1337 Fundacin de Mxico-Tlatelolco
1363 Muerte de Tenoch
BREVE HISTORIA DE LOS AZTECAS
1375 Entronizacin de Acamapichtli
MARCO ANTONIO CERVERA OBREN
1395 Muerte de Acamapichtli
CAPITULO 6
1396 Reinado de Huiztilihutl
LA RELIGIN
Editorial Nowtilus 1417 Muerte de Huitzilihuitl
Madrid 2.008 1417 Reinado de Chimapolpoca
1426 Muerte de Tezozomoc, seor de Azcapoalco
1427 Asesinato de Chimalpopoca
Desde donde se posan las guilas, 1428 Reinado de Izcatl y cada del Imperio Tepaneca
Desde donde se yerguen los jaguares, 1440 Reinado de Moctezuma I
El Sol es invocado. 1469 Reinado de Axaycatl
Como un escudo que baja, as se va poniendo el Sol. 1481 Reinado de Tizoc
En Mxico est cayendo la noche, 1486 Reinado de Ahuzotl
La guerra merodea por todas partes, 1505 Reinado de Moctezuma II
Oh, dador de vida, se acerca la guerra! 1519 Arribo de los espaoles a costas veracruzanas
Orgullosa de si misma 1520 Asesinato de Moctezuma II
Se levanta Mxico Tenochtitlan 1521 Cada de Mxico Tenochtitlan
Aqu nadie teme a la muerte en la guerra.