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Captulo 5
CIRCULACIN DE BIENES Y DE ENERGA
EN LAS REAS NUCLEARES
ANTES DE LA INVASIN EUROPEA

En las reas nucleares de las culturas americanas es decir, Mesoamrica y el


mundo andino las formas de circulacin de los bienes y del trabajo (o para decir-
lo mucho ms especficamente, de la energa humana, dado que el concepto de tra-
bajo es decir, un trabajo desvinculado de relaciones sociales concretas es algo
ajeno a estas sociedades antes de la llegada de los invasores europeos) constituan ele-
mentos bastante complejos. Hemos elegido el tema de la circulacin para presentar a
los lectores un breve anlisis comparativo de algunos aspectos de la vida socieco-
nmica de estas dos reas culturales en el perodo previo a la invasin castellana.

5.1. LA CIRCULACIN DE BIENES Y DE ENERGA HUMANA EN MESOAMRICA

Hay que sealar que todas las evidencias arqueolgicas muestran que, al menos
desde el perodo Preclsico Tardo (400 a.n.e. a 200 d.n.e), la circulacin de diver-
sos bienes era intensa en todo el espacio mesoamericano. Tanto en los altos de Gua-
temala (Kaminaljuy) como en Teotihuacn, el comercio ocup un lugar fundamental.
En este ltimo caso, se trata del papel jugado por las minas de obsidiana; gracias a
este material, que ha sido hallado en casi toda Mesoamrica, constatamos los intensos
sistemas de intercambio de este perodo. Los centros ms importantes de intercambio
con el valle de Mxico de esta poca fueron San Lorenzo en el Golfo (olmeca), el
valle de Oaxaca y Chiapas. Y durante el Perodo Clsico (200 a 650-900 d.n.e.), la
existencia de un red de circulacion organizada y dirigida por los teotihuacanos fue una
realidad indudable hasta mediados del siglo VIII.
Para verificar el papel superlativo que jugaban los intercambios mercantiles en
este perodo, es interesante sealar que hoy existen algunas hiptesis que insinan que
la cada de Teotihuacn en realidad, el progresivo descenso de su influencia
durante casi tres siglos (tena todava 30.000 habitantes alrededor del 950 d.n.e.)
fue el resultado de la competencia mercantil de algunos centros emergentes del pero-
do que ha sido llamado Epiclsico, como Tajn, Cacaxtla, Cholula y Xochicalco. Y por
supuesto, durante el Posclsico, que abarca desde el 1200 hasta la invasin europea,
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la circulacin de bienes y de energa fue tambin un elemento central en el funcio-


namiento de las sociedades mesoamericanas. El breve estado de la cuestin que se
leer a continuacin se refiere sobre todo a este ltimo perodo.

Formas de circulacin en Mesoamrica

Tenemos dos tipos fundamentales de formas de circulacin de bienes y de energa


humana. Por un lado, el sistema tributario y por el otro, el sistema de mercados; y
ntese que no decimos sistema mercantil sino sistema de mercados.
El tributo era la forma bsica de apropiacin del excedente producido por los
campesinos y por los seoros dominados e incluye a todos los individuos de esos
grupos, exceptuando a la nobleza. Se divide en dos formas fundamentales: en traba-
jo y en productos. El tributo en trabajo era prestado de forma rotativa por las dis-
tintas comunidades incorporadas a la Triple Alianza y se trataba en general de traba-
jo no especializado, como el de las obras pblicas (acueductos, calzadas, canales
de irrigacin, pirmides y grandes monumentos religiosos); tambin una parte se
prestaba en acarreo, es decir, los tlameme que tenan una importancia enorme en una
sociedad que no conoci ni la rueda ni los animales de tiro. Asimismo, en ocasiones
se prestaba un tributo en trabajo agrcola en tierras asignadas a los templos, o al
palacio, etc. El tributo en productos era entregado directamente a travs de la ac-
cin del calpixe que lo administraba en cada lugar a la autoridad central, las tres
capitales de la Triple Alianza que se lo repartan de forma desigual, es decir, dos
quintas partes para Tenochtitlan y Tlatelolco respectivamente, la restante para Tla-
copan.
Este tributo consista en alimentos (maz, chile), algunas materias primas muy
especiales (algodn, maderas finas, plumas de ave, oro, grana cochinilla), en produc-
tos acabados, mantas de algodn, trajes de guerreros, lminas de oro y, finalmente, en
un producto que jugara un papel muy particular de cuasimoneda que es el cacao
(tambin parece que las mantas e incluso el oro desempearon un papel en este sen-
tido). Dos observaciones: en general se solicitaban como tributo productos locales,
pero a veces no era as y, en ese caso, los tributarios deban acudir a los mercados para
procurrselos (el mbar que Xoconusco deba entregar se lo procuraba en los mer-
cados de las tierras bajas mayas, por ejemplo). Una segunda observacin: si estudia-
mos detenidamente la Matrcula de Tributos comprobamos que a los grupos tributa-
rios cercanos a la cuenca del valle de Mxico se les exige productos agrcolas
destinados al abastecimiento de las ciudades del valle y, en cambio, a los ms ale-
jados, se les pide productos exticos o no existentes en el area central (cacao, plumas
oro, pieles, etc.), pero de ms fcil transporte.
Ahora bien, muchos de esos bienes que circulan primero como tributo, lo harn
ms tarde a travs de mecanismos no mercantiles, como es el de la redistribucin y
otros; el cacao y las mantas, pueden volver a circular, pero a travs de los mercados.
Volveremos ms adelante sobre esto.
Si nos referimos ahora a los sistemas de circulacin basados en mercados, com-
probamos que hay dos formas bien diferenciadas; en primer lugar, tenemos los mer-
cados locales y, en segundo lugar, estn los mercados que podemos llamar de larga
distancia.
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Golfo de Mxico

nes
tu
pu
Tulum
Tenochtitlan
Xicalango putunes
pochteca Mar
Caribe

putu
ne
s

0 km 500

MAPA 5.1. INTERCAMBIOS A LARGA DISTANCIA EN MESOAMRICA

Los mercados locales pueden variar desde el muy pequeo tianguis (tianquiztli)
de una aldea hasta el enorme mercado de Tlatelolco. Las facilidades para el transpor-
te por va acutica en el rea lacustre hicieron que algunos de estos mercados urbanos
fueran realmente impresionantes. Un cronista como Bernal Daz del Castillo no puede
evitar comparar a Tlatelolco con las ferias de su tierra, all en Medina del Campo,
dedicndole varias pginas a su detallada descripcin en la Historia verdadera de la
conquista de la Nueva Espaa. El propio Hernn Corts, que por cierto no era nada
dado a la hiprbole, calcula que aqul era el doble de grande que la Plaza Mayor de
Salamanca y afirma que haba arriba de sesenta mil almas comprando y vendiendo,
haciendo seguidamente una minuciosa descripcin de las decenas y decenas de mer-
cancas all presentes, para agregar que en los dichos mercados se venden todas cuan-
tas cosas se hallan en toda la tierra.
En los mercados locales, la operacin fundamental aparentemente, pues las
fuentes no son muy claras al respecto parece ser el trueque de un producto por otro,
lo que podramos llamar P(roducto) > P, siendo P distinto cualitativamente a P;
de esta forma, el campesino se procura dos tipos de productos: a) los que necesita
para su subsistencia o vestimenta y que l no posee en ese momento (un tipo de chi-
le por otro tipo de chile, por ejemplo) o todos esos que por razones ecolgicas no
pueden ser producidos localmente en una comunidad determinada, y b) aquellos que
integran el tributo en los diversos niveles de obligaciones a los que estaban so-
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metidos y que por las mismas causas ecolgicas no podan ser resultado de su traba-
jo; por ejemplo, el cacao en las comunidades de tierra fra. Lgicamente, cuando un
mercado local tena la dimensin de Tlatelolco o Cholula, las cosas deberan ser
mucho mas complejas y muy probablemente estemos ante situaciones que se aseme-
jan al sistema: M(ercanca) > D(inero) > M, en donde D es representado por los gra-
nos de cacao o las mantas, pero casi siempre el objetivo parece ser, en este tipo de
mercados, la diferencia cualitativa entre M y M. Lgicamente, la presencia de los
granos de cacao, agiliza los intercambios en estos grandes mercados, pues al pasar por
una semimoneda, es decir, un elemento que en cierta forma juega de equivalente
general de todas las mercancas, la operacin resulta mucho ms simple y de ese
modo los asistentes al mercado no estn obligados a buscar el partner que necesita
justamente ese producto determinado que ellos tienen para intercambiar. De todos
modos, hay indicios que apuntan a mostrar ya determinados elementos de un tipo de
circulacin realmente mercantil y que habran posibilitado la constitucin de algunas
fortunas mercantiles en manos de pochteca mexicas y de algunos mercaderes
mayas, como veremos.
Los mercados de larga distancia presentan diferencias que parecen esenciales.
Estos mercados constituyen sistemas de circulacin que pueden abarcar miles de ki-
lmetros y estn basados sobre todo en los puertos de intercambio, como los ha
llamado Anne Chapman, como el de Xicalango en Yucatn en donde se establecan
los contactos de los mercaderes del valle de Mxico con sus homlogos mayas putu-
nes, que tuvieron una funcin primordial en esta trama de intercambios. Los mer-
caderes mayas, a su vez, habran llegado hasta el actual Panam en sus tratos de lar-
ga distancia. Pero veamos bien las diferencias con los otros tipos de mercados; ante
todo, parecen ser el resultado de grupos de mercaderes especializados en diferentes
tipos de productos; estos mercaderes, pochteca en el caso mexica, adems, se hallan
enmarcados en un sistema social peculiar de tipo clnico, mutatis mutandis. Por
otra parte, los pochteca parecen haber tenido tambin funciones de espas y de envia-
dos polticos de la Triple Alianza, aun cuando las fuentes son bastante oscuras en
este sentido. Y, finalmente, parece que, en muchos casos, las tasas y las formas de
intercambio fueron reguladas por los poderes polticos en estos sistemas de merca-
dos de larga distancia. Leyendo a un cronista como Sahagn una de las fuentes
esenciales para estudiar este tema se comprueba que gran parte de este sistema de
larga distancia tena connotaciones fuertemente ritualizadas (ver, en especial, el cap-
tulo I del libro noveno de la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa).
De todos modos, los nexos entre mercados locales y mercados de larga distancia
podan en ocasiones ser muy estrechos, segn cuenta el propio Sahagn

Cuando quiera que el Seor de Mxico quera enviar a los mercaderes a alguna pro-
vincia dbales mil seiscientos toldillos para rescatar (llos iban entonces al mer-
cado de Tlatelolco y) con aquellos toldillos compraban mantas ricas, as para hombres
como para mujeres (y) compraban (tambin) para ellos muchas otras alhajas y ata-
vos para su propio trato y rescate, as atavos de hombres como de mujeres, as para prin-
cipales como para comunes

As pues, los dos sistemas de mercado podan anudar relaciones muy estrechas en
ciertos momentos.
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Pero es evidente que la existencia de un intenso sistema de circulacin, sea


mediante el tributo o gracias a los mercados, no implica necesariamente la existencia
de un sistema mercantil aunque slo fuera por el hecho, realmente central, de que la
tierra y el trabajo estn completamente fuera de toda forma de transaccin mercantil
y se hallan, como dira Karl Polanyi, institucionalizados; dado que los sistemas de
acceso a la tierra y el trabajo estan incorporados a las instituciones que rigen estas
sociedades (parentesco, sistemas de dependencia personal, etc.) y, adems, muchos de
los bienes que circulan lo hacen a travs de mecanismos no mercantiles, como son la
reciprocidad y la redistribucin. Pero hemos visto que existe tambin un sistema de
mercados bastante desarrollado y algunas formas de acumulacin mercantil parecen
ya estar presentes.
Sin embargo, es necesario subrayar que una cosa es almacenar y otra, muy dis-
tinta, es acumular. Porque, en el caso del tributo, qu pasaba, por ejemplo, una vez
llegados a Tenochtitlan los bienes que han sido entregados como tributo? La cita que
sigue es muy clara al respecto. El Parecer de fray Domingo de la Anunciacin, sobre
el modo que tenan de tributar los indios en tiempo de la gentilidad, realizado en
Chalco en 1554 y que muestra la visin de los seores de Chalco sobre sus rela-
ciones con la Triple Alianza en la poca previa a la invasin no deja de sealar que,
una vez entregado el tributo, los seores de Mxico daban a los seores de Chal-
co joyas de oro y mantas ricas y collares y armas muy lucidas y muy preciadas. Ms
adelante, ya refirindose al tributo de la poca de Moctezuma, reconocido como ms
pesado, los seores de Chalco apuntan empero que cuando iban los seores y
principales a estas fiestas les daba el dicho Moctezuma muchos dones de ropa de la
tierra y de joyas preciadas y de cosas de comida de cacao y gallinas segn los seo-
res lo acostumbran. As pues, una parte sustancial de los bienes entregados como tri-
buto era a su vez redistribuido y volva nuevamente a circular, pero, obviamente, no
lo haca por medio de mecanismos mercantiles. Por supuesto, es casi intil recordar
que estos sistemas redistributivos se rompen por completo con la llegada de los
europeos y que los seores chalca en 1554 perciben claramente que ahora tributan a
la Corona a cambio de nada, pero eso no es lo que nos ocupa ahora.
Pero acumular no es hacer la operacin que vemos descrita en la fuente preceden-
te. Acumular es realizar la transaccin siguiente: D(inero) > M(ercanca) > D, en
donde la diferencia entre D y D no es cualitativa sino cuantitativa, es decir, el valor
de D es superior medido gracias a un sistema general de equivalencias al del D
inicial. Todo el inters y el fin de la operacin es justamente se. El paso por M, es
decir por la mercanca, es slo un medio para llegar a tener ese D y poseerla; es decir,
M, no es en absoluto el objetivo de la transaccin mercantil. Pero, obviamente, para
ello es indispensable tener un sistema, aunque sea rudimentario, de equivalencias
generales; si no, es imposible saber si hay diferencias entre D y D. Hemos visto que
los granos de cacao, las mantas y, probablemente, las laminillas de oro funcionaban
en determinadas circunstancias como una forma peculiar de moneda y tambin
hemos visto que las fuentes nos hablan de mercaderes ricos e incluso, muy ricos. Vol-
viendo nuevamente a Sahagn, vemos que ste nos dice : El Pochteca: traficante, ven-
dedor, hace prstamos, hace contratos, acumula riquezas, las multiplica, pero, sin
ser nahuatlatos, es muy difcil juzgar aqu acerca de la utilizacin de esta expresin
acumula riquezas traducida as por Len Portilla. Si seguimos con Sahagn, vere-
mos que las cosas son mucho ms complejas de lo que parecen.
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En efecto, para comprobar adecuadamente cul es la dificultad de la cuestin que


estamos tratando, volvamos nuevamente a nuestro cronista: Cuando alguno de los
mercaderes y tratantes tenia ya caudal y presumia de ser rico, hacia una fiesta o ban-
quete a todos los mercaderes principales y seores, porque tenia por cosa de menos
valer morirse sin hacer algun esplndido gasto para lustre de su persona y gracias a
los dioses que se lo haban dado y contento de sus parientes y amigos. Aqu, tene-
mos nuevamente un tpico sistema de redistribucin no mercantil que permite que una
parte de los bienes acumulados (podramos decir, mas bien almacenados) por los
mercaderes ricos pueda seguir circulando. Y el mismo autor nos informa que el
largo camino del verdadero mercader pochteca en vistas a incrementar su presti-
gio estaba literalmente plagado de estas fiestas rituales en las cuales se consuman
redistribuyndolos gran parte de los bienes que haba almacenado trabajosa-
mente. Y esto era indispensable en su propio beneficio, pues Sahugn nos cuenta que
Cuando se altivecan y desvanecan [desvanecer aqu quiere decir inducir a la
presuncin y a la vanidad] con el favor y honra de las riquezas, el seor entristecase
y perdales el amor y buscbales algunas ocasiones falsas y aparentes para abatirlos y
matarlos y con las haciendas de ellos provea a los soldados viejos de su corte
y a otros y con aquello sustentaba su fausto y su pompa.
Claramente, hemos vuelto de nuevo a un sistema redistributivo! Y esta circulari-
dad (aparente) constituye en realidad el fundamento mismo del sistema social y eco-
nmico de la poca prehispnica en Mesoamrica, un sistema en el que ni la tierra ni
el trabajo eran mercancas y en el cual la mayor parte de los bienes circulaban inten-
samente, pero no lo hacan a travs de mecanismos mercantiles. La existencia de algu-
nas formas protomercantiles no altera en nada la definicin central que atae a la lgi-
ca ms profunda de esta sociedad, una sociedad en donde estos esbozos de
acumulacin mercantil han existido realmente, pero en la cual ocupan un lugar bas-
tante marginal.

5.2. LA CIRCULACIN DE BIENES Y ENERGA HUMANA EN EL MUNDO ANDINO

En 1972, el antroplogo norteamericano de origen rumano, John Murra, dio a la


imprenta un artculo que sirvi de introduccin a la publicacin de la visita realizada
en 1562 por igo Ortiz de Ziga en Hunuco, hoy Per. Este trabajo, titulado El
control vertical de un mximo de pisos ecolgicos en la economa de las sociedades
andinas, tuvo una gran repercusin. Se puede afirmar que pocas veces un solo
artculo ha tenido tal influencia en los estudios andinos. Es cierto que el propio Murra
reconoce la deuda que tiene respecto a los trabajos pioneros de Hermann Trimborn de
1923-1924, de Louis Baudin de 1928 y, sobre todo, de Carl Troll de 1931 y 1968, pero
tambin es indudable que fue l quien gracias a una nueva lectura de ciertas fuentes
(algunas muy conocidas como los escritos de Polo de Ondegardo, y otras inditas,
como la ya mencionada visita de igo Ortiz de Ziga, que comenz a ser publicada
en 1965) y al aporte de esos autores, pudo ensemblar de forma totalmente original los
datos y darnos una visin renovada de ese mundo andino prehispnico.
El trabajo de 1972 tena como objetivo central, mostrar de qu modo y a travs de
qu tipo de mecanismos circulaban en el espacio andino los bienes y la energa huma-
na. El hecho ms importante que podemos destacar es la inexistencia al menos en
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GRFICO 5.1. LOS INTERCAMBIOS EN LOS CHUPAYCHUS

Chupaychus Colonias multitnicas Puna 4.000 m

Camlidos
Sal

3 das de viaje

Monotnico Ncleo Tubrculos 3.200 m


serrano
Maz

3-4 das de viaje

Algodn
Colonias Aji 1.800 m
multitnicas Maderas
Yungas
Coca

FUENTE:

el rea central del espacio andino de un sistema de mercados como el que exista
contemporneamente en Mesoamrica. Los bienes y la energa circulaban, pero no lo
hacan a travs de mercados, sino gracias a un complejo sistema de acceso a los recur-
sos. El grfico 5.1, tomado de Murra, nos muestra el ejemplo de esta forma de circu-
lacin sin mercados
El grupo tnico de los chupaychu en el Per actual, en la regin del Alto Hualla-
ga, estaba compuesto de unas 2.500 3.000 unidades domsticas. Su ncleo tnico
es decir, el lugar en donde se concentraba el mayor nmero de unidades domsti-
cas y en donde se hallaba la residencia de las autoridades tnicas estaba situado en la
sierra, a unos 3.000-3.200 metros, y all se encontraban los recursos ms importantes,
como los tubrculos y las diversas variedades de maz. A unos tres das de marcha ha-
cia las alturas de la puna, a ms de 4,000 metros, estaban los rebaos de camlidos y
las salinas. Estos recursos estaban controlados por pequeas colonias chupaychu que
se hallaban asentadas de forma permanente en el lugar. Como dice Murra no se tra-
ta de migraciones estacionales, ni de comercio, ni de trashumancia, es decir, esa co-
lonia de los chupaychu se mantena all de forma estable. Otro tanto ocurre con colo-
nias que se hallaban en los valles de las tierras ms clidas (las yungas) en donde se
hallaban los cocales (Eritrhoxylon coca), el aj, el algodn; all se explotan tambin
las maderas y otros productos de la selva.
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Uno de los elementos ms notables de este modelo andino de circulacin es que


las colonias alejadas del ncleo, como las de los chupaychu, solan estar acompaa-
das de colonias de otros grupos tnicos; es decir, las colonias eran multitnicas, pues
esos nichos ecolgicos en donde se pueden explotar determinados productos, tanto los
rebaos de camlidos en la puna como los cocales en las yungas, eran compartidos
con los mitimaes (colonos) de varios otros grupos cuyos ncleos demogrficamente
ms importantes se hallaban tambin en los valles serranos.
Y cmo circulaban los productos entre las colonias y el centro de este archipila-
go? Si bien la documentacin es escasa en este sentido, todo indica que la circulacin
de los diversos productos se realizaba a travs de las diversas formas de reciprocidad
ligadas al parentesco; as, varias veces al aos, los mitimaes bajaran de la puna o
subiran de las yungas hasta el ncleo tnico para intercambiar la lana, la coca o los
ajes por papas, maz o quinua (Chenopodium quinoa) con sus parientes y aliados que
vivan en los valles serranos, quienes, a su vez, los intercambiaran con otros parien-
tes y aliados del propio ncleo tnico. O sea, en realidad, en este caso tampoco hay
formas de mercado como las mesoamericanas. Los productos circulan, atraviesan
grandes distancias, pasan de mano en mano, pero, lo hacen sin que ello d lugar a que
surja al menos en el rea central del mundo andino un sistema de mercados.
Por otra parte, hay que sealar que, si bien el ejemplo de los chupaychu es demo-
grficamente limitado, sabemos que este sistema de control vertical de varios pisos
ecolgicos, como lo ha llamado John Murra, tambin funcionaban con seoros tni-
cos mucho ms grandes. se era el caso, por ejemplo, de los lupaqa del lago Titicaca,
un autntico reino que superaba las 20.000 unidades domsticas, es decir, ms de
100.000 habitantes. stos posean colonias en el Pacfico, a casi quince das de mar-
cha de su ncleo tnico y, por el otro lado, hacia los valles clidos de yungas, nueva-
mente a varios das de camino. E incluso, como ha mostrado Nathan Wachtel (1982),
la organizacin estatal inca lo utiliz para producir maz con fines militares en el valle
de Cochabamba. As pues, estamos ante lo que podramos llamar un autntico mode-
lo andino de control de recursos y de circulacin de bienes que funcionara en todos
los niveles de esta compleja sociedad, dando cuenta as de un mecanismo isomrfico,
modelo que presupone la ausencia de todo tipo de sistema de mercados y que hallaba
su fundamento en la necesidad de acceder a varios nichos o pisos ecolgicos en un
medio ambiente tan particular como el andino, en el cual, las variaciones de altura,
humedad e insolacin pueden ser muy marcadas en un espacio relativamente reduci-
do. Esas mltiples variaciones permiten acceder a una multiplicidad de recursos y,
adems, posibilitan repartir los riesgos inherentes a la produccin agrcola campesi-
na en un medio ambiente frgil e inhspito como el andino.

Los lmites del modelo

Justamente, en los mrgenes del espacio andino, este modelo encuentra sus lmi-
tes estructurales. Gracias a los estudios de Mara Rostworowski, Frank Salomon y
otros autores, hoy tenemos una idea ms clara de los lmites geogrficos y estructura-
les de este modelo andino. Veamos la cuestin de forma sucinta.
Segn Mara Rostworowski, en Chincha, prximo a la costa peruana, existi un
seoro muy importante, uno de cuyos componentes era un fuerte sector de mercade-
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Esmeraldas

Manta Quito

Portoviejo

Ocano
Atlntico
Ocano
Pacfico

Chincha Cuzco

0 km 500

MAPA 5.2. LOS MERCADERES DE CHINCHA

res. Estos mercaderes hacan largos viajes, tanto hacia el interior del Altiplano, lle-
gando hasta el Cuzco, como por la costa, alcanzando hacia el norte las reas costeras
de Portoviejo, Manta y Esmeraldas y asimismo, Quito, nuevamente en la sierra. El
mapa nos muestra el recorrido de estos mercaderes chinchanos; se debe sealar que
Chincha est a ms de 2.200 kilmetros de Esmeraldas (vase el mapa 5.2).
Cul era el objeto de esos trficos mercantiles entre Chincha y la costa ecuato-
riana? Sobre todo, una concha marina, conocida como mullu (Spondylus princeps, S.
calcifer y Strombus galeatus) que tena importantes funciones rituales, en especial, en
la fabricacin de un instrumento musical, el pututu, pero que tambin se utilizaban
para hacer collares de cuentas y otros adornos. Siendo un molusco de aguas clidas,
solo a partir de la costa ecuatoriana era posible pescarlo, aun cuando no era nada sen-
cillo, dado que se halla a profundidades superiores a los 25 metros. Los chinchanos,
que posean una nutrida flotilla de embarcaciones, llevaban productos de la sierra, en
especial el cobre, que era intercambiado por el mullu en el norte. All, los manteos
y un grupo tnico prximo, los huancavilcas, tambin comerciaban a su vez todo a lo
largo de la costa norte ecuatoriana de forma intensa, gracias a sus canoas y embarca-
ciones veleras hechas de madera balsa y se sabe de contactos entre stos y grupos
del Estrecho de Panam. La conocida como Relacin de Smano-Xeres, de 1528,
los describe as en boca del piloto Bartolom Ruiz:
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108 HISTORIA DE AMRICA LATINA

(la embarcacin) tenya de cavida de asta treynta toneles; hera hecha por el plan e quilla
de unas caas tan gruesas como postes ligadas con sogas de uno que dizen henequn que
es como camo traya sus mstiles y antenas de muy fina madera y velas de algodn del
mismo talle de (la) manera que los nuestros navos

Gracias estos mercaderes y marinos, los contactos entre las dos grandes reas de
civilizacin americana prehispnica pueden haber sido regulares; dado que sabemos
que algunos mercaderes mayas putunes tambin mantenan relaciones mercantiles
con el estrecho. Y es muy probable que esta haya sido la va de transmisin de algu-
nas tcnicas, como la metalurgia, que de este modo pasaran hacia Mesoamrica.
Pero los chinchanos tambin transportaban desde el norte esmeraldas, chaquiras,
collares de las conchas marinas ya mencionadas y otras joyas, muchas veces realiza-
das en oro. En Guayaquil hubo grupos altamente especializados en el laboreo de este
metal precioso. Gracias a estos intercambios mercantiles, los curacas chinchanos
haban acumulado enormes tesoros que fueron saqueados en los primeros aos por
los castellanos. Se deca que Hernando Pizarro haba obtenido una suma superior a los
100.000 marcos de plata saqueando las tumbas chinchanas.
Adems de este panorama diferencial en la costa, tambin en el margen norte del
rea andina encontramos otros sistemas de mercados. Segn los estudios de Frank
Salomon referidos a la regin de Pasto (al sur de la actual Colombia), descubrimos
que, al igual que en Chincha, los mercaderes ocupaban un lugar destacado en esa so-
ciedad. Adems, estos mercaderes llevaban un nombre especfico (como ocurra con
los pochteca en Mesoamrica), mindales, siendo reconocidos como un grupo prote-
gido en la sociedad pastusa. Estos mindales intercambiaban diversos tipos de pro-
ductos y fue gracias a ellos que las preciosas chaquiras y otros productos se inter-
cambiaron por la coca que llegaba desde el rea selvtica. Pero hay dos elementos
importantes que deben ser sealados a propsito de estos grupos de la cultura pasto.
Por un lado, los mindales y esto los acerca an ms a lo que hemos expuesto pre-
cedentemente de los pochteca parecen ser un grupo cuyas funciones polticas son
tambin notables. Con frecuencia, sus trficos se parecen ms a un sistema redistri-
butivo fuertemente ligado con el poder, que a una transaccin mercantil. Por otro lado,
las primeras fuentes castellanas confirman la existencia de autnticos mbitos espa-
ciales de mercado al utilizar una palabra como tiangueses (tinquiztli) que ya conocan
de su experiencia mesoamericana. Pasto era uno de los lugares en donde existan esos
tianguis andinos.
Tambin en la regin de Otavalo y de Quito, en el Ecuador actual, nos hallamos
con mindales y con un peculiar tipo de tianguis. En mercados como el de Quito se
intercambiaban diversos tipos de productos llegados de los distintos pisos ecolgicos:
perlas y joyas desde esmeraldas, plata desde la sierra sur, oro y sal desde la monta-
a, coca, canela y tabaco desde las yungas Aqu funcionaba un sistema mucho ms
parecido al mesoamericano en funcin del intercambio de bienes entre diversas reas
ecolgicas y productivas. Probablemente, este papel de relevante centro de intercam-
bios regionales es el que otorg a Quito toda su importancia en los momentos de la
conquista inca, cuando se convierte en el punto principal del extremo norte del Chin-
chasuyu. Y aqu tambin vemos a estos mercaderes especializados formando un gru-
po aparte, distinto de las restantes categoras sociales y, con frecuencia, exentos de
toda tributacin que no fuera en algunos bienes preciosos con los que traficaban.
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CIRCULACIN DE BIENES Y DE ENERGA EN LAS REAS NUCLEARES 109

Como se puede comprobar, los dos escenarios que hemos presentado en los mr-
genes del mundo andino, tanto en la costa, como en su frontera norte, tienen una serie
de elementos comunes que los aproximan al tipo de formas de intercambio que ya
conocemos para el espacio mesoamericano (adems, es muy probable que en las fron-
teras de ambos sistemas hubiera habido contactos mutuos). Todo indica que, junto al
modelo central de archipilago vertical de un mximo de pisos ecolgicos como lo
ha llamado John Murra existieron variadas formas en las que un sistema de merca-
dos (nuevamente, no estamos hablando de un sistema mercantil) ocup un lugar deter-
minante en las formas de circulacin de los ms diversos productos.
Pero tambin en las sociedades andinas nos encontramos con el fenmeno de la
circulacin de energa humana a travs del tributo. La diferencia ms notable con re-
lacin al tributo en Mesoamrica es que en el mundo andino las formas de tributacin
son siempre salvo en los casos de las reas perifricas en servicios, es decir, en tra-
bajo. Las grandes tareas colectivas en funcin de la construccin de obras hidrulicas,
andenes, tambos, etc., como los servicios debidos a las autoridades y a los cultos tni-
cos eran (desde mucho antes de la dominacin inca) una obligacin de las comunidades
campesinas que la realizaban de forma rotativa (mit en quechua). Pero, como hemos
dicho, el tributo en especie no exista sino muy marginalmente y en el caso de las rela-
ciones con los grupos indgenas de las reas perifricas como, por ejemplo, las selvti-
cas. Este papel marginal de la tributacin en productos explica la sorpresa de los grupos
andinos ante las exigencias de los encomenderos despus de la conquista: el hecho de
hacerlos tributar en especie atentaba contra sus costumbres ms tradicionales. Pues slo
los indios salvajes, segn sus propias acepciones, como es el caso de los de la selva,
se hallaban obligados a este tipo de tributacin en la poca prehispnica.

BIBLIOGRAFA

5.1. La circulacin de bienes y de energa humana en Mesoamrica

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5.2. La circulacin de bienes y energa humana en el mundo andino

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