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Capacidad de ruptura

Se conoce como capacidad de ruptura a la capacidad que tiene un
aparato de protección, interruptor de potencia o fusible, de asumir a
una corriente de cortocircuito. “Asumir” significa soportar, dominar
y desconectar a una corriente de falla.

Corriente de cortocircuito del circuito que la limita fuertemente. Por eso, un
na corriente de cortocircuito es una sobrecorriente corriente de tan sólo 100 A puede ser una corriente de
U que supera por lo menos veinte veces la corriente cortocircuito, siendo este un valor muy lejano a infinito.
nominal de un circuito. Por lo tanto, el concepto de
corriente de cortocircuito no es un concepto absoluto
sino uno relativo.

En el caso de un circuito que está calculado para una
corriente de 4 A (por ejemplo el circuito de comando de
un grupo de contactores en un tablero centro control de
motores) una corriente con una intensidad de 100 A se
considera como de cortocircuito (100 A/ 4 A= 25 veces).
En cambio, si el circuito está calculado para 400 A
(supongamos a las barras generales del mismo tablero)
una corriente con la misma intensidad de 100 A es una
corriente tan baja que ni llega a sobrecargarlo.

Se produce un cortocircuito cuando la resistencia de
contacto entre las dos líneas de alimentación al circuito
se aproxima a cero (es muy baja). En ese caso si la
resistencia tiende a cero, la corriente en el circuito tien- Figura1. Desarrollo de una corriente de cortocircuito.
de a infinito. Al producirse un cortocircuito, la corriente resultante
sufre tres procesos antes de establecerse.
Como I (A)= U (V)/ R (Ω); si R ® 0 Ω, entonces I ® ∞A 1. Primero se produce una corriente subtransitoria que
dura menos de un ciclo,
El cableado del circuito no está calculado para una
corriente tan elevada; debe ser protegido. 2. Luego una corriente transitoria que dura entre diez y
veinte ciclos, y por fin
En realidad, la corriente de cortocircuito nunca será de 3. La corriente permanente de cortocircuito.
valor infinito, ya que la fuente nunca será capaz de
entregar tal intensidad de corriente y, además, hay que Cuando hacemos un cálculo de la corriente de cortocir-
considerar la impedancia del conductor de alimentación
continúa en página 26 u

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pero no debe haber sufrido soportarla sin dañarse. nente de corriente continua (Icc) que se suma al valor permanente de la corriente de cortocircuito y conduce a Dado que estos interruptores están diseñados para ser un pico de la misma (Ip). Algunos de estos aparatos Estos son los interruptores automáticos de potencia. Es por eso que datos de los aparatos de protección. (mini circuit breaker). para un mismo aparato se pueden informar distintas capacidades de ruptura. Interruptores que cumplen con IEC60 947-2 xión. controlarla y desconectarla (asu. debe ser de la red si el aparato no estuviera. la corriente de cortocircuito de 500 A que debe dominar con éxito. sino una cierta capacidad de descone. La capacidad de ruptura de un aparato de protección Capacidad de ruptura última (Icu) contra cortocircuitos se define como aquella presunta Para definirla el ensayo cumple con dos ciclos del tipo O corriente de cortocircuito que se produciría en un punto – t – CO. pico (Ip) es la que define a los esfuerzos electrodinámi- cos a los que se verá sometida la instalación y que deben Superado el ensayo anterior con una corriente de 1500 A ser resistidos por el aparato de protección correspon. Establece que La componente de corriente continua varía según el fac. Pueden ser los interruptores para la protección de moto- cuito. “O” significa abrir la corriente de ensayo “t” significa tiempo de espera y Ip= 2x √2x Ik “C” significa cierre del interruptor Así como la corriente permanente de cortocircuito some. no tienen capaci- dad de ruptura. los de nal (Icn) del pequeño interruptor automático. El interruptor debe permanecer en ser- máxima permitida por los mismos. La capacidad de ruptura de un aparato se define si éste continúa en página 28 u 26 • Electroinstalador • ABRIL 2013 . Los valores transitorios y subtransitorios se deben funda- mentalmente a que es imposible que una corriente pase Interruptores que cumplen con IEC60 898 de un valor a otro instantáneamente (fenómeno de iner.ei_80_Maquetación 1 18/03/2013 04:28 p. Esta Norma define tres tipos de capacidades de ruptura. Capacidad de ruptura de servicio (Ics) cuitando sus bornes de salida y alimentando a sus bor. el interruptor debe abrir seis veces la te a efectos térmicos extraordinarios a los conductores y corriente de falla para luego cerrar tres veces sobre un a los aparatos involucrados en el circuito. Como se ve. Estos son los pequeños interruptores automáticos (PIA) cia). maniobra de motores y los contactores.m. res (MSP) conocidos como guardamotores. instalados en el ámbito domiciliario y comercial. abiertos (ACB). El interruptor puede quedar dañado. su Norma es muy exigente en sus ensayos. La capacidad de ruptura de un aparato se mide cortocir. el interrup- contra cortocircuitos es la capacidad que tiene este de tor puede quedar inutilizable. Capacidad de ruptura La capacidad de ruptura de un aparato de protección Para aprobar el ensayo. cos y los fusibles. pero no de abrirla. Página 26 Capacidad de ruptura u viene de página 24 cuito nos referimos al valor eficaz de la corriente perma. y deben ser protegidos. los interruptores Los aparatos de protección capaces de dominar a una compactos en caja moldeada (MCCB) y los interruptores corriente de cortocircuito son los interruptores automáti. los de simple efecto. es capaz de resistir los ensayos que impone la Norma nente (Ik) de la misma. tienen la capacidad de resistir a una corriente de cortocir. vicio. luego de esta serie. ó O-t-CO-t-CO para tri/tetrapolares. – t – CO – t – CO Según sea la componente de corriente continua el valor de pico de la corriente de cortocircuito puede tomar un Donde: valor de dos veces el pico de su corriente permanente. daños mecánicos. Para definirla el ensayo cumple con tres ciclos del tipo O nes de entrada con un metro de conductor de la sección – t – CO – t – CO. De esta manera se define la capacidad de ruptura nomi- Los interruptores manuales. Y por fin con el valor de poder de corte asignado (por ejemplo 6000 A) un ciclo O-t-CO. los interruptores deben cumplir con un ciclo de ensayos tor de potencia del circuito y al punto en que estaba la del tipo: O – t – O – t – O – t – O – t – O – t – O – t – CO onda de corriente en el momento que se produjo la falla. mirla). debe cumplir con un ciclo O-t-O-t-CO para uni/bipolares diente. existe un periodo de adaptación y acomodamiento también conocidos por su sigla en inglés como MCB de las variables eléctricas que producen a una compo. y a ese valor están referidos los según la que está diseñado y fabricado. Sólo ellos pueden detectar a una corriente de falla y desconectarla. para lo cual debe cumplir además con IEC60 947-4. reemplazado.

La capacidad de ruptura de un inte- rruptor es fuerte- mente dependiente de la tensión de la red donde está ins- talado. control. 28 • Electroinstalador • ABRIL 2013 . México. las diferentes capacidades de ruptura definidas según Las normas IEC y NEMA no sólo difieren en los niveles la Norma con la que fueron ensayados. Japón. En la tabla 1 se muestran. Página 28 Capacidad de ruptura u viene de página 26 ser varias veces superiores a la asignada para la que fue diseñado y fabricado. Capacidad permanente de cortocircuito (Icw) La norma IEC60 947-2 define además a la llamada En Argentina. por eso no nos extenderemos en durante cierto tiempo. protección del circuito. para la distribución de tacto. Estas Normas son básicamente informarse capacidades de ruptura Icu e Ics mayores europeas pero rigen prácticamente en todo el mundo. Canadá. es por eso que En la Republica Argentina. cálculo de la selectividad de un circuito. salvo en algunos centros cerrados. Como se ve. para un mismo interruptor. lo que es con- rruptor abierto (ACB) es mucho más grande que uno ceptualmente erróneo. rigen las Normas del Comité Electrotécnico determinado valor de capacidad de ruptura Icn pueden Internacional (IEC). compacto (MCCB) y sus resortes de cierre y apertura son mucho más robustos.m. las condiciones de ensayo son menos exi. Icu o Ics) con el valor de disparo de su Mientras el interruptor abierto resiste la corriente de disparador por cortocircuitos (Ii) estos son parámetro cortocircuito esperando a que un interruptor aguas totalmente distintos del aparato. se producen en éste sobretensiones que pueden energía. No se debe confundir a la capacidad de ruptura de un interruptor (Icn. Alejandro Francke l Mientras el interruptor está abriendo la corriente de cor- Especialista en productos eléctricos de tocircuito y extingue al arco que se produce en el con- baja tensión. respetando acuerdos inter- para un pequeño interruptor automático definido con un nacionales. En el resto (EEUU. Es Muchas veces se toma a la capacidad de ruptura para el por eso que para una misma corriente nominal un inte. Interruptores que cumplen con NEMA gentes que las de la norma IEC60 898. entre otros) rigen las normas NEMA de origen estadounidense. NOTA Esta corriente permanente de cortocircuito es propia de los interruptores abiertos también conocidos como selectivos. como corriente permanente de cortocircuito (Icw) que es una son los yacimientos mineros. son aceptadas absoluta- intensidad de corriente que el interruptor debe resistir mente las normas IEC. definidas por la norma IEC60 947-2. sin sufrir daños. de tensión y frecuencia sino también en la construcción de los aparatos y en sus ensayos. maniobra y protección de motores y sus aplicaciones. El apa- rato de protección contra cortocircui- tos (interruptor o fusible) debe des- conectar a la corriente de corto- circuito y resistir las sobretensiones que se producen durante la extin- ción del arco.ei_80_Maquetación 1 18/03/2013 04:28 p. para permitir que analizar a los aparatos que responden a las normas otro aparato protector instalado aguas abajo asuma la NEMA. abajo detecte y abra a la corriente de falla se ve some- tido a los esfuerzos electrodinámicos de la misma.