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UNIDAD

1 El relieve de Espaa y de
la Unin Europea

n esta primera unidad

E estudiaremos la evolucin
geomorfolgica del territorio
de la Unin Europea y su relieve
actual. La idea de que Espaa es el
segundo pas de Europa, despus
de Suiza, en cuanto a su altitud
media, resulta sorprendente, pues
no es esa la percepcin que
obtenemos cuando atravesamos
las cuencas sedimentarias de los ros
Duero, Tajo y Guadiana, o las
depresiones del Ebro y del Guadal-
quivir. Tampoco tenemos conciencia
de tener grandes macizos o cordi-
lleras como las del citado pas
Fotografa desde satlite del mapa de la Unin Europea. (Wikimedia Commons)
centroeuropeo.

Pero el estudio de la geomorfologa espaola aclarar nuestras falsas percepciones. Un


grfico tan simple como el corte N-S de la Pennsula nos muestra cmo una gran parte del
territorio nacional se encuentra por encima de los 750 m sobre el nivel del mar: es la Meseta.
Esta importante unidad morfoestructural domina y de alguna manera organiza en torno a ella el
resto del territorio nacional. Es la razn por la que nuestro estudio la tendr como origen y
como punto de referencia.

Los objetivos que nos proponemos alcanzar con el estudio de esta unidad son los siguientes:
1. Conocer los movimientos orognicos que dieron origen al territorio de la Unin Europea y
a sus diferentes unidades del relieve.
2. Estudiar las formas de erosin que actan sobre la superficie del espacio fsico y cmo
transforman el aspecto de las unidades de relieve resultantes.
3. Comprender la trascendencia que tendrn en la historia peninsular las peculiaridades de
nuestra geografa fsica.
4. Entender la diversidad geogrfica de la Unin Europea y los rasgos que caracterizan a
cada uno de los pases que la forman.
5. Analizar las situaciones que pueden alterar el espacio fsico y tomar conciencia de que
en l se va a desarrollar la vida de la poblacin europea.

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LA PENNSULA
IBRICA

LOCALIZACIN Y HISTORIA TIPOS DE


EXTENSIN GEOLGICA ROCAS

LITOLOGA Y EROSIN

UNIDADES GEOMORFOLGICAS RESULTANTES

CORDILLERAS
EXTERIORES
LA MESETA BORDES

DEPRESIONES
PREALPINAS

EL ESPACIO INSULAR: BALEARES Y CANARIAS

NDICE DE CONTENIDOS

1. EL RELIEVE ESPAOL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
2. TIPOS DE ROCAS, TECTNICA E HISTORIA GEOLGICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
3. LITOLOGA Y TIPOS DE EROSIN. UNIDADES GEOMORFOLGICAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3.1. Los suelos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
3.2. Las grandes unidades del relieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
4. UNIDADES DEL RELIEVE PENINSULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
4.1. La Meseta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
4.2. Los bordes de la Meseta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
4.3. Las cordilleras exteriores a la Meseta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
4.4. Las depresiones prealpinas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
5. UNIDADES DEL RELIEVE INSULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
5.1. El archipilago balear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
5.2. El achipilago canario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
6. EL RELIEVE LITORAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
7. EUROPA. OROGNESIS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
8. EL RELIEVE SUPERFICIAL Y SU ALTERACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33

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UNIDAD
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA
1
1. El relieve espaol
La Pennsula Ibrica se encuentra localizada en el extremo suroccidental de Europa, entre los paralelos 36
de la Punta de Tarifa (Cdiz) y 43 47 de la Punta de Estaca de Bares (A Corua), ambos latitud norte, y entre
los meridianos 3 19' longitud este, del Cabo de Creus (Girona) y 9 17 longitud oeste, del Cabo Tourin (A
Corua). Adems, est situada junto a la lnea donde chocan las placas euroasitica y africana, que se prolonga
por todo el Mediterrneo, por lo que su historia geomorfolgica est ligada, en gran medida, a la de Europa. A
este territorio hay que sumarle los archipilagos de Baleares y Canarias, y las ciudades de Ceuta y Melilla, en el
continente africano, y algn otro pequeo territorio insular. De una superficie total de casi 506 000 km2, solo 493
484 km2 corresponden a la Pennsula.

Tres rasgos caracterizan a nuestra Pennsula:

su forma maciza sin grandes penetraciones del mar en la tierra;

la altitud media 650 m, la segunda ms alta de Europa debida no especialmente a sus montaas sino
al predominio de la Meseta Central, que ocupa ms de dos tercios del territorio nacional;

y la distribucin perifrica de sus relieves, que la rodean salvo por el oeste. Estas peculiaridades,
producto de su historia geolgica, influirn decisivamente en sus caractersticas climticas.

Corte transversal norte-sur de la Pennsula.

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2. Tipos de rocas, tectnica e historia geolgica
Las rocas que dan forma a nuestro relieve se pueden clasificar en:

gneas, formadas por enfriamiento lento del magma (intrusivas y plutnicas) o por enfriamiento rpido
(volcnicas);

sedimentarias, procedentes de la descomposicin de otras rocas, y depositadas en estratos horizontales;

metamrficas, consecuencia de la prolongada alteracin de capas de sedimentos por las altas presiones
o temperaturas.

La tectnica que explica la formacin del relieve obedece a movimientos verticales de equilibrio de los
bloques (isostasia) y horizontales (desplazamientos de placas), dado que la corteza terrestre, fragmentada,
flota sobre el manto; adems, lo hace alternativamente en pocas de calma y en pocas de actividad orognica.

En periodos de calma, la erosin acta sobre el relieve superficial y deposita sus sedimentos en las zonas
hundidas o depresiones; la isostasia eleva las zonas erosionadas menos pesadas y hunde las que han recibido
los sedimentos ms pesadas; finalmente, el tiempo endurece los materiales. En periodos de actividad, las
placas chocan y pliegan los sedimentos recientes, ms blandos, acumulados en los periodos de calma, o fracturan,
abomban o hunden los materiales ms duros de pocas anteriores.

Nuestra historia geolgica tiene diferente relevancia segn las eras geolgicas:

Precmbrica o Arcaica, hace 4000 millones de aos. La Tierra formaba un nico continente, Pangea. No
existen demasiados materiales de aquella poca, salvo algunos restos en Galicia y en los macizos de la
Meseta.

Primaria o Paleozoica, hace 570 millones de aos. El Pangea se fragmenta en dos y queda separado
por el mar de Tethys. La Pennsula estara, sin definir, en el borde suroeste de uno de ellos, la Laurasia,
por eso no sera afectada por el primer movimiento orognico, el Caledoniano, sino por el segundo, el
Herciniano, entre los periodos Carbonfero y Prmico. Cuando, por segunda vez, se aproximan las placas
euroasitica y africana, se comprimen los sedimentos depositados en la pequea placa ibrica, situada
entre ambas. Fruto de este empuje surgieron entonces los macizos Hesprico, CatalanoBalear,
BticoRifeo, Aquitano y el macizo del Ebro.

Secundaria o Mesozoica, hace 230 millones


de aos. poca de calma orognica, no hay
acercamiento de placas; por el contrario, el
Pangea contina fragmentndose. La erosin
acta sobre el relieve surgido con el movimiento
orognico herciniano y deposita los materiales
por sedimentacin en los mares que lo
rodean, como el Atlntico y el mar de Tethys, que
ahora se ensanchan con el desplazamiento de
las placas; las transgresiones y regresiones
marinas (avances y retrocesos del mar sobre el
continente) depositan materiales marinos sobre Periodo Cretcico. Era Mesozoica. (Wikimedia Commons y J.A.S.)
los dominios continentales que han emergido.

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UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Terciaria o Cenozoica, hace 65 millones de aos. Entre los periodos Eoceno y Oligoceno se produce el
movimiento orognico Alpino; las placas vuelven a juntarse (el mar de Tethys se cerrar por el Este y dar
origen al Mediterrneo) y su presin actuar de manera distinta segn el tipo de materiales, que enumeramos
a continuacin.

Sobre los antiguos macizos hercinianos, ya endurecidos, el macizo del Ebro se hundir; el de Aquitania se
fracturar y quedar elevado en lo que hoy llamamos Pirineo Axil; el CatalanoBalear se hundir, salvo algunos
restos que conservamos en el norte de la cordillera CosteroCatalana; el BticoRifeo se partir y quedar
elevado en nuestra cordillera Penibtica.
El macizo Hesprico, profun-
damente arrasado y aplana-
do en forma de penillanura,
se fracturar en el centro en
dos grandes lneas de horst
y de graben, que correspon-
den al sistema Central y a
los Montes de Toledo; se fle-
xionar y fallar en el sur en
el salto de Sierra Morena; se
abombar en la submeseta
sur Campo de Calatrava. El Periodo Eoceno. Era Terciaria. (Wikimedia Commons y J.A.S.)

ngulo noroeste del macizo


Hesprico se abombar y fracturar y formar el macizo Galaico.
Sobre los materiales sedimentarios, ms blandos,la orogenia alpina los plegar formando cordilleras entre cada
dos antiguos macizos; entre el Hesprico y el del Ebro surgir el sistema Ibrico, que se apoyar en el primero;
entre el del Ebro y el Aquitano se plegar el Prepirineo, que se apoyar en los restos del Aquitano; entre el
Aquitano y el CatalanoBalear se elevarn las costero catalanas; y entre el Hesprico y el BticoRifeo se
formar la cordillera Subbtica, que va desde Gibraltar hasta el cabo de la Nao para hundirse en el mar y reaparecer
en las islas Baleares (Mallorca, parte de Menorca e Ibiza). Paralelas a estas grandes cordilleras plegadas aparecern
depresiones prealpinas: las depresiones del Ebro y del Guadalquivir, cubiertas por el mar y colmatadas posteriormente
con los sedimentos marinos y terrestres de las propias cordilleras. Tambin se apoyar sobre el borde norte del
macizo Hesprico la cordillera Cantbrica.
Al final de la Era la meseta bascular hacia el oeste. Esta inclinacin hara que nuestros ros meseteos
desembocasen en el Atlntico y organizasen sus cuencas fluviales en funcin de esta inclinacin. Adems,
los empujes fracturarn la corteza y dejarn salir el magma en zonas como Olot (Girona), Campo de
Calatrava (Ciudad Real) o cabo de Gata (Almera). Las islas Canarias tambin tienen este origen temporal,
pero son grietas de la corteza ocenica en la placa africana, por donde aflorar el magma a la superficie
formando el archipilago.

Cuaternaria, hace dos millones de aos. Es poca de calma orognica. Actan la erosin y las transgresiones
y regresiones marinas (producidas por las fluctuaciones climticas de las glaciaciones y de las pocas
interglaciares), pero tambin la erosin glacial en las cumbres. Los fondos de las depresiones seguirn
colmatndose continuamente, los ros labrarn sus terrazas y erosionarn los terrenos menos duros, y
las costas se irn formando con las aportaciones continentales (de los ros) o martimas (arenas que traen
las corrientes). La costa del Levante creci ms, ya que la Pennsula estaba basculando constantemente
en direccin esteoeste; por la misma razn las costas gallegas se hundieron y el mar penetr en los ros
(transgresin marina) formando ras.

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3. Litologa y tipos de erosin. Unidades
geomorfolgicas
La clasificacin del relieve superficial de los suelos nos permite conocer sus posibles formas, resultado de la
erosin, la vegetacin y la utilizacin agrcola del suelo.

3.1. Los suelos


Son de tres tipos:

Silceos. Son precmbricos y paleozoicos y los


encontraremos donde los antiguos macizos permanezcan
visibles. Sus rocas son intrusivas (granitos), metamrficas
(pizarras, cuarcitas, gneis y mrmoles) y sedimentarias
(areniscas y calizas).

Piedra caballera. Paramera de vila. (Wikimedia Commons)

Son modelados por la erosin de forma qumica


(disolucin, alteracin, etc.) y mecnica (rotura). Las
formas resultantes suelen ser suaves y redondeadas:
sobre el granito encontramos berrocales, canchales,
domos, tors, piedras caballeras, etc.; sobre la
Polj de Comellas. Picos de Europa. (Wikimedia Commons) pizarra, encontramos lomas redondeadas y alargadas;
y sobre las cuarcitas, crestones y relieves invertidos.

Calizos. Son materiales sedimentarios que se pliegan


en el movimiento Alpino Terciario y que forman la mayor
parte de las cordilleras de plegamiento. La caliza, roca
predominante, se fractura formando diaclasas, pero
tambin tiene un modelado qumico producido por la
accin disolvente del agua (modelado crstico). Por
disolucin, encontramos diferentes formas erosivas como
los poljs, las dolinas, los ponors y las uvalas, as como
las gargantas u hoces valles estrechos labradas por
los ros; el agua tambin puede infiltrarse en la roca y
formar sumideros, simas, cavernas y grutas, con
Ejemplos de erosin caliza. (J.A.S.)
estalactitas y estalagmitas (formadas por precipitacin
de la caliza).

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UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Arcillosos. Son los materiales resultantes de la erosin posterior al ltimo movimiento orognico, por
tanto, terciarios y cuaternarios. Estn formados por arcillas, margas y yesos. Se encuentran en cualquier
depresin entre montaas y en las llanuras aluviales costeras.

El modelado caracterstico de la arcilla es el


abarrancamiento por arroyada de agua, llamado
crcava o badland. Si la arcilla est cubierta por
un estrato calizo, la erosin diferencial da forma
a pramos, mesas o cerros testigo cuando los
estratos estn horizontales, y a relieves en cuesta
cuando los estratos estn inclinados. Las margas
se erosionan menos y forman pequeas lomas.

Badlands en las Bardenas Reales. (Wikimedia Commons)

3.2. Las grandes unidades del relieve


Las grandes unidades del relieve se pueden resumir en:

Zcalos: silceos, son restos arrasados de los macizos del Primario, aplanados, ya que no han sido
afectados por ningn movimiento orognico posterior al de su formacin. En la Meseta tenemos el ejemplo
ms importante.

Macizos: silceos, montes del Primario, endurecidos y arrasados en el Secundario, pero fracturados y
elevados de nuevo en el Terciario. Estn, por tanto, fallados y configurados por horst y graben. Su relieve
est suavizado por la erosin. El sistema Central, los Montes de Toledo, los Montes Galaicos, Sierra
Morena y la cordillera Penibtica se consideran macizos.

Cordilleras de plegamiento: se formaron en el Terciario con el movimiento orognico Alpino, de materiales


sedimentarios blandos depositados sobre el mar. Pueden ser puras exclusivamente de plegamiento y
se llaman alpinas, como las Subbticas,
o pueden estar apoyadas en restos
paleozoicos y se llaman intermedias o
sajnicas. El sistema Ibrico, la cordillera
Cantbrica y los Pirineos (salvo el Axil)
tienen estas caractersticas.

Cuencas de sedimentacin: son zonas


entre montaas que reciben los
sedimentos a travs de la red fluvial.
Pueden ser depresiones interiores,
formadas por el hundimiento de un bloque
del zcalo, como las cuencas de los ros
Duero, Tajo y Guadiana, producto de la
isostasia, o fosas prealpinas, como las
de los ros Ebro y Guadalquivir.
Mapa de suelos y de unidades del relieve. (J.A.S.)

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Actividades

1. Cul es la localizacin exacta de nuestra Pennsula en el hemisferio norte?


2. Qu rasgos la caracterizan?
3. A qu poca corresponde cada una de sus unidades morfoestructurales?

Recuerda

Nuestra Pennsula est localizada casi en el centro de las latitudes medias del hemisferio norte, entre dos mares,
el mar Mediterrneo y el ocano Atlntico, y entre dos continentes, el euroasitico del que forma parte y el
africano.

Tambin se encuentra en el punto de confluencia de las placas euroasitica y africana, por lo que su orognesis
est directamente ligada a los movimientos de separacin y de aproximacin de ambas placas que se dieron
durante las diferentes eras geolgicas.

Aunque su evolucin geolgica es semejante a la de Europa, los movimientos orognicos que ms le afectaron
fueron el Herciniano y el Alpino. Este ltimo fue el que remodel los macizos antiguos y dio forma a las modernas
cordilleras.

Los suelos resultantes silceos, calizos y arcillosos se vieron afectados por la erosin hasta formar los paisajes
que hoy podemos contemplar.

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UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

4. Unidades del relieve peninsular


Las unidades del relieve se analizarn atendiendo a la poca en la que se formaron, a las variaciones que se
produjeron en pocas posteriores, a los materiales que las componen y a sus formas de erosin caractersticas.

4.1. La Meseta
Es la unidad que domina la Pennsula y la que condiciona, en gran medida, a las dems unidades estructurales.
Tiene su origen en el antiguo macizo Hesprico, arrasado por la erosin de la era Primaria, cubierto en parte por
materiales sedimentarios en la era Secundaria y basculado al oeste en la era Terciaria. Al fracturarse con el
movimiento alpino, se elevaron en su interior el sistema Central y los Montes de Toledo, que la subdividieron en
dos submesetas, pero en tres cuencas sedimentarias. Sus caractersticas generales son, por tanto, semejantes
en las tres cuencas sedimentarias: la zona oriental de toda la Meseta tiene sedimentos calizos, cortados, con
cierta facilidad por los ros, lo que da origen a
pramos, cerros testigo y mesas. La mayor o
menor cantidad de estos depende de la fuerza
erosiva de los ros que la recorren (Duero, Tajo
y Guadiana).

Desde los pramos orientales bajan las


cuestas (arcillosas) hasta las campias: se llega
as a la zona central de la Meseta; sobre los
espacios arcillosos de la campia, suavemente
modelados, se observan las terrazas escalonadas
que los ros han labrado sobre sus propios
Relieves crsticos. (J.A.S.)
sedimentos en pocas de mayor o menor caudal.

En la zona occidental, en el lmite con


Portugal, el zcalo paleozoico, originario de la
Pennsula, se encuentra en gran medida al
descubierto, por lo que se observan en l
ejemplos de erosin silcea, como domos,
batolitos y penillanuras. Los ros se encajan
con violencia en las fallas de estos territorios duros
formando caones.

Submeseta norte. Es una depresin


paleozoica, de 700800 m de altitud, con
una leve inclinacin esteoeste y que fue
colmatndose con sedimentos terciarios Los arribes del Duero en Aldeadvila. (Wikimedia Commons)
y cuaternarios. Est recorrida por el ro
Duero, del que constituye su cuenca hidrogrfica.

Sus unidades geomorfolgicas son: en el este se encuentran pramos calizos y, en el noreste, plataformas
detrticas provenientes de la cordillera Cantbrica. En el centro, campias arcillosas en torno al Duero y
a sus afluentes. En el oeste, penillanuras con relieves residuales (montesisla), crestas de cuarcita y
domos sobre la roca grantica. El Duero se encaja en los arribes, en su entrada a Portugal.

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Submeseta sur: de 600700 m de altitud y con una inclinacin esteoeste. Sus caractersticas son parecidas
a las de la submeseta norte. Aloja las cuencas hidrogrficas de los ros Tajo y Guadiana.

Sus unidades geomorfolgicas son: al este tiene pramos calizos en La Alcarria y la Mesa de Ocaa (por
la fuerza erosiva del Tajo) y una planicie en la Mancha (que el perezoso Guadiana no ha podido excavar
por ser una zona de escaso desnivel). En el centro, las campias de Madrid y Toledo (La Sagra). En el
oeste, penillanuras sobre batolitos granticos, una concavidad del zcalo rellena de sedimentos terciarios
en la Tierra de Barros, y el abombamiento del zcalo en el Campo de Calatrava, donde pueden encontrarse
restos de vulcanismo por fracturas del zcalo, como los conocidos popularmente como cabezos o conos
de volcanes inactivos.

Mapa fsico de Espaa. (INTEF. Banco de imgenes)

Sierras interiores: la Meseta est dividida por dos sierras de distinta magnitud pero parecido origen. Se trata
de dos macizos fallados que saltaron para aliviar la excesiva presin del movimiento orognico alpino sobre el
macizo Hesprico: el sistema Central y los Montes de Toledo.

El sistema Central divide la Meseta en dos mitades. Se levant con la orognesis Herciniana, se erosion
en el Secundario y se fractur en el Terciario. La erosin lo rejuveneci en el Cuaternario. Sus vertientes son
desiguales pues su cada al valle del Tajo es ms abrupta que a la del Duero.

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UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Las unidades de relieve del sistema Central desde el oeste al este son:

desde Portugal hasta la fosa del ro Alagn tiene un brusco ascenso en las sierras de Gata y Pea de Francia;

desde el Alagn hasta la cabecera del ro Guadarrama, donde se encuentra una clara alternancia de horst las
sierras de vila, La Paramera y Gredos (2592 m), y de graben que recorren los ros Adaja, Tormes y Alberche.
Hay ejemplos de modelado glaciar de circo en la laguna de Pealara;

desde el puerto de Guadarrama hasta el collado de Somosierra con la sierra de Guadarrama, donde se sita el lugar
de La Pedriza (grantica);

desde el puerto de Somosierra hasta el sistema Ibrico con las sierras de Somosierra, Aylln y el Robledal, de
pizarras y gneis.

Los Montes de Toledo tienen un origen similar pero menor altitud. Sus sierras ms caractersticas son las de
Cceres, San Pedro, Montnchez y Guadalupe.

Actividades

4. En qu era geolgica se constituye la Meseta tal y como la conocemos actualmente?


5. Cul es la peculiaridad de ambas submesetas, en cuanto a sus suelos y a sus formas de erosin en sus respectivas
zonas orientales?
6. Cuntas cuencas hidrogrficas alberga la submeseta sur? Cul es la causa?
7. Por qu se elevaron las sierras interiores de la Meseta?

Recuerda

La Meseta tiene su origen en el antiguo macizo Hesprico, arrasado, estallado y basculado por efecto del movimiento
alpino. Se encuentra dividida en dos partes por una gran cadena montaosa, el sistema Central que, con los
Montes de Toledo, limitan tres cuencas hidrogrficas ocupadas por los ros Duero, Tajo y Guadiana.

Las dos submesetas, norte y sur, aunque a distinta altura, tienen caractersticas muy parecidas en el este, en el
centro y en el oeste, segn la cantidad y calidad de sus sedimentos sobre el zcalo y segn las formas de erosin.

El sistema Central divide la Pennsula en dos mitades; est formado por una sucesin de sierras (horst) separadas
por zonas hundidas (graben). En l predomina el material silceo y tiene ejemplos de erosin glaciar.

Los Montes de Toledo, con mucha menos envergadura y altura, delimitan las cuencas de los ros Tajo y Guadiana.

20
4.2. Los bordes de la Meseta
Son las alineaciones montaosas que la rodean, resultado de las transformaciones del antiguo macizo Hesprico
o plegamientos terciarios apoyados en l. Estas alineaciones son:

El macizo GalaicoLeons. Se encuentra en el ngulo noroeste del Hesprico, del que formaba parte. Fue
abombado y fracturado en el Terciario. Sus unidades de relieve constan de numerosas fallas longitudinales
de orientacin nortesur y
escalonadas de oeste a este: la
costa y las ras Altas y Bajas, que
dan paso al escaln de Santiago
para bajar a la fosa de La
CoruaTuy (Vigo), de donde se
asciende a la Dorsal o macizo
Galaico para volver a caer a la
fosa de LugoMonforte de Lemos
(por donde corre el ro Mio) y
ascender por los Montes de Len
(sierras Segundera y Teleno) a la
Meseta. Grfico del macizo Galaico-Leons. (J.A.S.)

Sus materiales son el granito y gneis en el oeste y las pizarras y cuarcitas en el este. Las formas son
redondeadas. Los sedimentos rellenaron posteriormente las depresiones.

La cordillera Cantbrica. Homognea en


orografa pero distinta en geologa. Es disimtrica,
puesto que tiene pocos metros de desnivel hacia
la meseta en la que se apoya, aunque alcanza
en torno a los mil metros en la vertiente que mira
al mar. Se divide, de oeste a este, en tres
sectores:

El macizo Asturiano es de origen herciniano y


est formado por materiales paleozoicos levantados
en el movimiento alpino. En l predominan las
pizarras, calizas, areniscas y conglomerados del
Carbonfero. En la costa, las cuarcitas, resistentes
a la erosin, quedan formando promontorios
El cabo de Peas. Asturias. (Wikimedia Commons)
rocosos (cabo de Peas), mientras que las pizarras,
blandas, son atacadas por la erosin del mar y forman valles prolongados ras en la desembocadura de sus ros.
En la zona oriental, con predominio de materiales calizos, encontramos la zona ms elevada en los Picos de Europa
(Torre de Cerredo, 2648 m, y Naranjo de Bulnes, 2518 m).

La Montaa Santanderina est formada por calizas mesozoicas plegadas en el Terciario. Su relieve es suave.
Destaca la Sierra de Hijar.

Los Montes Vascos son una cadena caliza intensamente plegada que la erosin posterior suaviz y ondul.
Sus costas son acantiladas y con estuarios.

21
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

El sistema Ibrico. Se localiza en el borde nororiental


de la Meseta. Tiene 400 km de largo pero discontinuos
y con un desarrollo en forma de y invertida. Est
constituido por un plegamiento calizo adosado a los
antiguos macizos Hesprico y del Ebro a los que
pertenecen algunas de sus sierras falladas paleozoicas.

El primer tramo queda interrumpido por el ro Jaln (afluente


del ro Ebro). Sus sierras ms importantes son la Demanda,
el Moncayo (ambos horst paleozoicos), Cebollera y Picos de
Urbin. Los sedimentos anteriores a la basculacin de la
Meseta se encuentran erosionados en forma de pramos.
La Laguna Negra, en Soria, es un ejemplo de glaciarismo.

El segundo tramo va desde el ro Jaln al Mediterrneo y queda


dividido por la fosa tectnica de CalatayudTeruel, recorrida
por los ros Jiloca y Guadalaviar. La rama interior de este tramo
la constituyen la Paramera de Molina, la sierra de Albarracn
(de pizarras paleozoicas) y la Serrana de Cuenca, conocida
por el modelado crstico de su Ciudad Encantada. La rama La Ciudad Encantada. Cuenca. (Wikimedia Commons)
exterior, caliza, se extiende por las sierras del Maestrazgo,
Gdar y Javalambre.

Sierra Morena. Es el borde sur de la Meseta producido por una flexin fallada del zcalo herciniano,
debido al empuje del movimiento alpino. Sus materiales son paleozoicos (pizarras y granitos). La disimetra
de sus flancos, mucho ms abruptos los que miran a la depresin del Guadalquivir, provoca capturas de
ros, que desde la cuenca del ro Guadiana se precipitan a la del Guadalquivir, y erosin fluvial. Sus
sierras ms importantes son Pedroches, Aracena, Madrona y Alcudia.

Actividades

8. Por qu el macizo GalaicoLeons tiene sus materiales parecidos a los de la Meseta?


9. Qu peculiaridad tiene el macizo Asturiano, diferente al resto de las cordilleras cntabras?
10. Por qu se califica al sistema Ibrico de cordillera intermedia?
11. Qu consecuencia hidrolgica provoca la disimetra de Sierra Morena?

Recuerda

Los bordes de la Meseta se formaron a partir del antiguo macizo Hesprico, o de los materiales sedimentarios depositados
junto a l, en el Secundario. Se constituyen en el Terciario y nacen por la presin del movimiento alpino.

Dos de ellos, el macizo Galaico y Sierra Morena, son deformaciones del propio Hesprico y, por tanto, silceos;
los otros dos, cordillera Cantbrica y sistema Ibrico, son plegamientos de materiales calizos depositados
sobre el macizo Hesprico, en ambos casos mezclados con algunas fallas silceas desgajadas de la Meseta.

En ambos casos han sufrido los empujes de las placas Euroasitica, desde el norte, y Africana, por el sur. Las
presiones consiguieron hacer que basculara la Meseta hacia el oeste, por donde quedara abierta al mar.

22
4.3. Las cordilleras exteriores a la Meseta
Son aquellas que no estn en contacto con la meseta y que cierran la Pennsula por el noreste, este, sureste y sur.

Los Pirineos. Frontera natural entre Francia y Espaa, de 440 km de longitud, es un complejo plegamiento
de tipo alpino entre los antiguos macizos del Ebro y Aquitano, en el que sus materiales a veces se apoyan
en los restos paleozoicos del Aquitano. Sus unidades de relieve se organizan paralelas a esos restos que
actan como autntico eje:
Pirineo Axil: eje de la cordillera, antiguo macizo
Herciniano rejuvenecido y elevado en el Terciario.
Sus picos ms importantes son la Maladeta, Aneto
(3404 m), Canig y los Encantats. Una fosa
tectnica, visible en la depresin de Cerdanya, lo
separa del plegamiento calizo.

Prepirineo: est formado por sierras paralelas al


Pirineo Axil, de materiales calizos sedimentados
durante el Mesozoico entre el macizo Aquitano y
el del Ebro y elevados durante el movimiento
orognico alpino. Est formando por dos
alineaciones (anticlinales) separadas por una
depresin (sinclinal). Segn su proximidad al Pirineo
Axil se denominan:
Ibones de Coronas, prximos al pico Aneto. Pirineo aragons. (Wikimedia Commons)
Sierras interiores: las ms prximas al Axil,
calcreas, como Monte Perdido, Pea
Collarada y macizo de Anie. Los ros Noguera
Ribagorzana, Noguera Pallaresa y Segre
labran en ellas desfiladeros transversales.
Encontramos numerosos ejemplos de
procesos crsticos y de erosin glacial, como
en Ordesa y Belagua. La sierra de Cad es un
gran manto de corrimiento.

La depresin que las separa se denomina


Canal de Berdn, y se extiende entre Jaca y
Pamplona. Es el nico valle longitudinal y est
recorrido por el ro Aragn.

Sierras exteriores: las ms alejadas, tambin


calcreas, van desde Navarra a Lleida; son
Leyre, Loarre, Montsec, etc.
Cono del volcn de Santa Margarita. Olot. (Wikimedia Commons)
En la mayora de las sierras, sobre todo del Pirineo
Axil y de las interiores del Prepirineo, es habitual el modelado glaciar, con valles en U y cubetas transformadas en
lagos (ibones o stanys). Prximos al Prepirineo oriental hay ejemplos de vulcanismo en Olot (Girona).

Las cordilleras costerocatalanas. Estas cadenas estn construidas sobre dos zonas geomorfolgicas
distintas: al norte, la paleozoicaherciniana, resto del macizo CatalanoBalear, que se fall y reaparece en
Menorca; y al sur la caliza, de sedimentos secundarios, que se pleg. Una serie de fallas transversales con
direccin noroestesureste son aprovechadas por la red hidrogrfica y permiten la comunicacin entre la
costa y el interior.

23
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Sus unidades de relieve son la cordillera litoral, la depresin prelitoral y la cordillera prelitoral.

Cordillera litoral: desde Gerona hasta el norte de Tarragona, formada por los montes de Garraf, Montnegre y
Tibidabo.

Depresin prelitoral o fosa tectnica (rellena de materiales terciarios y cuaternarios) que separa a ambas
cordilleras; formada por frtiles valles, como La Selva, El Valls, El Peneds y el Campo de Tarragona.

Cordillera prelitoral, en el interior. Montserrat, Montseny y Montsant son sus alturas ms importantes.
Los sistemas Bticos. Complicado conjunto montaoso formado al aproximarse las placas ibrica y
africana durante el movimiento orognico alpino. Se extiende desde Cdiz hasta las islas Baleares. Su
complejidad se debe a la diversidad de materiales que lo forman y a la abundancia de mantos de corrimiento.

Sus unidades de relieve son el sistema Penibtico, el sistema Subbtico y la depresin Intrabtica.

Sistema Penibtico. Es el ms meridional y prximo al litoral; contiene restos paleozoicos del antiguo macizo
BticoRifeo. Al levantarse durante el movimiento orognico alpino se desalojaron los sedimentos depositados
sobre l en forma de mantos de corrimiento, y qued al descubierto el zcalo paleozoico, como se observa en
Sierra Nevada y en la Alpujarra. Sus picos ms importantes son Mulhacn, cima ms elevada de la Pennsula
con 3478 m y Veleta; otras sierras importantes son las de Ronda, Almijara, Baza, Gdor y los Filabres. El glaciarismo,
no demasiado importante en unas sierras tan meridionales, tiene un ejemplo en el nevero del Veleta. Dada la
diferencia de nivel existente entre esta cordillera y el nivel del mar, los ros excavan en ella profundas hoces
(caones) y se observan variadas formas de erosin crstica. En ros como Guadiaro, Guadalhorce, Andarax,
Segura y Vinalop se pueden observar estos efectos.

Sistema Subbtico. Es el resultado del


plegamiento originado en el movimiento
alpino que parte del estrecho de Gibraltar
hasta el cabo de la Nao, donde se hunde
para reaparecer en las islas Baleares. Est
formado por los materiales
Cuando se pliega una cordillera mesozoicos depositados al
joven, la parte alta y convexa
del plegamiento se llama
borde del macizo Hesprico
anticlinal, mientras que la baja, y sus sierras estn formadas
cncava, recibe el nombre de por los anticlinales del
sinclinal. Cuando se falla un
macizo viejo, la parte que salta plegamiento alpino. Estas Torcal de Antequera. (Wikimedia Commons)
hacia arriba recibe el nombre sierras son las de Grazalema,
de horst, mientras que la que
Ubrique, Cabra, Mgina, Harana, Segura, Cazorla, Sagra, Espua, Aitana y de la Carrasqueta. En
se hunde se denomina graben.
ellas se encuentran importantes ejemplos de erosin crstica, como el Torcal de Antequera.

Depresin Intrabtica. Est formada por una sucesin de hoyas (pequeas depresiones), como las de Ronda,
Antequera, Granada, Guadix y Baza, rellenas de sedimentos marinos y despus continentales, donde abundan
las arcillas, margas y arenas que forman paisajes abarrancados.

24
4.4. Las depresiones prealpinas
Son dos ejemplos de geosinclinales, prefosas alpinas de forma triangular, paralelas a las cordilleras de plegamiento
y originadas al mismo tiempo en que estas cordilleras surgan con el movimiento orognico alpino. Ambas fueron
cubiertas sucesivamente por sedimentos erosivos martimos y continentales, y organizadas por una arteria fluvial
que desagua al mar.

Las depresiones prealpinas en nuestra Pennsula son la depresin del Ebro y la depresin del Guadalquivir.

La depresin del Ebro. Se origina a partir del hundimiento tectnico del macizo herciniano del Ebro, cuando
el mar de Tethys cubri ese espacio vaco. Qued rodeada y cerrada por las cordilleras recientemente
levantadas: Pirineos, sistema Ibrico y CosteroCatalana, hasta que el ro Ebro, con su potencia erosiva,
logr la salida al mar. Los sedimentos marinos primero y despus los continentales acabaron por colmatarla.

Las unidades de relieve de la depresin del Ebro son:

Piedemontes o somontanos pirenaico e ibrico:


ms o menos amplios por la asimetra del ro,
formados por los gruesos derrubios que arrastran
los ros que bajan del Pirineo (mallos) y, en menor
medida, del Ibrico, y por depresiones erosivas
(hoyas), all donde llegan los ros desde la
montaa a la depresin. La semiaridez climtica
de la zona convierte a algunas reas en
endorreicas y se forman lagunas temporales de
aguas salobres.

Centro: con variedad de suelos como areniscas,


conglomerados y calizas; sobre estas se labran,
por erosin diferencial, las muelas como en
Alcubierre. En estratos inferiores pueden estar las
margas, sobre las que aparece el badlands o
crcavas, y los yesos, como en Los Monegros. Mallos de Riglos. (Wikimedia Commons)

La depresin del Guadalquivir. Fue originada por


el levantamiento de las cordilleras bticas que
convirtieron el brazo de mar, que una el Atlntico
con el Mediterrneo, en un golfo. La sedimentacin
marina terciaria, formada por arcillas, arenas y
calizas, fue colmatando la depresin.

El ro Guadalquivir y sus afluentes fueron


aportando sus sedimentos y erosionando la
campia donde los restos calizos forman colinas
y alcores, y donde han labrado terrazas fluviales.
En la desembocadura del ro se encuentran las
marismas, formaciones palustres litorales
creadas a partir de los sedimentos cuaternarios
del ro. El Parque de Doana es un ejemplo de
este fenmeno. La costa tiene formaciones de Marismas del coto de Doana. (Web de la ICTS y de Seguimiento de Procesos Naturales
dunas creadas por el viento atlntico. de la Reserva Biolgica de Doana, CSIC)

25
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Actividades

12. Cul es el origen del Pirineo Axil?


13. Por qu tiene la cordillera CosteroCatalana dos tipos diferentes de materiales?
14. Qu materiales cubren la depresin Intrabtica y qu formas de erosin presentan?
15. Qu formacin litoral es el Parque de Doana y cmo se origin?

Recuerda

Las cordilleras exteriores a la Meseta que bordean la Pennsula se formaron fundamentalmente por la presin
que ejerci el macizo Hesprico contra otros macizos antiguos Aquitano, CatalanoBalear, BticoRifeo y del
Ebro y surgieron de las cuencas sedimentarias marinas existentes en sus bordes desde el periodo Secundario.

Las depresiones prealpinas, paralelas a la cordillera Subbtica y a los Pirineos, y que aparecen al mismo tiempo
que ellas, muy ligadas a su tectnica, estuvieron cubiertas de agua marina y se han ido colmatando lentamente
hasta nuestros das. Un ro central recoge las aguas de la cuenca y arrastra los materiales con los que las depresiones
se van rellenando.

26
5. Unidades del relieve insular
5.1. El archipilago balear
Se encuentra formado por el afloramiento en el mar de la prolongacin del geosinclinal btico que dio origen
a la cordillera Subbtica y de un resto del macizo CatalanoBalear en Menorca.

Ibiza es la isla ms prxima a la Pennsula y es semejante en estructura y suelos a la cordillera subbtica.

Mallorca es la mayor de ellas y se compone de dos sierras paralelas: la Tramontana, al noroeste, y la de


Levante, ms al sur, ambas de materiales mesozoicos; entre ellas discurre una llanura producto de la sedimentacin,
flanqueada por dos bahas en los extremos: Palma y Alcudia. Las cuevas de Manacor y Drach son espectaculares
ejemplos de simas crsticas.

Menorca tiene una estructura semejante a Mallorca pero su sierra de la Tramontana es herciniana porque es
un resto del macizo CatalanoBalear.

5.2. El achipilago canario

Islas Canarias. Lneas de fallas. (Wikimedia Commons; adaptacin J.A.S.)

De origen volcnico (Teide, con 3718 m, es la cima ms elevada de Espaa), se origin en el periodo Mioceno
de la era terciaria por la fractura del fondo ocenico de la placa africana y la consiguiente salida del magma. La
salida se produjo a travs de tres fallas que dan origen a:

falla oeste-noroeste a este-sureste: La Palma, Tenerife y Gran Canaria;

falla oeste-suroeste a este-noreste: El Hierro, La Gomera y Tenerife;

falla suroeste a noreste: Fuerteventura y Lanzarote.

27
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Los materiales volcnicos que


predominan en las islas son los
basaltos. Las formaciones a las que
da origen la erosin son: las
calderas, antiguos crteres por
erosin o por hundimiento, los
malpases o coladas de lava
arrugadas y agrietadas, y los roques
o pitones, antiguas chimeneas
volcnicas afectadas por la erosin
diferencial. Las lluvias, escasas pero
torrenciales, se encargan de labrar
barrancos y crcavas.

Las costas, donde el relieve es


abrupto y el mar arrastra los
sedimentos, son escasas de arena Roque con El Teide al fondo. (Wikimedia Commons)
y las playas son pequeas y
resguardadas.

Actividades

16. Por qu se parecen algunas islas del archipilago balear a la cordillera Subbtica?
17. En qu se diferencia la orogenia de ambos archipilagos, balear y canario?

Recuerda

Nuestros dos archipilagos tienen orgenes diferentes.

Las islas Baleares estn ligadas a la historia geolgica de la cordillera Subbtica, de las que son prolongacin.

Las islas Canarias tienen su origen en unas grietas de la placa africana; por tanto, su formacin y sus
peculiaridades geomorfolgicas y edafolgicas pertenecen al mundo de los volcanes.

Cada una de ellas se encuentra en un mbito geogrfico muy diferente y tiene unos suelos y unas formas de
erosin muy distintas.

28
6. El relieve litoral
Las costas espaolas son el resultado de la interaccin entre la zona continental y la martima. Los factores
que las condicionan son:

El relieve continental incluida la plataforma que puede llegar con ms o menos suavidad al mar y
crear acantilados o playas extensas.

Las mareas, el oleaje y la fuerza erosiva, que vara dependiendo de que el mar sea abierto o cerrado y
que permite, en mares tranquilos, la aparicin de formaciones arenosas.

Las regresiones y transgresiones marinas de las distintas eras geolgicas, que han dejado su huella en
forma de terrazas marinas.

El basculamiento constante de la Pennsula de


sureste a noroeste, que favorece la formacin
de las costas en el levante, mientras que las
hunde en el poniente.

Costas cantbricas. De trazado rectilneo, tienen


escasas playas. Sus acantilados, dada la proximidad
de las montaas, son alterados por la fuerza del mar
en cuevas, arcos y farallones. Las antiguas
transgresiones del mar han creado superficies de
abrasin o rasas. El mar excava, en las pizarras blandas,
ras cortas, estrechas y en forma de embudo, como las
de Ribadeo (Galicia), Villaviciosa y Avils (Asturias),
San Vicente de la Barquera (Cantabria) y Bilbao.
Rasas del Cantbrico. Pennsula de la Magdalena. Santander. (J.A.S.)
Costas gallegas. De litoral recortado, en continuo
hundimiento; su red fluvial se encaja en las estructuras
falladas de su relieve graben y el mar penetra en sus
desembocaduras formando ras.

Costas atlnticas de Andaluca. Son bajas y muy


arenosas. Aunque las fuertes corrientes marinas que
atraviesan el estrecho de Gibraltar impiden que los ros
formen deltas, sin embargo encontramos otros accidentes
como las marismas, las flechas litorales y las dunas.
Sus playas son amplias.

Costas bticas. Se extienden desde Gibraltar hasta


el cabo de la Nao (en Jvea, Alicante). La proximidad
al mar de las cordilleras, su escasa fuerza erosiva y el
levantamiento constante de la zona, permiten que se Mar Menor. Cartagena. Murcia. (Wikimedia Commons)
conserve la abundante sedimentacin que baja de las
montaas y que aparezcan formas litorales arenosas como dunas, cordones litorales y albuferas (la Manga del
Mar Menor). Mientras en la zona andaluza abundan los acantilados, en la murciana predominan las playas.

29
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Litoral valenciano. Desde La Nao hasta el


delta del Ebro, la suavidad de las playas sugiere
su denominacin de plana o pla. Los accidentes
arenosos son muy abundantes y variados; entre
ellos encontramos albuferas, cordones y flechas
litorales, y tmbolos. Los ros depositan sus
derrubios en forma de deltas.

Costas catalanas. Son muy heterogneas


y conviven zonas acantiladas, como la Costa
Brava (Gerona), con calas entre rocas y con
llanuras aluviales como la desembocadura del
Ebro (Tarragona), en forma de delta, con un
espectacular desarrollo de meandros abando-
nados, brazos antiguos y flechas.

Delta del Ebro. (Wikimedia Commons)

Actividades

18. Por qu son escasas las playas en el litoral cantbrico?


19. En qu se diferencian las ras gallegas de las cantbricas?
20. Por qu son caractersticas las formaciones arenosas en el litoral levantino?
21. Qu es el delta del Ebro?

Recuerda

Nuestras costas han modelado su relieve dependiendo del mar en el que se encuentren segn sea ms o
menos bravo; de la mayor o menor proximidad a la que estn situadas las montaas y del tipo de materiales
de que estn formadas.

La costa espaola es rectilnea y alterna playas bajas con acantilados rocosos.

30
7. Europa. Orognesis
La orognesis europea est condicionada por el hecho de encontrarse el continente en la lnea en que Pangea
qued dividida, en los continentes de Laurasia y de Gondwana. Los sucesivos momentos de separacin y
aproximacin de ambos continentes dieron origen, por compresin, a tres grandes zonas de plegamiento situadas
de norte a sur, siendo, al mismo tiempo, ms antigua la primera y ms moderna la ltima.

Evolucin de las eras geolgicas.

Precmbrica o Arcaica (4600 millones de aos a 570


millones).

Es una poca larga y mal conocida. La Tierra estaba formada


por un solo continente, Pangea, rodeado por un mar,
Panthalasa. De esta poca conservamos restos, muy
erosionados, en el Escudo Bltico y en las Tierras Altas del
norte highlands (Escocia).

Paleozoica o Primaria.

Durante el periodo Cmbrico, Pangea empieza a


fragmentarse en dos grandes continentes: uno al norte,
Pangea antes de dividirse.(Wikimedia Commons y J.A.S.)
fragmentado, Laurasia, y otro al sur, ensamblado, Gondwana.

En el Silrico se produjo el movimiento orognico Caledoniano, por acercamiento de las placas, fruto
del cual surgieron los Montes Escandinavos (SueciaNoruega), los Montes Grampianos y las Tierras
Altas del sur (Escocia), los Montes Cmbricos (Gales) y la zona suroeste de Irlanda.

A finales de la Era Primaria, durante el periodo


Carbonfero, se produjo la orogenia Herciniana,
intenso movimiento de formacin de montaas
por una nueva aproximacin de las placas, de
forma que reaparece Pangea. La direccin de
los plegamientos de los montes resultantes es
norestesuroeste, coincidente con la orientacin
de la lnea de choque entre las placas. Las
cordilleras resultantes fueron el sistema Central
espaol, el Atlas marroqu, el macizo Central
francs, el macizo Armoricano (Bretaa), los
Montes Peninos y Cornualles (Inglaterra), las
Ardenas (Blgica), los Vosgos (Francia), la Selva
Negra (Alemania), el macizo de Bohemia
(Alemania), los Sudetes (PoloniaRepblica
Checa) y los Urales. Direccin de las cadenas montaosas en los distintos periodos orognicos.
(INTEF. Banco de imgenes. Adaptacin J.A.S.)

31
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Mesozoica o Secundaria

En el periodo Trisico empieza de nuevo a separarse Pangea y, en el Cretcico, frica gira en sentido
contrario a las agujas del reloj y empieza a cerrarse el mar de Tethys por el este. Fue una poca de calma
orognica.

Cenozoica o Terciaria

En el periodo Eoceno vuelven a acercarse las placas y se pone en movimiento la orogenia Alpina, de la
que surgirn los Pirineos, el Atlas (Marruecos), las Bticas, los Alpes Dinricos (EsloveniaCroacia) y de
Transilvania (Rumana), los Apeninos (Italia), los Montes Pindo (Grecia), los Crpatos y el Cucaso. El
mar de Tethys se cierra ante los empujes.

Durante el Mioceno aparecen las depresiones prealpinas del Guadalquivir, Ebro, Rdano y Garona (Francia),
del Po (Italia), la llanura de Hungra (Danubio) y la del DanubioDnister. Las islas Azores y Madeira
sobresaldrn de la dorsal atlntica.

Cuaternaria

Las transgresiones y regresiones marinas, y los avances y retrocesos de las sucesivas glaciaciones
dieron forma a las arrasadas llanuras del norte. De la misma manera, la erosin ha ido arrasando los
montes, colmatando las depresiones prealpinas y las cuencas sedimentarias, y dando forma a la actual
lnea de costas.

Actividades

22. En qu zona europea se localizan los macizos surgidos del movimiento herciniano?
23. Qu nuevas cordilleras aparecieron en Europa en el periodo Mesozoico?
24. Qu semejanzas y diferencias hay en el origen de las islas Canarias; y en el de las Azores y Madeira?
25. Cmo surgieron las llanuras del norte europeas?

Recuerda

La geomorfologa europea se explica siguiendo pautas parecidas a las estudiadas en Espaa, puesto que toda
esta parte del continente europeo se encontraba prcticamente sumergida bajo el mar, entre las placas euroasitica
y africana.

Pero la geomorfologa europea ocupa un periodo histrico mucho ms amplio, pues encontramos restos de su
orogenia ya desde el Precmbrico, para finalizar en el ltimo de los movimientos, el Alpino.

Su formacin orognica se produce a travs de sucesivos ejes con direccin aproximada norestesuroeste y
paralelos de norte a sur segn su antigedad, sentido en el que parece que se construy el territorio europeo. La
aproximacin del continente africano, y su unin, por el este, con el euroasitico, le dio a gran parte de los pases
la costa comn mediterrnea.

32
8. El relieve superficial y su alteracin
El relieve guarda una gran relacin con la hidrologa, la vegetacin, los suelos, etc., y los condiciona de
manera definitiva. Todos estos elementos geogrficos, por razones obvias, tienen un papel esencial en la actividad
humana porque permiten o, en su defecto, dificultan su desarrollo. La alteracin del relieve afecta gravemente al
ecosistema y redunda negativamente en la vida humana.

El estudio del relieve desde una perspectiva medioambiental se centra en sus aspectos topogrficos,
geolgicos y geomorfolgicos.

La topografa relaciona el relieve con las formas de la red hidrogrfica y con la vegetacin, y explica sus
peculiaridades; tambin nos indica el grado de ocupacin humana que se puede dar en la zona, en lo que se
refiere a infraestructuras carreteras, ferrocarriles o al simple establecimiento urbano. El mapa topogrfico es la
mejor expresin grfica de la geografa.

La geologa estudia las diferentes litologas, el espesor de los


suelos, su resistencia o permeabilidad, cuestiones que se relacionan,
La edafologa (del griego edafos, suelo y loga,
entre otras, con la actividad agraria.
estudio o tratado) es una rama de la ciencia del
La geomorfologa trata sobre pendientes del relieve, orientacin suelo que estudia la composicin y naturaleza del
y exposicin al sol y a los vientos, reaccin mecnica de los materiales suelo en su relacin con las plantas y el entorno
que lo rodea.
del suelo y del subsuelo, y la existencia o no de suelos, sin entrar
en sus caractersticas edafolgicas o en su grado de fertilidad.

La alteracin del relieve superficial

El relieve est en constante alteracin por causas naturales. Ya se ha dicho que la erosin cambia los
paisajes y crea otros nuevos, y es un elemento consustancial a la dinmica terrestre. La actividad humana
tambin puede alterarlo, aunque sin obedecer a normas lgicas o naturales y esta modificacin o aceleracin
del proceso lgico de formacin de paisajes puede producir graves daos.

Por ello, cuando se planifican grandes


infraestructuras industriales, se disean trazados
viarios, se construyen presas que anegan
extensos espacios o se programan actuaciones
urbansticas, se debe tener en cuenta su impacto
en el relieve actual y sus repercusiones en el
futuro. Hay que tener en cuenta que, a veces,
la obra del hombre repercute directamente sobre
el medio, pero otras lo hace de forma indirecta.
Por ejemplo, cuando se construye una presa,
directamente se hace desaparecer el terreno bajo
las aguas y se interrumpe la dinmica fluvial, e,
indirectamente, las filtraciones que esa misma
presa pueda producir acarrean inestabilidad en
Contaminacin a causa del drenaje cido de las minas. Ro Tinto. Huelva.
los terrenos en los que ha sido construida. (Wikimedia Commons)

33
UNIDAD 1
EL RELIEVE DE ESPAA Y DE LA UNIN EUROPEA

Las causas ms comunes de alteracin del relieve por la actividad humana son:

la agricultura y la ganadera (por la construccin de terrazas de cultivo, eliminacin de la vegetacin


o del bosque para dedicarlos al cultivo, o por la prctica del sobrepastoreo);

la explotacin de recursos minerales (sobre todo por las explotaciones a cielo abierto y por el vertido
de residuos);

la urbanizacin;

la construccin de embalses y canales (que alteran la morfologa del valle fluvial) o la construccin
de infraestructuras relacionadas con el transporte (carreteras, autopistas, ferrocarriles, puertos,
aeropuertos, etc.) que afectan a mltiples aspectos del medio geolgico, geomorfolgico y ambiental.

El litoral es un espacio especialmente frgil y sus modificaciones se manifiestan en un corto espacio de


tiempo. Las causas de su alteracin son:

la reduccin de aportes de sedimentos, de los ros o del propio mar;

la ocupacin de sus espacios por instalaciones urbansticas, que impiden las oscilaciones naturales
de la playa y provocan la prdida de arena;

la construccin de obstculos artificiales, como puertos, espigones u otras barreras que paralizan
o interrumpen el transporte de sedimentos a lo largo del litoral y lo acumulan en el lado expuesto a la
direccin de la corriente;

y la destruccin de las dunas, autnticas reservas de arena dentro de la compleja dinmica del
litoral.

La proteccin del relieve

Muchas son las medidas que se pueden tener en cuenta a la hora de proteger el relieve de la accin
humana. Aqu nos centramos en las relacionadas con los temas que estudiaremos en esta Geografa
humana y econmica; por ejemplo, la eleccin del lugar, a la hora de instalar una infraestructura que
altere la superficie del relieve tendr que hacerse pensando en que no ocupe o destruya un punto de
inters geolgico y en que no interfiera en ningn proceso del medio natural. Adems, es importante
calcular el impacto medioambiental que se vaya a producir, incluso el que pudiera ser resultado de la
ejecucin de la propia obra. Asimismo es necesario valorar el impacto visual, puesto que este constituye
tambin otra forma de destruccin del paisaje.

34
Actividades

26. Cmo se produce ms habitualmente la alteracin del relieve por parte del hombre?
27. Por qu la construccin de un puerto o de un espign puede afectar al litoral?

Recuerda

El relieve est estrechamente ligado al clima, a la vegetacin, a los ros y a otros muchos elementos de la
naturaleza imprescindibles para la vida del hombre. Tambin lo est a las actividades que los humanos desarrollan
para su subsistencia.

Su alteracin provoca una cadena de desastres para el planeta, a veces de difcil prediccin. El cuidado para que
esto no ocurra forma parte de nuestra responsabilidad, tanto en el presente como de cara al futuro de la humanidad.

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