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o n n F, r.TSNF.

ROS

De los Andamios interiores a la Urbe


revolucionaria: potica y poltica
del estridentismo

Este ensayo traza un mapa de la evolucin de la potica urbana del estridentismo


mexicano desde la eclosin del movimiento en 1921 hasta 1925, analizando
algunos de sus textos clave. Se explora su filiacin con modelosfuturistas y cubistas
as como su relacin con el contexto sociopoltico del Mxico posrevolucionario. Se
analizan tanto las semejanzas con la vanguardia europea, como su divergencia de
ellas y su relacin con su propio contexto concebido como modernidad perifrica.
Propongo una lectura matizada que revela una relacin mucho ms ambigua con
tal modernidad urbana y la tecnofilia, en parte debida a un contexto social, pol-
tico y econmico (el Mxico posrevolucionario) incongruente con tales propuestas.
Es justamente en la tensin inherente al proyecto de nacionalizar tales vocabu-
larios de vanguardia donde encontramos claves para teorizar la especificidad de
la vanguardia, no slo en Mxico, sino en toda Amrica Latina.

La metrpolis moderna figura como un tpico en el arte y la


literatura de vanguardia por lo menos a partir de Baudelaire, quien, en
El pintor de la vida moderna, defini la modernidad como "lo eterno
de lo transitorio" en los vagabundeos flneur por el Pars finisecular
(91). As, como tema y escenario, fue en las grandes urbes donde las
primeras vanguardias encontraron su "habitat" natural (Bradbury &c
MacFarlane 95), y, aunque de manera diferenciada, Amrica Latina
no fue la excepcin. Como nos recuerda Jorge Schwartz, "[t]rtese de
Buenos Aires, Sao Paulo, Rio de Janeiro o Ciudad de Mxico, percbese
una voluntad comn: transformar la ciudad en metfora, transformar
la cartografa en poesa, el mapa en smbolo, la funcin referencial en
funcin potica" (54). En la vasta topografa urbana de las vanguardias
latinoamericanas, se destaca el estridentismo mexicano, movimiento que

Revista de Estudios Hispnicos 45 (2011)


350 Odile Cisneros

se ubica y enfoca de manera casi obsesiva en la ciudad. Ejemplares, en ese


sentido, son los manifiestos y poesa de Maples Arce, fijndador y lder
del grupo, as como la produccin literaria de Germn List Arzubide,
Salvador Gallardo y Arqueles Vela, y de los artistas plsticos asociados
con el grupo.
Este ensayo traza un mapa de la evolucin de tal potica urbana
desde la eclosin del movimiento en 1921 hasta 1925, analizando al-
gunos de sus textos clave. Exploro su filiacin con modelos futuristas y
cubistas as como su relacin con el contexto sociopoltico del Mxico
posrevolucionario. Abordo la produccin textual del estridentismo a la
luz de sus posibles fuentes en la vanguardia europea, as como su diver-
gencia de ellas y su relacin con su propio contexto concebido como
modernidad perifrica en el sentido que Beatriz Sarlo apunta en su
ensayo sobre Buenos Aires en la dcada de 1920 y 30'. Aunque alguna
crtica reciente privilegia una visin de la vanguardia mexicana como
una eufrica celebracin de la modernidad tecnolgica (vase Rubn
Gallo, Mexican Modernity), aqu propongo una lectura matizada que
revela una relacin mucho ms ambigua con tal modernidad urbana y
la tecnofilia. Por un lado se ve la evidente atraccin de los vocabularios
de vanguardia europeos; por otro, la conciencia de un contexto social,
poltico y econmico (el Mxico posrevolucionario) incongruente con
tales propuestas^. Es justamente en la tensin inherente al proyecto de
nacionalizar tales vocabularios de vanguardia donde, a mi modo de ver,
encontramos claves para teorizar la especificidad de la vanguardia, no
slo en Mxico, sino en toda Amrica Latina.

Eclosin inicial

Es bien conocida la historia de la gnesis del movimiento que


narra Luis Mario Schneider en la ms completa recopilacin de textos
y datos que existe sobre el movimiento. El estridentismo o una literatura
de la estrategia (1997). En diciembre de 1921, Manuel Maples Arce, un
joven estudiante de derecho recin llegado a Mxico de Veracruz, lanz
por cuenta propia el primer gesto vanguardista del pas. El incendiario
manifiesto "Actual No. 1" inmediatamente "fue fijado una noche, junto
a los carteles de los toros y teatros, en los primeros cuadros de la ciudad,
y principalmente por el barrio de las facultades" (Schneider 48)^ Este
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 351

ademn afilia al estridentismo con las vanguardias europeas segn for-


mulaciones tericas de Renato Poggioliel activismo y antagonismo
tpico de tales movimientos"*. No es ocioso notar que el estridentismo
surge de manera patente en un espacio urbano y a travs de la difusin
de un manifiesto en la va pblica, no de cualquier ciudad, sino de la
capital del pas. En esa poca, la ciudad de Mxico emerga de la con-
tienda armada de la Revolucin, y se hallaba en un estado de transicin,
con una poblacin cambiante y fronteras fsicas y sociales en constante
expansin. El enfoque urbano del estridentismo mexicano, por tanto,
no responda simplemente a un clich vanguardista europeo, sino a una
realidad local urgente.
"Actual No. 1" ciertamente hizo uso de la estrepitosa retrica
del futurismo italiano, aclamando de manera arrebatada a la ciudad
moderna y su dinamismo:

Es necesario exaltar en todos los tonos estridentes de nuestro diapasn


propagandista, la belleza actualista de las mquinas, de los puentes
gmnicos recientemente extendidos sobre las vertientes por msculos
de acero, el humo de las fbricas, las emociones cubistas de los grandes
trasatlnticos con humeantes chimeneas de rojo y negro. . . . En medio
vaso de gasolina, nos hemos tragado literalmente la avenida Jurez, 80
caballos. Me ladeo mentalmente en la prolongacin de una elipse im-
prevista olvidando la estatua de Carlos IV. Accesorios de automviles,
refacciones Haynes, llantas, acumuladores y dnamos, chasis, neumticos,
klaxons, bujas, lubricantes, gasolina. (Schneider 269-70)

En esta secuencia metonmica, el paisaje urbano aparece representado


por referencias a partes de mquinas y automviles, as como a textos de
anuncios que evocan la emblemtica ciudad futurista, repleta de mqui-
nas y velocidad. Pero, no obstante la importante influencia del futurismo
en el programa de renovacin de Maples Arce, un anlisis ms detenido
de su potica revela, como seala Rodolfo Mata, una mayor afinidad
con las ideas de Apollinaire, Max Jacob, Blaise Cendrars y otros poetas
y tericos del cubismo literario, as como el creacionismo de Huidobro
y Cuillermo de Torre (145-46).
Odile Cisneros

Potica cubista en el estridentismo

Fue Apollinaire quien en Les Peintres cubistes (1913), abotdando


la obra de Picasso, Gris y otros, reflexion por primera vez sobre esta
tendencia de las artes visuales. Se ha dicho que, como paladn del cubis-
mo, la telacin de Apollinaire con el fututismo eta tan compleja como
las telaciones entte el cubismo mismo y el movimiento italiano (Hulten
414). Aunque tanto el cubismo como el futurismo se interesaban por el
dinamismo, como seala el cttico ingls Petet Nicholls, difetan radi-
calmente en su conceptualizacin: "while the Futurist ideal was one of
constant movement, the Cubist intetest in simultaneity led to a freezing
of time so as to explote the intetlocking of multiple perspectives" (113).
Otta cuestin polmica era el compromiso con el asunto. En contra-
posicin a la insistencia del futurismo en la tepresentacin de objetos
en movimiento, Apollinaire defenda un ideal de pureza, fruto de una
eliminacin de los aspectos accidentales o anecdticos del tema que la
pintura cubista haba logrado anular {Apollinaire on Art). Curiosamen-
te, una referencia parecida a este ideal de pureza en pintuta apatece en
"Actual No. 1": "Suprimir en pintuta, toda sugestin mental y postizo
literaturismo" (Maples Atce 272).
Pasando ahora a los aspectos literarios del cubismo, es preciso
sealar que ni Apollinaire ni Reverdy, dos de los principales poetas cu-
bistas, utilizaron esa etiqueta en relacin a su poesa. Siendo as, cmo
podra entendetse el trmino "cubista" en telacin al texto literario? Pata
Petet Nicholls, si tiene sentido hablar de Apollinaire como "cubista", es
porque comparte con el atte de Picasso y Btaque un rechazo a convertir
la obta en una ventana transparente de la realidad: "The artistic mate-
rialpaint, lines, wordsassumes a new kind of self-suflSciency and
we are not invited to look beyond the work for something to explain
ot legitimate it" (117).
Estas ideas parecen encontrar un eco en el llamado de "Actual
No. 1 " a una autonoma o autosuficiencia del arte, libetndola de cir-
cunstancias extetnas:

La verdad, no acontece n i s u c e d e riunca. fuera de nosotros. . . . La v e r d a d


esttica, es tan slo un estado de emocin incohercible desenrrollado en
un plano extrabasal de equivalencia ntegralista. Las cosas no tienen un
valor intrnseco posible, y su equivalencia potica, florece en sus rela-
ciones y coordinaciones, las que slo se manifiestan en un sector interno.
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 353

ms emocionante y ms definitivo que una realidad desmantelada, como


puede verse en fragmentos de una de mis anticipaciones poemticas
novilatitudinales: "Esas Rosas Elctricas . . . " (Maples Arce 268, nfasis
aadido)

Los tropos de la primacia de la creacin por encima de la imitacin y la


construccin de una realidad autosuficiente en la obra de arte tambin
surgen en "Actual No. 1 " como la apologia de la poesa pura:

Hacerpoesa pura, suprimiendo todo elemento extrao y desnaturalizado


(descripcin, ancdota, perspectiva). . . . Un arte nuevo, como afirma
Reverdy, requiere una sintaxis nueva; de aqu siendo positiva la asercin
de Braque: el pintor piensa en colores, deduzco la necesidad de una nueva
sintaxis colorstlca. (Maples Arce 272, nfasis aadido)

El llamado de Reverdy y Braque por una nueva sintaxis y una sintaxis


coloristica que Maples Arce repite nos lleva a considerar lo que esta
sintaxis podria significar en poesia. Como Nicholls seala, es ms fcil
concebir la autosuficiencia de la pintura (abstraccin, un movimiento en
contra de lo figurativo, la negacin del espacio ilusionista, etc.) que la de
la poesia ya que las palabras inevitablemente se refieren a las cosas que
nombran (117). No obstante, este critico sugiere algunas maneras en que
puede lograrse la autosuficiencia: 1) la ambigedad que crea un exceso
de significado; 2) un trastorno de las reglas gramaticales y sintcticas que
ocasiona una falta de continuidad discursiva; 3) un nfasis en los aspectos
materiales del lenguaje, el espacio de la pgina, el uso de sonidos en lugar
de ideas; todo lo cual equivale a usar el lenguaje como un material fsico
en lugar de una herramienta discursiva (Nicholls 117).
En la introduccin a su antologia, The Cubist Poets in Paris, Le-
Roy C. Breunig tambin seala cmo ciertas tcnicas eran compartidas
tanto por la pintura como la poesia cubista: la nocin de perspectivas
mltiples se puede ver en las mudanzas de pronombres personales; el
concepto del espacio slido encuentra un paralelo en el espacio que
separa las lineas; la superficie plana de la tela puede equipararse con el
uso de la conjugacin en presente; el simultanesmo es ms o menos
sinnimo con la discontinuidad o yuxtaposicin de distintas frases o
imgenes (xxiv). Esto nos remite nuevamente a la idea de la obra de arte
como objeto autnomo.
354 Odile Cisneros

Teora vs. praxis potica:


"Cachivaches jadeantes" vs. "Rejuvenecidas metforas"

Con este mapa de las propuestas estticas del cubismo literario


as como del estridentismo, nos dirigimos ahora a los textos creativos en
s, para verificar hasta qu punto cumplan las ideas que sus manifiestos
proclamaban. Por motivos de espacio, la discusin se centra en algunos
textos & Andamios interiores, el primer libro de poesa estridentista, pero
un anlisis semejante podra hacerse de otros textos.
Publicado en 1922, el annus mirabilis de las vanguardias inter-
nacionales, Andamios interiores recibi poca atencin crtica. Un joven
Borges, sin embargo, le dedic una resea mixta en la revista Proa. Con
su habitual reserva, Borges confes sentir "alguna admiracin" por el
autor, sealando, de manera ambigua, sus rasgos divergentes:

El libro Andamios interiores es un contraste todo l. A un lado el estri-


dentismo: un diccionario amotinado, la gramtica en fuga, un acopio
vehemente de tranvas, ventiladores, arcos voltaicos y otros cachivaches
jadeantes; al otro, un corazn conmovido como bandera que acomba el
viento fogoso, muchos forzudos versos felices y una briosa numerosidad
de rejuvenecidas metforas. (131-32)

Borges establece una dicotoma interesante que revela cmo en los


poemas de Andamios interiores se manifiesta la tensin entre futurismo
y cubismo que apuntamos antes. Como "Actual No. 1", los poemas de
Andamios contienen una profusin de referencias a la tecnologa, la vida
en la ciudad, las mquinas, etc., es decir, un "acopio [de] . . . cachivaches
jadeantes". Lo que Borges llama el "diccionario amotinado" y la "gram-
tica en fuga" podran interpretarse como el llamado de Marinetti a dejar
las "palabras en libertad" por medio de las distintas tcnicas futuristas
(Marinetti 90-91), algo que Andamios interiores slo logra parcialmente.
"Aveces, con la tarde" es un ejemplo interesante que parece implementar
algunas de las recomendaciones del "Manifiesto tcnico de la literatura
futurista": "Sombra laboratorio. Las cosas bajo sobre, / ventilador elc-
trico, champagne + F T. / Marinetti = a / Nocturno futurista / 1912"
(Maples Arce, Andamios . . . 305). Adems de explicitar su afiliacin
con el Duce del futurismo italiano, este fragmento hace uso de varias
de sus tcnicas. Primero, los sustantivos no parecen seguir un orden
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 355

sintctico regular, y hay una violacin explcita del mismo al colocar


dos preposiciones con significados opuestos en orden secuencial (bajo
sobre). Adems, aunque no se encuentran unidas por un guin, las dos
primeras palabrassombra laboratorioencarnan lo que Marinetti
llam el sustantivo y su doble, si admitimos la asociacin de la oscuri-
dad o sombra con el ser interior donde supuestamente la labor creativa
del poeta se lleva a cabo. Finalmente, aunque no se suprime del todo la
puntuacin, su uso es irregular, y hay un intento de incorporar nmeros
y smbolos matemticos al poema, algo que recomienda el inciso 6 del
"Manifesto tcnico" (78). Pero debe enfatizarse que este pasaje, ms que
la regla, constituye la excepcin. Adems, aunque "Actual No. 1" exhibe
algunos juegos tipogrficos en el uso de fuentes y disposicin grfica, en
Andamios interioresfuera de la portada diseada por Ramn Alva de
la Canal y el margen izquierdo irregularhay muy poco que recuerde
la obsesin futurista con tales tcnicas. Tampoco parece haber una pre-
ocupacin rtmica innovadora, y hay poca o nula experimentacin con
la onomatopeya o el sonido.
En realidad, no obstante estas semejanzas superficiales con el
futurismo, fue el cubismo (consciente o inconscientemente) el que dej
una impronta ms profunda en Andamios interiores. El ttulo poema
inicial, "Prisma", evoca emblemticamente la esttica geometrizante del
cubismo: un objeto que refracta la luz sugiere el juego de perspectivas
tpico del arte de Picasso y Braque. El texto tambin acusa la fascinacin
cubista con la discontinuidad al yuxtaponer frases e imgenes dispares.
Este legado de la esttica pictrica produce las "rejuvenecidas metforas"
que Borges admir con perplejidad. Las imgenes y metforas describen
aspectos de la vida urbana de manera sobresaliente, conformando la
visin temprana de la ciudad en Maples Arce.

La "ciudad irreal" de Andamios interiores

La yuxtaposicin de sustantivos que designan objetos animados e


inanimados en "Prisma" crea imgenes ambiguas e inestables que retratan
a la ciudad como un lugar amenazador e irreal: "La ciudad insurrecta
de anuncios luminosos / flota en los almanaques, / y all de tarde en
tarde, / por la calle planchada se desangra un elctrico" (Maples Arce,
Andamios... 301). La ciudad es comparada a una insurreccin, pero no
356 Odile Cisneros

de soldados revolucionarios u obreros con pancartas, sino de anuncios


luminosos que se encienden y apagan intermitentemente, creando la
ilusin de movimiento. Esta extraa imagen, fruto de la contraposicin
de un movimiento social con la dinmica de los anuncios de nen, tiene
el efecto de humanizar el ambiente urbano que podra ser visto como
invadido por las fras fuerzas de la tecnologa. Al mismo tiempo, la com-
paracin entre una insurreccin social y la propaganda comercial produce
un desasosiego que nos recuerda la acerba crtica de la industria cultural
y su dominio que Horkheimer y Adorno hicieran aos despus.
El paisaje urbano tambin adquiere un carcter irreal en la ima-
gen de la ciudad flotando en los almanaques, otra violenta yuxtaposicin:
la cualidad etrea de flotar es socavada por la palabra "almanaque", que
evoca el universo mundano de la economa y las estadsticas meteo-
rolgicas. Y as como la ciudad se humaniza de manera ambivalente,
tambin otro icono de la tecnologa, el elctrico o tranva, adquiere
caractersticas orgnicas al ser asociado con procesos biolgicos como
sangrar. Esta sugerente imagen no se agota fcilmente, pero podemos
decir que si la calle y las vas metlicas evocan venas y arterias, la des-
aparicin del tranva en la lejana del horizonte (sugerido por la frase
"de tarde en tarde") puede compararse con una paulatina prdida de
sangre. Tambin vale la pena sealar la semejanza con el poeta belga
Emile Verhaeren, un paralelo que desarrollar hacia el final del ensayo.
El ttulo de la coleccin de Verhaeren sugiere que las carreteras y vas de
tren son los grandes tentculos que atraen de manera fatal a la poblacin
rural hacia las ciudades, dejando el campo desierto, en cierto sentido
desangrndolo de su gente. Esta poesa urbana, crepuscular y visionaria
se convirti en un modelo para Maples Arce, quien la reconoce como
fuente en "Actual No. 1": "toda esta belleza del siglo, tan fuertemente
intuida por Emilio Verhaeren" (269).
Sin embargo, la humanizacin que ocurre con la yuxtaposicin
de elementos distintos no siempre genera una imagen positiva de la
tecnologa, como en los siguientes versos: "y una locomotora / sedienta
de kilmetros la arranc de mis brazos" (Maples Arce, Andamios. ..301).
La locomotora aparece aqu humanizada por su sed de velocidad y su
capacidad fsica de arrancar, pero es vista como un rival u obstculo al
amor. Otros estorbos semejantes, tanto metafricos como semnticos,
aparecen en la siguiente estrofa cuyos motivos e imgenes tambin evocan
una composicin cubista: "El cielo es un obstculo para el hotel inverso
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 357

/ refractado en las lunas sombras de los espejos" (301). El ambiente


utbano aparece rettatado en las interposiciones de espacios abiertos con
edificios en un inquietante juego ilusionista de teflejos y teftacciones.
Estos son slo algunos ejemplos de las tcnicas que Maples Arce
usa de manera insistente en Andamios interiores para producir lo que lla-
mo una imagen irreal de la ciudad. Desde el punto de vista de la potica,
las tcnicas pretenden la desttuccin del orden sintctico y semntico,
produciendo imgenes inslitas por medio de ptocesos metafricos
y metonmicos que animan sustantivos inanimados, despetsonalizan
sustantivos personales y ptoducen un juego de perspectivas inestables.
Todo esto eta el legado del cubismo que pretenda la cteacin de una
poesa puta, desprovista de reptesentacin naturalista, despteocupada
por la vetisimilitud, y que, ante todo, defenda la autonoma del atte.
Adems, como mucho del atte cubista, se inspiraba de maneta directa o
inditecta en la experiencia subjetiva del poeta realizando su. flnerie por
la ciudad, como el los clsicos poemas "Zone" (1912) de Apollinaire y
"Les Pques New York" (1913) de Blaise Cendrars. Podta inclusive
aventurarse que Andamios interiores desafa de manera ms radical la
negacin de su contexto y el comptomiso con la referencia: Aunque
Maples Arce elige esctibir sobre la experiencia subjetiva del poeta en la
ciudad (la discontinuidad de la experiencia, la naturaleza ambivalente
de la tecnologa, el dtama individual, etc.), estratgicamente omite cual-
quier tefetencia especfica a la Ciudad de Mxico y a su contexto'. La
ciudad de Maples Atce no es simplemente una ciudad no identificada
peto teal, sino que constituye un paisaje mental cteado a ttavs de una
(des)composicin cubista, imaginatio e irreal. Cmo entendet esta
completa y deliberada descontextualizacin de la poesa estridentista?
Quiz sea posible responder a travs de una comparacin con el cubismo
y su ambicin de un arte autnomo.

Poltica y esttica del cubismo

Segn la teotizacin clsica de Peter Btget, la vanguardia pro-


cut desttuir el discurso del esteticismo, o "el arte por el arte", que se
desarroll a finales del siglo diecinueve reemplazndolo por una teatti-
culacin de la vida y el atte, la ptoduccin attstica y la ptaxis social y
poltica, es decir organizat una nueva praxis de vida basada en el arte (49).
358 Odile Gisneros

El esteticismo deba ser destruido ya que se consideraba una solucin


escapista a las dificultades de la accin poltica concreta. Aunque esta
teora podria describir correctamente la actitud de la vanguardia europea,
en Amrica Latina propuestas estticas y polticas encontradas convivian
de manera polmica en los manifiestos, textos creativos y actividades de
muchos artistas de vanguardia. En el caso del estridentismo, por ejemplo,
el imperativo de un arte autnomo y la necesidad de crear vocabularios
nuevos se enfrentaba a una situacin que exiga la participacin poltica
de los artistas. Para entender esta polmica, quiz sea productivo con-
trastar al estridentismo con las distintas posturas politicas del cubismo
francs y del cubofuturismo ruso.
En su estudio sobre la politica del cubismo francs, David Co-
ttington seala que la vanguardia artstica se constituy como un sitio
de resistencia a las presiones nacionalistas, pero que tal resistencia no
estaba ligada a luchas politicas ms amplias, a diferencia del anterior
discurso del esteticismo que congeniaba con el anarquismo (5). En
otras palabras, los artistas cubistas, desilusionados por el fracaso de los
grupos politicos de izquierda y/o por su condicin de extranjeros, habian
encauzado su resistencia politica en forma de un retraimiento hacia el
esteticismo, reafirmando asi la autonoma del arte. Aunque comenzaron
su movimiento como una investigacin de las posibilidades estticas,
el caso del estridentismo mexicano es quiz el extremo opuesto: luego
del intento por escribir una poesia pura, surgi un agudo inters en la
poltica, el afn de aunar la innovacin esttica a la lucha que habia
iniciado la contienda revolucionaria.
A finales de 1922, Luis Mario Schneider nota que el "estriden-
tismo busca afirmarse en una realidad ms nacional . . . [procurando]
integrarse con las ideas de la Revolucin mexicana" (64). As, en un
articulo en diciembre de ese ao, en que criticaba la indiferencia de los
intelectuales frente a los ideales revolucionarios. Maples Arce equiparaba
la lucha social a la contienda artistica: "La revolucin social de Mxico
se proclam en la incidencia de dos fuerzas convergentes: el impulso
dinmico del pueblo y el esfuerzo . . . [de] rebelarnos" (citado en Sch-
neider 6465). El lider del estridentismo soaba con un movimiento
que vinculara una politica de izquierda a una esttica igualmente re-
volucionaria. En otras palabras, forjar una alianza ms estrecha entre
estas dos tendencias que tambin se manifestaba en los esfuerzos por
"crear un pblico", "el pueblo", del cual los estridentistas se pretendian
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 359

portavoces (Unruh 39). Para entender esta articulacin quiz sea til un
paralelo con el futurismo ruso, un movimiento que podra compararse
con el estridentismo en su tentativa de tratar de cerrar la brecha entre
la esttica de vanguardia y la praxis poltica.

Un paralelo con el futurismo ruso

El futurismo ruso es un trmino amplio que designa una variedad


de grupos autctonos no derivados del movimiento de Marinetti. Al
primero de estos grupos, constituido en 1910 por los hermanos Burliuk
(David, Vladimir y Nicolay), Benedikt Livshits y Velimir Khlebnikov,
se unieron Vladimir Mayakovsky y Aleksei Kruchenykh en 1912, pu-
blicando al ao siguiente su famoso manifiesto "Una bofetada en la cara
del gusto pblico", cuyo contenido y estrategia retrica recuerda bastante
al futurismo italiano y a "Actual No. 1".
Pero aunque los futuristas rusos tenan sus afinidades con el
movimiento de Marinetti, concentraron sus esfuerzos en la exploracin
del lenguaje en lugar de lo que vean como el uso mimtico de la tecno-
loga y de las mquinas que hacan los italianos. Tambin diferan de los
italianos en su concepcin del pasado: en su manifiesto "Futuriano!",
Khlebnikov acu un trmino diferente para distinguirse de los italianos
y para enfatizar que el objetivo de los futurianos no era simplemente
destruir el pasado, sino transformarlo a travs de la accin del futuro
sobre el pasado (Nicholls 126-27). El sobreponerse al peso de la tradicin
era una tarea concebida en trminos estrictamente lingsticos como
una lucha entre formas anticuadas de expresin y el nuevo lenguaje que
estaba siendo creado. Kruchenykh caracteriz este proyecto como la
necesidad de crear palabras completamente nuevas y una nueva manera
de combinarlas (Nicholls 127), que dio como resultado el lenguaje trans-
racional "zaum" y las dislocaciones o "sdvigi" creados por Kruchenykh
y Khlebnikov (Markov 131, 342). Aunque no en la misma medida, el
estridentismo tambin se dio a la experimentacin lingstica a travs
de las yuxtaposiciones semnticas y la manipulacin de la sintaxis que
sealamos en Andamios interiores, as como el uso de neologismos por
parte de Arqueles Vela en sus novelas experimentales.
Pero quiz lo que una a estos movimientos de manera ms
interesante es la semejanza en los contextos revolucionarios en los que
360 Odile Cisneros

surgen, y su deseo de vincular la esttica de vanguardia con una poltica


radical. Como seala Peter NichoUs, los futuristas rusos, que se consti-
tuyeron como grupo antes de 1917, percibieron que la Revolucin de
octubre haba precipitado a Rusia hacia una nueva dimensin poltica
y social, y una alianza efmera se forj entre ambos (132). A pesar de
las diferencias ideolgicas entre ambos contextos, la situacin cultural
del Mxico posrevolucionario de alguna manera es comparable a la
Rusia de Anatoly Lunacharsky, el Comisionado del Pueblo para la Ilus-
tracin Pblica, que pretenda crear una cultura del proletariado que,
en palabras de Robert Williams, "would fuse the political vision of the
Bolsheviks with the artistic vision of the avant-garde" (24). El gobierno
posrevolucionario de Alvaro Obregn en Mxico tambin se aboc al
enorme proyecto de consolidacin nacional creando, adems de alianzas
polticas entre distintos sectores de la poblacin, una vigorosa campaa
cultural liderada por Jos Vasconcelos. Y as como las semejanzas entre
los ambientes polticos y culturales de ambos contextos promovieron una
alianza entre los artistas y la poltica, tambin esa misma conjuncin dio
lugar a tensiones en la tentativa de hacer que la esttica de vanguardia
sirviera a los ideales revolucionarios. Nuevamente, una comparacin con
la vanguardia rusa podra iluminar el caso del estridentismo.

Los artistas y la revolucin

Entre la amplia gama de artistas y escritores rusos que com-


pitieron para ganar el apoyo material y moral del nuevo gobierno, los
futuristas buscaban destacarse como "revolutionary veterans whose
original subversive struggle in the field of aesthetics was validated in the
political field by the October Revolution" (Lawton 40). Vale la pena
recordar aqu el pasaje anteriormente citado en que, a la inversa de los
rusos. Maples Arce vea la Revolucin mexicana como legitimadora de
su rebelin esttica. Un poco antes, la Revolucin rusa de 1905 tambin
haba compartido una conjuncin semejante de la innovacin artstica
y la lucha revolucionaria ya que, como seala Robert Williams, en el
ambiente de la Revolucin, "the breaking of rules became legitimate"
(9). En 1917, la alianza continu y se consolid con el apoyo directo
del gobierno sovitico a los artistas, pero el convenio tuvo un conocido
fin trgico debido tanto a la complicada situacin poltica, como a
desacuerdos estticos.
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 361

En un primer momento, Lunacharsky, invit a futuristas rusos


como Vladimir Mayakovsky y Osip Brik a formar parte del proyecto de
reconstruccin cultural. Pero la ambicin de los futuristas de establecerse
como los nicos herederos legitimos de la Revolucin cre tensiones con
otros grupos y les caus la prdida de apoyo gubernamental (Lawton
41). En un segundo momento, recuperaron el apoyo perdido, y se re-
unieron en torno a la revista Lef, enfrentndose entonces con el dilema
de integrar los vocabularios de vanguardia y su necesaria autonoma a
las causas sociales. Lawton seala que la insistencia de los futuristas en
preservar su experimentalismo de vanguardia, algo que veian como el
trabajo necesario para construir el lenguaje de la futura sociedad comu-
nista, acab distanciando al pblico de Lef, compuesto en su mayora de
trabajadores que no posean la sofisticacin intelectual de los redactores
(43_45). El fracaso de Lef {y de los futuristas) fue acompaado por un
proceso paralelo de ascenso de la literatura proletaria que garantiz su
papel dominante en la literatura sovitica.
El caso del estridentismo mexicano presenta algunas semejanzas.
Al comienzo de sus actividades, el grupo no contaba con apoyo oficial y
financiaba sus actividades principalmente a travs de sus fortunas perso-
nales: Maples Arce provena de una familia relativamente acomodada, y
otros miembros como List Arzubide y Arqueles Vela se sostenian a travs
de diversas actividades periodsticas. De hecho, criticaban a sus rivales, el
llamado Crupo sin grupo que despus se reuni alrededor de la revista
Contemporneos, por las sinecuras que recibieron cuando Vasconcelos era
Secretario de Educacin Pblica, as como por su indiferencia hacia los
ideales de la revolucin. Cuillermo Sheridan seala que esta indiferencia
o actitud escptica o evasiva de los Contemporneos puede atribuirse a los
origenes de clase de sus miembros (15-16). Muchos de ellos provenan
de familias de clase media que haban sufrido durante la Revolucin, y
no podria esperarse que idealizaran lo que para ellos haba significado
un menoscabo financiero o de estatus.
En 1925, sin embargo, los estridentistas forjaron una alianza
politica, invitados por el general revolucionario, Heriberto Jara, recin
electo gobernador de Veracruz, a formar parte de su gobierno en la ciudad
de Xalapa. Maples Arce asumi el puesto de Secretario de Cobierno y
nombr a List Arzubide su Primer Secretario. As, obtuvieron el apoyo
financiero que posibilit eventos culturales, exposiciones y publicaciones
como la revista Horizonte (1925-1927), en la cual tambin colaboraron
362 Odile Cisneros

los attistas Ramn Alva de la Canal y Leopoldo Mndez. Su entusias-


mo, sin embargo, decay pot su ubicacin provinciana, algo que en la
opinin de Luis Matio Schneidet fue "bastante ttgico" potque eso les
neg la posibilidad de tener un impacto mayor; sin embatgo, prosigue
Schneidet, no hay que olvidar la "fantstica obra cultutal que realizaron",
y esto "en una ciudad de ptovincia que apenas rebasaba la proporcin
de un pueblo" (141).
Al final, como en el caso de los fututistas rusos, aunque por
motivos distintos, la alianza poltica de los estridentistas no fue exitosa.
El gobietno de Jara cay y el grupo perdi el apoyo financiero a sus
actividades. List Atzubide fund otra editorial en la ciudad de Puebla,
en la cual public algunas obtas ms, peto, poco despus, el gtupo se
desintegt, y Maples Atce sali del pas al unirse al servicio diplomtico.
Estas tensiones entre la actividad attstica y la praxis poltica cutiosa-
mente tambin se reflejan de manera aguda en la produccin potica
de esos aos, patticularmente en el libto-poema Urbe de Maples Atce,
y en Plebe de List Atzubide.

Urbe Y Plebe: El socialismo y la ciudad del faturo

Luego de los lticos rettatos cubistas de la ciudad en la poesa


temprana del esttidentismo {Andamios interiores y Esquina) se vetifica
una curiosa desviacin que, como vimos, tevela el deseo estridentista de
anclarse en una realidad ms nacional. En este proceso, la produccin
potica adquiti un cariz ms poltico (especficamente socialista y te-
volucionatio) que se manifiesta en Urbe: Super poema bolchevique en 5
cantos (1924) de Maples Arce y Plebe: Poemas de rebelda (1925) de List
Arzubide. La nueva orientacin poltica del contenido se hace patente
ya desde los ttulos. Por un lado, ambos marcan un nuevo rumbo al
abandonar la expetiencia subjetiva del poeta en la ciudad para abrazar
en su lugar la causa de las clases obtetas, cteando as un sentimiento de
identidad colectiva. Pot otto, continan el proyecto de un atte nuevo
inspirado por la civilizacin utbana moderna, meta que tambin enfrent
serios obstculos.
La ciudad como el centro de telaciones econmicas en ttansicin
y de la produccin tecnolgica tuvo consecuencias sociales divetgentes.
Por un lado, dio lugar a la condicin moderna descrita por Simmel pero
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 363

tambin al crecimiento y organizacin de la clase obrera (409). Asi, la


ciudad no era slo el entorno del individuo y la arquetipica vida moderna
con sus avances tecnolgicos y su vida apresurada, sino tambin el esce-
nario idneo para la futura revolucin social y solidaridad colectiva'.
En el mbito especifico del Mxico posrevolucionario, elegir a
la ciudad como tema literario podria verse adems como un barmetro
de la nacin (Holz 47). Esto es importante al considerar que en Urbe
Y Plebe la ciudad no slo se ve tematizada, sino que, como escenario
utpico de las luchas sociales, se propone como modelo para una poesia
(y por ende una literatura y esttica) nacional. Qu puede significar
esto para el estridentismo y su contexto? Como se ver, esta opcin por
un lado estaba apoyada por la realidad histrica de Mxico, y por otro,
representaba una reaccin utpica hacia la misma*^. Para entender esto
es necesario explorar la dicotomia entre lo urbano y lo telrico en el
contexto histrico anterior y contemporneo al estridentismo.

La ciudad (de Mxico) vs. el campo: El modelo urbano

Ya sea que se vea a la ciudad de Mxico como el ideal o como un


lugar de corrupcin, su papel primordial como asentamiento del poder
y lugar mitolgico y fundacional, como sincdoque del pais y como em-
blema de la nacin es indiscutible. La ciudad tiene ciertas ventajas sobre
el campo en cuanto a su papel como depositada de lo nacional. En su
Posdata a El laberinto de la soledad. Octavio Paz seala la contradiccin
que existe entre el ejercicio del poder politico y las poblaciones campe-
sinas. Paz observa que "no ha habido ni habr un Estado campesino. . . .
El campesino est atado al suelo; su visin no es nacional y an menos
internacional", por eso, prosigue, "[d]esde Sumeria y Egipto hay una
relacin orgnica entre el Estado y la urbe" (281-82).
El comentario de Paz surge de su reflexin sobre la situacin
del Mxico posrevolucionario. Es importante recordar que, aunque la
contienda armada enfrent a distintos grupos campesinos, el recono-
cimiento de los campesinos slo tuvo lugar muchos aos despus con
el gobierno de Lzaro Crdenas, y despus de que se volvi evidente el
desarrollo econmico y la ciudad de Mxico que se habia realizado a
expensas de muchas otras regiones (Davis 21). Por lo tanto, a pesar de
la percepcin popular de que la Revolucin reivindic a las poblaciones
364 Odile Cisneros

rurales, es importante sealar que los lderes que consolidaron el poder


luego del confiicto, de manera deliberada y no desinteresada, dirigie-
ron su mirada a la capital y sus habitantes. Paz tambin indica que a
diferencia de los campesinos que posean una larga tradicin de lucha,
los trabajadores "carecan de los ms elementales derechos" lo cual los
converta en "la clase desheredada por excelencia" (150). Al analizar
Urbe, es fundamental tener estos datos en cuenta ya que, como Paz nos
recuerda, "[l]a tutela gubernamental de la clase obrera se inici como
una alianza popular, los obreros apoyaron a Carranza a cambio de una
poltica social ms avanzada (193, nfasis aadido).
Finalmente, vale la pena notar que, aparte de una alianza con
la clase obrera, el gobierno posrevolucionario procur reconstruir una
ciudad que aos de lucha haban dejado en ruinas, y donde tambin la
migracin del campo a la ciudad se haba intensificado notablemente
(Davis 26). De ah que las referencias en la poesa estridentista a edifi-
cios modernos as como desarrollos en la infraestructura y transportes
(automviles, tranvas y trenes) puedan ser vistos no slo como un clich
vanguardista, sino como la proyeccin de un deseo no realizado en un
escenario postraumtico.

La ciudad como futuro y modelo: praxis esttica vs. praxis poltica

Esta discusin de la dicotoma entre la ciudad de Mxico y


el campo, y el papel de la ciudad de Mxico en la Revolucin quiz
ilumine el cambio de enfoque estridentista a la ciudad revolucionaria,
algo que, visto fuera de contexto, podra parecer un simple clich de
la literatura proletaria sovitica. De cierta manera, elegir la ciudad, en
lugar de una imagen idealizada de la provincia (como por ejemplo el
poema "La suave patria" de Ramn Lpez Velarde) o la lucha de los
campesinos (como en la novela Los de abajo de Mariano Azuela) parece
particularmente apropiado. Si consideramos a los obreros como la clase
"desheredada por excelencia", entonces el gesto (si bien romntico) de
Maples Arce y List Arzubide tambin surge como una expresin de
solidaridad. Adems, promover un ideal urbano en el ambiente de la
incipiente modernizacin de la ciudadaunque tal vez una proyeccin
optimista, si no utpicamanifiesta sin embargo una confianza en un
futuro donde las ciudades figuraran como modelos para el desarrollo
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 365

nacional. Su adhesin al proyecto de consolidacin nacional se enfoca-


ra en la justicia social y en la hermandad de los obreros, y la ciudad se
convertira en el lugar y emblema de su lucha civil. Ahora, vale la pena
examinar los textos para poner a prueba estas consideraciones.
Urbe: Super-poema bolchevique en 5 cantos, dedicado "A los obre-
ros de Mxico", se public en 1924 y recibi bastante atencin crtica,
valindole a Maples Arce el ttulo de "verdadero poeta revolucionario".
Pero, a qu revolucin se refera Maples Arce? No obstante la dedicato-
ria, el poema se abre con las siguientes lneas: "Los pulmones de Rusia
/ soplan hacia nosotros / el viento de la revolucin social" (427). La
referencia a Rusia (en lugar de Mxico), pone en evidencia que el poe-
ma canta la hermandad internacional de los obreros, antes que la lucha
especfica del proletariado mexicano. Tambin es curiosa la casi total
ausencia de referencias especficas a Mxico. Una de las pocas ocurre en
los siguientes versos: "La muchedumbre sonora / hoy rebasa las plazas
comunales / y los hurras triunfales / del obregonismo / reverberan al sol
de las fachadas" (429). No casualmente "triunfales" rima con "comunales"
nuevamente ensalzando una victoria obrera comn no nacional. Inclusive
la referencia aislada al "obregonismo" podra fcilmente sustituirse por
"bolchevismo" sin ninguna alteracin a la potica del texto.
A pesar de esto, el poema introduce un nuevo personaje en el
escenario potico e ideolgico, la muchedumbre revolucionaria, un
cambio notable comparado con los anteriores poemarios (y las novelas
de Vela) basados casi exclusivamente en la experiencia subjetiva del
individuo. La muchedumbre, como ya ha sido sugerido por muchos
crticos, puede ser vista como sincdoque del pueblo y por extensin la
nacin, un retrato, no obstante, a veces ingenuo o romntico. El "yo"
lrico del poeta que vagabundea solitario por la urbe se transforma en
Urbe en voz potica plural que se identifica con la vida colectiva de la
ciudad: "He aqu mi poema / brutal / y multnime / a la nueva ciudad.
. . . / Explosin simultnea / de las nuevas teoras, / un poco ms all /
En el plano espacial / de Whitman y de Turner / y un poco ms ac /
de Maples Arce" (427).
Tal identificacin se ve reforzada por los apostrofes anafricos
en que el poeta invoca a la ciudad en todo el poema: "Oh ciudad toda
tensa / de cables y de esfuerzos" (427); "Oh ciudad fuerte / y mltiple,
/ hecha toda de hierro y de acero" (428); "Oh ciudad internacional",
(428); "Oh ciudad / musical / hecha toda de ritmos mecnicos" (429);
366 Odile Cisneros

"Oh la pobre ciudad sindicalista / andamiada / de hurras y de gritos"


(431). Pero, adems de establecer una conexin con la ciudad, articu-
lando as una identidad colectiva, estos versos caracterizan tambin a
la ciudad a travs de los usuales tropos de la tecnologa que, como en
sus composiciones anteriores, se ven humanizados a travs de curiosas
yuxtaposiciones: la "ciudad," un sustantivo abstracto se anima a travs
de su conjuncin con adjetivos asociados con seres vivos: "esfuerzos",
"fuerte", "musical", "gritos". Como en "Prisma", tambin Urbe utilizat la.
imagen de un paisaje urbano donde los objetos inanimados adquieren
caractersticas orgnicas o vitales, un juego de perspectivas heredado
del cubismo, y un movimiento centrpeto que recuerda el subjetivismo
de Andamios interiores: "Esta nueva profundidad del panorama / es una
proyeccin hacia los espejismos interiores" (429).
Pero, a final de cuentas cul es el talante potico de Urbe^ El
poema concluye con una cierta ambigedad en relacin al triunfo revo-
lucionario: "Las calles / sonoras y desiertas, / son ros de sombra / que
van a dar al mar, / y el cielo, deshilachado, / es la nueva / bandera, / que
flamea, / sobre la ciudad" (434). Las imgenes extraamente recuerdan
los desolados paisajes de De Chirico y las pesimistas y clebres "Coplas
a la muerte de su padre" del poeta renacentista Jorge Manrique: "nues-
tras vidas son los ros / que van a dar en la mar / qu'es el morir" (149).
El tenor sombro de las primeras imgenes difcilmente se disipa con la
intimacin del triunfo que el cielo "deshilachado", como una bandera
victoriosa, supuestamente transmite.
Urbe exhibe un giro poltico radical en el itinerario potico de
Maples Arce que refleja tambin el cambio en las circunstancias de su
produccin, explicitado en los versos: "y la vida, es una tumultuosa /
conversin hacia la izquierda" (432). En esto tambin semeja la insis-
tencia del futurismo ruso en mantener la independencia artstica. Como
apunta Schneider, desde otra ptica, "la potica de Urbe no representa
un adelanto tcnico. . . . Urbe no encierra hallazgos y sorpresas internas
como el poemario anterior de Maples Arce" (106-07). Schneider sin
embargo no considera la posibilidad que se tratase de un intento deli-
berado de explorar ms a fondo la potica cubista, al tiempo de tratar
de aliarla con una voz colectiva, como sealamos anteriormente, en su
caracterizacin de la multitud como personaje de la modernidad. Ade-
ms, el intento de hablar por una colectividad, como sealaremos ms
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 367

adelante fue sintomtico en poetas clave de comienzos del siglo XX. Pot
otro lado, es indudable que se manifiesta una tensin entre la solidari-
dad popular y una esttica cubista que se retrae hacia las experiencias
subjetivas del poeta y su expresin por medio de imgenes inusuales y
una perspectiva analtica.
Esta tensin se pone de relieve (con diferentes resultados) en
Plebe: Poemas de rebelda, una coleccin publicada pot List Arzubide
en 1925. Como Maples Atce, el autor dedic su libto a la causa obteta:
"A la memoria de Ricardo Flotes Magn, anatquista asesinado por el
capitalismo y a la de todos lo mrtires de la lucha social" (List Arzubi-
de, Plebe 5). La cubierta, obra de Ramn Alva de la Canal, muestta un
puo erguido (posiblemente inspitado por el poema "La sombra" en la
coleccin), y lleva una inscripcin explcita del attista: "fue gtabada en
madera con nimo de protesta por el pintot tevolucionatio Ramn Alva
de la Canal" (69). El colofn avisa que "se hizo un tito de 5000 ejem-
plares que llevarn su consejo libettario a muchos camaradas obreros"
(69). Hay que notar que para un libro de poesa, el titaje fue bastante
alto, algo que quiz se explique por su objetivo propagandstico, parte
de una campaa editorial ms amplia, como seala un anuncio impreso
al final del libro: "SALUD Y REVOLUCIN SOCL\L. . . . Editamos
toda clase de libros revolucionarios y nos encargamos de su propaganda"
(69-71).
Aparte de estas poco sutiles proclamas revolucionatias, el caso de
List Arzubide ilustra ms clatamente las concesiones que el autot hizo
al realismo-socialista, que marcan una desviacin de la potica urbana
de vanguatdia de Esquina. En Plebe, los poemas llevan ttulos como
"Manos obreras", "La bandera", "Los vampiros", "A los presos", "Autora
toja", etc. A los temas explcitos se une el uso de mtrica y tima regular,
cteando un conjunto cuyo evidente objetivo es combatir al capitalismo a
travs de la revuelta social expresada, sin embargo, a travs de elementos
poticos tradicionales. As, efectos sonoros, como las rimas consonantes
que abundan en el poemario, tefuetzan y dramatizan un pensamiento
abiertamente dicotmico: masas rudas/armas mudas ("Manos obteras");
mano/hermano, gimen/crimen ("La bandera"); derecho/esttecho, obre-
to/desespeto, suspiros/vampiros ("Los vampiros"poema que denuncia
a los abogados); condenado/abogado, misetia/feria, ayuda/muda ("A los
presos"), etc. Adems, a pesar de su tenor revolucionario y como el caso
de Urbe, los poemas de List Arzubide no constituyen un producto de
368 Odile Gisneros

cultivo local para consumo del proletariado mexicano: En "La siega",


por ejemplo, brillan por su ausencia los simbolos de la agricultura mexi-
cana. En lugar del ubicuo maiz, el poema habla del trigo; en lugar del
verbo cosechar, opta por el ms poetizante segar. No hay machetes sino
guadaas en este poema, tal vez, ms que un simbolo tradicional de la
muerte, quiz una referencia oblicua a la hoz del comunismo. Hay que
notar que a pesar del tema agrario de este poema, casi todos los dems,
como el caso de Urbe, se sitan en la ciudad, y tanto su protagonista
como su pblico serian el proletariado urbano.
Es claro, pues, que el deseo de aliarse politicamente a la causa
obrera y las exigencias formales de un arte de vanguardia llevaron, en
el caso de Maples Arce, a elegir una sintesis llena de tensiones, y en el
caso de List Arzubide, al sacrificio de la esttica a favor de la causa, es
decir, un divorcio (por lo menos el texto) de ambas revolucionesla
social y la artistica.

Un legado fallido: y modelos previos

Para evitar el clich de ver los experimentos del estridentismo


como una imitacin inconsecuente, quiz valga la pena dirigir la mirada
a dos poetas prevanguardistas cuya ideologa los estridentistas comparten
en su inters potico en la ciudad, el ya mencionado socialista belga
Emile Verhaeren (1855-1916) y el norteamericano Walt Whitman
(1819-1892), ambos llamados "poetas de la ciudad" que abordaron
temas urbanos en su poesa. Les Campagnes hallucines y Les Villes ten-
taculaires de Verhaeren, segn un contemporneo, reflejan uno de los
momentos importantes de la era industrial y proletaria del siglo diecinue-
ve, incluyendo la emigracin del campo a los grandes centros urbanos y
el surgimiento de un nuevo ser llamado la multitud (Pirn 13). Por su
parte. Whitman describi la experiencia de la vida urbana en poemas
como "Crossing the Brooklyn Ferry" y "A Broadway Pageant", e inclusive
"compared his modem epic to . . . a great city like his million-footed
Manhattan" (Kaplan xvii). Notablemente, en el "Canto de mi mismo"
Whitman asume una voz colectiva que habla por la multitud urbana.
La multitud urbana como personaje moderno gana importancia
en la literatura del siglo diecinueve. Schnapp yTiews sealan que, aunque
la multitud no es un fenmeno nuevo, "in some deep and essential sense.
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 369

crowds are modernity. . . . Modern man is the man of the crowd" (x).
La multitud tambin surge explcitamente en un ambiente urbano y se
constituye como protagonista de la historia. As, la multitud representa
a los ciudadanos, y a su vez la ciudad, constituyendo una metfora o
sincdoque de la nacin, algo que se manifiesta en Urbe. Adems, tanto
Verhaeren como Whitman pueden ser vistos no slo como poetas de la
ciudad, sino tambin como poetas nacionales, que recurrieron, no a los
tradicionales smbolos telricos del nacionalismo, sino ms bien la vida
urbana y la lucha de las clases obreras.
Algo semejante podra decirse de los estridentistas: Se vieron
atrapados entre, por un lado, el deseo y la necesidad de renovar el arte
a travs de la asimilacin de los nuevos vocabularios de vanguardia y la
celebracin de la vida moderna, y, por otro, la necesidad de subordinar
ese arte a los ideales de la Revolucin mexicana, cambiando su enfoque
de la experiencia subjetiva del poeta a la lucha de las clases trabajadoras.
En ambos casos, el escenario de la ciudad puede verse, con Verhaeren y
Whitman, como una visin utpica al estilo de Marx y Fourier. Como
apunta Peter Collier, hay un elemento imprescindible de fantasa y
visin que proyecta lo que no es en el lugar de lo que es, "la reaccin
esquizofrnica de cualquier artista quien rechazar por completo la ciudad
existente, y de manera ingenua y abierta adoptar lo urbano y tecnolgico"
(39). En el caso del estridentismo, rechazaron un nacionalismo burgus
asociado con la vieja guardia, proponiendo otro modelo nacional aliado
a la Revolucin y basado en una proyeccin utpica de un presente y
un futuro colectivo, una civilizacin tecnolgica, socialista y urbana.
La visin del estridentismo como un modelo fallido, puede entonces
relegarse a una disputa que tiene que ver ms con las rencillas de grupos
y las prcticas de formacin de cnones literarios'. Otra visin, quiz
ms productiva, es ver las tensiones que intent sealar en este ensayo
como sintomticas del proyecto latinoamericano de asimilar los vocabu-
larios de vanguardia y responder al mismo tiempo a las preocupaciones
especficas de un contexto local.

UNIVERSITY OF ALBERTA
370 Odile Cisneros

NOTAS

' Analizando la obra del artista argentino Xul Solar, Sarlo apunta:

Xul haba aprendido en Europa, adonde viaj en 1903 y de donde


regresa en 1924, el lenguaje y las experiencias de la vanguardia. Buenos
Aires era un espacio donde esas formas de mirar podan seguir desple-
gndose. . . . Lo que Xul mezcla en sus cuadros tambin se mezcla en la
cultura de los intelectuales: modernidad europea y diferencia rioplatense,
aceleracin y angustia, tradicionalismo y espritu renovador; criollismo
y vanguardia. Buenos Aires: el gran escenario latinoamericano de una
cultura de mezcla. (15)

^ Mi lectura, como la de Sarlo, se inspira en el trabajo clsico de Marshall Berman,


particularmente su anlisis de la experiencia de la modernizacin en San Petersburgo
como algo que "was not happening; or else as something that was happening far away
. . . or . . . as something that was happening only in the most jagged, halting, blatantly
abortive or weirdly distorted ways" ( 175). San Petersburgo se convirti, segn Berman,
en smbolo del dinamismo ruso, de su empeo en ser moderno (192).

' Para una lectura detallada de este manifiesto en su contexto, verTatiana Flores, "Cla-
moring for Attention in Mexico City: Manuel Maples Arce's Avant-garde Manifesto
Actual No. 1".

^ Para Poggioli, el activismo y antagonismo representan la ideologa de vanguardia


en la medida en que establecen los mtodos y objetivos de la accin (26). Tanto el
activismo como el culto del acto y no de la accin (27), gestos en lugar de actos (29),
y el antagonismo contra el pblico y la tradicin, entendidos como "excentricidad,"
"exhibicionismo" y "provocacin" describen cabalmente a "Actual No. 1" (31-32).

' Silvia Pappe seala como esta particularidad de la poesa estridentista ha sido utilizada
de manera injustificada para emitir juicios estticos:

Cometeramos una especie de crimen literario al pensar que la poesa


urbana (la de los estridentistas por ejemplo) se puede reducir a un gnero
literario que informa sobre la Ciudad de Mxico (o Puebla o Xalapa o
Estridentpolis en su caso) de los aos veinte, tachando luego de falsa
o irreal a esta poesa porque la ciudad a que alude no corresponde a
ninguna ciudad mexicana de la poca. (265)
De los Andamios interiores a la Urbe revolucionaria 371

' De una manera que no puedo desarrollar a fondo por motivos de espacio, esta idea
refleja al argumento de Fredric Jameson en The Political Unconscious, para quien las
contradicciones irresolubles en el plano poltico y social a veces encuentran una reso-
lucin simblica en el arte: "[MJodernism . . . is also a revolt against . . . reification
and a symbolic act which involves a whole Utopian compensation for increasing
dehumanization . . . to which the former comes as a symbolic resolution" (42).

^ El libro de Evodio Escalante, Elevacin y cada del estridentismo (2002), es un ejemplo


reciente de cmo ciertos crticos han intentado ir ms all de esa estril polmica.

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