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CONTAMINACION CON METALES PESADOS:

PRESENTACIN
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a
nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin
de cualquier sustancia al medio ambiente, debido a los diferentes procesos productivos del
hombre (fuentes antropognicas) y actividades de la vida diaria, causando efectos adversos
en el hombre, animales y vegetales; problemtica a la que el Per no es ajeno.

En nuestro pas entre los principales agentes contaminantes identificados tenemos: el


plomo, mercurio, aluminio, arsnico, magnesio, manganeso, hierro, cobre, cianuro.
Agregndose a estos metales pesados el dixido de azufre, y el cido sulfrico (R.M. N R.M.
N 525-2005/MINSA).

Adicionalmente a ello tenemos la presencia cada vez mayor de las poblaciones ubicadas
dentro del rea de influencia de las actividades productivas entre ellas la minera y el mayor
conocimiento sobre el impacto ambiental y los riesgos a la salud ocasionados por los
diferentes metales pesados y otras sustancias qumicas gener la preocupacin del
Ministerio de Salud por las formas de proteger la salud de las poblaciones en riesgo y
enfrentar los problemas de salud existentes, creando mediante R.M. N 425 -2008-MINSA,
la Estrategia Sanitaria Nacional de Atencin a Personas Afectadas por Contaminacin con
Metales Pesados y otras Sustancias Qumicas, dependiente de la Direccin General de Salud
de las Personas con funciones definidas; situacin que an continua hasta que se concluya
el proceso de reestructuracin de las Estrategias Sanitarias Regionales, segn la R.M. N
525-2012/MINSA.

COMIT TCNICO
Direccin General de Promocin de la Salud
Oficina General de Comunicaciones
Direccin General de Medicamentos, Insumos y Drogas
Direccin General de Salud Ambiental
Direccin General de Epidemiologa
Instituto Nacional de Salud

ITUACIN EPIDEMIOLGICA
En el Per, el costo anual asociado a la exposicin por
plomo est comprendido entre 800 millones de nuevos
soles y 1.200 millones de nuevos soles, con un promedio
de un mil millones al ao. La morbilidad en nios,
asociada en su mayor parte a la prdida de CI., significa
650 millones de nuevos soles, es decir, 65% del costo
promedio. El costo del retraso mental ligero, por s solo,
representa aproximadamente 34% de ese mismo costo.
(Larsen, Bjorn y Elena Strukova. Reporte final, Banco
Mundial: Reporte del Anlisis Ambiental de Per.
Diciembre. 2005.

Asimismo, la contaminacin del aire es responsable de


3,900 fallecimientos prematuros y de 3,800 nuevos casos
de bronquitis crnica al ao. En este sentido nuestro pas
pierde anualmente, como consecuencia de estos factores
de riesgo ambiental, 210 mil aos de vida ajustados por
discapacidad (AVAD), una prdida enorme para una
economa con un capital humano limitado. (Snchez -
Triana Ernesto y Yewande Awe Polticas de Salud
Ambiental. Per: La oportunidad de un pas diferente.
Prspero, equitativo y gobernable. Banco Mundial.2006)

Finalmente, a continuacin en el mapa del Per


sealamos las principales fuentes de exposicin de
metales pesados, metaloides y otras sustancias qumicas;
producto de actividades extractivas, productivas, de
servicios formales e informales.

Fuente: ESN de Metales Pesados


PREGUNTAS FRECUENTES
1. Qu es exposicin?

"Exposicin" significa que usted ha entrado en contacto con un qumico y ste ha penetrado en su
cuerpo.

2. Cmo puede ocurrir una exposicin?

Para que ocurra la exposicin a un qumico, tiene que existir un sitio donde se origina el mismo.
Este sitio es llamado la fuente. Una fuente puede ser un vertedero, una charca, un riachuelo,
un incinerador, una cisterna, un bidn con sustancias contaminantes o una fuente de
emanacin de material particulado o metales pesados.
Usted puede entrar en contacto con un qumico en su fuente o el qumico puede moverse de
la fuente a un lugar donde usted puede entrar en contacto con el mismo.
Los qumicos se pueden mover a travs del aire, agua y suelo. Tambin se pueden encontrar
en plantas y animales, y por ende en los alimentos que ingerimos. El qumico tiene que penetrar
dentro de su cuerpo para causar algn dao a su salud. Situacin similar ocurre con los
metales pesados.

3. Cmo penetra un qumico dentro de su cuerpo?

Si usted est expuesto, existen tres modos para que un qumico penetre en su cuerpo.
Estos son:

(1) respirando el aire que contiene al qumico;


(2) comiendo o bebiendo algo que contenga al qumico;
(3) tocando algo que tiene adherido al qumico en la superficie o que lo contiene.

4. Si usted es expuesto a un qumico, resultar enfermo?


Parte 1
Esto depende de los muchos factores de la exposicin.
Depende del modo por el cual el qumico penetr a su cuerpo.
Tambin depende de la cantidad de la sustancia que se acumul en su cuerpo. Algunas veces, una
cantidad pequea de la sustancia lo puede enfermar y otras veces usted no se enfermar como
resultado de la exposicin (grado de toxicidad de la sustancia)

Parte 2
Los factores que determinan si usted se enfermar como resultado de la
exposicin a qumicos incluyen:
El tipo de qumico;
La cantidad (a cunta sustancia fue expuesta la persona);
La duracin (por cunto tiempo ocurri la exposicin); y
La frecuencia (cuntas veces fue expuesta la persona).

Parte 3
Las personas tambin responden de diferentes maneras a los qumicos.
Algunas personas pueden ser expuestas a un qumico, pero no resultarn enfermas.
Otras pueden ser ms sensibles a los qumicos y enfermarse como resultado de la exposicin. (Por
ejemplo, los nios pueden ser ms sensibles a las sustancias qumicas y pueden enfermarse ms
fcilmente que los adultos).

5. Qu son los metales pesados?

De los elementos qumicos que hoy conocemos, aproximadamente un 75 % son metales.


Los metales pesados son un grupo de elementos qumicos que presentan una densidad relativamente
alta y cierta toxicidad para los seres Humanos, que estn distribuidos a lo largo de la corteza terrestre.

6. Qu es el plomo?

El plomo se encuentra en forma natural en la corteza terrestre en un promedio de 16 mg/kg. Fue uno
de los primeros metales extrados por el hombre. Los principales yacimientos de plomo a nivel mundial
se encuentran en China, Australia, Canad, Estados Unidos de Amrica y la ex Unin Sovitica. En
Amrica Latina los ms importantes productores son Per y Mxico.

7. Dnde puede haber plomo?

El plomo no se puede ver ni oler ni tiene sabor.


Algunas pinturas an pueden contener plomo, por lo cual puede estar presente en algunas
casas (sobre todo antiguas - 1978).
El plomo puede estar en el suelo alrededor de la vivienda. El plomo se deposita en el suelo
proveniente de la pintura para exteriores u otras fuentes como la gasolina con plomo que se
usaba en los autos.
Puede encontrarse en el polvo acumulado en la vivienda proveniente de la pintura o de otras
fuentes.
Se pueden encontrar en algunos juguetes de mala procedencia que no tienen un registro
sanitario.
En el agua, algunas caeras de su casa pueden contener plomo. Consulte con su proveedor
de servicios por esta situacin hervir el agua no sirve para eliminar el plomo.
Algunos trabajos son fuentes de exposicin al plomo (minas, centros metalrgicos, fbricas de
pilas, etc.). Si usted trabaja con plomo, es posible que lo lleve a su casa en las manos o la
ropa. Dchese y cmbiese la ropa antes de entrar a la casa. Lave la ropa de trabajo por
separado del resto de la ropa de la familia. NUNCA ARROJAR ESTA AGUA EN LAS
CERCANAS DE LA VIVIENDA.
En alimentos y lquidos guardados en recipientes de cermica con plomo o porcelana cubierta
de plomo.
En las industrias que liberan plomo en el aire.
El uso de plomo por los chamanes para sacar el susto del cuerpo de las personas (costumbres
en zonas alto andinas)
En los pasatiempos en que se utiliza plomo, como la creacin de objetos de cermica o vitrales
o en la renovacin del acabado de muebles.
Algunos remedios caseros contienen plomo, como el "azarcn" (tratamiento mexicano para la
oclusin intestinal).
En algunas golosinas y alimentos importados.

8. Quines estn en situacin de riesgo?

La poblacin expuesta ms vulnerable a los efectos producidos por las sustancias qumicas son los
nios menores de cinco aos, las gestantes, los adultos mayores y la poblacin ocupacionalmente
expuesta a estos agentes contaminantes y en las que las organizaciones internacionales como la
Organizacin Mundial de la Salud - OMS, la Organizacin Internacional del Trabajo - OIT, as como el
Ministerio de Salud, vuelcan su especial atencin para el desarrollo de acciones de salubridad.

9. Cmo se puede disminuir los riesgos de exposicin e intoxicacin por plomo?

La intoxicacin por plomo se puede evitar. Lo importante es lograr que los nios no entren en contacto
con este metal. Usted puede ayudar a proteger a sus hijos de la intoxicacin por plomo de siguiente
manera:

Higiene de la vivienda: lave los pisos y las superficies con frecuencia, mantenga siempre la
casa libre de polvo.
Higiene personal: todas las personas deben lavarse las manos antes de comer; lave a menudo
las manos del nio, los chupetes o chupones y juguetes para reducir la exposicin e
intoxicacin por plomo.
Del agua: siempre deje correr el agua del cao durante un minuto antes de utilizarla, en
especial si no usa el agua desde hace varias horas; y consumir agua hervida. La mayora del
plomo contenido en el agua de las viviendas suele provenir de las caeras de la casa, no del
abastecimiento local de agua o de depsitos de agua no cubiertos cuando existe una fuente
de exposicin.
Evite usar remedios caseros para tratar enfermedades, y cosmticos que contienen plomo.
Si su empleo o sus pasatiempos implican trabajar con productos a base de plomo, tome
medidas bsicas para disminuir la exposicin al plomo (por ejemplo, uso de respiradores en el
trabajo, dchese y cmbiese la ropa despus de terminar la tarea).
No deje que los nios mastiquen nada que tenga pintura con plomo. Consuma alimentos ricos
en hierro, calcio, vitamina C, fibra y antioxidantes, como por ejemplo: lcteos (en especial leche
fresca) y derivados, cereales como quinua, avena y kiwicha, frutas y verduras como naranja,
limn, frutilla, kiwi, brcoli, pimiento, etc.
No guarde alimentos en recipientes de cermica ni en latas, porque pueden contener plomo.

10. Es reversible la intoxicacin por plomo?

El tratamiento mdico puede reducir la cantidad de plomo en la sangre de un nio, pero cuando el dao
ya est hecho, es irreversible. Por ello es importante la prevencin.