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Rev Med Chile 2015; 143: 358-366

Integrantes del Grupo de Estudios:


1 Algunas amenazas actuales a la
Carlos Echeverra B. (Presidente
del Grupo de Estudios; Hospital
Naval Almirante Nef), Alejandro
confidencialidad en medicina
Goic G. (Academia de Medicina
del Instituto de Chile), Carolina
Herrera C. (Clnica Avansalud), Carlos Grupo de estudios de tica clnica de la
Quintana V. (Facultad de Medicina, Sociedad Mdica de Santiago1
Pontificia Universidad Catlica de
Chile), Alberto Rojas O. (Facultad de
Medicina, Universidad Andrs Bello),
Gonzalo Ruiz-Esquide (Clnica Santa
Mara), Rodrigo Salinas R. (Facultad Some current threats to confidentiality
de Medicina, Universidad de Chile),
Alejandro Serani M. (Facultad de in medicine
Medicina, Universidad de los Andes),
Paulina Taboada R. (Centro de Biotica,
Social, technical and legal conditions of the current practice of medicine
Pontificia Universidad Catlica de Chile),
Ricardo Vacarezza Y. (Facultad de make it necessary to insist on certain actions and circumstances that may
Medicina, Universidad de Chile). jeopardize the confidentiality of information, offered by patients to their
Santiago, Chile.
health providers. Therefore, some effects of the current Chilean law are
Texto aprobado como Documento analyzed in this respect, regarding access to data from the clinical record
Oficial de la Sociedad Mdica de
Santiago-Sociedad Chilena de Medicina
of a patient. Also, the risks of putting certain data on social networking
Interna. sites are analyzed, as well as some of its effects on clinical practice. The
reasons because of mandatory reporting of diseases, meaning danger to
Recibido el 20 de enero de 2015,
aceptado el 26 de enero de 2015. public health, is allowed, are mentioned. We also discuss the difficulties
involved in managing the results of preventative health screenings and its
Este trabajo no cuenta con grants ni
financiamiento externo. Los autores knowledge by third parties, as well as some possible violations of personal
declaran no tener conflictos de privacy, regarding dissemination of some people health information and
intereses. La Dra. Carolina Herrera its further mention or figuration in mass media. We conclude that it is a
C. informa que tiene un contrato de
trabajo con el Laboratorio Novartis,
must for both physicians and other health team members, to safeguard
Chile, donde se desempea como confidentiality of data to which they have had access, as well as the need to
Clinical Advisor Respiratory. know the relevant law, in order to respect human dignity of patients, each
Correspondencia a: one as a person. We address the attention to the possibility that, practicing
Dr. Carlos Echeverra B. in a different way, it could endanger the reliability of clinical records, also
Hospital Naval Almirante Nef. impairing the quality of peoples health care.
Subida Alessandri s/n. Via del Mar.
Chile.
(Rev Med Chile 2015; 143: 358-366)
Telfono: +56 32 257 3380 Key words: Access to Information; Confidentiality; Information Disse-
ciecheverria@hotmail.com mination; Medical Records; Social Networking.

E
n una comunicacin previa, hemos revisado anza de la medicina, una opinin pblica que
la vigencia y necesidad de la confidenciali- valora la transparencia as como la presencia y
dad del acto mdico1, expresin del respeto accin de los medios de comunicacin masiva,
a la intimidad del paciente. A partir de lo all con- entre otros puntos, generan circunstancias que
cluido examinaremos en este trabajo algunas si- ponen en riesgo la debida reserva en la mantencin
tuaciones especficas que, hoy en da, colocan bajo de datos e informacin de carcter confidencial.
apremio o dificultan la mantencin del debido Las obvias repercusiones de lo anterior en una ade-
secreto, en relacin con las acciones que competen cuada relacin mdico-paciente, hacen necesario
a profesionales de la salud y sus pacientes. reflexionar sobre estos temas para considerar la
Las actuales condiciones de vida, la amplia forma de manejarlos, teniendo presentes la dig-
disponibilidad de nuevas tecnologas, la necesidad nidad y el bienestar de los pacientes, sin descuidar
de atender muchas personas en las instalaciones las buenas prcticas en su atencin.
sanitarias, la necesaria concurrencia de diversos Con el propsito de contextualizar adecuada-
especialistas, las necesidades propias de la ense- mente el problema, creemos necesario iniciar el

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Amenazas a la confidencialidad en medicina - Grupo de Estudios de tica Clnica de la Sociedad Mdica de Santiago

presente anlisis con un comentario sobre aspectos a una persona que ha efectuado una consulta al
pertinentes de la ficha clnica. mdico o sistema de salud. stos, por su propia
Las primeras historias clnicas fueron descritas naturaleza, constituyen informacin que se ins-
en el Corpus Hippocraticum, en Epidemias I y III, cribe en la esfera de la privacidad personal, y es
donde se recogen, ordenada y sistemticamente, calificada hoy como sensible.
la caracterizacin personal y el modo de enfermar Pero, en esencia, cul es la naturaleza de una
de cada paciente2. Sydenham, en sus Observationes ficha clnica? Al respecto, nos parece necesario
Medicae (1676), propone que la descripcin de las considerar que en su comienzo la historia clnica
enfermedades se haga tan grfica y natural como descansa en un componente oral donde, en el
sea posible, ordenando los casos de la experiencia encuentro clnico, el paciente relata al mdico
clnica en especies, al modo de los botnicos3. el motivo de su consulta, a la vez que ste repre-
Lan Entralgo4 defini la historia clnica como gunta y explora alternativas relacionadas tanto
el documento que recoge la informacin con- con el relato actual como con los antecedentes
fiada por el enfermo al mdico, para obtener el del paciente, adems de otros hechos individuales
diagnstico, tratamiento y posible curacin de su y del contexto socio-econmico, los que ayudan
enfermedad, guardando los hechos esenciales que a configurar la totalidad del consultante en su
configuran la situacin particular. condicin de persona.
Una buena historia clnica, tal como lo sealan A lo anterior, se agrega el registro de un cuida-
Goic y Chamorro5, debe contener solamente datos doso examen fsico, general y segmentario, luego
confiables, no omitir ninguna informacin til, que el mdico lo ha efectuado. Posteriormente se
ser concisa, libre de datos superfluos y objetiva. aaden una o varias hiptesis diagnsticas y un
Incluir el anlisis y juicios clnicos que el propio plan de trabajo, que comprende lo teraputico y
mdico introduce en el proceso6. lo exploratorio en trminos de procedimientos y
La atencin individual de personas por parte diversos exmenes de laboratorio.
de un mdico origina la necesidad que ste tome Para guardar fidelidad con lo acaecido con un
nota atingente del relato del paciente, los hallaz- paciente en particular, y contribuir a la calidad y
gos del examen fsico, eventuales diagnsticos, seguridad de la atencin, resulta imprescindible
tratamientos aplicados, evolucin en el tiempo y dejar un registro escrito de los distintos momen-
pronstico que se haya efectuado en relacin con tos de la enfermedad y/o consulta. Por tanto, la
el caso especfico. Esto se origina por razones de historia clnica se configura como una suerte de
fidelidad con lo acaecido, nmero de consultantes, memoria auxiliar del mdico tratante.
y el perfil temporal de la relacin mdico-paciente, Por otra parte, en la historia clnica se colocan
lo que implica que el registro no est solamente datos que deben ser compilados y analizados de
confiado a la memoria sino a un documento o un modo global, reflexionando sobre la calidad
documentos, que pueden ser consultados acorde de los mismos, su pertinencia y la forma como se
con las necesidades de la atencin mdica. En la ac- interrelacionan, de modo de lograr una conclu-
tualidad, se suma a estos argumentos el hecho que sin, que puede tener valor temporal o definitivo,
los pacientes pueden ser atendidos por mltiples segn el estado de evolucin de la enfermedad
profesionales, de diversas especialidades y dentro particular de ese paciente en concreto. Ello per-
del contexto de instituciones prestadoras de salud, mitir llegar a un diagnstico y planificar una
lo que hace imprescindible que se registre y guarde teraputica concordante con los hechos. Por tanto,
los datos e informacin generados en los sucesivos la historia clnica es un instrumento fundamental
contactos de la persona con el sistema de salud. de reflexin y trabajo mdico, con connotacin
Fue en la Clnica Mayo, Rochester, cuando en asistencial objetiva.
1907 el Dr. Henry Plummer7 y su asistente Mabel La vida humana tiene dimensin temporal,
Root inauguraron un sistema centralizado para la al igual que las enfermedades. En la historia cl-
admisin y registro de los hechos clnicos de los nica, de all esa denominacin, va quedando el
pacientes, que luego se transform en estndar relato cronolgico de lo acaecido. Ello permitir
mundial. objetivar la evolucin del paciente e intentar com-
Surgi entonces un documento o expediente prender lo que sucede, en escala temporal. De ese
que contiene datos e informacin concernientes modo la historia clnica permite dilucidar, en el

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tiempo, lo mejor que se le puede ofrecer al paciente transitorias adecuadas, con los elementos que es-
individual, tamizando informacin del medio, tn disponibles en ese momento, para evitar malas
su gentica personal y eventuales intervenciones interpretaciones a posteriori, sea por legos o letra-
teraputicas. Es decir, se trata de algo claramente dos. Adicionalmente, habra datos no registrados,
orientado al registro de los actos mdicos que han por constituir -por ejemplo- un menoscabo para
tenido lugar durante la vida de una persona. la honra o prestigio del paciente.
Cuando el paciente necesita la asistencia de Puede concluirse, entonces, que esta modali-
diferentes mdicos, sus antecedentes clnicos, re- dad judicializada no resulta conveniente para los
unidos en un sitio comn, sern de utilidad para intereses del paciente ni del tratante, lesionando
tomar conocimiento adecuado y oportuno de los gravemente el acto mdico.
hechos y condiciones que configuran la enferme- En Chile, la ficha clnica est definida legal-
dad de esa persona en un momento dado de su mente en el Artculo 12 de la ley 20.5848. Esos
vida, sea en la prctica hospitalaria o en la ambu- documentos, donde se registren procedimientos
latoria. Adicionalmente, all quedarn registrados y tratamientos a los que fueron sometidas las
los hechos que tengan que ver con cada una de las personas, sern considerados como dato sensible,
acciones efectuadas por los diferentes especialistas de conformidad con lo dispuesto en la letra g del
que han atendido al enfermo, como tambin los artculo 2 de la ley N 19.628, de 1992.
controles de constantes vitales, as como el cumpli- En otro plano, al considerar la ficha clnica,
miento de las indicaciones mdicas, permitiendo por una parte como un instrumento elaborado
que el mdico tratante pueda quedar informado acorde con datos y observaciones recogidas por
de lo efectuado. Podemos concluir que, una buena los profesionales de la salud en la forma ms
historia clnica es un conjunto de documentos y fidedigna, y por otra, con la finalidad de mejorar
registros que permiten la adecuada integracin y la atencin del enfermo, se constituye en apoyo
coordinacin mdica, lo que ir en directo bene- imprescindible al trabajo clnico. Inevitablemen-
ficio para el paciente. te, contendr numerosos datos necesarios de ser
Cul es, entonces, el objetivo principal de protegidos por su naturaleza confidencial9 y, en
la ficha clnica? Ciertamente, su orientacin trminos bioticos, est bsicamente orientada
est dirigida a posibilitar el mejor manejo de los y regida por el principio de la beneficencia. Por
problemas de salud de un paciente que consulta, ello se considera, desde el punto de vista mdico,
recogiendo y proporcionando informacin veraz, tal como lo seala Vacarezza10, un instrumento
oportuna y agregada, para obrar acorde con las re- privado, propiedad del profesional o institucin
glas del arte mdico y las factibilidades existentes. que cobija la atencin.
Secundariamente, puede permitir obtener datos Dado que la ficha clnica cumple tambin con
epidemiolgicos, contribuir a la docencia e inves- una finalidad en el rea docente y de investigacin,
tigacin clnica, evaluar resultados de tratamiento el acceso a ella debe estar permitido con esos fines,
y calidad de la atencin, servir de referencia para pero con las limitaciones que cautelen la seguridad
situaciones mdico-legales y/o permitir la obten- y privacidad de su contenido.
cin de informacin cientfica. El antiguo principio hipocrtico de guardar
Si la ficha clnica se orientara al mero registro el secreto, en lo que al paciente se refiere, ha sido
de datos, con o sin interpretaciones de resultados recogido en cdigos de tica mdica de diversos
de anlisis, bajo una mirada orientada con mayor pases, pudiendo sealarse a modo de ejemplo y
nfasis a la ley en vez de la clnica mdica, tende- sin pretender ser exhaustivos, los casos de Chile11
ra a ser construida con la atencin puesta en las y Argentina12, donde se explicita que es obligatorio
eventuales consecuencias de lo registrado en vez de incluso hasta despus de la muerte del enfermo. En
favorecer el proceso diagnstico y/o teraputico. Espaa13 tambin se muestra la confidencialidad
As, podra haber integrantes del equipo mdico como exigible, misma situacin que se seala en
que se abstuvieran de opinar o que no quisieran los Estados Unidos de Amrica14 y en Canad15.
dar datos relacionados con la condicin particular La Asociacin Mdica Mundial, en la Declaracin
de un enfermo, para no verse involucrados judi- de Ginebra, exige guardar y respetar los secretos
cialmente. En otro plano, pudiera ser que no se confiados a m, incluso despus del fallecimiento
hicieran todas las discusiones o interpretaciones del paciente16, desde su versin inicial en 1948,

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manteniendo el concepto en sucesivas revisiones. pudiendo llegar hasta el Fisco, en caso de herencias
Anlogas declaraciones se hicieron para los datos intestadas. Esto puede poner en manos de terceros
de investigacin y son considerados dentro de los informacin que el titular de la misma entreg de
derechos de los pacientes17,18. modo completamente reservado a su(s) mdico(s)
Tener acceso a la ficha clnica lleva implcito tratante(s) y que, eventualmente, puede afectar su
el compromiso moral, de quien lo hace, adems imagen u honra, como fueron conocidas durante
del establecido en las leyes, de guardar completa su vida. En este sentido, sealamos a modo de
reserva de su contenido, protegiendo tanto a los ejemplo, que la ley considera, en Puerto Rico21, el
pacientes como a terceros que aporten datos. Ello derecho a la imagen, y en el caso de Espaa22, los
alcanza, obviamente, a cualquier comentario que derechos al honor, la intimidad y la propia imagen
se pueda verter sobre un paciente en un medio estn sealados en la Constitucin de ese pas.
no clnico. Pero, dado que el secreto mdico no incluye
a la familia del paciente mientras l vive, esto
implica, en los hechos, la terminacin del secreto
La ley 20.584 con la muerte del enfermo. Ello, sin embargo,
entra en contradiccin frontal con el sentido
Esta ley permite, desde 2012, amplio acceso comn, que considera que el respeto debido a la
del paciente a la ficha clnica y la posibilidad de honra de una persona se extiende ms all de su
requerir copia de la misma. Esta disposicin, co- vida; con la norma invariable de la tradicin del
nocida coloquialmente como Ley de Derechos y ejercicio de la medicina; con los Cdigos de tica
Deberes del Paciente, establece en su artculo 13 profesionales nacionales23 e internacionales24-26,
que la informacin registrada en la ficha, copia tanto de organizaciones mdicas como de otras
de la misma o parte de ella, ser entregada, total profesiones relacionadas a la salud27 y de otras
o parcialmente a una serie de personas en caso profesiones que toman contacto con informacin
de solicitud expresa19. Entre estas personas se considerada como privada28; y, en general, con el
cuentan el paciente, los Tribunales de Justicia consenso acadmico en relacin al tema29-33. Esta
(que pueden requerir la informacin guardada norma se encuentra tambin en cierta tensin
en ella, al tenor de los dispuesto en el art. 13, letra con la definicin de la honra y el respeto a la vida
c) o instituciones relacionadas. Al respecto, desde privada como derechos constitucionalmente
el punto de vista tico, cabe mencionar que esto consagrados34.
es lcito cuando se trata de un requerimiento de Una posible solucin de tipo legal al problema,
tribunal competente, en virtud de ley legtima y pasa por propugnar una interpretacin restrictiva
que la informacin que se entregue debe ser ni- de esta norma, la que debe ser estudiada por los
camente la necesaria de conocer, para resolver en expertos correspondientes. En efecto, debe tenerse
justicia el requerimiento. En Chile, se menciona en cuenta que los secretos de la persona contenidos
explcitamente que esto debe darse solamente en la ficha no son propiamente parte de su patri-
cuando la informacin contenida en la ficha cl- monio y, por lo tanto, no son sujetos de herencia.
nica se relacione con las causas que se estuvieren Por lo tanto, no puede decirse que los deudos de
conociendo; para el caso de los fiscales y aboga- un paciente sean dueos, en sentido propio, de los
dos ello ser cuando la investigacin se vincule datos de la ficha clnica. Podran recibir slo parte
directamente con las investigaciones o defensas de la ficha. En este caso, aquella parte de la que
que tengan a su cargo20. pueda darse alguna de las siguientes condiciones:
En una especificacin significativa se agrega (i) consentimiento presunto del paciente para
que tambin se entregar a sus herederos, en caso divulgar los datos; (ii) proteccin de la salud de
de fallecimiento del paciente. Parece aqu haber terceros, como en el caso de posibles enferme-
primado un sentido litigante, sobre posibles o dades hereditarias; (iii) pertinencia para decidir
eventuales acciones mdicas sujetas a crtica, ms asuntos hereditarios y (iv) los lmites comunes a
que la conveniencia del paciente. Sin embargo, la confidencialidad de la ficha relacionados con la
cabe considerar que el trmino herederos abarca administracin de justicia*.
un espectro muy amplio, que va desde los hijos, Se puede aducir que, muerta la persona des-
cnyuge, terceros relacionados en diverso grado, aparecen sus derechos, ya que al no existir sta

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no hay sujeto de derechos. Sin embargo, esta mente en un sitio pblico. Ahora, todo lo escrito
observacin no exime al equipo de salud, a las en Facebook o Twitter puede alcanzar en minutos
personas en formacin y, particularmente, al a millones de personas. Adems, su registro puede
mdico, de la promesa de confidencialidad hecha ser recuperado en cualquier momento futuro.
a su paciente, de cuya obligacin slo podra ser Sin embargo, la conducta de los usuarios de estos
liberado por este ltimo, lo cual es materialmente medios no refleja preocupacin por este hecho.
imposible. Cabe considerar la pertinencia, o no, Errneamente se puede tener la falsa e injustificada
de que cada persona pueda pronunciarse mientras sensacin de no estar expuesto pblicamente, lo
sea competente, dejando instrucciones especficas que tiende a propiciar una conducta ms desin-
en el sentido de qu hacer con su ficha clnica al hibida que en la comunicacin tradicional cara
fallecer, de manera que establezca si los datos en a cara42,43.
ella contenidos pueden, o no, ser de conocimiento El impacto de estas tendencias comunicaciona-
de sus herederos o quienes tengan acceso a la in- les en la preservacin de la privacidad del paciente
formacin, cautelando la honra y memoria a la que no ha sido detalladamente cuantificado an, sin
toda persona aspira. Ello no quita validez alguna embargo, hay reportes, cada vez ms frecuentes,
a la obligacin primaria del mdico de guardar la de conductas poco profesionales en estos mbitos.
confidencialidad. En Estados Unidos, donde el tema ha sido ms
estudiado, se han descrito casos de estudiantes y
mdicos que han sido sancionados, o se han ex-
Las redes sociales puesto a ello, por divulgar informacin mdica de
pacientes en YouTube o Facebook con un nivel de
El mundo virtual de relaciones interpersonales detalle suficiente para permitir su identificacin
que se ha construido gracias a las redes sociales por otras personas44,45.
basadas en la World Wide Web, va Internet, ha A pesar de ello, la prevalencia general de con-
alcanzado vastos mbitos de la vida comunitaria ductas poco profesionales en comunidades virtua-
en las sociedades occidentales contemporneas, en les no cesa de crecer46. En este sentido, una serie de
un grado de profundidad superlativo. En efecto, comportamientos que pueden parecer inocentes,
no slo se trata ya de la cantidad de personas ins- pero que faltan a la prudencia, pueden conducir
critas en estas redes, sino de la variedad e intimidad a mltiples problemas, tales como establecer
de los datos que comparten. Facebook tiene, por inapropiados lazos de amistad con un paciente,
ejemplo, ms de 1.000 millones de usuarios activos estimar que ya no hay obligacin de guardar el
alrededor del mundo35, mientras que en Chile se secreto profesional al existir informaciones sobre
calcula que entre 40% y 60% de la poblacin est ese enfermo en la red, emitir comentarios sobre la
inscrita en este sitio36,37 y hasta 80% de los jvenes situacin que se vive en una organizacin o par-
entre 18 y 29 aos38. ticular situacin asistencial, tomar conocimiento
Los mdicos y otros profesionales del equipo de detalles de la vida de la persona no confiados
de salud no estn exentos de esta tendencia. Por por sta y ajenos a la relacin mdico-paciente,
una parte estos medios de comunicacin virtuales vulnerando as la necesaria confianza entre el
ofrecen valiosas oportunidades de contacto con los profesional y quien consulta.
pacientes que permiten mantener interacciones Dadas las caractersticas de la comunicacin
educativas y teraputicas ms estrechas en una digital, la observacin cuidadosa de una conducta
amplia variedad de campos de la medicina39-41. Sin tica profesional tiene en este caso una naturaleza
embargo, la participacin de los profesionales de e importancia especial. La ubicuidad de los dis-
la salud en las comunicaciones en lnea plantea positivos que permiten difundir y leer contenido
tambin dificultades especiales de las que ellos no explcito en lnea; la sensacin injustificada y equ-
siempre estn conscientes. El alcance y la perdu- voca de privacidad e intrascendencia de las con-
rabilidad de lo difundido a travs de Internet es ductas asumidas en estos sitios; y, por otra parte,
mucho mayor a lo que estamos habituados. Hasta la persistencia temporal y el registro universal de
algunos aos la mayor preocupacin de un mdico lo publicado, son situaciones que configuran un
en este sentido poda ser que alguien escuchara al nuevo escenario para el ejercicio de la medicina de
pasar algn comentario reservado hecho liviana- nuestros das, en el cual, como en ningn otro, se

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demuestra con claridad meridiana la necesidad del solventar los gastos derivados de una enfermedad
compromiso por respetar la dignidad del paciente o accidente. No cabe duda que es lcito que se
y su entorno familiar en todo momento. En otras solicite prueba de que lo pedido corresponde a lo
palabras, surge un nuevo desafo en relacin a la contratado, pero debe reconocerse que la autori-
comprensin del secreto mdico, la intimidad del zacin a que se obliga al contratante es de mucha
paciente y el respeto por su autonoma. mayor extensin, existiendo dudas fundadas sobre
Haciendo eco de recomendaciones internacio- los grados de libertad con que se accede al pedido
nales en este tema47 se pueden considerar, entre de la aseguradora. Adicionalmente, informacin
otras, algunas precauciones como estar perma- confidencial puede llegar a manos de personas
nentemente consciente de la magnitud y alcance que, ejecutando diversas labores, no crean, sepan
de las redes sociales, como de las potenciales fallas o estn dispuestas a guardar reserva sobre ella, con
a la seguridad en las mismas, evitando conductas grave riesgo para los afectados por esa conducta.
equvocas que permitan alterar los lmites natura- Las personas sometidas a exmenes preventi-
les de la relacin mdico-paciente, protegiendo as vos, o de aptitud para un determinado trabajo, lo
la dignidad de las personas, la confianza pblica hacen en el contexto de averiguar si presentan o no
en la profesin mdica y la eficacia de las acciones enfermedad que sea un riesgo para su propia salud
profesionales. o la de terceros. Es por ello que deben autorizar
que esos resultados sean conocidos por terceros.
Ello no es un problema cuando se trata solamente
Las enfermedades de notificacin obligatoria de un mdico, que le podr recomendar acciones
teraputicas o preventivas para el cuidado de su
En Chile el Decreto Supremo n 158, del 22 propia salud, pero s lo es -potencialmente- cuan-
de octubre de 2004, establece las patologas, mo- do se trata de personas ajenas a la medicina, como
dalidad y responsables de notificar a la Autoridad es el caso del actual o potencial contratante de
Sanitaria de ciertas enfermedades, consideradas los servicios, incluyendo la posibilidad de quedar
peligrosas para la salud pblica. sin trabajo. Sin embargo, es necesario considerar
Desde el punto de vista tico, hemos sealado en este caso una condicin de beneficencia y no
previamente1 que esta situacin debe considerarse maleficencia, cuando el trabajo pueda provocar un
desde el bien comn. Lo anterior implica, necesa- dao serio a la salud de esa persona, agravando una
riamente, tomar los resguardos para defender la condicin preexistente o generando una enferme-
dignidad de las personas involucradas, entregando dad no presente, o daando la salud de otros en el
slo la informacin indispensable para atender trabajo, por falta de habilidades psico-fsicas para
debidamente a la situacin. ejercerlo. Tambin se debe considerar el resultado
Cabe considerar tambin lo sealado por Alti- de los exmenes y tratamientos ocurridos a raz de
sent48 que la lealtad del mdico hacia sus pacientes enfermedades profesionales o accidentes del traba-
tiene fundamento en el respeto para la dignidad jo, donde es indispensable tener una informacin
de aquellos y que esa lealtad profesional, para ser apropiada para poder definir la vuelta al trabajo de
autntica, est orientada al bien, por lo que no la persona involucrada o una posible reubicacin o
puede ser exigida para cooperar a la injusticia. cambio de faena. Lo anterior implica, ciertamente,
el uso de esa informacin con gran discrecin, de
manera que el conocimiento se limite severamente
Los seguros y exmenes preventivos a quienes estrictamente deban saber y se mantenga
cautelada la dignidad personal del involucrado.
Otro problema digno de considerar es el re-
lacionado con las autorizaciones que entregan,
obligados por contratos de adhesin, los pacientes El control de calidad y rendimiento clnico
y/o potenciales enfermos a compaas de segu-
ros, con el fin de permitir el acceso a sus datos Se ha utilizado el acceso a la historia clnica con
clnicos frente al reclamo de un siniestro, como el objeto de verificar el cumplimiento de normas,
se denomina el evento que origina la peticin del estndares de atencin u otros, tanto para fines
contratante para concurrir econmicamente a relacionados con la calidad de la atencin que re-

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ciben los pacientes, como para recoger datos sobre causa, la condicin de figura pblica o cuando
rendimiento de los profesionales involucrados en se trata de generar opinin frente a determinadas
la atencin de aquellos. circunstancias, por ejemplo, respecto de la nece-
Si se audita con el objeto de verificar que la sidad de rganos para trasplantes. De igual forma,
atencin se haga tal y como est definido por la cuando se trata de casos considerados raros, sea
norma, cuando la haya, se puede dar un efecto por lo inhabituales o por las consecuencias de la
beneficioso, tal como permitir que los pacientes enfermedad. Es de pblico conocimiento la fre-
reciban tratamiento acorde con las evidencias cuencia con que se informa con toda clase de de-
existentes. Tambin, y esto se acerca ms a la talles, incluyendo partes mdicos generados por
investigacin sobre servicios de salud, se puede las autoridades de las organizaciones que actan
verificar la efectividad, o ausencia de ella, de los como prestadoras, a veces exigidos en nombre de
tratamientos prescritos. En todos estos casos se la transparencia, sin considerar mayormente los
debe mantener la confidencialidad de lo conocido sentimientos y deseos de la familia, o del propio
y evitar que se den a conocer datos de pacientes afectado, si ste estuviere en condiciones de expre-
que no han dado su autorizacin para ello. sarlos. Pareciera, en ocasiones, que la curiosidad
Un sano control, tendiente a cautelar el debido pblica es mayor que la obligacin de mantener la
uso y rendimiento de los recursos, es necesario privacidad de las personas y proteger su intimidad.
tanto en salud como en numerosas otras acti- Estimamos que, en estos casos, debiera contarse
vidades. Sin embargo, cuando el propsito del previamente, con la autorizacin explcita del
anlisis es meramente establecer rendimientos afectado o su representante legal, recogiendo la
cuantitativos, olvidando que la medicina es sig- confidencialidad como un derecho del paciente,
nificativamente arte, se desva de la finalidad a la como lo sealara Vacarezza49.
cual debiera servir. A este respecto, tambin cabe considerar el
Si se quiere tender a optimizar numrica- hecho que es posible el uso sesgado de la infor-
mente las atenciones, si se privilegia la cantidad macin, con el propsito de causar alarma pblica
sobre la calidad, o solamente se quiere establecer y/o generar simpatas (o antipatas) frente a una
el nmero y tipo de recursos como exmenes u determinada situacin o, simplemente, crear
otros utilizados, nicamente para estimar cuanto una noticia sin que sea posible, para quienes no
produce cada miembro del equipo de salud, tienen acceso a la informacin completa, com-
sin considerar las peculiaridades de cada caso, se prender la verdad de los hechos. Lo anterior,
puede irrumpir indebidamente en la confidencia- puede constituir manipulacin de la comunidad
lidad del acto mdico. Con ello no se considera que desea conocer un tema, y es, a nuestro juicio,
el bien comn ni al enfermo, sino solamente las moralmente inapropiado puesto que el objeto de
conveniencias de diversos grupos de influencia, a la noticia no es slo informar, sino eventualmente,
veces, con motivaciones ajenas al bienestar de las ser concurrente con los intereses del informante.
personas que recurren a la atencin mdica.

Los accidentes y hechos de conocimiento Conclusin


pblico
A pesar que la confidencialidad de los datos
Debe plantearse tambin lo que sucede en cier- relacionados con el acto mdico debe ser manteni-
tas ocasiones que suscitan el inters del pblico, da, por respeto a la dignidad de la persona que ha
como es el caso de accidentes que generan uno otorgado acceso a su intimidad, nos encontramos
o mltiples lesionados y, debido a su espectacu- a diario con situaciones donde se exige acceso a
laridad, impacto o compromiso de la seguridad los mismos, con variados pretextos.
pblica, entre otras razones, promueven el inters Constituye un deber relevante para los m-
de los medios de comunicacin masiva, interesn- dicos y otros miembros de los equipos de salud
dose por las imgenes o informaciones que dicen cuidar lo confiado y tomar las medidas necesa-
relacin con las lesiones sufridas por las vctimas y rias para ello, junto con conocer la legislacin
su pronstico. Similares acciones se aprecian tam- pertinente, en la medida que corresponde a un
bin cuando los involucrados tienen, por cualquier ciudadano.

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Amenazas a la confidencialidad en medicina - Grupo de Estudios de tica Clnica de la Sociedad Mdica de Santiago

La autorizacin previa para revelar informa- 2012. Ley nm. 20.584. Regula los derechos y deberes
cin sensible de los pacientes es indispensable, que tienen las personas en relacin con atenciones vin-
salvo en las circunstancias que se han exceptuado culadas a su atencin en salud.
previamente, como es el caso de aquellas situa- 9. Vega SJ. A quin pertenece la ficha clnica? Rev Med
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