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Instituto de Historia del Arte Argentino y Americano

Facultad de Bellas Artes - Universidad Nacional de La Plata


Boletn de Arte. Ao 14 N 14

Las figuras de espectador en el arte contemporneo


El caso del bioarte
Natalia Matewecki
nmatewecki@gmail.com Este artculo contina la lnea de un ensa-
yo titulado Nuevos espectadores para nuevos
comportamientos artsticos. El net-art en la Ar-
Facultad de Bellas Artes. gentina, escrito por Nicols Bang, Mara Noelia
Universidad Nacional de La Plata Correbo y Natalia Matewecki en 2002. En l se
planteaban tres estrategias de vinculacin entre
las obras y el espectador (interaccin, interacti-
Resumen
vidad e intervencin) que generaban tres tipos
En este artculo se describen las distintas fi- de espectadores diferentes. En aquella oportu-
guras de espectador que construyen las obras de nidad, se trabaj con el net.art, un gnero artsti-
bioarte asentadas en los diversos dispositivos del co reciente y pujante que gozaba de la novedad
arte contemporneo, tales como instalaciones, dada por el medio en el que se asentaba: la red
ambientaciones, eventos participativos o perfor- de Internet. Al cabo de unos aos, el gnero per-
mances. De este modo, emergen las figuras del di vigencia al masificarse tanto la Internet como
espectador-observador, el espectador-testigo, los softwares de diseo y de postproduccin que
el espectador-invitado, el espectador intruso, posibilitaron que cualquier persona, dedicada al
el espectador-protagonista y el espectador- arte o no, ejercitara su lado creativo. Esto disip
coproductor que sern analizadas y descriptas un poco la especificidad del gnero y el carcter
mediante un corpus sobre el bioarte argentino e problematizador con el que haba sido desarro-
internacional. llado en un principio.
Una dcada ms tarde, el tema de la figura
Palabras clave del espectador an sigue vigente porque exis-
espectador ten otras prcticas artsticas que continan ten-
arte contemporneo sionando los lmites del arte para que se vuelva
bioarte a pensar en el rol del espectador. El bioarte,1
en tanto gnero artstico contemporneo que
combina arte, ciencia y tecnologa, presenta sus
obras a travs de dispositivos, como instalacio-
nes, intervenciones, ambientaciones, eventos
participativos o performances que demandan la
participacin activa del espectador. Esta clase de
obras experimentan una apertura posible hacia
un intercambio ilimitado entre el artista y el es-
pectador al negociar un tiempo y un espacio que
vara con cada participacin. En ese intercambio,

1
En julio de 2010 la revista dej de ser publicada. En palabras del coleccionista: Todo tena que estar reflejado, sin el
recorte (natural) de los grandes medios grficos. Lo bueno, lo malo, as como las opiniones divergentes sobre una misma
muestra, libro, evento, actividad, etctera (Lemus, 2012).
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el artista le exige al espectador distintos grados Australia (uwa) desde 2008 hasta 2011 (tiempo
de participacin al negociar con l relaciones de vida estimado de los ratones en condiciones
ms o menos abiertas (Bourriaud, 2006). De este normales). El pblico que visitaba la obra entre
modo, las obras de bioarte establecen nuevos ellos estudiantes, cientficos, artistas, historiado-
espacios de negociacin y de intercambio y cons- res del arte, crticos, curadores y pblico gene-
tituyen diversos modelos de relaciones sociales ral, slo observaban los documentos del proce-
en las que el lugar asignado al espectador oscila so de vida de los ratones Flix, Joseph, Gilles y
entre observador, testigo, invitado, intruso, pro- Franz. Su presencia no modificaba ni el tiempo ni
tagonista o coproductor de la obra. el espacio de la obra, pero creaba una situacin
A partir de una seleccin de obras de bioarte que seguramente obligaba a preguntarse sobre
argentinas y extranjeras se describirn cada uno las convenciones cientficas, las prcticas artsti-
de estos modelos que establecen las nuevas fi- cas biolgicas y las implicaciones ticas y filosfi-
guras del espectador en el arte contemporneo. cas del cruce de estas disciplinas.
Otro trabajo que problematiza la interseccin
entre el arte y la ciencia es Move 36 (2004), de
Espectador-observador Eduardo Kac. La obra se exhibe como una insta-
lacin que aborda una partida de ajedrez: en el
La figura de espectador-observador es la ms centro de la sala se erige un tablero hecho de
cercana al arte tradicional ya que plantea la me- tierra, para los casilleros negros, y de arena, para
nor participacin del espectador con la obra. Sin los casilleros blancos. No hay ninguna pieza de
embargo, las competencias que el bioarte exige ajedrez sobre el tablero, nicamente una planta
al espectador para su comprensin dan cuenta de hojas rugosas ubicada en el casillero en el que
de la problemtica contempornea sobre la in- Deep Blue la computadora que le gan al cam-
terpretacin y la legibilidad de la obra. pen mundial de ajedrez Gary Kasparov, hizo
Ejemplo de esto es la obra May the mice bite su movimiento 36. La planta que se exhibe es
me if it is not true (2008), de Verena Kaminiarz. transgnica y fue creada a partir de lo que el ar-
En ella, el espectador slo puede observar el re- tista denomin gen Cartesiano, una secuencia
gistro de un procedimiento experimental al que gentica artificial que transcribe la frase Cogito
puede acceder, nicamente, la artista y el grupo ergo sum (pienso luego existo), de Descartes.
de cientficos que ayudaron en el desarrollo de Las letras que forman la palabra fueron pasadas,
los ratones modificados genticamente. Duran- primero, a cdigo ascii (cdigo binario) y, luego,
te tres meses la artista observ y cuid de los a cdigo gentico (A, C, G, T). El resultado fue la
ratones como parte de la obra: los aliment, los constitucin de un gen artificial de cincuenta y
ejercit en cintas mecnicas y les construy una dos bases que fue incorporado en la semilla de
casa con muebles, escaleras y ruedas giratorias una planta de hojas planas junto a otro gen que
para que tuvieran una vida ms digna, a pesar del provoca curvaturas. En aquellos lugares en los
inevitable final que tienen todos los animales de que, a simple vista, se poda observar la ondula-
laboratorio. La relacin generada entre la artista cin de la planta se encontraba presente el gen
y los ratones fue documentada diariamente por Cartesiano. La instalacin se completaba con dos
Kaminiarz en una bitcora que inclua fotogra- pantallas enfrentadas que simulaban tableros
fas, videos, dibujos y bocetos. de ajedrez, cuyas casillas eran loops animados
Los registros visuales y audiovisuales que digitales.
componen la obra May the mice bite me if it is not Aqu el espectador no tiene posibilidad de
true fueron exhibidos en la University of Western participar en la partida: no es un jugador, ni si-
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quiera un fantasma de aqul. Cada elemento otros lenguajes, como la danza, el teatro, la m-
dispuesto en la sala tiene una funcin, est all sica y el video. Hacia fines de la dcada del cin-
esperando que el espectador lo contemple, lo cuenta la materia de algunas obras era transfor-
interprete y, tal vez, que establezca un juicio cr- mada en energa y en movimiento, y dio origen a
tico. El lugar del espectador no es el de Kasparov, lo que se denomin arte como accin (Lippard
ni el de Deep Blue, sino el de un observador que en Alonso, 2011). La obra 18 happenings en 6
reflexiona acerca de los lmites entre lo vivo (ani- partes (1959), de Allan Kaprow, fue el inicio de la
males, vegetales, humanos) y lo no vivo (mqui- incorporacin del pblico general a los actos en
nas, redes), entre lo artstico y lo cientfico, entre vivo que los artistas solan hacer de manera pri-
lo real y lo ficcional. vada para sus amigos. Kaprow consideraba que
El espectador-observador que se para frente ya era hora de aumentar la responsabilidad del
a estas obras -o que a lo sumo las rodea, se acer- observador (Goldberg, 2002). Por ello, decidi
ca o se aleja-, ve a simple vista unas imgenes de incluir al espectador en una nueva experiencia
ratones o una planta en un tablero de ajedrez. temporal y, sobre todo, espacial: expandi tanto
El hecho de mirar no alcanza para comprender la obra que la volvi inseparable de su entorno
la obra -y no me refiero a hallar una respuesta, extra artstico (Lippard en Alonso, 2011) y torn
a buscar que la obra sea transparente para que difuso el lmite entre obra y no-obra. Esta nueva
refleje el mundo o, sencillamente, para que le d dimensin espaciotemporal de la obra performa-
tranquilidad al espectador-, sino que los objetos tiva, que incluye tanto al artista como al espec-
materiales presentados en la sala son slo una tador, es para Nicolas Bourriaud la esencia del
parte de la obra, porque sta se completa con arte contemporneo: El arte de hoy nos obliga a
la idea que tuvo el artista para crearla, con los pensar de manera diferente las relaciones entre
motivos, objetivos, problemticas que lo impul- el espacio y el tiempo: es lo esencial, all reside su
saron a la produccin y con los aspectos tcni- mayor originalidad (Bourriaud, 2006).
cos y metodolgicos implcitos, entre otros. Por Las artes preformativas son, entonces, artes
ello, cuanto ms informado y especializado sea del tiempo, artes efmeras que necesitan mate-
el espectador que observa estas obras mayores rializarse de alguna manera para poder perdurar.
sern los mundos develados que obtenga y los Los registros fotogrficos y videogrficos son el
cuestionamientos y los juicios crticos que le pro- medio ms usado para dar cuenta de la accin
voquen. stos ltimos estarn vinculados, segu- en vivo, pero tambin la presencia del pblico
ramente, a la tica y a la biotica, a los lmites en tanto espectador-testigo se convierte en una
entre lo artstico y lo cientfico, y a las prcticas suerte de escribano que autentica y que da fe de
sociales y culturales contemporneas. Por esta la accin que all ocurre. Su experiencia real con
razn, Javier De Lorenzo (2010) considera que es la obra como testigo directo contribuye al reco-
una exigencia de esta poca que el espectador nocimiento y a la perdurabilidad de la obra a lo
est preparado para poder interpretar la obra. largo de la historia.
Bio-Wear (2012), de Joaqun Fargas, es una
obra desarrollada en etapas. La primera consisti
Espectador-testigo en una performance realizada en el hall del Tea-
tro San Martn de la ciudad Buenos Aires, donde
Luego de que las vanguardias introdujeran el artista tom una muestra de su propio tejido
nuevos elementos a la prctica artstica, los so- epitelial. La accin en vivo, realizada en la zona
portes tradicionales, como la pintura o la escul- ms transitada del teatro, fue observada tanto
tura, comenzaron a expandirse y a incorporar por los espectadores que fueron especficamen-
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te a ver la muestra como por aquellos otros que camente los lmites entre el espacio ficcional de
estaban de paso hacia otros lugares del teatro. la performance y el espacio real del espectador.
De manera casual o informada, todos ellos par- Aunque solamente observa la situacin, el espec-
ticiparon en la obra como testigos del doloroso tador queda involucrado en un encuentro ntimo
proceso de incisin y extraccin con bistur de al convertirse en testigo ocular de la relacin en-
tejido epitelial del brazo del artista, adems de tre especies.
presenciar el momento en que las clulas fueron En estas obras, como en tantas otras obras
colocadas en un recipiente estril y fueron trans- preformativas, aunque queden registros grfi-
portadas rpidamente al Laboratorio de Bioarte cos o videogrficos de las acciones efmeras, la
de la Universidad Maimnides para su cultivo. presencia real del espectador lo convierte en un
La serie de performances Inthewrongplace- experto cualificado, en un notario, en un testigo,
ness (2005), de Kira OReilly, se desarrolla de para dar testimonio de los hechos ya ocurridos.
modo inverso a Bio-Wear. La artista comenz
cultivando su propio tejido de piel junto con el
tejido de piel porcina durante una residencia de Espectador-invitado
ocho meses en el laboratorio Symbiotica donde
trabaj con cerdos recin muertos, usados para La participacin de los espectadores en hap-
la investigacin mdica. El trabajo con cadveres penings, performances, ambientaciones, inter-
de cerdo implica la diseccin, el cultivo, la nutri- venciones e, inclusive, en instalaciones, se ha
cin y el mantenimiento de las clulas. La artista vuelto una constante en la prctica artstica con-
tom algo que se senta muerto y, a partir de su tempornea. Para Bourriaud cada vez son ms las
cultivo y de su cuidado, pudo dar vida a esos pe- obras exhibidas en galeras, museos o bienales
queos fragmentos celulares que ahora se ma- que presentan un contrato preciso con el espec-
nifiestan como organismos semivivos. La labor tador, que le otorgan una propuesta de partici-
diaria con estos cultivos provoc, en OReilly, pacin al que mira. El espacio de intervencin del
fantasas inesperadas de metamorfosis, com- espectador en la obra de arte se resuelve dentro
binacin e interaccin entre especies que co- de una cultura de lo interactivo que va ms all
menzaron a parpadear en mi conciencia.2 As, del dominio del arte: en todos los vectores de la
surgieron las performances Inthewrongplace- comunicacin la parte de la interactividad crece
ness, llevadas a cabo desde 2005 hasta 2009, en cuantitativamente (Bourriaud, 2006), debido,
las que la artista interactu con un cerdo recin principalmente, al desarrollo de las nuevas tec-
sacrificado. nologas de la comunicacin y a la imagen, pero
En las performances OReilly se presenta des- tambin por el deseo colectivo de crear otros
nuda, se mueve lento, camina, gira, parece bailar espacios de sociabilidad e instaurar nuevos tipos
con el animal de piel plida similar a ella. Intro- de transaccin frente a la obra.
duce su cabeza dentro del cuerpo del cerdo, la De esta manera, el espectador es invitado a
sangre se mezcla con su sudor, los grmenes de interactuar con la obra, a ejercer formas de ac-
ambas especies se transportan de un cuerpo a cin social comunicativas con las producciones
otro. Los espectadores se ubican muy cerca de artsticas del mismo modo en que lo hace con
la accin, a menos de un metro, anulando prcti- otros sujetos o con otros textos (Bettetini & Co-

2
El texto en el idioma original dice: unexpected fantasies of mergence and interspecies metamorphoses began to flicker
into my consciousness. La traduccin es de la autora del artculo.
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lombo, 1995). Interaccin e interactividad son blico se colocaron tres sensores fotoelctricos
dos trminos que para Gianfranco Bettetini im- que se activaban cuando la mano del espectador
plican, en primer lugar, un vnculo comunicativo bloqueaba la entrada de luz. Al detectar un nivel
que parte del sujeto y, en segundo, que parte de mnimo o nulo de luz, cada sensor disparaba una
la mquina. Por lo tanto, el espectador-invitado seal que accionaba un ventilador cuya funcin
se involucra, principalmente, con obras tecnol- era imitar el movimiento del viento, una bomba
gicas interactivas que requieren de la coopera- de agua que recreaba la cada de lluvia, y una
cin del sujeto para su funcionamiento. roldana que sacaba de adentro de una semies-
Gnesis (1999), de Eduardo Kac, es una insta- fera de acrlico una orqudea in vitro, en alusin
lacin que presenta un gen sinttico producido al nacimiento de un neoorganismo de diseo.
a partir de la frase bblica: Que el hombre tenga En ambas obras, la propuesta de participa-
dominio sobre los peces del mar, sobre los pja- cin efectiva genera un vnculo entre el especta-
ros del aire y sobre todo ser viviente en esta tie- dor y la naturaleza manipulada que apunta al in-
rra, traducida primero a Cdigo Morse y luego ters por acercar al hombre a una nueva realidad
convertida en la base de adn del gen. La bacte- transformada con el fin tomar conocimiento, de
ria portadora de este gen sinttico es colocada reflexionar y de participar en ella.
en una placa de Petri junto con una cmara de
microvideo flexible, una caja de luz ultravioleta
y un microscopio iluminador. Estos dispositivos Espectador-intruso
permiten que los espectadores puedan efec-
tuar cambios en la bacteria y observarlos segui- El pblico que participa en obras procesuales
damente. El proceso se realiza a travs de una o comportamentales pone en juego un sistema
conexin a Internet que posibilita que, tanto de intercambio que tiene que ver con las decisio-
los espectadores que visitan la muestra (donde nes que debe tomar con relacin a la obra. Las
hay una computadora instalada en la sala) como producciones artsticas se presentan como un
aquellos usuarios remotos conectados a la p- lugar de cohabitacin con el pblico en las que
gina del artista, puedan interactuar con la obra se ponen a prueba el comportamiento del espec-
al hacer clic en un link que permite encender la tador que debe ser conciente del contexto en el
luz ultravioleta que logra la mutacin de la bac- que se encuentra y de la propuesta de la obra.
teria. Cuando la muestra finaliza y se vuelven a En este caso, las obras comprueban el comporta-
traducir los diferentes cdigos (del cdigo ge- miento tico del espectador que acta como un
ntico al Morse y, luego, al alfabtico) la frase intruso al interferir en el desarrollo normal de la
original cambia producto de la intervencin del obra, porque con su intervencin la hace desapa-
espectador. recer, porque detiene la evolucin del ciclo vital
Invernadero ldico (2008), del colectivo ar- de los organismos o porque provoca algn tipo
gentino Proyecto Untitled, es una instalacin de catstrofe.
interactiva que simboliza un ecosistema del si- La obra Late (2010), del colectivo Proyecto
glo xxi al proponer la idea de invernadero bio- Untitled es una instalacin interactiva formada
tecnolgico formado por orqudeas cultivadas por nueve cubos de vidrio rellenos de agua en
in vitro. La obra se emplaz detrs de una gran los que se proyecta el crecimiento de un embrin
vidriera del Centro Cultural General San Martn, hasta la fase de feto. El desarrollo de la instala-
de la Ciudad de Buenos Aires. Sobre el vidrio cin es normal mientras no haya espectadores
que separaba el espacio interior de la obra del cerca: el embrin evoluciona, crece dentro de
espacio exterior en el que se encontraba el p- los cubos con agua que le otorgan un marco de
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proteccin ideal (en clara alusin al tero mater- mquina baja y abre la cpsula de petri corres-
no) y el sonido acompaa, paulatinamente, este pondiente. La posibilidad de abrir la cpsula que
proceso de embriognesis. Sin embargo, cuando contiene el cultivo transgnico es de uno en diez.
un espectador se acerca demasiado a la obra los Cuando un espectador la abre se enciende una
sensores de movimiento se disparan y actan luz roja, a modo de alerta; cuando abre alguna
como alarmas que tratan de disuadir a quien est de las otras cpsulas que contienen las muestras
acechando. La interferencia del visitante provoca de bacterias silvestres se enciende una luz verde.
la reversin del proceso, los embriones frenan su Accionar la mquina significa tener la posibili-
evolucin decreciendo semana tras semana has- dad de interferir en el ecosistema, es una deci-
ta alcanzar nuevamente el momento de la fertili- sin tica que toma cada espectador, quien debe
zacin, su origen. comprender y evaluar los riesgos que implica li-
La obra interactiva necesita del espectador berar el cultivo de la bacteria transgnica.
para su funcionamiento, pero aqu el especta- Bajo una forma aparentemente ldica dada a
dor es rechazado, su interaccin es intrusiva y la partir de mquinas, de interfaces y de sensores
obra responde reaccionando severamente ante interactivos, las obras Late y Transgenic Bacte-
tal intromisin. El visitante obstaculiza con su ria Release Machine plantean diferentes proble-
presencia el proceso natural de la evolucin del mticas ticas que ubican al espectador en una
embrin que, paradjicamente, ha sido gestado disyuntiva, ya que su participacin implica con-
bajo circunstancias no naturales siguiendo los vertirse en un intruso, en una entidad infracto-
protocolos de un procedimiento artificial. ra, entrometida y hasta inoportuna, que pone en
Otro colectivo artstico llamado Critical Art riesgo el medioambiente y a los seres vivos que
Ensemble se caracteriza por desarrollar obras habitan en l.
que cuestionan la falta de tica poltica y cien-
tfica con la que se llevan a cabo ciertas investi- Espectador-protagonista
gaciones en el campo de la ingeniera gentica.
GenTerra (2003) es una instalacin performativa, Las obras que se centran en recrear un vn-
abierta al pblico, que explora en vivo la varie- culo con el espectador generan una forma de
dad de discursos acerca de la transgnesis en produccin artstica netamente contempornea
relacin con el riesgo ambiental y con las polti- que se traduce en distintos modos de encuen-
cas de salud humana. Los espectadores accionan tros, como reuniones, citas, fiestas, etctera. El
una mquina robtica denominada Transgenic acceso a la obra y a su temporalidad est sujeto a
Bacteria Release Machine (Mquina de Liberacin un acuerdo entre las partes, a un horario que se
de Bacterias Transgnicas) que contiene diez estipula, una duracin que se prev, un tiempo
cpsulas de petri sobre una plataforma circular. que depende de la audiencia que convoca el ar-
Una de las cpsulas presenta, en su interior, un tista. En suma, la obra que suscita encuentros y
cultivo transgnico de la bacteria e-coli, las nue- que da citas administra su propia temporalidad
ve restantes contienen muestras de moho y de (Bourriaud, 2006), pues la experiencia de la obra
bacterias recolectadas de los alrededores de la procesual y performativa se hace necesariamen-
exhibicin. te en el tiempo.
Los espectadores interactan con la mquina En el caso de aquellas obras procesuales,
al presionar un botn que acciona el giro de la comportamentales o preformativas que requie-
plataforma circular que se detiene de manera ren de una recepcin individual, pautada y activa
aleatoria luego de unos segundos. Una vez que le asignan al espectador el lugar de protagonis-
frena el movimiento, el brazo mecnico de la ta, se concentran en su experiencia, en el inter-
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cambio, en las relaciones de puestas en presen- Electrnica de Austria, con todos sus componen-
cia recproca y en la dialctica intersubjetiva del tes emplazados in situ. En una segunda ocasin,
que observa y de aquello que nos mira (Didi-Hu- fue expuesta de manera disociada, es decir, el
berman, 1997). cerebro (el cultivo neuronal) estaba ubicado en
El 27 de marzo de 2008 la artista Tagny Duff Atlanta, Estados Unidos, mientras que el cuerpo
envi un e-mail en el que invitaba a formar parte (el brazo robtico) estaba en el Instituto de Arte
de la performance in-situ (in-vitro?) en la que rea- Contemporneo de Perth, Australia. El cerebro y
lizara maniobras de laboratorio en el Instituto el cuerpo interactuaban entre s a travs de una
de Arte Contemporneo de Perth (pica). Al igual conexin a Internet en tiempo real generando un
que el turno que uno solicita con el mdico, para loop cerrado, una doble va de comunicacin que
asistir al evento en el pica se deba pedir una cita recoga y procesaba la actividad neuronal tanto
con la artista. Duff agend a los espectadores en Perth como en Atalanta.
que asistiran y los recibi en el horario pautado La novedad en esta segunda instancia fue que
ataviada con una bata descartable y con guantes el cultivo montado en un sustrato de vidrio (mea)
de ltex, sentada detrs de una mesa en la que contaba con sesenta electrodos de lectura de la
reposaban materiales de laboratorio. actividad neuronal y era estimulado por un nico
La performance consista en el simulacro de un espectador cada da. La captura de una imagen
anlisis de hiv en el que los supuestos donantes fotogrfica de ese espectador era descompues-
eran los espectadores citados. La prueba consta- ta en sesenta pixeles, en correspondencia con los
ba de siete pasos siete pequeos tubos con un sesenta electrodos de estimulacin neuronal. La
lquido transparente que deban manipular los informacin de la imagen del espectador viajaba
espectadores a partir de las indicaciones de la ar- por Internet desde Perth hacia Atlanta para in-
tista. El espectador no slo asista a una cita pro- centivar y estimular la actividad neuronal. La res-
gramada con la artista para hablar sobre ciertos puesta de la actividad llegaba cada cuatro segun-
aspectos de la prctica de laboratorio, sino que dos en forma de datos capaces de ser procesados
se converta en el protagonista principal al ser el por el microcontrolador que regulaba el com-
donante (ficticio) de un test cientfico que se lleva presor de aire de las vlvulas de rel que mova
a cabo en el marco de una performance artstica. los brazos robticos. De esta forma, el visitante
La obra Meart - The Semi-Living Artist (2001), fotografiado se converta en el protagonista del
de Douglas Bakkum, Chao Zenas, Phil Gamblen, dibujo que realizaban los brazos durante toda la
Guy Ben-Ary y Steve Potter, utiliza un microchip jornada, una suerte de retrato individual que lue-
llamado Multi Electrode Array (mea)3 para captar go era expuesto en las paredes de la sala.
las ondas cerebrales que emiten las neuronas y in-situ (in-vitro?) y Meart - The Semi-Living Artist
traducirlas a un lenguaje visual. Desarrollada en son dos obras muy diferentes. Una es una accin
los laboratorios de la uwa, el grupo de artistas, preformativa y la otra una instalacin robtica,
bilogos e ingenieros involucrados generaron un pero tienen en comn el lugar protagnico que
par de brazos robticos que se movan de acuerdo se le asigna al espectador, un rol indispensable
a las rdenes dadas por la actividad de un cultivo para que la obra adquiera, en cada oportunidad,
neuronal para producir una serie de dibujos. En un sentido diferente, nico, e irrepetible como
una primera instancia, la obra fue exhibida en Ars cada sujeto participante.

3
Multi-Electrode Array: Cadena de electrodos mltiples. El nombre de la obra proviene del juego de palabras en ingls que
forma el nombre del chip MEA y el agregado final de las letras R y T que en conjunto se traduce como Mi arte.
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Espectador-coproductor si las sospechas son justificadas. El espectador


se involucra con la obra en todos los aspectos:
Desde los happening y las performances de desde la contribucin del aspecto material con
principios de los sesenta que incluyeron al es- el aporte de alimentos hasta la posterior eje-
pectador en el entramado de la obra hasta la cucin mediante pruebas de laboratorio y la re-
incorporacin de los nuevos medios y las redes flexin final sobre los problemas ticos, polticos
informticas que definen el vnculo comuni- y de salubridad que provoca la modificacin ge-
cacional con el usuario de manera interactiva, ntica de la comida.
cada vez se le est dando ms lugar al especta- Otro tipo de actividad que incluye al espec-
dor en la produccin y en el desarrollo de la obra tador en la produccin conjunta de la obra son
de arte contemporneo. El espectador contem- los denominados lab workshops o talleres labo-
porneo debe asumir una posicin ms participa- ratorio. En ellos los artistas brindan sus conoci-
tiva y, en ocasiones, trabajar conjuntamente con mientos tericos y tcnicos para la elaboracin
el artista en la produccin de la obra. Por esta de productos biotecnolgicos que pueden ser
razn, Henry Jenkins (2008) utiliza el trmino incluidos, posteriormente, en alguna exhibicin
prosumidor (acrnimo de productor y consu- artstica. Este es el caso de Beatriz da Costa, su
midor) para dar cuenta del lugar que enfrenta el workshop introduca a los participantes en las
espectador de los nuevos medios al involucrarse tcnicas bsicas de la biologa sinttica para
tanto con la produccin como con la recepcin construir un sensor de contaminacin basado en
de los contenidos. el cultivo de levadura. Los resultados obtenidos
El espectador-coproductor del bioarte cola- de las prcticas de los participantes dieron lugar
bora en el desarrollo de la obra a partir de las a la creacin de la obra Experiments in Biosensing
indicaciones que el artista le proporciona, de lo (2006) en la que continu desarrollando, junto
que resulta una obra colectiva y conjunta dada con el pblico participante, sensores biolgicos
en un entorno relacional. Es decir, que el artista que captaban la contaminacin de dixido de
se preocupa ms por el dilogo y por la participa- carbono del aire.
cin del espectador para conformar la obra que Estos colectivos artsticos trabajan con los
por cuestiones vinculadas a la autora o a la hue- espectadores no slo para desarrollar un objeto
lla dejada en la produccin artstica. artstico, sino tambin para abordar un concep-
Esto ocurre en Free Range Grain (2003) una to ms general que refiere al conocimiento y a la
obra del Critical Art Ensemble con Beatriz da concientizacin del campo biocientfico. De esta
Costa y Shyh-shiun Shyu, que expone algunos manera, artistas y espectadores colaboran y tra-
principios de la ciencia y de las polticas corpo- bajan a la par persiguiendo un mismo objetivo.
rativistas globales sobre la manipulacin genti- El arte contemporneo, complejo y diverso,
ca. Free Range Grain hace partcipe al espectador incorpora soportes como la instalacin, los nue-
que asiste a una accin performativa en vivo so- vos medios (que abarcan desde el arte online
bre los procesos rutinarios de la ciencia para que hasta ambientes sonoros controlados digital-
puedan verlos, practicarlos y comprenderlos de mente) y la performance y establece nuevas for-
una forma ms cercana. Mediante el montaje de mas de concebir y de percibir a la obra de arte. La
un laboratorio porttil, los artistas invitan a los variedad de abordajes que requieren esta clase
espectadores a traer alimentos que consideren de producciones establecen distintos contratos
sospechosos de ser manipulados genticamente con el espectador, quien deber observar, ser
para testearlos con pruebas de laboratorio. Lue- testigo, invitado, intruso, protagonista o copro-
go de 72 horas de pruebas se puede corroborar ductor de la obra. El bioarte, en tanto gnero
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artstico contemporneo, pone en evidencia los


roles que ocupa el espectador en la actualidad, a
la vez que cuestiona y tensiona permanentemen-
te los lmites del arte.

Bibliografa

Bettetini, G. y Colombo, F. (1995). Las nuevas tec-


nologas de la comunicacin. Buenos Aires: Paids.
Bourriaud, N. (2006). Esttica relacional. Buenos
Aires: Adriana Hidalgo.
De Lorenzo, J. (2010). La nocin de Estilo en
matemtica y arte. En Castro, S. y Marcos, A. (eds).
Arte y Ciencia: mundos convergentes. Madrid: Plaza
y Valds.
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