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GUA DE LECTURA
FILOSOFA IV MEDIO

NOMBRE:___________________________________________ Fecha______

I. Fragmentos del Ensayo sobre el entendimiento humano. El empirismo de John Locke

Libro II. Captulo 1. De las ideas en general, y de su origen


1. 'Idea' es el objeto del pensamiento. Siendo cada ser humano consciente por s mismo
de que piensa, y siendo aquello a lo que se aplica su mente mientras piensa ideas que estn
ah, es incuestionable que los seres humanos tienen en sus mentes varias ideas, tales como
las que expresan las palabras "blancura", "dureza", "dulzura", "pensamiento",
"movimiento", "ser humano", "elefante", "ejrcito", "ebriedad", y otras. Lo primero que
cabe preguntarse entonces ser cmo llega a ellas? S que se acepta la idea de que los
seres humanos llevan impresas en sus mentes nada ms nacer ideas innatas y caracteres
propios. Ya he examinado en profundidad esta opinin, y supongo que lo que he dicho en
el Libro anterior podr admitirse con mucha ms facilidad cuando haya demostrado de
dnde saca el entendimiento todas las ideas que tiene, y de qu maneras y en qu grados
le llegan a la mente, para lo que apelar a la capacidad de observacin y a la experiencia de
cada ser humano.
2. Todas las ideas vienen de la sensacin o de la reflexin. Supongamos entonces que la
mente sea, como decimos, un papel en blanco, desprovisto de caracteres, sin ideas: cmo
llega a equiparse? Cmo accede a ese almacn inmenso que pinta la imaginacin de un ser
humano (tan atareada siempre y tan sin lmites) y que muestra una variedad casi
inagotable? Dnde consigue todos los materiales de la razn y el conocimiento? A esta
pregunta contesto con una palabra, de la EXPERIENCIA. En ella se funda todo nuestro
conocimiento, y de ella procede nuestro conocimiento en ltima instancia. Es nuestra
observacin, ya sea empleada en los objetos sensibles externos o bien en las operaciones
internas percibidas y meditadas por nosotros, la que proporciona a nuestro entendimiento
todos los materiales que empleamos al pensar. He aqu las dos fuentes del conocimiento,
de donde brotan todas las ideas que tenemos, o que podemos llegar a tener, de manera
natural.
3. Los objetos de la sensacin, una de las fuentes de las ideas. En primer lugar, nuestros
sentidos, al entrar en contacto con objetos sensibles particulares, generan en la mente
varias percepciones distintas de las cosas, que varan segn los diferentes modos en que
esos objetos las afectan. As llegamos a las ideas que tenemos de amarillo, blanco, calor,
fro, blando, duro, amargo, dulce, y a todas las que llamamos cualidades sensibles, y cuando
digo que los sentidos las generan en la mente, quiero decir que stos, a partir de objetos
externos, generan en la mente lo que producen en ella dichas percepciones. A esta gran
fuente de casi todas las ideas que tenemos, que depende completamente de los sentidos,
y que deriva de stos al entendimiento, la llamo SENSACIN.
4. Las operaciones de nuestra mente, la otra fuente de las ideas. En segundo lugar, la otra
fuente empleada por la experiencia para equipar el entendimiento con ideas es la
percepcin en nuestro propio interior de las operaciones de nuestra mente cuando sta se
ocupa de las ideas que contiene; operaciones que, cuando el alma las medita y considera,
equipan el entendimiento con otro conjunto de ideas que no podran obtenerse
directamente de las cosas. Tales operaciones son la percepcin, el pensamiento, la duda, la
creencia, el razonamiento, el conocimiento, la volicin, y todas las diferentes actuaciones
de nuestras mentes; siendo consciente de stas, y observndolas en nuestro interior, las
recibimos en nuestro entendimiento como ideas distintas, como recibimos los cuerpos que
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afectan nuestros sentidos. Esta fuente de ideas est en el interior de cada ser humano; y
aunque no es sensacin, pues nada tiene que ver con los objetos externos, aun as se le
parece, por lo que podramos llamarla sensacin interna. Pero como a lo otro lo llamo
SENSACIN, llamar a esto REFLEXIN, siendo las ideas que sta se permite tener slo las
que la mente logra mediante la reflexin sobre sus propias operaciones internas. De aqu
en adelante, se entender que "reflexin" es, por tanto, ese darse cuenta de sus propias
operaciones que realiza la mente con la razn, y las maneras en que las realiza, razn por la
que llega a haber ideas de estas operaciones en el entendimiento. Estas dos, a saber, las
cosas materiales externas, en tanto que objetos de la SENSACIN, y las operaciones
internas de nuestras propias mentes, en tanto que objetos de la REFLEXIN, son para m las
nicas fuentes de todas nuestras ideas. Uso aqu el trmino 'operaciones' en un sentido
amplio, que incluye no slo las actuaciones de la mente respecto a sus ideas, sino tambin
lo que podran llamarse las pasiones que surgen a veces de ellas, como la satisfaccin o el
malestar que surge de cualquier pensamiento.
5. Todas nuestras ideas son de una de estas dos fuentes. En el entendimiento no hay
rastro, pienso, de ninguna idea que ste no haya recibido de una de esas dos fuentes. Los
objetos externos equipan la mente con ideas de las cualidades sensibles, que son todas esas
percepciones distintas que producen en nosotros; y la mente equipa el entendimiento con
ideas sobre sus propias operaciones. Si examinamos stas a conciencia, junto con sus varios
modos, combinaciones y relaciones, veremos que contienen el total de nuestras ideas; y
que no tenemos nada en nuestras mentes que no nos haya llegado de una de estas dos
formas. Que examine cualquiera sus propios pensamientos, e investigue a fondo su
entendimiento, y diga si no es cierto que todas las ideas originales que se tienen proceden
de los objetos de los sentidos o de las operaciones de la propia mente en tanto que objetos
de su reflexin. Y al margen del volumen de conocimiento que pueda haber alojado all, una
inspeccin rigurosa mostrar que no hay una sola idea en su mente que no haya sido
impresa por una de estas dos fuentes, aunque, el entendimiento pueda haberlas agrandado
y enriquecido con una variedad infinita, como veremos a continuacin.
6. Observable en las nias y los nios. Si contemplamos atentamente el estado de un beb
recin venido al mundo tenemos pocos motivos para creer que ste tenga almacenadas
muchas ideas que sern el material de su futuro conocimiento. La cabeza se le ir equipando
gradualmente. Y aunque las ideas de cualidades evidentes y familiares se graban antes de
que la memoria empiece a registrar el tiempo o el orden, las cualidades inusuales aparecen
a menudo tan tarde que pocos seres humanos son incapaces de recordar el principio de su
contacto con ellas. Si mereciera la pena, se podra intentar que un nio slo hiciera uso de
unas pocas ideas ordinarias hasta que se convirtiera en un hombre. Sin embargo, todos los
seres humanos estn rodeados por cuerpos que les afectan constantemente y de diferentes
maneras, y en las mentes de las nias y los nios se graban muchas y variadas ideas, al
margen de lo mucho o poco que les cuidemos. Si tenemos los ojos abiertos, habr luz y color
donde quiera que miremos; los sonidos y algunas cualidades tangibles no fallan a la hora de
llamar la atencin de nuestros sentidos, forzando su entrada en la mente. No obstante, si
un nio se hiciera hombre en un lugar donde slo pudiera ver en blanco y negro, entiendo
que se puede conceder con facilidad que no tendra ms nocin de lo que es rojo o verde
que la de otro sobre el sabor de una ostra o una pia cuando nunca ha probado estos
manjares.
J. Locke, Ensayo sobre el entendimiento humano. Segn la versin de Michelle, para
webdianoia.com, junio de 2008
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Textos de Descartes. Discurso del mtodo


Segunda parte (fragmento sobre los preceptos del mtodo)
(...) Pero como hombre que tiene que andar solo y en la oscuridad, resolv ir tan despacio y
emplear tanta circunspeccin en todo, que, a trueque de adelantar poco, me guardara al
menos muy bien de tropezar y caer. E incluso no quise empezar a deshacerme por completo
de ninguna de las opiniones que pudieron antao deslizarse en mi creencia, sin haber sido
introducidas por la razn, hasta despus de pasar buen tiempo dedicado al proyecto de la
obra que iba a emprender, buscando el verdadero mtodo para llegar al conocimiento de
todas las cosas de que mi espritu fuera capaz.
Haba estudiado un poco, cuando era ms joven, de las partes de la filosofa, la lgica, y de
las matemticas, el anlisis de los gemetras y el lgebra, tres artes o ciencias que deban,
al parecer, contribuir algo a mi propsito. Pero cuando las examin, hube de notar que, en
lo tocante a la lgica, sus silogismos y la mayor parte de las dems instrucciones que da,
ms sirven para explicar a otros las cosas ya sabidas o incluso, como el arte de Lulio, para
hablar sin juicio de las ignoradas, que para aprenderlas. Y si bien contiene, en verdad,
muchos, muy buenos y verdaderos preceptos, hay, sin embargo, mezclados con ellos, tantos
otros nocivos o superfluos, que separarlos es casi tan difcil como sacar una Diana o una
Minerva de un bloque de mrmol sin desbastar. Luego, en lo tocante al anlisis de los
antiguos y al lgebra de los modernos, aparte de que no se refieren sino a muy abstractas
materias, que no parecen ser de ningn uso, el primero est siempre tan constreido a
considerar las figuras, que no puede ejercitar el entendimiento sin cansar grandemente la
imaginacin; y en la segunda, tanto se han sujetado sus cultivadores a ciertas reglas y a
ciertas cifras, que han hecho de ella un arte confuso y oscuro, bueno para enredar el
ingenio, en lugar de una ciencia que lo cultive. Por todo lo cual, pens que haba que buscar
algn otro mtodo que juntase las ventajas de esos tres, excluyendo sus defectos.
Y como la multitud de leyes sirve muy a menudo de disculpa a los vicios, siendo un Estado
mucho mejor regido cuando hay pocas, pero muy estrictamente observadas, as tambin,
en lugar del gran nmero de preceptos que encierra la lgica, cre que me bastaran los
cuatro siguientes, supuesto que tomase una firme y constante resolucin de no dejar de
observarlos una vez siquiera:
Fue el primero, no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia que
lo es; es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin, y no comprender en
mis juicios nada ms que lo que se presentase tan clara y distintamente a m espritu, que
no hubiese ninguna ocasin de ponerlo en duda.
El segundo, dividir cada una de las dificultades, que examinare, en cuantas partes fuere
posible y en cuantas requiriese su mejor solucin.
El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por los objetos ms
simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco, gradualmente, hasta el
conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se
preceden naturalmente.
Y el ltimo, hacer en todo unos recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales,
que llegase a estar seguro de no omitir nada.
Esas largas series de trabadas razones muy simples y fciles, que los gemetras
acostumbran emplear, para llegar a sus ms difciles demostraciones, habanme dado
ocasin de imaginar que todas las cosas, de que el hombre puede adquirir conocimiento,
se siguen unas a otras en igual manera, y que, con slo abstenerse de admitir como
verdadera una que no lo sea y guardar siempre el orden necesario para deducirlas unas de
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otras, no puede haber ninguna, por lejos que se halle situada o por oculta que est, que no
se llegue a alcanzar y descubrir. Y no me cans mucho en buscar por cules era preciso
comenzar, pues ya saba que por las ms simples y fciles de conocer; y considerando que,
entre todos los que hasta ahora han investigado la verdad en las ciencias, slo los
matemticos han podido encontrar algunas demostraciones, esto es, algunas razones
ciertas y evidentes, no dudaba de que haba que empezar por las mismas que ellos han
examinado, aun cuando no esperaba sacar de aqu ninguna otra utilidad, sino acostumbrar
mi espritu a saciarse de verdades y a no contentarse con falsas razones. Mas no por eso
conceb el propsito de procurar aprender todas las ciencias particulares denominadas
comnmente matemticas, y viendo que, aunque sus objetos son diferentes, todas, sin
embargo, coinciden en que no consideran sino las varias relaciones o proporciones que se
encuentran en los tales objetos, pens que ms vala limitarse a examinar esas proporciones
en general, suponindolas solo en aquellos asuntos que sirviesen para hacerme ms fcil su
conocimiento y hasta no sujetndolas a ellos de ninguna manera, para poder despus
aplicarlas tanto ms libremente a todos los dems a que pudieran convenir. Luego advert
que, para conocerlas, tendra a veces necesidad de considerar cada una de ellas en
particular, y otras veces, tan solo retener o comprender varias juntas, y pens que, para
considerarlas mejor en particular, deba suponerlas en lneas, porque no encontraba nada
ms simple y que ms distintamente pudiera yo representar a mi imaginacin y mis
sentidos; pero que, para retener o comprender varias juntas, era necesario que las explicase
en algunas cifras, las ms cortas que fuera posible; y que, por este medio, tomaba lo mejor
que hay en el anlisis geomtrico y en el lgebra, y correga as todos los defectos de una
por el otro.

Y, efectivamente, me atrevo a decir que la exacta observacin de los pocos preceptos por
m elegidos, me dio tanta facilidad para desenmaraar todas las cuestiones de que tratan
esas dos ciencias, que en dos o tres meses que emple en examinarlas, habiendo
comenzado por las ms simples y generales, y siendo cada verdad que encontraba una regla
que me serva luego para encontrar otras, no slo consegu resolver varias cuestiones, que
antes haba considerado como muy difciles, sino que hasta me pareci tambin, hacia el
final, que, incluso en las que ignoraba, podra determinar por qu medios y hasta dnde era
posible resolverlas. En lo cual, acaso no me acusaris de excesiva vanidad si consideris que,
supuesto que no hay sino una verdad en cada cosa, el que la encuentra sabe todo lo que se
puede saber de ella; y que, por ejemplo, un nio que sabe aritmtica y hace una suma
conforme a las reglas, puede estar seguro de haber hallado, acerca de la suma que
examinaba, todo cuanto el humano ingenio pueda hallar; porque al fin y al cabo el mtodo
que ensena a seguir el orden verdadero y a recontar exactamente las circunstancias todas
de lo que se busca, contiene todo lo que confiere certidumbre a las reglas de la aritmtica.

Segn la versin de Manuel Garca Morente, Espasa-Calpe, Madrid, 1954