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El significado del laissez faire

por Ludwig von Mises

Ludwig von Mises (1881-1973) fue uno de los principales economistas de


libre mercado y campeones del capitalismo del siglo XX. Este es un extracto
de su libro Human Action: A Treatise on Economics (Fox Wilkes, 1996).

En la Francia del siglo XVIII la expresin laissez faire, laissez passer era la frmula
mediante la cual algunos de los campeones de la causa de la libertad compriman
su programa. Su objetivo era el establecimiento de una sociedad de mercado sin
obstculos. Con el fin de alcanzar dicho fin, ellos abogaban por la abolicin de
todas las leyes que prevenan que gente ms industriosa y ms eficiente superara
a competidores menos industriosos y menos eficientes, y que restringan la
movilidad de artculos y hombres. Esto era lo que la famosa mxima estaba
diseada a expresar.

En nuestra era de anhelo apasionado por un gobierno omnipotente la frmula de


laissez faire ha sido perturbada. La opinin pblica actualmente la considera como
una manifestacin tanto de depravacin moral como de ignorancia absoluta.

A como ve las cosas el intervensionista, la alternativa es "fuerzas automticas" o


"planeamiento deliberado". Resulta obvio, insina, que confiar en los procesos
automticos es una total estupidez. Ningn hombre racional puede recomendar
seriamente no hacer nada y dejar que las cosas trabajen sin ninguna interferencia
por parte de una accin propositiva. Un plan, por el simple hecho de ser una
muestra de accin deliberada, es incomparablemente superior a la ausencia de
cualquier planificacin. Se dice que el laissez faire significa: Dejen que los males
perduren, no traten de mejorar la suerte de la humanidad a travs de la accin
racional.

Esto es una habladura totalmente falaz. El argumento esgrimido en favor de la


planificacin es enteramente derivado de una interpretacin inadmisible de una
metfora. No tiene otro fundamento que las connotaciones implicadas en el
trmino "automtico", sobre el cual existe la costumbre de aplicar en un sentido
metafrico para la descripcin del proceso del mercado. Automtico, dice el

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Diccionario Conciso de Oxford, significa "inconsciente, poco inteligente,
simplemente mecnico". Automtico, dice el Diccionario Colegiado de Webster,
significa "no estar sujeto al control de la voluntad,... llevado a cabo sin un
pensamiento activo y sin una intencin o direccin consciente". Qu victoria para
el campen del planeamiento el echar mano a esta carta triunfadora!

La verdad es que la alternativa no est entre el mecanismo muerto o el


automatismo rgido por un lado y la planificacin deliberada por el otro. La
alternativa no radica entre un plan o ningn plan. La cuestin es, quin est
planeando? Debera cada miembro de la sociedad planear por s mismo, o
debera un gobierno benevolente planear por s solo para el resto de la sociedad?
La cuestin no es automatismo versus accin deliberada; es la accin autnoma
de cada individuo versus la accin exclusiva del gobierno. Es libertad versus
omnipotencia gubernamental.

El laissez faire no significa: Dejen que operen las desalmadas fuerzas mecnicas.
Significa: Dejen que cada individuo escoja cmo quiere cooperar en la divisin
social del trabajo; dejen que los consumidores determinen cules empresarios
deberan producir. Planificacin significa: dejen que nicamente el gobierno escoja
e imponga sus reglas a travs del aparato de coercin y compulsin.

Entonces, por ejemplo, el profesor Harold Laski, antiguo presidente del Partido
Laborista britnico, determinara como el objetivo de la direccin planificada de la
inversin "que el uso de los ahorros del inversionista ser en vivienda en lugar de
cines". Est fuera de discusin si uno est de acuerdo o no con la visin del
profesor de que mejores casas son ms importantes que las pelculas. Es un
hecho que los consumidores, al gastar parte de su dinero en entradas para cines,
han tomado otra decisin. Si las masas de Gran Bretaa, las mismas personas
que arrolladoramente pusieron al Partido Laborista en el poder, dejaran de
patrocinar las pelculas y gastaran ms en viviendas y apartamentos confortables,
los empresarios buscadores de rentas se veran forzados a invertir ms en
construir casas y apartamentos y menos en la produccin de pelculas caras. El
deseo del seor Laski fue el de desafiar los deseos de los consumidores y sustituir
la voluntad de stos por la propia. l quera abolir la democracia del mercado y
establecer el mandato absoluto de un zar de la produccin. Quizs l crea estar
en lo correcto desde un punto de vista ms elevado, y que como un sper hombre
l estaba llamado a imponer sus propios juicios sobre las masas de hombres
inferiores. Pero entonces debi ser lo suficientemente honesto como para decirlo
tan directamente.

Todas estas alabanzas a la supereminencia de la accin gubernamental no son


nada ms que un pobre disfraz a la auto glorificacin intervensionista. El gran
Estado bienhechor es un gran dios nicamente porque se espera que haga
exclusivamente lo que el defensor individual del intervensionismo quiere que se
logre. Solamente es bueno el plan que el planificador individual apruebe

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completamente. Todos los otros planes son simplemente falsos. Al decir "plan", lo
que tiene en mente el autor de un libro sobre los beneficios de la planificacin es,
por supuesto, su propio plan nicamente. l no toma en cuenta la posibilidad de
que el plan que el gobierno ponga en prctica podra diferir del suyo propio. Los
diferentes planificadores estn de acuerdo nicamente en su rechazo al laissez
faire, es decir, la discrecin del individuo a escoger y actuar. Ellos estn
completamente en desacuerdo en cuanto a la escogencia de un plan nico que
debe ser adoptado. A cada sealamiento de los defectos manifiestos e irrefutables
de las polticas intervensionistas los campeones del intervensionismo reaccionan
de la misma forma. Estas fallas, dicen ellos, fueron el resultado del
intervensionismo espurio; lo que nosotros proponemos es un buen
intervensionismo, no uno malo. Y, por supuesto, el buen intervensionismo es el
mismo del profesor.

Laissez faire significa: Dejen que el hombre comn escoja y acte; no lo obliguen
a ceder ante un dictador.

Traducido por Juan Carlos Hidalgo para Cato Institute.

Tomado de:

http://www.elcato.org/publicaciones/articulos/art-2003-12-03.html