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aractersticas del petrleo

Definicin de Petrleo. Del lat. Petroleum, aceite de roca. Lquido natural oleaginoso e inflamable,
constituido por una mezcla de hidrocarburos que se presentan en la naturaleza, en lechos
geolgicos continentales o martimos, ya sea en estado slido, lquido, o gaseoso, estas tres fases
pueden pasar de una a otra por efecto de cambio de presin y temperatura.

Es un recurso no renovable con apariencia de lquido aceitoso, que se encuentra saturando la


porosidad de las rocas.

Al igual que el petrleo, el gas son restos de materia orgnica reducida por descomposicin a un
estado en que el carbono y el hidrgeno son los principales elementos.

Fases slida, liquida y gaseosa. Algunos de los constituyentes del petrleo son slidos a
temperaturas ordinarias de la tierra, pero la aplicacin del calor para producir una pequea
elevacin de la temperatura har que tomen la formalquida; aumentando el calentamiento hasta
el punto de ebullicin se convertirn en gases y vapores. Otros componentes son vapores de la
temperatura ordinaria, pero la presin de la tierra que naturalmente se desarrolla dentro de las
rocas que los contienen har que los condense formando lquidos. Si se elimina esta presin se
permitir que el lquido vaporice nuevamente, siempre que no haya cambios en la temperatura. El
petrleo lquido puede tambin convertirse al estado slido o gaseoso por evaporacin, formando
gases o vapores en las fracciones ms ligeras y voltiles y, solidificndose en las fracciones ms
pesadas. Las formas slidas y gaseosas son solubles en las formas liquidas, los cambios lquidos tales
como la oxidacin del petrleo liquido pueden tambin ser motivo de solidificacin. En la naturaleza
todas las variantes desde formas slidas duras y quebradizas, pasando por sustancias suaves y
sedosas, semislidos viscosos, lquidos pesados y viscosos, lquidos ligeros y voltiles de consistencia
similar al agua, vapor y densos a ligeros, y gases casi inconfesables, pueden encontrarse asociados
en una sola regin al ocurrir cambios de presin, temperatura y otros cambios fsicos o qumicos,
ocurriendo un reajuste continuo entre las diferentes fases o las mezclas de hidrocarburo.

Propiedades fsicas y qumicas

Hidrocarburos lquidos, sus propiedades fsicas:


Densidad.- El petrleo es ms liviano que el agua. Su peso especfico es influenciado por factores
fsicos y por la composicin qumica del crudo. 0.75-0.95 Kgr./lt. Aumenta con el porcentaje de
asfalto.

Olor.- Es caracterstico y depende de la naturaleza y composicin del aceite crudo. Los hidrocarburos
no saturados dan olor desagradable, debido al cido sulfhdrico y otros compuestos de azufre. Los
petrleos crudos tienen olor aromtico. En otros aceites el olor vara, dependiendo de la cantidad
de hidrocarburos livianos y de las impurezas.

Color.- El color del petrleo vara de amarillo al rojo pardo y negro. Por luz reflejada, el aceite crudo
es usualmente verde, debido a la fluorescencia; Los aceites medianos color mbar; Los aceites ms
pesados son oscuros. Por lo general, su tonalidad se oscurece con el aumento de su peso especfico,
que se incrementa al aumentar su porcentaje de asfalto. Los hidrocarburos puros son incoloros,
pero a menudo se colorean por oxidacin, especialmente los no saturados y de los que contienen
N, O, S, adems de H y C.

Viscosidad o resistencia al flujo. Se mide por el tiempo necesario para que una cantidad dada de
petrleo fluya a travs de una pequea abertura.

Volatilidad.- En el petrleo crudo, depende de los puntos de ebullicin de los diversos


componentes.

Tensin superficial y fuerza capilar.- Son propiedades fsicas que tienen un papel importante en la
migracin de hidrocarburos a travs de las rocas de la corteza terrestre. La tensin superficial del
petrleo que contenga gas disuelto es extremadamente baja las bajas tensiones
superficiales tienden a disminuir los efectos de la fuerza capilar en el desplazamiento de petrleo
crudo, en medios porosos mediante gases a alta presin. El agua tiene mayor fuerza capilar que el
petrleo; en consecuencia, puede esperarse que el agua ocupe los poros ms pequeos, forzando
al petrleo hacia los poros mayores.

Fluorescencia.- Es el aspecto que presentan los hidrocarburos lquidos y gaseosos por efecto de los
rayos infrarrojos.

Composicin qumica

El petrleo, se compone principalmente de carbono e hidrgeno en la porcin 83-87% de C y de 11-


14% de H. Contiene abundantes impurezas de compuestos orgnicos en los que intervienen
componentes como el azufre, oxgeno, nitrgeno, mercaptanos, SO2, H2S, alcoholes mezclados
tambin con agua salada, ya sea libre o emulsionada, en cantidad variable. Como impurezas, se
encuentran tambin diversas sales minerales como cloruros y sulfatos de Ca, Mg y Fe, su color vara
entre mbar y negro.

Los petrleos se clasifican de acuerdo con las series de hidrocarburos predominantes que los
constituyen, las series que agrupan los hidrocarburos tiehnen propiedades semejantes y se
representan por las siguientes frmulas condensadas:

Parafinas: C n H2n+2
Naftnicos: Cn H2n+4
Aromticos: C n H2n+6
Asflticos: C n H2n+8

Imagen tomada de: Dr. Phil. Walter E.


Petrascheck y Carlos Castells Yacimientos y Criaderos
Ediciones Omega,S.A. de C.V. Casanova, 220 Barcelona, 1965

Dependiendo del nmero de tomos de carbono y de la estructura de los hidrocarburos que


integran el petrleo, se tienen diferentes propiedades que los caracterizan, determinando su
comportamiento como combustibles, lubricantes, ceras o solventes.
Las cadenas lineales de carbono asociadas a hidrgeno constituyen las parafinas; cuando las
cadenas son ramificadas se tienen las isoparafinas; al presentarse dobles uniones entre los tomos
de carbono se forman las olefinas; las molculas en las que se forman ciclos de carbono son los
naftenos, y cuando estos ciclos presentan dobles uniones alternas (anillo bencnico) se tiene la
familia de los aromticos.

Hay hidrocarburos con presencia de azufre, nitrgeno y oxgeno formando familias bien
caracterizadas, y un contenido menor de otros elementos. Al aumentar el peso molecular de los
hidrocarburos las estructuras se hacen verdaderamente complejas y difciles de identificar
qumicamente con precisin. Un ejemplo son los asfaltenos que forman parte del residuo de la
destilacin al vaco; estos compuestos adems estn presentes como coloides en una suspensin
estable que se genera por el agrupamiento envolvente de las molculas grandes por otras cada vez
menores para constituir un todo semicontinuo.