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Qu es una tinta de impresin? De qu se compone? Cmo se utiliza?


Las tintas de impresin
Las tintas de impresin son una fina dispersin de pigmentos o derivados de
colorantes en un medio lquido de viscosidad variable llamado vehculo o ligante
(comnmente barniz). Su estructura y composicin estn condicionadas a los
elementos siguientes: sistema de impresin forma de impresin tipo de
mquina de impresin soporte de impresin requisitos estticos resistencias
solicitadas de cualquier tipo en cualquier posicin del impreso en funcin del uso
al cual ser destinado: mecnica, fsica, qumica.

Gregorio del Amo. Colorbar, S.A.

Las tintas de impresin estn compuestas por tres partes fundamentales, que
dependiendo de la medida o variacin de las mismas, se emplean para los
diferentes sistemas de impresin, soportes a imprimir, necesidades en la
impresin, tonalidades etc.

Tinta de impresin.

- La parte primera parte de la composicin de una tinta es el vehculo


de la misma. Esto es un barniz que se prepara a altas temperatura durante largo
espacio de tiempo para definir la serie de tintas que se va a fabricar. Dependiendo
de esta cocida obtenemos penetracin, viscosidad, resistencias, etc. Estos
vehculos o barnices pueden ser en base mineral o en base vegetal. En muchos
casos el vehculo se obtiene mezclando entre s estos aceites minerales con los
vegetales. En la actualidad son los vegetales los que se estn imponiendo y en las
tintas de ltima generacin slo se habla de bases vegetales.

- La segunda parte nos va a decir la tonalidad. Segn el pigmento que


elijamos obtenemos un color u otro. Adems podemos variar las tonalidades en
ms o menos intensas segn el o los pigmentos empleados. Tenemos en
consonancia con el sistema Pantone colores mono pigmentados, los que estn
hechos en base a un nico pigmento (Bases Pantone) y son los colores limpios
pero tambin tenemos los multipigmentados, que son todos los dems colores de
este sistema conocido internacionalmente y que se mezclan entre las bases mono
pigmentadas para lograr la tonalidad deseada.

- Como tercera parte contemplamos los aditivos. Estos aditivos se mezclan


en la fabricacin de una tinta en una medida concreta para conseguir el objetivo de
la tinta: secado, anclaje, brillo, mate, resistencia al roce, resistencia a la
temperatura, a los barnizados, a los plastificados a los agentes externos (lcali,
solventes, alcohol etc.). Estos aditivos son por ejemplo, secantes, ceras, siliconas,
y/o aditivos especficos para conseguir nuestro propsito.

En los ltimos aos, al incorporar a la impresin soportes ms complicados de


secar como plsticos, P.P. P.E.T metalizados, etc., se estn imponiendo las tintas de
secado por Radiacin Ultra Violeta, y esto nos lleva a buscar nuevos aditivos para
hacer que esta tinta seque instantneamente. Estos secantes que se adjuntan a las
tintas Ultravioleta se les denominan Fotoiniciadores puesto que reaccionan al
instante con la fotosntesis que desprenden estos rayos U.V.

Sistemas de impresin

Hemos comentado que existen varios sistemas de impresin: Estos sistemas de


impresin se dividen en tres grandes grupos.

1.- Impresin Alta: Tipografa, Flebografa. La parte que imprime est alzada
para realizar una impresin directa.

2.- Impresin Baja: Huecograbado. La parte a imprimir est por debajo, la tinta
penetra en el hueco, una cuchilla retira el sobrante y se realiza la impresin.

3.- Impresin Plana: Offset. La parte a imprimir est al mismo nivel y se realiza
a travs de una plancha que a su vez transfiere la tinta al soporte mediante un
caucho. Esta plancha en su emulsin recibe tinta y repele agua. El caucho termina
de eliminar el agua de forma que al soporte slo llega la tinta. Este sistema
antiguamente era el denominado Lithografia.

Es por lo tanto lgico que una sola tinta no se puede utilizar para todos los sistema
de impresin puesto que las exigencias, viscosidad etc. son distintas.
Adems de los diferentes sistemas de impresin tambin tenemos sistemas de
secado que realizan esta funcin con diferentes sistemas dependiendo del soporte o
trabajo, con lo que nos conlleva tener unas tintas aptas para cada uno de estos
sistemas de secado:

Tintas en base agua (sistema flexogrfico) que secan por oxidacin al


contacto con el aire. Para acelerar este secado se emplean secadores de aire
caliente.

Tintas en base solventes (sistema flexogrfico) que secan por


evaporacin de los disolventes en contacto con el aire. Tambin se
emplean secadores de aire caliente.

Tintas grasas convencionales (tipografa, offset). Para acelerar el secado


de estas tintas se emplean secadores de Infrarrojos (I.R.)

Tintas de secado por ultravioleta, empleado en la actualidad en muchos


sistema de impresin como la Tipografa, la Flebografa, el Offset, la impresin de
etiquetas autoadhesivas etc. En este caso no se denomina secado sino
polimerizacin o curado de las tintas y se genera mediante la radiacin de unos
rayos ultravioleta que despiden unos emisores (lmparas) U.V. y que estn a una
longitud de ondas determinadas.

Evolucin de las tintas de impresin

La evolucin de las tintas de impresin ha sufrido muchos cambios y reajustes en


los ltimos aos. Desde los primeros tiempos donde los pigmentos, por ejemplo el
negro, se obtenan del holln que se generaba el quemar carbn. Este negro se
destinaba entre otros para la impresin de peridicos que, una vez ledos, tenan la
funcin de envolvernos los bocadillos que nos llevbamos al trabajo. Cuando
quitbamos este envoltorio podamos leer lo que estaba impreso en nuestro pan... y
no pasaba nada.

Desde entonces la evolucin de las tinta ha ido de la mano de las normativas que
nos imponen desde Sanidad, EU y otras instituciones, as como de nuevas materias
primas, aditivos y componentes que nos advierten de la peligrosidad de las tintas.
Se han creado para este fin tintas vegetales, ecolgicas, de bajo olor, de baja
migracin, etc.

Todo esto ha llevado a que las tintas cada vez sean ms saludables pero a su vez
ms complejas de aplicar, que se tenga que tener en cuenta muchas ms cosas, ms
normativas, ms especificaciones, resistencias, advertencias para la pos impresin
como el manipulado, el barnizado, el laminado as como la destinacin final de
impreso, alimentacin etc.

De la definicin obtenida del Nuevo Diccionario de Estudio de los productos


comerciales y Qumica Aplicada (Edic. Hoepli), emerge la complejidad del
Sistema Tinta evidenciando la demanda y el trabajo dedicado a esta pasta ms o
menos viscosa y entonada.

Glosario de los trminos ms utilizados en el campo de las tintas offset


con el fin de instruir un mismo lenguaje, entre el que las utiliza y el que
las produce.

Aceite mineral

Trmino empleado para indicar el disolvente utilizado en la produccin de ligantes


para tintas grasas. Se trata de hidrocarburos de alto peso molecular (Alifticos).

Adhesin

La unin de un material con otro, o ms de un material a otro, por ejemplo una


tinta a un soporte.

lcali, resistencia a los

Por solidez a los lcalis se entiende su solidez en confrontacin con una solucin de
sosa custica al 2,5% (Norma GIS 4).

Antioxidante, compuesto anti piel

Compuestos orgnicos que retrasan la accin de oxgeno en contacto con los aceites
oxidativos y con otras sustancias destinadas a la oxidacin. En particular
retardando la formacin de la piel sobre la superficie de la tinta.

Barnizado

En el proceso de impresin se entiende la aplicacin de un producto ms o menos


viscoso (barniz), que seca permaneciendo transparente, con el fin de mejorar las
caractersticas de un impreso (brillo, resistencia al frote, etc.). El barnizado puede
ser aplicado, ya sea con mquina offset (barnices oleo resinosos, barnices U.V. y al
agua, o acrcilcos) o en mquinas barnizadoras (barnices en base a disolvente y
U.V.).

Blocking

Adhesin no deseada entre dos superficies impresas; stas son imposibles de


separar sin daarlas.

Cariche

Polvo inerte e incoloro utilizado en la formulacin de las tintas para obtener ciertas
caractersticas reolgicas y pticas.
Chroma;

Uno de los atributos del color, caracterizando su pureza o saturacin.

Colorimetra

La ciencia que mide, analiza y clasifica de manera sistemtica el color.

Conductividad

La capacidad de una solucin de transmitir electricidad (o calor). Se mide en micro


siemens (mS) y es el sistema de control y de medida ms sensible para la solucin
de mojado, en cuanto tiene que ver con la interaccin entre agua, tinta y papel.

Cubriencia / transparencia

La capacidad de una tinta de cubrir o dejar ver la superficie cubierta, impidiendo o


permitiendo la transmisin de la luz a travs de la pelcula de tinta.

Densitmetro

Instrumento que mide la luz reflejada de una superficie. ste se emplea como
instrumento de control para verificar la uniformidad de un color impreso.

Diluyente

Barniz, disolvente, aceites o compuestos especiales que se utilizan para reducir el


tack o la viscosidad de una tinta.

Dispersin

Distribucin uniforme de partculas slidas en un vehculo, generalmente se


obtiene mediante mezcladores o maquinadores.

Equilibrio agua/tinta

Es el resultado a obtener entre la tinta offset y la solucin de mojado. El equilibrio


depende de las propiedades de la tinta y de las propiedades de la solucin de
mojado (tensin superficial, emulsin habilidad). Cuanto mejor sea el equilibrio
agua/tinta, mejor ser la calidad de impresin.

Espectrofotmetro

Un instrumento ptico para medir la transmisin y reflectancia de una prueba de


color en funcin de la longitud de onda.

Fotoiniciador U.V.
Sustancia que, absorbiendo la radiacin UV, se descompone en radicales libres que
dan lugar al proceso de polimerizacin de las molculas instauradas en el ligante.

Hue

Trmino ingls que define uno de los atributos del color que est determinado por
su longitud de onda dominante; es sinnimo de tonalidad.

Hmedo sobre hmedo, impresin

En una mquina de 2 o ms colores, la aplicacin de una tinta o de un barniz sobre


una pelcula de tinta impresa en el momento.

Infrarrojo, IR, secado

Los rayos infrarrojos estn compuestos entre 780 nm y 1 mm. La energa emitida es
adsorbida por algunas molculas de la tinta, provocando un movimiento
oscilatorio, y por tanto un aumento de la temperatura de la pelcula. El mecanismo
de secado equivale al secado convencional. El aumento de temperatura provoca
una bajada de la viscosidad de la tinta y favorece la penetracin en el soporte. El
tiempo total de secado de la impresin se reduce de este modo.

Ligantes, vehculos

Constituyen la materia prima Filmgena de una tinta en la cual estn dispersos


los pigmentos (materia colorante). Los ligantes aseguran la transferencia de la tinta
del tintero de la mquina al soporte o posterior a la impresin, la formacin de la
pelcula y su adhesin al soporte. Los ligantes de las tintas offset estn fabricados
partiendo de: aceites secativos y/o resinas de poliesteros, gliceroftlicos
modificados con los mismos aceites (resinas alqumicas) soluciones o
dispersiones de resinas duras sintticas en aceites minerales combinaciones de
los dos tipos.

Ligantes U.V.

Comprenden varios tipos de estos acrlicos. Secan instantneamente por


polimerizacin bajo la accin de rayos UV.

Luz, resistencia

Se debe entender la resistencia de un impreso a la accin de la luz del sol o a


aquella artificial. Se mide con una escala internacional (Scala Lanas), que va de 1 a
8.

Metamerismo
Descripcin cientfica de un fenmeno comn de colores; dos muestras de color
aparentemente iguales, medidas sobre una fuente de luz, no son iguales cuando se
observan bajo otra luz diferente.

Nitro, solidez al barnizado

Se debe entender la resistencia que un impreso presenta en la confrontacin con un


barniz de nitrocelulosa (Norma GIS 17).

Tinta de impresin.

pH

Valor numrico que indica la acidez o alcalinidad de una solucin. pH 7 neutro, de 1


a 7 cido, de 7 a 14 bsico.

Pigmentos y colorantes

La materia colorante comprende los pigmentos (insolubles en el ligante de la


tinta) y los colorantes, solubles. Los pigmentos y colorantes estn constituidos de
molculas conteniendo grupos cromforos capaces de absorber la luz incidente. La
materia colorante tiene el color complementario del color que ha absorbido. En las
tintas se emplean sobre todo pigmentos sintticos, orgnicos e inorgnicos.

Polimerizacin

Reaccin qumica generalmente provocada por un catalizador (calor, luz) en el cual


dos o ms molculas relativamente simples (monmeros) se combinan y forman
una macromolcula lineal o polmetro.
Rpida penetracin, tinta Quick setting

Tintas para tipografa u offset secan por filtracin, coagulacin, absorcin selectiva
o por una combinacin de estos diversos mecanismos de secado. Los ligantes son
generalmente combinaciones oleorresinosas. Despus que la tinta est impresa,
estas combinaciones se separan en el material slido que permanece en la
superficie, dando origen a una pelcula seca y a un componente lquido que penetra
rpidamente en el soporte. La rpida penetracin es responsable de la rpida
estabilizacin y secado de la tinta.

Repintado

Transferencia indeseada de tinta del pliego impreso sobre la trasera del pliego
sucesivo en la pila de papel, cartoncillo, etc.

Secado de una tinta

Es aquella fase del proceso de impresin en la cual la pelcula impresa pasa de la


fase lquida o fluida al estado slido y elstico con una buena adhesin al soporte.
El secado puede ser de tipo fsico, qumico o fsico-qumico.

Secante

Son compuestos en base de metales que actan como catalizadores de oxidacin y


aceleran la aportacin de oxgeno en los ligantes de la tinta grasa, aumentando la
velocidad de polimerizacin de la pelcula impresa.

Tack. Tiro

Indica la cohesin de la pelcula de tinta; es responsable de la resistencia a la


separacin rpida entre dos superficies entintadas. Esta resistencia depende de la
velocidad y el espesor de la pelcula de tinta. Caracterstica reolgica muy
importante en tintas grasas, sin una relacin especfica con la viscosidad.

Tensin superficial

Fuerza que se manifieste en correspondencia de la superficie de separacin entre


dos lquidos inmiscibles o entre un lquido y un gas.

Tixotropa

Propiedad de algunas sustancias de convertirse en lquido bajo agitacin y retornar


a su condicin original despus de algn tiempo, finalizada la accin mecnica.

U.V. secado
La radiacin U.V. tiene una longitud de onda comprendida entre los 100 y los 380
nm. Son totalmente ricas en energa, en grado de dar lugar a un proceso de
polimerizacin basado en reacciones fotoqumicas. La polimerizacin U.V. se
compone de la energa absorbida de los fotoiniciadores. En menos de un segundo
se forman los ligantes qumicos tridimensionales que transforman el ligante lquido
en una pelcula slida. Para la polimerizacin de las tintas y barnices U.V. se
utilizan lmparas especiales en cuarzo a vapor de mercurio, con potencia de 80
w/cm o ms.

Viscosidad

Aquella propiedad de un material de resistir a la deformacin y al escurrimiento