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A pesquisa das danas populares brasileiras:


questes epistemolgicas para as artes cnicas
Eloisa Domenici 1

RESUMO: Questes epistemolgicas esto presentes em todo campo de pesquis


No caso das chamadas danas populares brasileiras, a maior parte da pesquisa se deu
em outros campos, que no as artes cnicas. Nesse sentido, os parmetros de descrio
e anlise so pouco produtivos para as questes especficas das artes cnicas. preciso
deslocar o eixo de anlise para o corpo, considerando as epistemologias locais para ente
las. Ao invs de passos ou coreografia, existem parmetros mais produtivos de anlise
tais como o papel do jogo para a configurao da dana ou da cena, os estados tnicos d
corpo que dana e as dinmicas corporais especficas, as relaes entre a dana e o
cotidiano dos brincantes, as dramaturgias que emergem do corpo, entre outras. A conclus
principal que uma reviso epistemolgica na pesquisa das brincadeiras populares pode
resultar em contribuies mais substanciais para as artes do corpo.
PALAVRAS-CHAVE: danas populares brasileiras; epistemologia em artes; corpo
dramaturgia.

ABSTRACT: Epistemological issues are present throughout the search field. In the
case of popular Brazilian dances, most of the research is done in other fields, not the
performing arts, therefore, less productive for the specific issues to these. We have to shif
axis of analysis towards human body, considering the local epistemologies to understand
Instead of steps or choreography , there are more productive parameters of analysis,
such as the role of the game to set the dance or the scene. The focus on the body that da
and on its dynamic, on the relationship between brincantes and dance routine emerge. Th
main conclusion is that a review of research on epistemological popular games can result
more substantial contributions to the arts of the body.
KEYWORDS: brazilian popular dances; epistemology in arts; body; dramaturgy

1
Docente do Programa de Ps-Graduao em Artes Cnicas e do Instituto de Artes, Humanidades e
Cincias Dr. Milton Santos, Universidade Federal da Bahia, Brasil.
8

O cnone eurocntrico e o legado dos folcloristas


As chamadas danas populares brasileiras ocuparam o centro em
projetos do modernismo, quando atraram intelectuais como Mrio de Andrade 2,
Cmara Cascudo, Rossini Tavares de Lima, Edison Carneiro, Arthur Ramos,
Silvio Romero, entre outros.
O empenho etnogrfico dos folcloristas, como eram cunhados esses
pesquisadores, gerou extenso material de arquivo que ainda se constitui como
fonte importante de consulta. Em relao s danas, infelizmente os registros
escritos incluem poucas observaes sobre o corpo que dana. As descries
so infinitamente mais detalhadas quanto msica do que quanto dana.
Como analisar essas danas? adequada a descrio de passos, de
enredo e coreografia, como faziam os folcloristas? Minha opinio que a
clssica noo de encadeamento sequencial de passos ordenados linearmente
no tempo e no espao no capaz de descrever as danas vernculas. A pesquisa
das danas
populares brasileiras exige uma reviso epistemolgica. Neste artigo
buscarei esclarecer os motivos que me levam a afirmar que a idia de coreografia
no adequada como ferramenta de anlise.
interessante considerar como surgiu o termo coreografia. A sociloga
francesa Sylvia Faure (2000) explica que a origem do termo est fortemente ligada
ao desenvolvimento da escritura. A palavra coreografia surgiu na Frana no sculo
XV e significava arte de notar a dana, de descrev-la a partir de signos e smbolos.
At o sc. XVII, os coregrafos tinham a funo de organizar as danas populares,
da seguinte maneira: as danas ditas altas (danas saltadas das vilas) eram
transformadas em danas baixas (mais prximas do solo), evitando as execues
vigorosas e adotando uma atitude de civilidade. Por exemplo, as quadrilhas
praticadas nas vilas, inicialmente rpidas e vigorosas, foram adaptadas para

1
Em sua obra denominada Danas Dramticas do Brasil (1982), Mrio de Andrade procura descrever uma
quantidade notvel de danas que encontrou em suas viagens pelos interiores do Brasil. Sua nfase
nitidamente para o aspecto musical, mas as suas descries sobre as coreografias constituem at hoje,
em alguns casos, o nico registro que temos de algumas danas.
9

movimentos lentos e prximos da suite na sua apropriao aristocrtica. A dana


coreografada era, portanto, uma dana apropriada aos aristocratas.
J na Renascena, a lgica espacial da esttica do ballet utilizava a noo
de harmonia na composio emprestada das artes visuais e da msica clssica.
A coordenao criada pelos movimentos dentro de tal agenciamento racional
conduzia produo de figuras estilizadas, prprias da esttica do ballet.
Note-se que a coreografia nasceu do disciplinamento das danas
chamadas regionais e populares na Europa, tirando o seu carter selvagem e
adaptando-a ao mundo dito civilizado da corte. Ressaltem-se aqui os dualismos
entre alto e baixo, espiritual e carnal, natureza e cultura e central e perifrico,
caractersticos do pensamento cartesiano.
Quando se olha para danas como, por exemplo, o Bumba-Boi ou o
Samba-de-Roda, esses pressupostos so vlidos? Minha experincia sugere
que necessrio propor uma maneira de tratar essas danas considerando
suas epistemologias locais, que incluem vises de mundo e formas de
conhecimento bastante especficas.

Dinmicas corporais e jogo, ao invs de passos e coreografia


No Bumba-Meu-Boi do Maranho 3, por exemplo, no existe uma
coreografia definida a ser executada por cada figura, e sim alguns elementos
com os quais o danador ir brincar. A dana emerge de um jogo: novas
qualidades de movimento emergem no intervalo de tempo em que o brincante
explora determinada dinmica corporal no seu jogo, enquanto vai matizando
os movimentos em pequenas variaes e criando uma paleta muito peculiar de
estados tnicos no corpo.
Proponho chamar esses elementos da movimentao dos brincantes4,
que se repetem caracteristicamente em cada figura, de dinmicas corporais,
1
O Bumba-meu-Boi uma dana presente em diversos estados brasileiros relacionada ao ciclo Junino ou
Natalino, assumindo em cada regio variantes caractersticas. No Maranho, essa dana assume grande
importncia e envolvimento da populao, nas festas em louvor a So Joo.
2
Brincante um termo genrico que nomeia as pessoas que participam das brincadeiras populares,
danando, atuando ou tocando.
10

ao invs de passos. Uma dinmica corporal inclui vrios matizes e pequenas


variaes do movimento, que podem ser de acentuao rtmica, de tonicidade
corporal, ou mesmo de desenho do corpo no espao. A diferena que a idia de
passo isola padres de movimento, enquanto a idia de dinmicas corporais os
agrupa em famlias que se organizam de forma interligada.
Assim se pode observar no aprendizado da dana no contexto comunitrio:
quando o brincante experimenta a dana, observando ou danando, sua relao
com um todo, e no com passos j organizados a priori ou movimentos
desconectados, que possam ser entendidos em mdulos isolados. Ao invs de
fragmentar o movimento em segmentos isolados, aplicando a lgica da adio
linear, esse mtodo de aprendizagem parece basear-se em uma compreenso
de princpios gerais, de traos principais, como dinmicas, qualidades, padres
tnicos, entre outros.
Esta forma de transmisso de conhecimento no segue a premissa de
que um aprendiz repita o movimento tal qual um modelo. O brincante pode criar
a sua prpria maneira de danar, respeitando certas restries. Em nenhum
momento lhe exigido a excelncia na execuo dos movimentos, pois, a
princpio, no existe um ideal a ser atingido, ou pode-se dizer que existe uma
grande margem de negociao entre o que poderia ser considerado ideal e o
que cada brincante consegue produzir. O que dirige o aprendizado mais um
engajamento na dana do que a cpia de movimentos.
Esse tipo de aprendizado produz a criao de uma participao nica na
dana. O resultado carrega uma marca muito pessoal. comum ouvir
comentrios sobre o Caboclo do seu Fulano, a burrinha do Seu Ciclano,
referindo-se maneira singular como determinada pessoa dana os personagens
do Bumba-Boi. E o mais incrvel que algumas dessas danas so transmitidas
informalmente de gerao a gerao com relativamente pouca modificao.
Pode-se dizer que o resultado uma replicao com alta taxa de conservao.
Como um mtodo de aprendizado no fundamentado na cpia de um modelo
pode produzir padres to estveis no tempo?
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Metforas e mudanas de estados do corpo


Outro aspecto que chama a ateno no corpo dos brincantes so as
mudanas de estados tnicos que conduzem dana e que ocorrem durante a
dana. Essas mudanas so acompanhadas por metforas, que esto nas letras
das msicas, nos dilogos, na iconografia, entre outros aspectos que compem
o imaginrio de uma brincadeira.
No Bumba-Boi, a sensao da ampliao do corpo um dos eventos
importantes na preparao do corpo para a dana. Existe uma metfora associada
a esse momento, que o guarnic [guarnecer]. Quando o grupo se rene para
brincar o Boi, a toada do guarnic a primeira a ser cantada e danada,
corporificando o significado de que o grupo se rene como um batalho que se
prepara para a luta 5. O que observamos nesse momento um aumento geral da
tonicidade corporal que se produz na forma de um pulsar: os ps aumentam a
presso contra o cho e seguem at levantar a poeira do cho. O brincante
inicia o pulso vertical sem deslocar-se e, aos poucos, amplia o movimento at
ganhar agilidade em deslocamentos rpidos em direes variadas, corporificando
o significado de ampliao da fora vital e da ocupao do territrio, caracterstica
dessa dana. A metfora do guarnic uma das pistas, dentre outras, que denotam
que o pertencimento ao grupo tem relao com o sentimento de fortificao, no
sentido de fazer trincheira e preparar-se para a luta.
No Moambique de gungas, uma dana ligada devoo a Nossa
Senhora do Rosrio, observa-se um movimento de pulsar no eixo vertical muito
parecido com o pulsar do Bumba-Boi, mas nessa dana a ampliao do
movimento se d no mesmo sentido vertical, sem enfatizar os deslocamentos no
espao. As metforas associadas aqui so filho6, devoto, aquele a quem a
Santa vem acudir e guiar, libertar do sofrimento. A dana evoca o sentimento

5
Disperta, Maracan, e vens ouvir o seu guriat/ Estou de novo ao redor da fogueira/ Chamei meu povo
/Pra sombra da Palmeira/ Vou reunir/Vou guarnic/Batalho de ouro/ Vai fazer terra tremer (Toada de Seu
Humberto do Bumba-Boi de Maracan, de So Lus, MA, 1997, arquivo pessoal).
6
Essa gunga vai beira-mar/Correu mundo, correu mar/O meu pai mando avisa/Quessa gunga no pode
Par/Pro Rosrio de Santa Maria/Ele vei de Angola/De Angola vei pra c/Eu s fio de Artur/Ele mand ela
vim fal (Rodrigues, 1997, p. 89).
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de pesar pela condio da escravido, a saudade da terra natal, de resistncia e


de transcendncia situao de aprisionamento pela intermediao da Santa
(existe uma correspondncia entre Nossa Senhora do Rosrio e a Princesa
Isabel, ambas relacionadas libertao da condio de sofrimento). Aqui o
movimento corporifica a filiao, a devoo. O pertencimento ao grupo tem
relao com o sentimento de irmandade 7
.
As metforas, ento, tornam-se pistas para estudar essas mudanas de
estados do corpo. Por este motivo no seria conveniente tomar emprestado um
outro vocabulrio para fazer a leitura, sob pena de perder informaes importantes
daquele sistema. No seria produtivo, por exemplo, descrever aquele movimento
do Bumba-Boi ou do Moambique como um pli. Tambm no seria coerente
procurar passos e movimentos de modo isolado em relao ao contexto da
manifestao, ou mesmo metforas isoladas do seu universo semitico.
Torna-se evidente que a dana no existe sem todas as relaes de
significados criados pelo grupo. O movimento s existe daquela maneira em
conexo com a rede de metforas, algo que o semioticista eslavo Yuri Lotman
props chamar de semiosfera (LOTMAN, 1986).
As cadeias de signos implicados em cada uma dessas danas envolvem
categorias conceituais complexas, as quais se formam pelo engajamento corporal
dos brincantes. A dana no quer dizer, ela diz, na medida em que significado
corporificado. Por isso, tambm no faz sentido perguntar o que uma dana
representa o brincante no est representando um enredo ou uma histria, ele
est apresentando um circuito aberto de metforas e estados corporais em forma
de dana.

O brincar especializando a comunicao


Encontramos outro exemplo rico no Fandango de Esporas, uma dana
do interior paulista8. O Fandango se compe de vrias sutes, ou marcas, dentre
7
As comunidades que danam o Moambique so chamadas Irmandades do Rosrio.
Essa dana est presente nos municpios de Tatu, Capela do Alto, Sorocaba, Capo Bonito, Itapetininga e
8

So Miguel Arcanjo. Seu aparecimento est relacionado presena dos tropeiros naquela regio, por mais
de duzentos anos (entre o incio do sc. XVIII at meados do sc. XX).
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elas o quebra-chifre, que um dilogo de palmeios e sapateios entre dois


danadores colocados frente a frente, em um jogo de desafio. Segundo os
danadores, essa dana simula o duelo entre dois touros na disputa pelo territrio.
Quando essa informao do duelo entre os bois implementada no corpo dos
danadores de Fandango, torna-se um smbolo, um modo sofisticado de se
referir a um objeto, e com essa referncia se podem criar associaes mais
complexas. Essa representao sofisticada, porque no envolve a tentativa de
imitar literalmente o objeto; nenhum deles assume a postura do boi ou imita o
seu comportamento bufando e ciscando o cho ou investindo contra o
adversrio. O duelo se d por meio das frases rtmicas que intercalam de maneira
elaborada os palmeios e sapateios.
Neste exemplo, assim como em outros presentes nas brincadeiras
populares, a dana um dos exerccios que produzem smbolos, tornando a
comunicao do grupo mais especializada.
De acordo com a semitica de Peirce 9, a criao de um smbolo envolve
relaes inferenciais para as quais se necessita certo nvel de abstrao. A
abstrao se d ao isolar uma caracterstica relevante do objeto e ampliar o seu
sinal, de maneira a reforar a relao daquela representao com o objeto
(DEACON, 1997). Na dana, o processo de ampliar o movimento em vrios
corpos pode ser o mecanismo coletivo de isolar um trao e ampliar o seu sinal,
possibilitando um salto para o nvel abstrato, como sugere o pesquisador Andr
Bueno:
Cada integrante faz parte do batalho, numa somatria de corpos em
movimento coordenado pelo espao do terreiro, cuja voz resultante
a chamada tropeada. Se a presena coletiva se liga produo e
fruio de fora vital, o que confirma esse processo a sua durao no
tempo. Assim, cada manifestao de Bumba-boi traz a continuao do
rito antigo no tempo, fazendo sentir aos boieiros que aquela produo
e fruio de fora vital na verdade re-produo e re-fruio. No s

9
De acordo com o modelo proposto pelo filsofo norte-americano Charles S. Peirce, o smbolo a maneira
mais sofisticada de representar um objeto, porque envolve estratgias cognitivas elaboradas de abstrao.
Alguns autores evolucionistas se referem capacidade de abstrao como o salto cognitivo da espcie
humana.
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cada brincante j vivenciou corporalmente essa experincia antes, em


outras brincadeiras, como sabe que, anteriormente ainda,
antepassados seus tambm brincaram (BUENO, 2001, p. 220).
A brincadeira possibilita experimentar a criao de um sujeito coletivo e
atualizar a memria dos antepassados. Corporifica a replicao de traos que
extrapolam o tempo de vida e a dimenso dos indivduos. Trata-se, o tempo todo,
de informaes se replicando. Informaes organizadas por uma memria
coletiva. E o que possibilita o reconhecimento de novas categorias conceituais,
reafirmando ou no as j existentes, , portanto, a percepo das relaes por
meio de experincias que se multiplicam nos corpos, ecoando, reverberando e
amplificando o sinal de um trao. Este salto s possvel no danar coletivo.
Alguns dos exemplos que expusemos anteriormente possibilitam perceber
as danas populares como exerccios coletivos de significao, criando ambientes
ricos em processos de semiose.
Uma hiptese que vem sendo bastante aceita de que o movimento
corporal tem um papel fundamental na construo do conhecimento e da
linguagem. Essa idia, que ganhou exposio com Piaget, agora tem outros
pressupostos. De acordo com os autores que defendem a cognio incorporada
[embodied cognition], a experincia corporal fundamental para a emergncia e
sustentao das categorias conceituais que so a base do pensamento e da
linguagem (LAKOFF, 1987; JOHNSON, 1987; SHEETS-JOHNSTONE, 1999).
Tem sido bastante estudada a conexo entre o sistema motor e sistema cognitivo,
entre movimento e conceituao, reafirmando o papel da experincia sensrio-
motora para a conceituao de nossas experincias subjetivas (LAKOFF &
JOHNSON, 1999). Para esses autores as categorias conceituais so ancoradas
em padres da experincia sensrio-motora.
De acordo com esse pensamento, o aprendizado dos movimentos no
est dissociado das metforas associadas e se d simultaneamente, ou seja, a
significao e a tcnica emergem no corpo de maneira concomitante e no-
dissociada. Este aspecto faz do contato com as danas populares uma
experincia que questiona a viso linear, fragmentada e descontextualizada que
impregnou o ensino da dana no Ocidente, onde so freqentes equvocos tais
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como pensar que se aprende primeiro a tcnica, depois a significao, e que a


potica se aloja no corpo depois que o movimento est criado.

Por uma Epistemologia do Corpo Brincante


A necessidade de uma reviso epistemolgica para o estudo da cultura
na Amrica Latina vem sendo amplamente defendida por diversos autores, tais
como Boaventura de Souza Santos, Amlio Pinheiro, Serge Gruzinski, Jesus Martn-
Barbero, Nestr Garcia Canclini, entre outros.
Boaventura de Souza Santos afirma que o pensamento hegemnico produz
o desperdcio da experincia 10 . Segundo o autor, a nossa dificuldade em
descolonizar o gosto vem causando o epistemicdio.
O pensamento hegemnico importado das danas europias vem
condenando as danas vernculas no-existncia. Superar essa condio
exige uma atitude contra-hegemnica.
Para apreender realidades complexas dos pases latino-americanos, com
seus processos barrocos de comunicao, ao invs de aderir cegamente aos
cnones do pensamento hegemnico que produzem apressadamente leituras
de superfcie, preciso avanar s apalpadelas ou apenas com um mapa
noturno (MARTN-BARBERO, 2002, p. 6). Da que se desdobrem aqui essas
situaes multi-informacionais de bairro a bairro, com complexas permutas entre
vozes e ritmos, a partir de uma habilidade e oportunidade sintticas dadas pelo
carter migrante e externo solar de tais sociedades, que s podem ser descritas
por conceitos flutuantes (PINHEIRO, 2007, p. 25).
No caso das danas vernculas, rejeitar a idia de passos e coreografia
parece ser a atitude correta. Ao invs disso, o entendimento da metfora em
correlao com as dinmicas corporais que se observam no corpo que dana
pode ser uma chave para o estudo, uma abordagem capaz de evidenciar
importantes relaes da sua epistemologia local. Conhecer as metforas que
10
produz no-existncia declarando atrasado tudo o que, segundo a norma temporal, assimtrico em
relao ao que declarado avanado [...] De acordo com esta lgica, a no existncia produzida sob
a forma de inferioridade insupervel porque natural. Quem inferior, porque insuperavelmente inferior,
no pode ser uma alternativa credvel a quem superior (SANTOS, 2006, p. 103).
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esto associadas organizao do movimento pode trazer importantes ignies


para o corpo que dana, bem como novos pressupostos para orientar
metodologicamente o ensino da dana.
Observamos, por exemplo, que a rede de metforas produzida
coletivamente pelas ditas manifestaes populares, apresenta um grande
potencial de replicao. De acordo com os pesquisadores que apresentamos,
trata-se de associaes amplamente compartilhadas que tm a sua gnese
ligada a experincias corporais comuns. Talvez o que se transmite no um
movimento pronto, mas as conexes que levam at aquele movimento. Esta
observao nos coloca novamente diante da necessidade de investigar no as
configuraes em si, mas os processos que as subsidiam e dos quais essas
configuraes emergem. A configurao observada , de fato, uma forma
transitria dos processos cognitivos, comunicacionais e evolutivos que ocorrem
no corpo; trata-se, portanto, de um objeto mutvel, em constante co-evoluo
com o ambiente.
Assim, o que chamamos de dana popular seria, na verdade, uma extensa
rede de movimentos e metforas produzidas pelo exerccio coletivo de significao
de uma brincadeira. Uma estratgia evolutiva que nasce do ldico. Um dos jogos
de sobrevivncia que constitui a especificidade da vida humana.
outro, portanto, o potencial do estudo do corpo dos brincantes populares.
Como procurei indicar brevemente neste artigo, os resultados mais profcuos so
obtidos quando os parmetros de investigao so, no mais passos e coreografia,
mas aspectos tais como estados corporais e metforas, configuraes no-
coreogrficas de dana e dramaturgias que emergem do corpo.
Recentemente, a ao de alguns criadores da dana contempornea em
busca de novas matrias primas reacende o interesse pelo assunto. Os
pressupostos abertos pela prpria arte contempornea, que incluem o interesse
por diferentes possibilidades de ignies corporais, de dramaturgias e
procedimentos tcnicos, podem impulsionar essa questo. Trata-se, inclusive,
de assumir que as culturas locais tambm interessam e com a mesma importncia
que as culturas estrangeiras.
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Referncias

ANDRADE, Mrio de. Danas Dramticas do Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia,


1982.
BUENO, Andr Paula. O Boi do Maranho em So Paulo. So Paulo: Nankin
Editorial, 2001.
DEACON, Terence. The Symbolic Species The Co-evolution of Language
and the Brain. New York: W.W. Norton, 1997.
FAURE, Sylvia. Apprendre par corps. Socio-anthropologie des techniques de
danse. Paris: La Dispute, 2000.
LAKOFF George & JOHNSON Mark. Philosophy in the Flesh - The
Embodied Mind and Its Challenge to Western Thought. New York: Basic Books,
1999.
MARTN-BARBERO, Jos. Ofcio de Cartgrafo. Travesas latinoamericanas
de comunicacin en la cultura. Santiago do Chile: Fondo de Cultura
Econmica, 2002.
PINHEIRO, Amlio. Mdia e Mestiagem. In: PINHEIRO, Amlio (Org.)
Comunicao & Cultura. Campo Grande: Editora Uniderp, 2007.
SANTOS, Boaventura de Sousa. A gramtica do tempo para uma nova
cultura poltica. So Paulo: Cortez, 2006.