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ENTROPIA

La entropa se define como el progreso para la destruccin o el desorden


inherente a un sistema. Aunque para llegar a estas conclusiones debemos
remontarnos unos pocos siglos atrs, al momento en que, hacia 1698, Thomas
Savery se preguntaba cmo era posible que su motor basado en el calor perdiese
tal cantidad de energa por el camino. Si habis odo hablar de la mquina de vapor
de James Watt, digamos que Thomas Savery fue un precursor.

Tuvieron que pasar algo ms de ciento cincuenta aos para que Rudolf Clasusius
usase palabras ms adecuadas a inconmensurable fuga energtica. Clausius
defini lo que era un sistema termodinmico y dedujo algo increblemente
importante: En cualquier proceso irreversible una pequea cantidad de energa
trmica Q se disipa gradualmente a travs de la frontera del sistema.

Dicho en palabras que entendemos: la energa se escapa en el momento en que


se realiza trabajo. Clausius no se qued ah, sino que plante una nueva palabra
entropein para definir el grado de desorden de un sistema. Si la energa se estaba
escapando era obvio que estaba siendo desordenada hacia otros sitios, un poco
como si derramas azcar sobre una alfombra: lo ms probable es que te sea
imposible volver a poner todos los granos donde estaban.

Pero para ver la primera frmula matemtica de la entropa hay que dar otro salto,
esta vez de cuarenta aos, a los escritos de Ludwig Boltzmann un tipo lo
suficientemente alegre como para suicidarse donde se deca, en trminos fsicos,
que la entropa siempre iba a ms. Es decir, que no haba modo de ordenar algo
desordenado sin desordenar todo lo dems a su alrededor.

Es el problema de las huellas en la arena: imagina que hay una huella en la arena
a unos pasos de donde te encuentras. Todo el desierto est liso salvo por esa
pequea huella. De modo que caminas hacia ella para alisarla, dejando un rastro
entero de huellas a su vez. No contento con el resultado llamas a amigos y familiares
que ayuden a borrar las huellas del desierto. Es una tarea intil: aunque consigas
enfriar un vaso de agua en un frigorfico, siempre estars calentando la atmsfera y
haciendo ms difcil dar la vuelta al proceso.

Y ahora el problema mental que supone: cuando la entropa desordena, ordena.


Imagina un sistema formado por dos frascos de lquido, cada uno de un color. Si
echamos ambos en una baera sta se llenar de un lquido de un color intermedio.
Y nos ser imposible separar esos fluidos de nuevo. Ahora bien, aunque el estado
es de mayor desorden, es ms homogneo. Y por eso, cuando la entropa
desordena, ordena.