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El tomo. Qu es?

Qu es un tomo? Imagnate que tienes un pedazo de hierro. Lo partes. Sigues teniendo dos
trozos de hierro pero ms pequeos. Los vuelves a partir, otra vez... Cada vez tendrs trozos
ms pequeos hasta que llegar un momento, en que si los volvieses a partir lo que te
quedara ya no sera hierro.
Llegados a este punto lo que ha quedado s un tomo, un tomo de hierro.
Definicin de tomo
De un modo ms formal, definimos tomo como la partcula ms pequea en que un elemento
puede ser dividido sin perder sus propiedades qumicas.
El origen de la palabra tomo proviene del griego, que significa indivisible. En el momento que
se bautizaron estas partculas se crea que efectivamente no se podan dividir, aunque hoy en
dia sabemos que los tomos estn formados por partculas an ms pequeas, las llamadas
partculas subatmicas.
Estructura de un tomo

Estas partculas subatmicas con las que


estn formados los tomos son tres: los electrones, los protones y los neutrones. Lo que
diferencia a un tomo de otro es la relacin que se establecen entre ellas.
Los electrones tienen una carga negativa y son las partculas subatmicas ms ligeras. La carga
de los protones es positiva y pesan unas 1.836 veces ms que los electrones. Los nicos que no
tienen carga elctrica son los neutrones que pesan aproximadamente lo mismo que
los protones.
Los protones y neutrones se encuentran agrupados en el centro del tomo formado el ncleo
atmico. Por este motivo tambin se les llama nucleones. Los electrones aparecen orbitando
alrededor del ncleo atmico.
De este modo, la parte central del tomo, el ncleo atmico, tiene una carga positiva en la que
se concentra casi toda su masa, mientras que en el escorzo alrededor del ncleo atmico hay
un cierto nmero de electrones, cargados negativamente. La carga total del ncleo
atmico(positiva) es igual a la carga negativa de los electrones, de modo que la carga elctrica
total del tomo sea neutra.
Modelo de Bohr
Esta descripcin de los electrones orbitando alrededor del ncleo atmico corresponde al
sencillo modelo de Bohr. Segn la mecnica cuntica cada partcula tiene una funcin de onda
que ocupa todo el espacio y los electrones no se encuentran localizados en rbitas aunque la
probabilidad de presencia sea ms alta a una cierta distancia del ncleo.
Propiedades de los tomos
Las unidades bsicas de la qumica son los tomos. Durante las reacciones qumicas los tomos
se conservan como tales, no se crean ni se destruyen, pero se organizan de manera diferente
creando enlaces diferentes entre un tomo y otro.
Los tomos se agrupan formando molculas y otros tipos de materiales. Cada tipo
de molculaes la combinacin de un cierto nmero de tomos enlazados entre ellos de una
manera especfica.
Segn la composicin de cada tomo se diferencian los distintos elementos qumicos
representados en la tabla peridica de los elementos qumicos. En esta tabla podemos
encontrar el nmero atmico y el nmero msico de cada elemento:
Nmero atmico, se representa con la letra Z, indica la cantidad de protones que presenta un
tomo, que es igual a la de electrones. Todos los tomos con un mismo nmero
de protones pertenecen al mismo elemento y tienen las mismas propiedades qumicas. Por
ejemplo todos los tomos con un protn sern de hidrgeno (Z = 1), todos los tomos con
dos protones sern de helio (Z = 2).
Nmero msico, se representa con la letra A, y hace referencia a la suma de protones
y neutrones que contiene el elemento. Los istopos son dos tomos con el mismo nmero
de protones, pero diferente nmero de neutrones. Los istopos de un mismo elemento, tienen
unas propiedades qumicas y fsicas muy parecidas entre s.
EL TOMO

1.- El tomo en la antigedad


Los filsofos griegos discutieron mucho acerca de la naturaleza de la materia y concluyeron que el mundo era ms simple de
lo que pareca. Algunas de sus ideas de mayor relevancia fueron:

En el siglo V a. C., Leucipo sostena que haba un slo tipo de materia y pensaba que si dividamos la
materia en partes cada vez ms pequeas, obtendramos un trozo que no se podra cortar ms.
Demcrito llam a estos trozos tomos ("sin divisin").
La filosofa atomista de Leucipo y Demcrito poda resumirse en:
1.- Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos e invisibles.
2.- Los tomos se diferencian en su forma y tamao.
3.- Las propiedades de la materia varan segn el agrupamiento de los tomos.

Leucipo Demcrito

En el siglo IV a. C., Empdocles postul que la materia estaba formada por 4 elementos: tierra, aire,
agua y fuego.

Empdocles
Aristteles, posteriormente, postula que la materia estaba formada por esos 4 elementos pero niega la
idea de tomo, hecho que se mantuvo hasta 200 aos despus en el pensamiento de la humanidad.

Aristteles

1.1.- La teora atmica de Dalton


En 1808, John Dalton public su teora atmica, que retomaba las antiguas ideas de Leucipo y de Demcrito. Segn la teora
de Dalton:
1.- Los elementos estn formados por partculas diminutas, indivisibles e inalterables llamadas tomos.
Dalton estableci un sistema para designar a cada tomo de forma que se pudieran distinguir entre los distintos elementos:

2.- Los tomos de un mismo elemento son todos iguales entre s en masa, tamao y en el resto de las propiedades fsicas o
qumicas. Por el contrario, los tomos de elementos diferentes tienen distinta masa y propiedades.
3.- Los compuestos se forman por la unin de tomos de los correspondientes elementos segn una relacin numrica
sencilla y constante.
De la teora atmica de Dalton se pueden obtener las siguientes definiciones:
- Un tomo es la partcula ms pequea de un elemento que conserva sus propiedades.
- Un elemento es una sustancia pura que est formada por tomos iguales.
- Un compuesto es una sustancia que est formada por tomos distintos combinados en una relacin numrica sencilla y
constante.

2.- El tomo es divisible


Una vez aceptada la teora atmica de la materia, los fenmenos de electrizacin y electrlisis pusieron de manifiesto, por un
lado, la naturaleza elctrica de la materia y, por otro, que el tomo era divisible; es decir, que estaba formado por otras
partculas fundamentales ms pequeas.
En esta pgina puedes ver ejemplos sobre fenmenos de electrizacin.

Los fenmenos elctricos son una manifestacin de su carga elctrica. La unidad de carga elctrica en el SI es el culombio (C).
Hay 2 tipos de cargas elctricas: positiva y negativa. dos cuerpos que hayan adquirido una carga del mismo tipo se repelen,
mientras que si poseen carga de distinto tipo se atraen.

La materia es elctricamente neutra, es decir, tiene la misma cantidad de cada tipo de carga. cuando adquiere carga, tanto
positiva como negativa, es porque tiene ms cantidad de un tipo que de otro.
A finales del siglo XIX y principios del XX, una serie de experimentos permitieron identificar las partculas responsables de la
carga negativa (el electrn) y de la carga positiva (el protn). Estos experimentos proporcionaron los datos siguientes sobre la
estructura de la materia:
- El tomo contiene partculas materiales subatmicas.
- Los electrones tienen carga elctrica negativa y masa. Cada electrn posee una carga elctrica elemental.
- Los protones tienen carga elctrica positiva y mayor masa.
- Como el tomo es elctricamente neutro, hay que suponer que el nmero de cargas elctricas negativas (electrones) es
igual al nmero de cargas positivas (protones).

3.- Modelos atmicos


En Ciencia, un modelo intenta explicar una teora mediante una comparacin. Un modelo ser tanto ms perfecto cuanto
ms claramente explique los hechos experimentales. El modelo es vlido mientras explica lo que ocurre en los experimentos;
en el momento en que falla, hay que modificarlo.

3.1.- Modelo atmico de Thomson


Por ser tan pequea la masa de los electrones, el fsico ingls J. J. Thomson supuso, en 1904, que la mayor parte de la masa
del tomo corresponda a la carga positiva, que, por tanto, deba ocupar la mayor parte del volumen atmico. Thomson
imagin el tomo como una especie de esfera positiva continua en la que se encuentran incrustados los electrones (como las
pasas en un pudin).
Este modelo permita explicar varios fenmenos experimentales como la electrizacin y la formacin de iones.
- La electrizacin: Es el exceso o la deficiencia de electrones que tiene un cuerpo y es la responsable de su carga elctrica
negativa o positiva.
- La formacin de iones: Un ion es un tomo que ha ganado o ha perdido electrones. Si gana electrones tiene carga neta
negativa y se llama anin y si pierde electrones tiene carga neta positiva y se llama catin.

3.2.- Modelo atmico de Rutherford


El modelo de Thomson tuvo una gran aceptacin hasta que, en 1911, el qumico y fsico ingls Ernest Rutherford y sus
colaboradores llevaron a cabo el "Experimento de Rutherford".

En esta pgina puedes ver cmo este experimento ofreca unos resultados que no podan explicarse con el modelo de tomo
que haba propuesto Thomson y, por tanto, haba que cambiar el modelo.

En el experimento se bombardeaba una fina lmina de oro con partculas alfa (positivas) procedentes de un material
radiactivo y se observaba que:
- La mayor parte de las partculas alfa atravesaban la lmina sin cambiar de direccin, como era de esperar.
- Algunas partculas alfa se desviaron considerablemente.
- Unas pocas partculas alfa rebotaron hacia la fuente de emisin.

Puedes ver el experimento en este vdeo.


Aqu tienes otra versin interactiva del mismo experimento.

El Modelo atmico de Rutherford o modelo nuclear establece que:


- El tomo tiene un ncleo central en el que estn concentradas la carga positiva y casi toda la masa.
- La carga positiva de los protones del ncleo se encuentra compensada por la carga negativa de los electrones, que estn
fuera del ncleo.
- El ncleo contiene, por tanto, protones en un nmero igual al de electrones del tomo.
- Los electrones giran a mucha velocidad alrededor del ncleo y estn separados de ste por una gran distancia.

3.3.- Los neutrones


La masa de protones y electrones no coincida con la masa total del tomo; por tanto, Rutherford supuso que tena que
haber otro tipo de partculas subatmicas en el ncleo de los tomos.
Estas partculas fueron descubiertas en 1933 por J. Chadwick. Al no tener carga elctrica recibieron el nombre de neutrones.
Los neutrones son partculas sin carga y de masa algo mayor que la masa de un protn.

3.4.- Estructura del tomo


Segn esto, el tomo qued constituido as:
- Una zona central o NCLEO donde se encuentra la carga total positiva (la de los protones) y la mayor parte de la masa del
tomo, aportada por los protones y los neutrones.
- Una zona externa o CORTEZA donde se hallan los electrones, que giran alrededor del ncleo.
Hay los mismos electrones en la corteza que protones en el ncleo, por lo que el conjunto del tomo es elctricamente
neutro.

4.- Identificacin de los tomos


Los tomos se identifican por el nmero de protones que contiene su ncleo, ya que ste es fijo para los tomos de un
mismo elemento. Por ejemplo: Todos los tomos de hidrgeno tienen 1 protn en su ncleo, todos los tomos de oxgeno
tienen 8 protones en su ncleo, todos los tomos de hierro tienen 26 protones en su ncleo, ..., y esto permite clasificarlos en
la tabla peridica por orden creciente de este nmero de protones.
Nmero atmico: Es el nmero de protones de un tomo. Se representa con la letra Z y se escribe como subndice a la
izquierda del smbolo del elemento: ZX.
Ejemplos: 1H, 8O, 26Fe.
Nmero msico: Es la suma del nmero de protones y del nmero de neutrones de un tomo. Se representa con la letra A y
se escribe como superndice a la izquierda del smbolo del elemento: AX.
Ejemplos: 1H, 8O, 26Fe.
De esta manera se pueden identificar el nmero y tipo de partculas de un tomo:
3
1H -----> Este tomo tiene Z = 1 y A = 3. Por tanto, tiene 1 protn, 3 - 1 = 2 neutrones y, como es neutro, tiene 1 electrn.
Si tenemos un ion habr que sumar o restar electrones a los que tendra si el tomo fuese neutro.
- Si es un catin habr perdido electrones y hay que restar el nmero que aparezca con la carga positiva:
25 +2
12Mg -----> Este tomo tiene Z = 12 y A = 25. Por tanto, tiene 12 protones, 25 - 12 = 13 neutrones y, al ser positivo, tendr
2 electrones menos de los que tendra neutro: 12 - 2 = 10 electrones.
- Si es un anin habr ganado electrones y hay que sumar el nmero que aparezca con la carga negativa:
19 -1
9F ----->
Este tomo tiene Z = 9 y A = 19. Por tanto, tiene 9 protones, 19 - 9 = 10 neutrones y, al ser negativo, tendr 1
electrn ms de los que tendra si fuese neutro: 9 + 1 = 10 electrones.
Aqu puedes introducir Z, A y la carga (con su signo) para un tomo determinado y obtendrs el nmero de partculas que
tiene:

4.1.- Istopos
A comienzos del siglo XX se descubri que no todos los tomos de un mismo elemento tenan la misma masa. Es decir, el
nmero de neutrones puede variar para tomos del mismo elemento.
Los istopos son tomos de un mismo elemento que tienen igual nmero atmico, pero distintos nmeros msicos. Es decir,
tienen el mismo nmero de protones pero distinto nmero de neutrones.
Ejemplo: El elemento hidrgeno, cuyo nmero atmico es 1 (es decir, que posee un protn en el ncleo), tiene 3 istopos en
cuyos ncleos existen 0, 1 y 2 neutrones, respectivamente.

En esta pgina puedes consultar ms informacin sobre istopos.

5.- Masa atmica relativa


La masa atmica relativa de un elemento es la que corresponde a uno de sus tomos y equivale prcticamente a la suma de
las masas de sus protones y neutrones, ya que la de los electrones es tan pequea que puede despreciarse. As, la mayor
parte de la masa del tomo se encuentra en el ncleo.
Como la unidad de masa en el SI, el kilogramo, es demasiado grande se ha buscado una unidad del tamao de los tomos de
la siguiente forma:
- Se ha escogido el tomo de carbono-12 (12C) como tomo de referencia.
- Se le ha asignado una masa de 12 u.m.a. (unidades de masa atmica), ya que tiene 6 protones y 6 neutrones.
- La unidad de masa atmica (uma) es la 1/12 parte de la masa del tomo de carbono-12.
La masa de un tomo medida por comparacin con la masa del carbono-12 se llama masa atmica. Se encuentra recogida en
la tabla peridica su valor para cada elemento.
En esta pgina puedes ver las masas atmicas (en uma) de todos los elementos de la tabla peridica.

5.1.- Istopos y masa atmica


Como hemos visto, no todos los tomos de un mismo elemento son exactamente iguales. La mayora de los elementos tienen
diferentes istopos y esto hay que tenerlo en cuenta para calcular la masa atmica.
La masa atmica de un elemento es la media ponderada de sus istopos (Por eso, la masa atmica de un elemento no es un
nmero entero).
Ejemplo: El cloro tiene 2 istopos, 3517Cl y 3717Cl, que se presentan en la naturaleza con una abundancia del 75,5 % y del 24,5 %,
respectivamente.
La masa atmica del cloro ser la media ponderada: 35 75,5/100 + 37 24,5/100 = 35,5 uma.
6.- Nuevos hechos, nuevos modelos
El modelo atmico de Rutherford era incapaz de explicar ciertos hechos:
- La carga negativa del electrn en movimiento ira perdiendo energa hasta caer contra el ncleo y esto hara que los tomos
fuesen inestables.
- Al hacer pasar radiacin visible por un prisma, la luz se descompone en los colores del arco iris, esto se conoce como
espectro continuo de la luz visible:

Pues bien, la luz que emiten los tomos de los elementos dan lugar a espectros discontnuos:

El hecho de que cada tomo tenga un espectro de rayas distinto y discontinuo debe estar relacionado con su estructura. Esto
no se poda explicar con el modelo de Rutherford.

6.1.- El modelo atmico de Bohr


Para solucionar los problemas planteados, el fsico dans Niels Bohr formul, en 1913, una hiptesis sobre la estructura
atmica. Sus postulados eran:
1) El electrn slo se mueve en unas rbitas circulares "permitidas" (estables) en las que no emite energa. El electrn tiene
en cada rbita una determinada energa, que es tanto mayor cuanto ms alejada est la rbita del ncleo.
2) La emisin de energa se produce cuando un electrn salta desde un estado inicial de mayor energa hasta otro de menor
energa.
Ejemplos:
2He Tiene slo 2 electrones. Se sitan en la primera
capa. Se representa como (2). Las capas se colocan
entre parntesis y se separan por comas.
10Ne -> (2,8)
18Ar -> (2,8,8)
11Na -> (2,8,1)
15P -> (2,8,5)

6.2.- La distribucin de electrones


Con el modelo atmico de Bohr slo se poda explicar el espectro del tomo de hidrgeno. Hacia 1920 se introdujeron
modificaciones y se desarrollaron nuevos modelos atmicos.
De acuerdo con este nuevo modelo, alrededor del ncleo hay capas o niveles de energa:
- En la primera capa se sitan, como mximo, 2 electrones.
- En la segunda capa se sitan, como mximo, 8 electrones.
- En la tercera capa se sitan, como mximo, 18 electrones.
...
La distribucin por capas de los electrones de un tomo de un elemento se conoce como estructura o configuracin
electrnica del elemento.
A los electrones que estn situados en la ltima capa se les denomina electrones de valencia y, al nivel que ocupan, capa de
valencia. Estos electrones son los responsables de las propiedades qumicas de las sustancias.