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Gopolitique (UE 05) - Yveline Dvrin

QUEST-CE QUE LA GOPOLITIQUE ? 1


La gopolitique ou le dsir de comprendre :
"Qui veut quoi ? Avec qui ? Comment ? Et pourquoi ?"

Gopolitique : rivalits de pouvoirs ou dinfluence sur des territoires et les


populations qui y vivent

Rflexions dYves Lacoste

Par leurs dmonstrations et leurs analyses, les gographes doivent rcuser l'ide, trop
gnralement admise, que la gopolitique est l'tude des rapports entre les donnes naturelles
de la gographie et la politique des Etats . C'est ce qu'affirme le dictionnaire Robert (1985), le
Larousse (1962) allant plus loin encore en affirmant que la gopolitique est l'tude des rapports
qui unissent les Etats, leurs politiques et les lois de la nature, ces dernires dterminant les
autres . Ces proclamations dterministes ne sont pas innocentes. Outre qu'elles traduisent
l'ide trop gnralement admise dans les milieux intellectuels et scientifiques, qui rduit la
gographie aux seules donnes naturelles et leurs effets sur les activits humaines (c'est
aussi la conception sovitique de la gographie), les arguties dterministes font le jeu des
thses politiques qui prtendent se fonder sur des lois pour disqualifier des revendications
fondes sur la prise en compte de faits culturels. La valeur opratoire et politique d'une
conception franaise de la gographie (celle que partagent la plupart des gographes franais,
en dpit de leurs divergences) est justement de prendre en compte aussi bien les phnomnes
qu'ils dnomment physiques que ceux qu'ils appellent humains (contrairement ce que
proclament les tenants d'une conception anglo-saxonne de la gographie qui veulent la couper
des sciences naturelles et en faire seulement une science sociale ). Cependant, si le
raisonnement gopolitique ne doit pas ngliger la rpartition des terres et des mers, les formes
du relief, le cours des fleuves ou l'emplacement des forts, il doit surtout prendre en compte la
rpartition du peuplement, l'aire d'extension des diffrents groupes ethniques et linguistiques
(sans oublier leurs intersections, car elles sont trs souvent causes de conflits), l'organisation
territoriale des appareils d'Etat, mais aussi la diversit idologique de grands ensembles
culturels. Comment comprendre la complexit des situations gopolitiques au Proche-Orient, par
exemple, sans tenir compte de la rpartition spatiale des diffrentes concentrations de l'Islam, de
la localisation des sunnites, des chiites, etc. ?
Il importe de souligner que les raisonnements gopolitiques fonctionnent souvent par paire,
qu'ils sont pour la plupart antagonistes les uns par rapport a ux autres et qu'en vrit ils se
fondent moins sur des faits objectifs, indiscutables, que sur des reprsentations qui sont. tout la
fois cartographiques et, sentimentales. Chaque camp choisit, dans la ralit, ce qui dmontre
son bon droit et dresse pour tel ou tel phnomne la carte qui convient le mieux la justification
de ses intrts. C'est, dans bien des cas, sur d'anciennes configurations gopolitiques et des
tracs de frontires qui ont exist de faon plus ou moins durable, il y a parfois plusieurs sicles,
que se fonde la revendication des droits historiques de tels ou tels peuples sur tel ou tel
territoire, les dirigeants de chacun d'eux choisissant parmi la succession des cartes de la
gographie historique celle qui est la plus conforme ses actuels desseins.

Yves LACOSTE Gographie et politique, in Espace, jeux et enjeux, Franck AURIAC et Roger BRUNET (dir.) Paris, Fayard /
Fondation Diderot, 1986

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Ce terme est apparu en 1904, dans un crit d'un gographe sudois Rudolph Kjellen (1864-1922).
Gopolitique (UE 05) - Yveline Dvrin

Rflexions de Pierre Verluise directeur du site gopolitique www.diploweb.com

Par rapport la dmarche gographique, qu'apporte l'approche gopolitique ?


Commenons d'abord par ce qui est commun. Il est toujours question d'espaces, de
territoires, d'approche multiscalaire, d'acteurs publics ou privs et de cartes.
Alors, quelle diffrence ? L'approche gopolitique met probablement plus en avant
les rapports de puissance entre les territoires.
Ce qui amne tudier de nombreux paramtres : histoire, mmoires,
reprsentations, cultures, dmographie, dfense, conomie, capacit comprendre
le monde, moyens pour imposer sa grille de lecture aux autres acteurs, projet
stratgique, diplomatie, aptitude influencer la prise de dcision et sa mise en
uvre

Le comit de rdaction de la revue franaise de gopolitique Outre-Terre


(http://www.diploweb.com/outreterre.htm) dfinit ainsi la gopolitique :
" Elle juxtapose les raisonnements, cartographiables, sur des enjeux territoriaux qui
opposent les acteurs nationaux, rgionaux ou encore locaux. Elle restitue les dbats
qui traversent tant la classe politique que la socit civile quant aux projets touchant
l'avenir de l'espace national, rgional et local. "