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RONALD DUNN

Por que Deus no me cura?


Uma viso bblica sobre os mistrios da f

TRADUZIDO POR JOSU RIBEIRO

ESTAO DO LIVRO MUNDO CRISTO

So Paulo

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POR QUE DEUS N0 ME CURA?

Categoria: Espiritualidade/vida crist

Copyright 1997 por Ronald Dunn


Publicado pela Multnomah Publishers, Inc., USA.

Reviso: Lenita Ananias Nascimento


Silvia Justino
Superviso editorial e de produo: Jefferson Mango Costa

Diagramao: Editae Ass. de Comunicao

Capa: H. Guther Faggion

Os textos das referncias bblicas foram extrados de A Bblia Anotada (verso Almeida
Revista e Atualizada), salvo indicao especifica.

Dados Internacionais de Catlogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Dunn, Ronald.

Porque Deus no me cura?/ Ronald Duno; traduzido por Josu Ribeiro. So Paulo:
Mundo Cristo, 1999.

Ttulo original: Will God heal me?


ISBN 85-7325-190-5

1. Cura pela f 2. Deus Vontade 3. Sade Aspectos religiosos Cristianismo 4.


Sofrimento Aspectos religiosos Cristianismo 1. Titulo.
99-1910 CDD-248.86

ndice para catlogo sistemtico


1. Doentes: Guias de vida crist: Religio 248.86

Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19/02/1998. expressamente


proibida a reproduo total ou parcial deste livro, por quaisquer meios (eletrnicos,
mecnicos, fotogrficos, gravao e outros), sem prvia autorizao, por escrito, da editora.

Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela:
Associao Religiosa Editora Mundo Cristo
Rua Antnio Carlos Tacconi, 79, So Paulo, SP, Brasil, CEP O481O-020
Telefone (11) 2127-4147 Home page: www.mundocristao.com.br

Editora associada a:
Associao de Editores Cristos
Cmara Brasileira do Livro
Evangelical Christian Publishers Association

A 1 edilo brasileira foi publicada em setembro de 1999.

Impresso no Brasil
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Para uma sogra maravilhosa,
EILEENE COOK MITCHEL,
que me ama, no importa o que eu escreva

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Sumrio
Agradecimentos ... 6
Introduo ... 7

Parte um Quando a enfermidade ataca ... 13


1. Quando surgem as dvidas ... 13
2. O lado noite da vida ... 18
3. De onde procedem as enfermidades? ... 31
4. Nos rios de Babilnia ... 40
5. A seduo do enfermo ... 51
6. Os sedutores ... 56

Parte dois Manejando bem a Palavra da Verdade ... 64


7. Que queremos dizer com cura? ... 65
8. Manejando bem a Palavra da Verdade ... 70
9. Cortando em linha reta, Parte 1 ... 74
10. Cortando em linha reta, Parte 2 ... 85
11. Cura: O mesmo ontem, hoje e eternamente? ... 94
12. As curas operadas por Jesus e pelos apstolos:
Um olhar mais detalhado ... 103
13. Cristo morreu para nos tornar saudveis? ... 116
14. Deus quer que sejamos sempre saudveis? ... 122

Parte trs - Encontrando o propsito benfico de Deus no


sofrimento ... 128
15. Templo divino ou vaso de barro? ... 129
16. Orando pelos enfermos ... 136
17. Quando Deus diz no ... 147
18. Vim ajud-la a morrer ... 158
19. Algo melhor do que a cura ... 166
20. No tema ... 173

Notas ... 179

6
Agradecimentos
Dizem que ningum escreve um livro sozinho. Isso nunca foi
to verdadeiro quanto a experincia deste. Agradeo
profundamente a:
Dan Benson, meu editor, que sabe exatamente o que
dizer a idia fica truncada.
Dr. Robert Sloan, Presidente da Universidade Baylor,
que leu grandes pores do manuscrito e deu
sugestes inestimveis.
Dr. Ron Hardin, de Little Rock, Arkansas, que leu cada
parte do manuscrito relacionada com questes
mdicas, e at o ltimo minuto deu valiosas
contribuies.
Les Stobbe, por seu conselho editorial e sugestes, e
Lisa Lauffer, por sua ajuda competente na edio final.
Joanne Gardner, minha secretria h trinta anos,
parte fundamnental em todo livro que escrevo.
Stephen M. Dunn, meu filho cuja percia em meu
computador e determinao me ajudaram a manter a
sanidade, pelas longas horas que gastou digitando e
formatando o manuscrito. Certamente eu no teria
conseguido sem sua ajuda.
s pessoas preciosas que de maneira desinteressada
compartilharam suas experincias com enfermidades e
tornaram este livro possvel.
Minha esposa, Kaye, que no somente ajudou a digitar,
mas tambm leu minhas pginas com olhar atento e
construtivo, e ofereceu timas sugestes que tornaram
este livro melhor do que seria sem sua ajuda. A coisa
mais inteligente que j fiz foi casar-me com essa moa.

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Introduo

H um novo deus na cidade

Tinha de acontecer.
Eu sabia que cedo ou tarde teriam de fazer algo assim e l
estava no jornal: um artigo sobre um novo folheto recm-lanado
pelo Instituto Nacional de Sade, intitulado Nem tudo provoca
cncer. O relatrio explicava que nos ltimos anos tm-se dito
tantas coisas sobre o cncer e suas mltiplas causas que a
populao adquiriu uma verdadeira parania com relao ao
cncer. Era tempo de esclarecer: nem tudo causa cncer (quase
tudo, mas nem tudo).
Para mim, o relatrio foi oportuno. Estava comeando a
desenvolver meu caso pessoal dessa parania. Poucos dias antes
um jornal local tinha mostrado a seguinte manchete na primeira
pgina: Pesquisas relacionam xampu com cncer. No uma
boa notcia para pessoas que apreciam cabelos limpos. O artigo
prosseguia relatando que um rato de laboratrio contrara cncer
depoia de ser alimentado com xampu durante seis meses. Bem,
qualquer um que bebe xampu por seis meses merece o resultado,
seja cncer ou cabelos com pontas duplas.
Entretanto, com manchetes desse tipo, no de estranhar
que fiquemos com medo de tocar, provar ou cheirar qualquer
coisa sem o selo de aprovao do Ministrio da Sade, garantindo
sua segurana e tambm no confiamos mais em nenhum selo
de aprovao.
Voc j se perguntou como comeou essa preocupao com
a sade e por que, como cristos, estamos to temerosos?
Quando eu era criana, ningum que eu conhecia se preocupava
muito com o que comia. Julgvamos o que era bom para comer
pelo sabor, no pelos ingredientes. Para ns, ovo frito, fatias de
bacon pingando gordura, carne vermelha, leite integral e legumes
cozidos na banha ou na manteiga eram a melhor expresso da
verdadeira comida caseira.
No me lembro de ter visto ningum correndo, a no ser que
estivesse atrasado para algum compromisso. Nunca ouvimos falar
sobre aerbica. DDT era a maior arma contra os insetos, e o

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amianto era a melhor defesa contra o fogo. Todos os homens que
eu conhecia fumavam, bem como algumas mulheres
escandalosas. Bebidas dietticas e suplementos alimentares no
faziam parte do nosso vocabulrio. Cintos de segurana eram
para avies, e capacetes eram para carros de corrida.
Ento, entramos nos anos 60. Se voc tem idade suficiente,
lembra dos primeiros relatrios sobre cigarro. De repente, as
pessoas comearam a pensar em sade, em escala nacional. A
Coca- Cola inventou o diet os substitutos do acar apareceram
em todas as cozinhas e restaurantes, e comeamos a medir o
contedo de sdio de cada guloseima que comamos.
Nos anos 80, novos livros sobre dieta saltaram para o topo
das listas de best-sellers. Fomos informados de que um em cada
trs americanos faz algum tipo de dieta e que um em cada cinco
adultos participa de sesses de aerbica. Sales de ginstica
surgiram por toda parte. Recentemente passei por uma
cidadezinha onde o salo de barbeiro local gabava-se de manter
duas academias de ginstica. A pista de corrida que passa perto
da nossa casa precisa de um guarda de trnsito.
Nem me lembro de quando foi a ltima vez que me sentei
para uma refeio sem ter um fariseu da boa sade apontando
tudo o era saudvel no meu prato. Uma reuniozinha entre
amigos pode ser perigosa, se voc no medir suas palavras.
Recentemente, numa dessas reunies, mencionei
ousadamente que no sabia qual era o meu nvel de colesterol. As
frases pararam pela metade, as bocas se escancararam e os olhos
se esbugalharam. Voc no SABE?. Senti que devia cobrir meu
rosto de vergonha e me arrepender com pano de saco e cinzas
Agora sei qual o meu nvel de colesterol, e ele bom.
Quando eu era criana, costumava me esgueirar para trs
da garagem para fumar escondido. Agora, escondo-me l para
comer um docinho.

A conscincia da sade boa para os negcios


Voc pode no saber, mas o cuidado com a sade e com a
forma fisica tornaram-se negcios lucrativos. Nas revistas e
anncios de TV, as clnicas competem entre si da mesma maneira
que a Coca-Cola e a Pepsi disputam os consumidores. Lutam
para chegar ao topo, no necessariamente para melhorar o
cuidado com os pacientes e clientes dos centros de esttica. Eu
mesmo fao uso de um servio telefnico gratuito para tirar
dvidas sobre sade.

9
Bons valores nutricionais se constituem numa das grandes
jogadas da publicidade. Alto teor de fibras e baixa caloria a
combinao vencedora. Os cereais que comemos no caf da
manh agora tm um sabor honesto, natural, e at a cerveja
menos pesada. Acabei de comprar um pacote de batatas fritas
numa mquina no saguo do hotel onde estou. Diante de vrias
opes, escolhi um pacote que dizia: Sem colesterol, baixo teor
de gordura saturada.
Algumas igrejas tm includo sade e boa forma em sua
rvore de ministrios oficiais, oferecendo piscina olmpica e
programas recreativos para toda a famiia. Tenho visto sesses de
Corrida para Jesus e seminrios sobre o tema Esbeltos para o
Salvador a igreja buscando ministrar ao corpo, tanto quanto
ao esprito. Nesse momento, em algum lugar, uma igreja est
realizando uma sesso de ginstica aerbica, ao som de urna
reedio em ritmo de jazz do hino Seu amor me transformou.
Antes de me sentar para escrever esta manh, minha esposa
e eu caminhamos mais de dois quilmetros e depois bebemos um
pouco de suco de laranja natural. tardinha faremos outra
caminhada igual.
Como resultado de tudo isso, estamos vivendo mais tempo e
mais saudveis do que qualquer outro povo na histria moderna.
No sculo II A.D., no auge do Imprio Romano, a expectativa de
vida era inferior a 25 anos. Somente 4 por cento dos homens
superavam a idade de 50 anos. Para que o Imprio pudesse
manter uma populao no mnimo estacionria, cada mulher
tinha de ter cinco filhos.1
Ridicularizar a boa sade no bom negcio. Ningum, em
seu juzo perfeito, contra sade e boa forma. No honramos a
Deus quando desonramos nosso corpo, pois ele o templo do
Esprito Santo.
H, porm, outro lado em toda essa questo. O bilogo Lewis
Thomas fez uma observao surpreendente, afirmando que,
numa poca em que deveramos estar comemorando nossa boa
forma, tornamo-nos convictos de nossa sade precria, nosso
medo constante da doena e da morte... rapidamente nos
tornamos uma nao de hipocondracos, vivendo cheios de
cautela, sempre preocupados com a morte... tornamo-nos
obcecados com a sade.2

1
Um novo deus na cidade
Assim, h um novo deus na cidade. Este novo deus tem
duas cabeas: Sade e Esttica; o Bel eo Nebo* dos nossos dias.
Os seguidores dessa nova divindade adoram desde o amanhecer
at que caem as sombras da noite, sete dias por semana, s vezes
sozinhos, outras em pequenos grupos ou em grandes
concentraes. Adoram a portas fechadas ou ao ar livre, nas
caladas e nos parques, em casa e no escritrio, no inverno e no
vero. Formam uma congregao determinada. Esse ltimo
bezerro de ouro possui dimenses enormes, ultrapassa as
barreiras denominacionais, preenche a lacuna entre as geraes e
est acima de raa, credo ou cor.
fcil reconhecer os discpulos verdadeiramente devotados
desse deus. Podem ser vistos trajando roupas esportivas coloridas
e tnis caros de corrida ou, para fazer moda, podem
simplesmente vestir velhos cales de ginstica, camisetas
surradas e tnis empoeirados. Inspirando e expirando pelas
alamedas ou pelas ruas, com sol ou com chuva, esses adoradores
devotados inclinam-se diante do seu deus com sacrificios de suor
e doces.
Novamente, tudo isso bom para o corpo e grande diverso
para o esprito. Mas o que acontece quando a enfermidade nos
tira de cena, quando o sofrimento invade nossa vida normal?
Naturalmente, nunca estaremos de fato preparados para isso. Ela
nos pega de surpresa e nos desestrutura.

O medo alimenta a devoo pela sade


Uma se no a primeira emoo que sentimos quando a
enfermidade nos acomete medo. No apenas medo da
enfermidade em si, mas medo do que ela far com o nosso futuro,
nossos planos e para onde poder nos levar. Medo de como as
outras pessoas iro reagir. Nem mesmo a igreja parece pronta
para responder, pois poucas igrejas tratam os enfermos da
mesma maneira que tratam os sadios.
Na base do nosso medo da enfermidade est nossa
insegurana sobre como Deus se encaixa no quadro geral. Deus
se mover para curar meu corpo? Ou terei de conviver com a
doena? Ou terei de morrer por causa dela? So questes que
____________________
* Bell, nome da principal deidade babilnica, era considerado pai de
Nebo, deua da erudio e, portanto, da escrita, da astronomia e de todas as cin-
cias. (N. do E.)

1
tenho enfrentado e talvez voc tambm. De fato, voc pode estar
passando por algo assim agora mesmo.
Quando abordamos essas questes extremamente difceis,
tenhamos em mente as magnficas palavras de esperana de
Paulo:
quele que poderoso para fazer infinitamente mais do
que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder
que opera em ns, a ele seja a glria (Ef 3:20,21).
A Deus seja a glria.
Deve haver algo mais do que dor no sofrimento.

RON DUNN

1
Parte um

Quando a enfermidade ataca

Estar doente apenas outra maneira de viver, mas depois


que passamos por um tempo de doena, vivemos de maneira
diferente.

ARTHUR FRANK, ATTHE WILL OFTHEBODY

Religio para as pessoas que tm medo de ir para o inferno.


Espiritualidade para pessoas que j estiveram l.

MARTHA MANNING, UNDERCURRENTS

1
Capitulo 1

Quando surgem as dvidas

Por que Deus simplesmente no libera


seu poder e cura todas as feridas?

Deus pode curar hoje?


A pergunta to relevante quanto a sua prxima dor de
cabea. Mais relevante ainda a pergunta: Deus vai me curar?.
fcil filosofar sobre sofrimento quando no estamos
enfrentando nenhum. Entretanto, quando a fera espreita sua
porta, so outros quinhentos as respostas no fluem to
facilmente, e as explicaes em geral no satisfazem.
C. S. Lewis profetizou no prefcio do livro O Problema do
Sofrimente quando disse: O propsito deste livro resolver o
problema intelectual suscitado pelo sofrimento; nunca seria tolo
de me considerar qualificado para a tarefa elevadssima de
ensinar sobre fora e pacincia e nem tenho nada que oferecer
aos leitores, exceto minha convico de que, quando surge a dor,
um pouco de coragem ajuda mais do que muito conhecimento,
um pouco de simpatia humana ajuda mais do que muita
coragem, e um pingo do amor de Deus ajuda mais do que tudo.1
O Problema do Sofrimento um dos melhores livros que j
foram escritos sobre esse assunto. Entretanto, vinte anos mais
tarde, quando a esposa de Lewis estava morrendo de cncer, ele
no encontrou conforto no que escrevera. As coisas que tinha
escrito no eram menos verdade, mas ele estava menos
capacitado para afirm-las.
Quando a filha de um colega pastor morreu subitamente,
vtima de uma doena rara, algum lhe perguntou se ainda
acreditava em Romanos 8:28. Ainda cria que todas as coisas
contribuem para o bem do povo de Deus?
Sim, eu ainda creio, o pastor respondeu; mas por
enquanto no me pea para pregar sobre isso.
Quando acontece algo que faz parecer que no cremos mais,
o problema no a f, mas a incapacidade de afirmar aquilo

1
debaixo da mortalha das trevas. Como o pai do menino
endemoninhado, clamamos: Senhor, eu creio; me ajude na
minha incredulidade!.
O sofrimento ao qual no podemos nos resignar produz
dentro de ns um cansao que, segundo Kornelis Mashotte, no
meramente a manifestao da exausto, mas tambm da
deteriorao do poder da f.2
As enfermidades nos levam a fazer coisas estranhas. O ator
Steve McQueen foi ao Mxico fazer tratamento com base em
ervas. Afligido por uma forma rara de tumor maligno, o
comediante Andy Kaufman foi s Filipinas para consultar um
mdico esprita. De cristais a pirmides, de ervas a sesses
espritas, as pessoas fazem qualquer coisa em busca de cura.
A dor pode nos levar ao desespero. Se no ficamos satisfeitos
com os tratamentos convencionais, podemos buscar alternativas
no endossadas pela medicina tradicional. Algumas alternativas
podem ser vlidas, at milagrosas. Outras revelam-se pura
charlatanice, mas pelo menos representam algo para fazer e
tentar. Nada est acima do nosso orgulho. Satans disse a
verdade quando afirmou: Pele por pele, e tudo quanto o homem
tem dar pela sua vida (J 2:4).

Minha pesquisa pessoal


No sou uma testemunha hostil na questo da cura divina.
Este livro resultado de minha prpria pesquisa, uma pesquisa
que comeou quando minha f colidiu subitamente com a
enfermidade, o sofrimento e a morte.
Pele por pele, disse o diabo. Foi a minha pele e a pele da
minha famlia. Minha motivao suprema era egosta. A despeito
de toda a minha orao e da orao da igreja, minha me morreu
de cncer aos 60 anos de idade. Apesar das minhas oraes e das
de minha esposa, das oraes da nossa igreja e de centenas de
amigos por todo o pas, nosso filho no foi curado do distrbio
manaco-depressivo e suicidou-se aos dezoito anos de idade. Meu
sogro morreu de cncer aos 62 anos, no obstante muitas
oraes e declaraes de cura. No incio dos anos 80 tive srios
problemas de sade, de origem fsica. De 1976 a 1986 lutei com
uma profunda depresso e s melhorei quando comecei a
consultar um psiquiatra.
Na mesma poca, estava escrevendo um livro sobre o poder
da orao e pregando sobre a vida crist vitoriosa, por todo o

1
mundo. Minha vida tinha-se tornado um paradoxo.
Algum me disse: Voc no tem f suficiente para ser
curado. Este, porm, no era meu problema. Meu problema era
que no possua f suficiente para permanecer doente, se era
assim que as coisas deviam ser. Outras pessoas me disseram que
eu tinha direito divino cura, que minha famlia e eu soframos
de modo desnecessrio, e que provavelmente estvamos sob uma
maldio por algo que meu pai ou meu av fizera.
Bem, se eu estava perdendo algo, queria saber o que era.
Pensei que sabia o que a Bblia ensinava sobre essas questes,
mas a dor pode nos levar a fazer coisas estranhas.
Lembro-me de uma vez em que tentei arrancar um arbusto
do nosso quintal. O jardim se expandia e precisava de mais
espao. Era um arbusto pequeno e feio e estava bloqueando o
progresso das margaridas. A terra era macia; seria fcil arranc-
lo. Coloquei as duas mos ao redor da base do arbusto e puxei
com toda fora.
Quando consegui me erguer e a dor nas costas diminuiu,
contei at dez, respirei fundo, abaixei novamente e dei outro
puxo seguido de outro, e mais outro. Finalmente meu
obstinado adversrio se rendeu. Quando ele saiu, uma dzia de
longas razes espalharam-se em todas direes, como teias de
aranha, levantando a terra. Eu no estava arrancando um
pequeno arbusto, mas metade do quintal.
Semelhantemente, quando puxei o arbusto da cura, senti
que estava lidando com algo mais algo alm do bvio, do fato
visvel da cura fisica. No seria suficiente encontrar a resposta
sobre a cura fisica. A verdadeira questo transcendia essa
problemtica e eu no conseguiria encontrar a resposta certa a
menos que fizesse a pergunta certa. Percebi que a cura fsica era
apenas a ponta do iceberg, um fator secundrio.
Quando analisamos a questo da cura fsica, imaginamos
que estamos lidando com o mistrio supremo, mas isso no
verdade, pois a cura fsica no a questo suprema e certamente
no a realizao suprema. J, o smbolo do sofrimento no
Antigo Testamento, entendeu isso muito bem no final de sua
histria.
O mesmo aconteceu com meu amigo Manley Beasley. Ele
sofreu durante vinte anos com vrias enfermidades terminais,
mas foi devido a esse sofrimento que ele se tornou um dos
maiores homens de f que conheo. Quando foi abordado por
uma mulher que desejava orar por sua cura, ele respondeu:

1
Minha senhora ,j superei isso h muito tempo.
No so apenas gripes e cncer que criam o desespero
silencioso. Um relacionamento rompido pode doer tanto quanto
um osso quebrado. Muitas almas enfermas residem em corpos
saudveis. Pessoas saudveis saltam de prdios todos os dias.
No, a questo no simplesmente: Deus vai me curar da
enfermidade?. A questo tambm: Deus vai me curar do
sofrimento?. Sofrimento pode ser qualquer coisa que ameaa
minha, vida ou minha capacidade de experimentar a plenitude
designada por Deus. mais do que perguntar: Deus vai esticar
minha perna?. A verdadeira questo : Ele vai aprofundar
minha f?.
Deus ir me curar da solido, das dvidas, da dor interior?
Vai me curar da preocupao que tenho com meus filhos, do
terror de atender o telefone depois da meia-noite? Deus curar
coraes feridos e restaurar esperanas perdidas? H livramento
para a agonia sem sentido da vida cotidiana, para as
enfermidades do esprito tanto quanto para as enfermidades do
corpo? Existe, deste lado do cu, algum lugar seguro que sirva
como um escudo contra as crueldades inesperadas da vida?

Crer em Deus pode ser um jugo


Puxe o arbusto com um pouco mais de fora, e outra raiz
surge da terra: crer em Deus pode ser um jugo. A f cria alguns
problemas para o no-crente. Crer num Deus soberano que pode
curar os enfermos, ressuscitar os mortos, aniquilar o diabo e
purificar a terra de todas as foras malignas nos leva a encarar a
questo: Se ele pode, por que no faz? Por que Deus no libera
seu poder e cura todas as feridas? Se eu fosse Deus, faria isso.
Respondemos que esse no o mtodo de Deus. Por qu?
Por que no o mtodo de Deus? Ele no Deus? Pode utilizar
qualquer mtodo que queira. Por que seus mtodos em geral
exigem que eu sinta dor?
Realmente assustador perceber que milhares de anos
depois ainda estamos fazendo as mesmas perguntas feitas por J
e por outros como ele, ainda que sejamos os primeiros a admitir
este mistrio. Apesar disso, no estamos mais prximos da
resposta. Talvez essas questes nunca sejam plenamente
respondidas nesta vida, mas mesmo assim ns as formulamos.
Cada gerao deve fazer essas perguntas. Isso inclui voc e eu.
Tudo isso torna o assunto deste livro permanentemente

1
relevante. Quero public-lo orando para que Deus o use para
curar as feridas causadas por ensinos equivocados sobre
enfermidade e cura, e para transformar o inimigo do sofrimento
em um servo da santidade. H mais coisas envolvidas no
sofrimento do que aquilo que os olhos vem.

Meu plano
Na Parte 1, Quando a enfermidade ataca, analisaremos
como a enfermidade nos afeta como cristos, o que podemos
esperar quando ela nos aflige, o estigma que muitas vezes est
ligado dor e ao sofrimento, os obstculos inesperados das
enfermidades, e aqueles que, intencionalmente ou no,
confundem o enfermo com interpretaes no contextuais da
Palavra de Deus.
Na Parte 2, Manejando bem a Palavra da Verdade, quero
mostrar algumas regras importantes mediante as quais voc
mesmo poder julgar o que as Escrituras ensinam sobre cura
divina. Essas diretrizes, mais do que qualquer outra coisa, me
ajudaram a caminhar no meio do labirinto dos ensinos sobre o
assunto quando a enfermidade, o sofrimento e a morte
irromperam em minha vida.
No encontrei respostas fceis, nem simples, e tambm no
lhe oferecerei esse tipo de respostas, em sua temporada de
sofrimento. O que eu encontrei, porm, foi a afirmao inequvoca
do amor e da soberania de Deus e a paz que resulta da
submisso ao seu propsito supremo. Este material deu-me paz e
esperana nos tempos dificeis. Ele pode fazer o mesmo por voc.
Na Parte 3, Encontrando o propsito benfico de Deus no
sofrimento, veremos como orar pela cura e tambm a mais difcil
das questes: Quando Deus diz no. Analisaremos como ajudar
um ente querido a encarar a morte e como vencer o medo.
Conheceremos um homem maravilhoso que me ensinou mais
sobre vitria no sofrimento do que qualquer outra pessoa (esta a
minha parte favorita da jornada que faremos juntos) e com ele
conversaremos.
Para comear, vamos conversar com alguns indivduos,
pessoas comuns como eu e voc, que j passaram por essa difcil
prova.

1
Capitulo 2

O lado noite da vida

As perdas e os ganhos do sofrimento

Era uma mulher de 35 anos, me de dois filhos; tinha


cabelos avermelhados e pele levemente bronzeada. Passava a
maior parte do tempo exposta ao sol, trabalhando no jardim ou
numa pequena horta. A luz do sol causou efeitos em sua pele
delicada e surgiu uma estranha mancha vermelha no lado
esquerdo do rosto, perto do nariz. A princpio no parecia nada
grave, mas finalmente ela resolveu fazer um exame.
Cncer de pele o mdico disse. Estavam no ano de
1953, quando o tratamento do cncer era muito mais precrio.
Vou transferi-la para a cidade de Oklahoma. Eles iro fazer um
tratamento de radioterapia e veremos o que acontece.
Um semana antes de viajar para Oklahoma, minha me
pediu que tirasse algumas fotos dela. Eu estava com quinze anos
de idade e tinha uma cmara fotogrfica barata. Confuso com o
pedido, fiquei assombrado quando ela saiu do quarto lindamente
vestida. Seu rosto estava maquiado, o cabelo bem penteado e ela
vestia uma linda blusa branca e uma saia preta. Tirei vrias fotos
dela, na frente da lareira, sentada numa cadeira, e
confortavelmente no sof uma foto aps a outra, seus olhos
nunca encaravam a cmara, mas ficavam fixos num ponto
distante.
Quando terminamos, perguntei-lhe para que queria aquelas
fotos. Ela respondeu que estava com tanto medo dos efeitos do
tratamento do cncer que queria manter um registro da pessoa
que era.
Ainda tenho as fotos. Elas me fazem lembrar da primeira vez
que vi o medo de uma pessoa com a sndrome da destruio da
identidade, causada por uma enfermidade.
Como voc pode ver, a enfermidade a Grande Interrupo
da vida. Entra sem bater, atrapalhando todos os planos,
zombando da idia de segurana e diminuindo a esperana no
futuro. Tocando cada parte da vida, a enfermidade arranca partes
do ser, fazendo o indivduo perguntar-se: Quem sou eu na

1
realidade?.
Arthur Kleinman diz: A fidelidade do nosso corpo to
bsica que nunca pensamos nisso a base certa das nossas
experincias dirias. A enfermidade crnica uma traio dessa
confiana fundamental. Sentimo-nos sitiados: desconfiados,
ressentidos com a incerteza e perdidos. A vida torna-se uma
sucesso de sentimentos desencadeada pela traio fsica:
confuso, choque, raiva, inveja e desespero.1
Deixe-me compartilhar duas histrias que ilustram algumas
das perdas e dos ganhos que experimentamos durante o trauma
das enfermidades graves. Essas narrativas podem nos ajudar a
colocar a enfermidade e sua relao com nossa f em Deus na
perspectiva correta.

A histria de Julie
Julie irm de minha esposa. Casada e me de trs filhos,
uma empresria muito bem-sucedida e uma das crists mais
piedosas que conheo. Em 1986, um exame acusou que ela era
portadora de um distrbio crnico caracterizado por problemas
na absoro de alimentos e nutrientes. O glten mata as clulas
de revestimento do intestino delgado, de maneira que a cura s
pode ocorrer quando este elemento totalmente removido da
dieta. No entanto, o glten est em quase todos os alimentos de
sabor agradvel.
Em mdia, so necessrios cerca de 14 anos para chegar a
um diagnstico correto, e Julie foi abenoada com um diagnstico
feito em poucos meses. Ela, contudo, perdeu mais de 15 quilos
enquanto os mdicos tentavam identificar seu problema de
sade. O progresso da doena resulta no enfraquecimento dos
ossos e em outros problemas decorrentes da falta de nutrientes,
os quais evidentemente so essenciais para a vida.
Quando me defrontei com o problema disse Julie
senti-me diante do desconhecido, emagrecendo a cada dia
enquanto no se chegava ao diagnstico. Sempre pensava na
possibilidade ser cncer, mas durante o perodo de visitas dirias
ao mdico, os exames e a perda de peso, parecia haver algo de
irreal em tudo aquilo. Sentia como se estivesse presa, sem poder
me soltar. Estava indo em direo a algum lugar e eu no gostava
do passeio.
Havia uma solido especial. Ao mesmo tempo em que
algum assolado pelos pensamentos de morte, tambm tem de

2
encarar o ambiente horrvel e impessoal dos consultrios mdicos
e hospitais: muito tempo sentado, esperando, sentindo-se apenas
como um nmero uma srie de indignidades. Seus exames so
tratados com indiferena, embora para voc o resultado seja uma
questo de vida ou morte. Voc sente vontade de gritar: Ser que
vocs no percebem o quanto isso importante? a minha
vida!. Mas, pelo contrrio: voc permanece quieto e soulitrio
com seus pensamentos; no final, sempre acaba sendo s voc e
Deus. O seu mundo pra, mas a vida das outras pessoas
continua. De fato, at o seu mundo continua; s VOC pra.
Entretanto quando finalmente o distrbio foi
diagnosticado e soube que era uma enfermidade com a qual
poderia conviver e que no iria morrer, fiquei to feliz que no
considerei mais minha condio como um peso. Para mim,
apenas uma inconvenincia. uma doena pela qual posso ser
grata!
Em 1991, Julie procurou um mdico por causa de uma
mancha na pele que tinha aumentado de tamanho. Depois de
examiri-l o dermatologista saiu da sala. Enquanto Julie
esperava, ouviu-o dizer: Vamos tratar primeiro do caso de
melanoma. Ento, a porta se abriu. Ela perguntou: Ento
voc acha que melanoma?
Julie disse: Eu j tinha trabalhado para um cirurgio
plstico que tratava de casos de melanoma fazendo a cirurgia
corretiva e sabia que muitos casos terminaram em bito. Por isso,
no permiti que o dermatologista fizesse a bipsia que estava
prestes a fazer. No queria que ele cortasse a mancha. Pelo
contrrio, insisti para que fizesse as incises com uma grande
margem. Ele concordou e o teste de laboratrio comprovou que
era um melanoma maligno.
Assim, quando fui ao segundo cirurgio para fazer o
acompanhamento, ele disse que a segunda cirurgia no precisava
ser feita. Ele comentou: Nunca tinha visto um dermatologista
fazer isso antes.
Eu lhe contei que eu que tinha insistido para que a inciso
fosse feita daquela maneira. Assim, minha familiaridade com as
cirurgias feitas pelo meu antigo patro me deu a sabedoria
necessria sobre o que solicitar aos mdicos.
Junto com o melanoma, Julie novamente experimentou o
medo e a solido.
No creio que posso dizer que era exatamente solido.
Havia um desejo de que todas as conversas fossem profundas e

2
significativas; queria conversar sobre a morte, mas esse tema,
evidentemente, nunca era mencionado. Todas as conversas
ficavam num nvel superficial, de maneira que meus
pensamentos sobre morte e solido ficavam guardados. De fato,
uma hora depois que a palavra melanoma fora pronunciada, eu
estava de volta ao trabalho, pensando se a mancha havia se
espalhado. Envolvi-me com os meus afazeres. Imagino que nesses
momentos h uma quantidade enorme de afazeres.
Percebi quanto eu era insignificante. Percebi que era
finita. Percebi minha total falta de controle. Percebi que realmente
estava nas mos de Deus e nas mos dos mdicos. Tinha medo
do desconhecido. No momento em que fui confrontada com o fato
de que poderia me tornar apenas uma lembrana, senti-me
menos capaz de produzir boas coisas para deixar para a
posteridade.
Em minha enfermidade, nunca pensei: Por que eu?.
Sempre achei que tivera uma vida tranqila, que nunca passara
pelos testes difceis que outras pessoas enfrentam; na realidade,
minha era: Por que no eu?. Outras pessoas enfrentam
dificuldades muito piores; por isso no tenho tendncia para a
auto-piedade. Quando recebi o livramento, fui invadida por um
sentimento to grande de humildade por ter sido liberta que
ento me perguntava: Por que eu? Por que estou viva?.
Embora no caso de Julie parece ter havido mais ganhos do
que perdas, isso questionvel na prxima histria.

A histria de Greg e Michelle


Greg e Michelle casaram-se no dia 28 de julho de 1995.
Greg, 31 anos de idade, trabalhava como anestesista num
hospital local. Sua noiva, ento com 25 anos, era assistente
administrativa de um dos pastores da igreja da qual eram
membros. Greg e Michelle gastavam muitas horas tomando caf e
conversando sobre os sonhos que tinham para o futuro. O maior
desejo de Michelle era ser esposa e me. Greg sonhava em
construir uma casa.
No comeo do ms de outubro daquele ano Greg comeou a
ter dores de cabea semelhantes a sinusite, algo que nunca tinha
sentido antes. A dor parecia localizar-se no alto da cabea, logo
acima da testa. A dor persistiu por vrios dias e aumentava de
intensidade. A capacidade de raciocinar de Greg comeou a ficar
comprometida e seu apetite diminuiu por causa da forte dor que

2
tomou conta do lado esquerdo da cabea, alguns centmetros
acima da tmpora. Ele acordou na manh do dia 6 de outubro
com os mesmos sintomas, com a mesma dor forte. Greg ficou com
medo.
Depois de muita insistncia de Michelle, Greg decidiu ir ao
pronto-socorro do hospital. Os exames revelaram aquilo que sua
experincia j temia: um tumor cerebral. Menos de dois meses
depois do casamento, surgira uma pequena massa de quatro
centmetros na regio frontoparietal do hemisfrio esquerdo do
crebro. O neurocirurgio temia que o tumor fosse maligno.
Meus temores tinham se confirmado Greg disse mas
foi bem antes de o Senhor ter enchido meu corao e minha alma
com sua paz. Deus imediatamente me lembrou de que eu orava
para ser uma luz entre meus colegas, com os quais passaria nove
dias, pois fui internado no prprio hospital onde trabalhava.
A cirurgia foi feita no dia 16 de outubro, e Deus me
assegurou que cada movimento do mdico estaria sob seu
controle soberano. Minha nica preocupao era ser uma luz no
meio das trevas.
Enquanto Greg pensava em ser luz nas trevas disse
Michelle eu pensava em todas as possibilidades e esperava que
fosse um tumor benigno. Eu estava em paz, uma paz que sabia
que somente o Senhor podia dar. Era um dos muitos momentos
nos quais eu iria sentir a fora e o conforto de Deus.
Greg foi levado para a cirurgia e comeou a espera. Cinco
horas mais tarde o cirurgio abriu a porta e dirigiu a Michelle
palavras que ela no queria ouvir: O tumor foi retirado com
sucesso, mas seu marido tem um cncer terminal um glioma
nvel 4. A menos que um Ser Superior intervenha, ele morrer.
O irmo de Greg perguntou:
Quanto tempo?
Doze meses respondeu o mdico.
Nuna esquecerei o torpor Michelle disse. Sentia-me
como se algum tivesse sugado meu interior. Aquilo era verdade?
Ser que estava tendo um pesadelo do qual iria acordar e tudo
aquilo estaria acabado? Sa do consultrio sentindo-me como se
estivesse fora do meu corpo e compartilhei as notcias com os
familiares e amigos que esperavam ansiosos. Ondas de emoo
logo se seguiram: raiva, desespero, confuso, perplexidade, medo,
medo, medo.
Greg tinha-me feito prometer que lhe diria a verdade.
Quando me aproximei de sua cama, Deus novamente me deu

2
foras. Beijei seu rosto e lhe contei o que estvamos enfrentando
juntos. Sua nica resposta foi: Deus sabe e apertou minha mo.
Aquele era o incio de uma jornada com Deus, pelo caminho do
cncer.
Aquela foi a noite mais escura da minha vida. Ficaria
viva aos 25 anos de idade? Era recm-casada; como aquilo
podia acontecer? Meus sonhos de um 1ar, filhos, frias em
famlia, nosso primeiro aniversri de casamento se desfaziam ao
meu redor. A cavalgada da vida estava saindo fora de controle e
eu no conseguiria parar nem fugir. Acordei na manh seguinte
em total desespero. Era mais do que eu podia suportar e no era
um sonho. Era rea1idade. Deus, porm, abraou-me gentilmente
naquela manh, fazendo-me lembrar de duas frases: No fique
ansiosa e Seja forte e corajosa.
A semana foi extremamente desgastante do ponto de
vista. emocional, fsico, mental e espiritual. As pessoas sempre
so bem-intencionadas em seus telefonemas e visitas, mas
muitas vezes dizem coisas idiotas e que nos causam dor.
Enquanto Greg descansava sob o efeito dos medicamentos, eu
lutava com o que aquele dia nos traria.
Fiz listas de perguntas para os mdicos, uma lista de coisas
que precisavam ser resolvidas (como recm-casada, eu precisava
ser inscrita como beneficiria do seguro de vida de Greg e meu
nome tinha de ser includo na escritura do nosso terreno). Eu
dava banho em Greg, passava horas lendo a Bblia, para o
conforto dele e o meu, e chorava a cada momento de privacidade
que tinha.
Ansivamos nos sentir em casa. Tentvamos estar num
mundo normal fora do hospital. Entretanto, quando chegamos
em casa, nada era normal: tudo tinha mudado. Os dois recm-
casados que tinham sado daquele quarto do hospital cheios de
esperanas, sonhos e uma vida longa pela frente no eram as
mesmas pessoas. ramos um casal lutando para dar algum
sentido quilo que acontecia. Um casal que no mais sonhava
com uma casa, mas que implorava por um futuro, implorava pela
vida de Greg, implorava por um milagre.
Duas semanas mais tarde comeamos com a radioterapia
e a quimioterapia. Embora Greg suportasse bem o tratamento,
isto traria ainda mais mudanas. O cabelo de Greg comeou a
cair rapidamente (era mais traumtico do que espervamos, mas
mesmo careca ele continuou bonito), seu apetite era desordenado
e ele se cansava com facilidade.

2
Devido ao pouco tempo que tnhamos de casados, o sexo
ainda era algo novo para ns, mas tornara-se algo penoso, tanto
fsica como emocionalmente. Acabvamos apenas abraados,
chorando. Nunca seramos recm-casados de novo e no
tnhamos certeza do que nos havamos tornado.
As semanas iam passando e Deus era fiel em nos
ministrar por meio da Palavra, dos cartes que irmos enviavam,
das palavras de encorajamento dos amigos, abraos dos
familiares, os versculos no calendrio e at mesmo por meio do
prprio nascer do sol sempre dando-nos a certeza do seu amor
por ns e da sua presena no meio das adversidades.
Tnhamos mudado muito. Como um jovem casal,
tnhamos experimentado uma profundidade em nosso
relacionamento que alguns casais no tm mesmo depois de 50
anos de casados. Nenhuma noite passa sem que agradeamos por
mais um dia juntos, no tendo mais aquela certeza de que
envelheceremos juntos. Cada momento que Deus nos d nesta
terra uma bno. O tempo tornou-se uma jia preciosa,
tratada com todo cuidado. Deus transformou nossos sonhos
temporais em sonhos espirituais. Conhecemos o Senhor Jesus de
uma maneira que nunca o conheceramos sem o cncer.
No entendemos por que Deus permitiu que Greg tivesse
um tumor cerebral fatal to cedo na vida, to cedo no nosso
casamento; a verdade que talvez nunca venhamos a saber.
Entretanto, por meio de toda esta situao, descobrimos que
seus caminhos no so os nossos caminhos, mas podemos
confiar que ele bom e faz o bem. Greg e eu lutamos com a
possibilidade da sua morte? Sim. Desejamos que ele fosse
simplesmente normal? Sim, muitas vezes, principalmente quando
passvamos pelas pessoas e as ouvamos sussurrar: ele que
tem cncer.
Agora somos olhados de forma diferente. Ser que
passaramos por tudo isso voluntariamente? No. Mas ser que
abriramos mo do que aprendemos ao longo do caminho? No.
Nem abriramos mo da alegria e dos risos que compartilhamos.
Ainda no chegamos ao final da nossa jornada. Por
enquanto, vamos adiante, ainda tendo esperanas, ainda orando:
Senhor, tu vais nos curar?.

As perdas no sofrimento
Em toda batalha h perdas, mesmo para aquele que vence.
A enfermidade no exceo; de fato, a dor, o sofrimento e a

2
incerteza que acompanham as enfermidades graves geralmente
ampliam o sentimento de perda tanto no paciente como nos entes
queridos. Entre os sentimentos de perda mais comuns, podemos
destacar algumas.
Perda do controle. Pode ser a primeira e a mais poderosa
perda que o paciente sofre. Subitamente, em vez de lhe obedecer,
o corpo tem iniciativa prpria e se comporta da maneira que quer.
Voc no pode mais controlar o funcionamento do prprio
organismo. como dirigir numa estrada cheia de poas de leo.
De repente o carro derrapa e voc no tem mais controle. Pisar no
freio, virar a direo freneticamente: nada resolve. Tudo o que
voc pode fazer agarrar-se e esperar o impacto da batida. um
sentimento mrbido e desesperador. A direo e o pedal do freio
lhe do a iluso de que est no controle do carro, e em quase
todos os aspectos voc est mesmo. Entretanto, pode acontecer
algo que arranca o controle de suas mos, e tudo o que lhe resta
fazer segurar-se e tentar salvar a vida.
Geralmente adotamos o conceito popular de que a vida pode
ser administrada e passamos horas, e at mesmo anos, fazendo
um mapa da nossa vida. A vida, porm, no uma cincia exata.
No pode ser administrada: pode ser apenas vivida.
A sociedade, contudo, exige que o controle seja reassumido.
Temos de lutar para evitar o embarao de perder o controle em
situaes nas quais se espera que tenhamos controle. Tambm
temos de evitar embaraar outras pessoas, que precisam ser
protegidas do espectro da perda do controle do corpo. Se no
podemos reassumir o controle, ento temos de esconder isso da
melhor maneira possvel.
Perda da identidade. Tolstoi, em seu conto A morte de Ivan
Ilych, ilustra essa perda de identidade: Ivan Ilych trancou a
porta e comeou a examinar-se diante de um espelho primeiro
bem de perto, depois foi-se afastando. Pegou um retrato no qual
aparecia ao lado da esposa e comparou com o que via no espelho.
Havia uma tremenda diferena. Depois, arregaou as mangas da
camisa, desnudou os braos at o cotovelo, examinou os
antebraos, e seus pensamentos tornaram-se mais negros do que
a noite.
Arthur Frank, falando sobre sua bata]ha pessoal contra o
cncer, disse: Eu no temia aquilo que poderia me tornar, mas
lamentava o fim do que tinha sido. Era como despedir-me de um
lugar onde tinha vivido e ao qual eu amava.2 Era isso que minha
me temia. Era isso que Ivan Ilych enfrentava. Foi isso que Julie,

2
Greg e Michelle experimentaram. As pessoas olham para voc de
maneira diferente. Tratam-no de modo diferente. Os amigos e os
familiares ficam cautelosos nas conversas, com medo de dizer
algo errado. Sentem-se desconfortveis na sua presena. Voc
no mais a mesma pessoa; voc a pessoa com cncer, que
est desfigurada, que suporta dores terrveis e que est
morrendo. Voc como um produto que estragou.
Ao conversar com uma paciente manaco-depressiva,
perguntei-lhe por que se recusava a tomar os medicamentos. Sua
resposta foi simples:
Como vou saber quem eu sou na realidade? Sou a
verdadeira pessoa quando estou sem os medicamentos, ou sou a
verdadeira quando tomo os remdios?

O poder de determinao do diagnstico


Umas poucas palavras proferidas por um mdico podem
resultar na perda da identidade, mudando a viso que uma
pessoa tem de si mesma. Aqui onde caminhamos na corda
bamba. No devemos negar a realidade da enfermidade, mas
tambm no devemos permitir que um diagnstico determine
quem somos: Aquele o vendedor que tem cncer. Ela uma
me maravilhosa, mas tem um problema de sade grave.
A esposa e os amigos de J passaram a v-lo afravs da
enfermidade. Mesmo as pessoas mais ntimas no conseguiam
enxergar alm das feridas. Ele no era mais uma pessoa era
um objeto de observao e diagnstico, tanto fsico como
espiritual.
Bblia nos leva a crer que o apstolo Paulo tinha alguns
problemas fsicos, mas raramente referia-se a eles. Quando
escrevia para as igrejas, identificava-se como o apstolo de Jesus
Cristo, e no como o apstolo de Cristo com vista fraca.
Perda da certeza (se que existe certeza). Quando voc tem
uma enfermidade crnica, tudo o que faz acaba vinculado sua
condio. As frias so planejadas de acordo com seu estado de
sade. Voc s vai trabalhar se a enfermidade permitir. At o ato
de levantar de manh controlado pela doena. Todos os seus
planos devem ser feitos meio de improviso, pois voc no tem
mais certeza de como seu corpo vai reagir. Lembro de pessoas
que me contaram sobre os planos que fizeram para quando se
aposentassem um at comprou um trailer, planejando viajar
por todo o pas mas viram os planos feitos h tanto tempo
serem destrudos pelas enfermidades. O que antes era previsvel,

2
torna-se provisrio.
Perda do lugar na sociedade. Thomas Bernhard, no romance
O sobrinho de Wittgenstein, descreve os sentimentos da pessoa
enferma que deixa o hospital para retornar vida normal, mas
descobre que devido enfermidade perdeu seus direitos. Ao
retornar, o paciente sempre sente-se um intruso, numa esfera
onde no tem mais nenhuma participao.3
As perdas vo alm do fsico. As doenas com freqncia
colocam obstculos nos relacionamentos. difcil retomar alguns
relacionamentos, principalmente com aquelas pessoas que no
aceitam a enfermidade. surpreendente como pessoas com
enfermidades graves criam novas amizades com pessoas que j
sofreram a mesma coisa. Arthur Frank diz: Durante o cncer, eu
sentia que no tinha o direito de estar junto das outras pessoas.
Embora no gostasse de ficar no hospital, pelo menos l eu sentia
que pertencia a alguma coisa.4
Essas perdas so grandes e muito reais, e infligem um
severo castigo sobre o enfermo. Entretanto, quando nos rendemos
e submetemos nossa situao a Deus, confiando nossa vida a ele,
podemos superar essas perdas por meio da suficincia de Cristo.

Os ganhos no sofrimento
Os chineses acreditam que antes de domar uma fera,
primeiro preciso torn-la bonita. Parece contraditrio, mas
apesar de todas as perdas que sofremos com a enfermidade,
tambm temos a oportunidade de ganhar algo. Voc pode
lamentar as perdas, mas no permita que elas obscuream seu
senso daquilo que voc pode se tornar. Voc pode amaldioar a
sorte, mas deve tambm contar as possibilidades.
Valores bem claros. Voc se lembra do desejo de Julie, de
que toda conversa fosse significativa? Lembra-se do profundo
senso de que era finita? Lembra como Greg e Michelle
aprenderam a valorizar cada momento juntos, agradecendo a
Deus diariamente por terem mais um dia de vida? Uma das
coisas que mais me impressionaram quando conversei com
pessoas portadoras de doenas graves foi o fato de que muitas
dizem que a doena vale pelo que aprenderam sobre si mesmas e
sobre Deus. Tenho certeza de que muitas pessoas doentes no
pensam assim, mas esto perdendo uma das grandes bnos da
vida.
Poucas coisas afetam tanto a mente quanto receber um
diagnstico de uma doena terminal. Sendo pastor por quarenta

2
anos, tive o privilgio de estar ao lado da cama de muitos santos
no momento em que partiam para se encontrar com Deus.
Conversei com muitos empresrios quando estavam morrendo.
Sabe de uma coisa? Nenhum deles jamais disse: Pastor,
gostaria de ter passado mais tempo no escritrio. Sabe o que
eles diziam? Pastor, gostaria de ter passado mais tempo com
minha famlia.
Lembro que depois que minha me soube que estava com
cncer, conversava comigo sobre as folhas de uma rvore, sobre
como a grama era verde, o formato das nuvens, o canto de um
pssaro e a beleza de uma flor. Seus sentidos ficaram muito mais
aguados. Muitas vezes, s depois que enfrentamos uma doena
grave percebemos que as etiquetas de preo realmente foram
mudadas e que a maior parte do nosso esforo foi concentrado
em coisas irrelevantes.
Renovao. Em muitos casos, a recuperao pode no ser
possvel, mas a renovao, sim. A oportunidade de fazer uma
reavaliao da vida e dos valores pelos quais voc viveu oferece-
lhe a chance de escolher uma nova vida, em vez de simplesmente
viver aquela que voc acumulou atravs dos anos. Em resumo,
voc responde pergunta: Vale a pena morrer por aquilo pelo
que sempre vivi?. Mesmo no caso de pacientes terminais,
qualquer que seja o tempo que lhes resta, este pode ser investido
numa vida resovada. A renovao vem por meio de um novo
encontro com Deus, uma nova apreciao da sua Palavra e de
sua graa e uma maior considerao pelos amigos e pela
comunho.
Liberdade. Pode parecer estranho, mas ouamos novamente
Arthur Frank: Naquele ano [em que estive doente] eu iria
aprender que o enfermo ou o invlido podem ser, no sentido da
realizao da vida, muito mais livres do que uma pessoa
saudvel... O enfermo aceita sua vulnerabilidade... e esta
aceitao representa sua 1iberdade.5
Quanto mais eu aprecio a boa sade e a transformo num
requisito para uma vida feliz, mais torno-me escravo das
instabilidades da vida e da imprevisibilidade do meu corpo. Se no
processo de crescimento passei a acreditar que prosperidade a
norma e meu direito, sofrerei um impacto ao me chocar contra o
muro da realidade. Levarei tempo para me recuperar desse
ataque surpresa contra minhas crenas. Ento, gradualmente
comeo a me recuperar, aprendendo que prosperidade no
pr-requisito para a verdadeira vida.

2
Devo fazer a seguinte pergunta para mim mesmo: Minha fe-
licidade, minha alegria, minha concincia de valor pessoal
dependem da minha sade?. Somos livres quando no exigimos
sade para ser felizes e ter paz, mesmo preferindo ser saudvel.
Uma nova e mais profunda confiana em Deus. Considere a
notvel declarao feita pelo apstolo Paulo em 2 Corntios 1:3-
11, em que fala sobre as adversidades em sua vida: No
queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos
sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto
de desesperarmos at da prpria vida (v. 8, grifos do autor).
Ele no menciona a natureza das tribulaes, mas diz que
foi pressionado de forma to profunda e insuportvel que chegou
ao ponto de perder a esperana. Entretanto, ele prossegue: J
em ns mesmos tivemos a sentena de morte (v. 9). Uma
traduo melhor seria: Tivemos a resposta da morte.
Quando Paulo clamou no meio da aflio, a nica resposta
que obteve foi: Voc vai morrer. Depois ele diz o seguinte: Para
que no confiemos em ns, e, sim, no Deus que ressuscita os
mortos (v. 9, grifos do autor).
Para que no confiemos em ns, e, sim, em Deus. Voc
no acha essas palavras uma confisso notvel? Paulo estava
confiando em si mesmo, e Deus estava tentando ensin-lo a
confiar nele. No seria de estranhar se tais palavras viessem de
um novato na f, mas Paulo no era nenhum novato, no
mesmo? Tratava-se do grande apstolo, que j tinha escrito parte
das Escrituras, que fora levado ao terceiro cu e vira maravilhas
que nem podia mencionar. Tinha visto pessoas curadas e
ressuscitadas dentre os mortos. Apesar de tudo isso, quer dizer
que mesmo naquele estgio da sua carreira, ainda tinha de
aprender a confiar em Deus? Eu teria pensado que nessa altura
de sua vida Paulo j havia sido aperfeioado nessa virtude.
Creio que esse era um problema crnico de Paulo: a
confiana em si mesmo. Ele era to inteligente, talentoso e forte
que era natural que confiasse em suas habilidades. Se o prprio
apstolo s vezes tinha problemas por confiar mais em si mesmo
do que em Deus, quanto mais voc e eu? Entretanto, note que foi
no meio de grandes aflies que ele estava aprendendo a confiar
no Senhor.
Este tem sido um tema recorrente nos testemunhos
narrados neste captulo, e ser assim em todo o livro. Vamos
encarar o seguinte: a maioria das pessoas no confia em Deus at
ser forada a faz-lo. Enquanto temos algum dinheiro no bolso,

3
um manual para ler, um seminrio para participar, uma carta
na manga, no confiamos em Deus.
No so os louvores feitos no meio da prosperidade que me
impressionam, mas o louvor que emerge da adversidade. Por isso
sinto-me feliz por voc ter escolhido unir-se a mim, para juntos
explorarmos profundamente o propsito supremo de Deus na
enfermidade, no sofrimento e at mesmo na morte. E quando
descobrimos e nos submetemos obra que Deus planeja fazer em
ns que podemos aceitar seus mtodos para nos alcanar e
experimentar uma f mais profunda, uma coragem mais forte e
uma alegria mais genuna no meio do sofrimento.

3
Capitulo 3

De onde procedem as enfermidades?

Deus realmente tem o controle soberano do Universo?

Voc j se flagrou pensando isso no justo!, quando se


debatia com uma enfermidade ou com um perodo demorado de
aflio? Tenho certeza de que todos ns j pensamos isso.
Voc olha ao redor e v um homem mpio, perverso e
cheio de sade. Tambm v o mais piedoso dos santos sendo
atacado por sofrimento aps o outro. No de surpreender que
filsofos, telogos e pessoas comuns como ns tenham lutado
durante sculos para desvendar esse enigma.
A busca tem levado a algumas respostas. Algumas,
evidentemente, so simplistas demais e sempre devemos ser
cautelosos com respostas muito simples para problemas
complexos. Por exemplo, um escritor oferece esta explicao:
Quando uma pessoa fica doente, de alguma forma violou as leis
da sade. Para se recuperar, tal pessoa deve cooperar com a
mesma lei.1 Quando l isso para o meu mdico, ele ficou
impressionado. Soa to bem ele disse to simples e to
verdadeiro. Pena que no seja.
Essa resposta ingnua e insatisfatria, pois no leva em
conta a pessoa que, sem nenhuma culpa individual, herda uma
deficincia gentica dos pais que resulta numa enfermidade
grave. A obedincia a todas as leis de sade no evitar que fique
doente e nem produzir a cura.
Do mesmo modo, ningum pode ter certeza absoluta de
quais so as leis da sade. At mesmo a classe mdica muda
constantemente de opinio sobre a questo. Minha esposa, por
exemplo, recebeu orientao mdica para comer fgado, porque
estava sofrendo de uma deficincia de ferro no organismo.
Entretanto, agora sabemos que o fgado um alimento gorduroso,
com alto nvel de colesterol que pode causar problemas cardacos.
Uma vez que uma pessoa enferma pode nem saber que leis

3
da sade violou, no saber tambm com quais deve cooperar
para restaurar a sade.
Kaye adora fazer longas caminhadas todos os dias (eu a
acompanho de carro). Uma longa temporada de chuvas a impediu
de sair por vrios dias. Para compensar, ela comprou uma mini-
esteira. Um dia, enquanto ela fazia compras, fiquei esperando
dentro do carro, lendo um artigo muito interessante, O ttulo
dizia: Testes com animais demonstram a ligao entre exerccios
e o cncer.
Pesquisadores do Grupo de Bioenergtica da Universidade
da Califrnia descobriram por meio de testes com animais (ratos e
porquinhos-da-ndia) que os exerccios fsicos geram grandes
quantidades de substncias no organismo que j foram
relacionadas com o cncer e com o envelhecimento. O dr. Lester
Packer disse: Quanto mais pesquisamos, mais evidente fica que
o perigo est presente em todos os lugares e que no final ser
uma questo de assumir riscos calculados.2
Todos ns conhecemos ou j ouvimos falar de pessoas
consideradas espcimes perfeitos: tinham uma alimentao
adequada, dormiam bem, exercitavam-se regularmente, no
bebiam, no fumavam e viviam numa rea livre de testes
nucleares; todavia, caram mortas durante a corrida matinal.
Nunca esquecerei uma foto que vi num jornal nos anos 60, no
mesmo dia em que foi apresentado o relatrio informando ao
pblico que o hbito de fumar encurtava a vida. Na mesma
pgina em que o relatrio fora publicado, havia uma foto do
famoso escritor Somerset Maugham celebrando seu nonagsimo
aniversrio com um cigarro pendurado nos lbios.
Como favorito nas explicaes sobre as enfermidades e o
mais citado por aqueles que acreditam que as enfermidades no
podem ser parte da vontade de Deus, temos Satans.
Enfermidades, dizem, sempre so causadas por pecados e
enviadas contra os homens por Satans. Desde que as doenas
provm do diabo, devem ser contrrias vontade de Deus.
Concluso? A vontade de Deus sempre curar.

Deus absolutamente soberano


Embora Satans seja capaz de causar enfermidades, esta
uma questo discutvel, porque a Bblia ensina que Deus
absolutamente soberano sobre todas as coisas, at mesmo sobre
o diabo. Satans s pode operar dentro dos limites estabelecidos
por Deus. Veja o caso de J. O diabo no pde toc-lo sem a

3
permisso divina e mesmo assim somente dentro dos limites
determinados (J 1:12; 2:6). No estaramos indo contra o ensino
das Escrituras ao dizer que Deus muitas vezes usa o mal e o
Maligno para realizar seus propsitos redentores. At a ira
humana h de louvar-te (Sl 76:10).
O profeta Isaas descreve a mpia Assria como instrumento
da ira de Deus quando registra: Ai da Assria, cetro da minha ira!
A vara em sua mo o instrumento do meu furor. Envio-a contra
uma nao mpia, e contra o povo da minha indignao lhe dou
ordens... Ela, porm, assim no pensa, o seu corao no
entende assim (Is 10:5-7). A Assria mencionada como servo
inconsciente do Senhor, um peo involuntrio na estratgia da
redeno.
O mesmo foi verdade com relao a Ciro: Assim diz o
Senhor ao seu ungido, a Ciro, a quem tomo pela mo direita, para
abater s naes ante a sua face; e descingir os lombos dos reis...
eu te chamei pelo teu nome, e te pus o sobrenome, ainda que no
me conheces... eu te cingirei, ainda que no me conheces (Is
45:1, 4,5).
Quando Habacuque reclamou que Deus no estava fazendo
nada enquanto a nao se degenerava internamente e sofria
ameaa de destruio externa pelos caldeus, Deus respondeu
dizendo: Vede entre as naes, olhai, maravilhai-vos, e
desvanecei, porque realizo em vossos dias obra tal, que vs no
crereis, quando vos for contada. Pois eis que suscito os caldeus...
(Hc 1:5,6).
Em seu livro Faith Healing and the Christian Faith (F
Curadora e F Crist), Wade H. Boggs diz: Homens malignos,
que vivem em rebelio contra Deus, mesmo assim so compelidos
a servi-lo como instrumentos involuntrios, pois Deus pode
utilizar at mesmo o mpio em seus desgnios...
semelhantemente, o diabo est sob o poder de Deus, de maneira
que enquanto luta contra Deus, compelido a ser um
instrumento involuntrio dos seus propsitos.3
A pessoa de Satans e o princpio do mal so
freqentemente vistos como ingredientes reconhecidos por Deus
em seu governo sobre este mundo e s vezes so apresentados
como seus servos e no como inimigos. O rei Saul sentiu o
resultado final desta verdade, quando tendo-se retirado de Saul
o Esprito do Senhor, da parte deste um esprito maligno o
atormentava (1 Sm 16:14, grifos do autor).
Deixe-me colocar algumas questes. Deus tem de tolerar o

3
diabo? Deus est no controle soberano do Universo? Se ele
quisesse, poderia aniquilar Satans? S posso dar uma resposta
afirmativa a tais perguntas, o que me leva a crer que se Satans
no tivesse nenhuma utilidade no programa redentor de Deus,
este o riscaria do mapa.

Satans no o responsvel por


todos os distrbios fsicos
Por isso considero errado atribuir todo tipo de distrbio
fsico ao diabo, aos demnios ou a maldies. Recentemente ouvi
um pregador dizer que artrite era uma maldio colocada sobre a
pessoa devido a algo, que os avs fizeram. Atualmente, muito
comum a idia de que tudo, de artrite a enxaqueca, resultado
de maldio recebida dos pais ou avs e que antes, de se
conseguir obter a cura, essas maldies satnicas tm de ser
quebradas.
Nos tempos do Antigo Testamento havia um provrbio popu-
lar, citado com freqncia, que isentava as pessoas da
responsabilidade. Era mais ou menos assim: Os pais comem
uvas azedas e os flhos passam mal. Em outras palavras, os
filhos no eram responsveis por suas aes; estavam apenas
sendo punidos pelo que os pais tinham feito.
Entretanto, sob a Nova Aliana que Cristo iria estabelecer
por seu sangue derramado, tais palavras no seriam mais
pronunciadas: Cada um, porm, ser morto pela sua iniqidade;
de todo homem que comer uvas verdes os dentes se embotaro
(Jr 31:30).
Concordo com M. Scott Peck que disse ao escrever sobre a
sdrome dos pecados dos pais: So os prprios pais que
colocam seus pecados sobre os filhos.4
Lembro-me de uma famlia de conhecidos cujos filhos so
acometidos por vrias enfermidades. Algum lhes disse que a
causa das doenas era uma coleo de esttuas de corujas que a
me possua. Foram as esculturas que deram aos demnios um
ponto de contato, uma pista de pouso na famlia. As corujas
foram destrudas. As crianas permaneceram doentes.
assustador ver at que ponto algumas pessoas chegam
nesta questo. Em vez do cristianismo do Novo Testamento,
praticam algo que parece mais com religio vodu, com crenas
baseadas em superstio, essas, sim, podendo ser os verdadeiros
canais demonacos na vida pessoal ou na famlia.
J.I. Packer escreveu: Se a vida encarada como uma

3
batalha contra demnios, na qual Satans e suas hostes so
acusados pelos problemas de sade, maus pensamentos e maus
comportamentos, sem levar em considerao os fatores fsicos,
psicolgicos e racionais na situao, uma contrapartida
demonaca extremamente prejudicial do mundo espiritual est
sendo desenvolvida. No h dvida de que isso s vezes ocorre, e
que um dos maiores obstculos para a maturidade moral e
espiritual.
Nunca esquecerei um pastor de Kansas que me perguntou
se eu tinha fitas de estudos sobre o diabo, demnios e ocultismo
para vender. Respondi que tinha.
Qual o preo da srie toda? ele perguntou.
Treze dlares respondi.
O pastor ficou pensativo um instante. Posso fazer um
cheque de doze dlares e ficar-lhe devendo um dlar?
perguntou.
Sim, sem problemas. Mas posso perguntar por qu?
Ele hesitou um momento e finalmente respondeu: No
gosto de preencher cheques de treze dlares.
Era um pregador. Realmente precisava ouvir aquelas fitas.
Talvez eu devesse ter dado a ele de graa. Em vez disso, porm,
respondi: Faa o seguinte: preencha um cheque de catorze
dlares e eu fico-lhe devendo um dlar.
Ele aceitou. Faria qualquer coisa para evitar o nmero treze.

O espinhoso problema do espinho


Muito j foi falado sobre o espinho na carne de Paulo,
referido como um mensageiro de Satans (2 Co 12:7). Embora
possamos apenas especular sobre a natureza da molstia fsica
descrita como o espinho, h algumas coisas que podemos dizer
com certeza.
1. Foi um presente. Foi-me posto um espinho na carne*.
Por meio do processo de orao e comunho, o apstolo parou de
imp1orar pela sua remoo e aceitou o espinho como um dom da
graa de Deus.
2. Duas vezes o apstolo menciona a razo para a presena do
espinho: Para que no me ensoberbecesse. Acho difcil acreditar
que o diabo faria alguma coisa que fosse com o propsito de
manter um servo de Deus humilde.
3. A resposta de Paulo ao espinho foi de jbilo e no de
_____________________
* A edio ARC traduz: foi-me dado. (N. do T.)

3
murmurao. PeIo que sinto prazer nas fraquezas.... Em vez de
ser um obstculo (a impresso inicial de Paulo), o espinho provou
ser uma vantagem. O grande apstolo teria prazer na obra do
diabo? Duvido.
De um novo ponto de vista, uma paisagem familiar pode
apresentar-se bem diferente. Freqentemente, coisas em nossa
vida que consideramos como obstculo podem ser exatamente o
que Deus est usando para nos tornar mais teis ao seu
propsito. No isso que desejamos?
Certo, Paulo chama o espinho de mensageiro de Satans,
mas isso apenas refora o que estamos dizendo sobre a soberania
de Deus O espinho era um mensageiro de Satans quando foi
enviado, mas Deus assumiu o controle (voc no acha que o
diabo iria ficar furioso ao saber que est sendo usado como
menino de recados de Deus?). O espinho originou-se em Deus,
foi um dom de Deus enviado para realizar seus propsitos. Como
A.J. Gordon disse certa vez: s vezes o Senhor permite que seus
santos sejam afiados no esmeril do diabo.
Wade Boggs diz: luz de tal ensino bblico, temos de
aconselhar o cristo enfermo a no perder tempo preocupando-se
com a possibilidade de que esteja sendo uma vtima indefesa de
espritos malvolos; pelo contrrio, que dirija seus pensamentos
para o poder e a bondade de Deus e se pergunte que boas coisas
o Senhor est tentando ensinar-lhe por meio daquela
experincia.6

Ento, de onde procedem as enfermidades?


Prefiro definir toda essa questo como mistrio, pois tenho a
sensao de que a mente humana mais sbia incapaz de
resolver este enigma. Entretanto, para provar que os tolos correm
onde at os anjos andam com cautela, arriscarei ser simplista,
oferecendo o que creio serem as quatro fontes bsicas de
enfermidades.
1. Deus. Isso mesmo. Creio que o prprio Deus s vezes
pode ser a fonte de enfermidade. Dizer que ele permite, mas que
no causa a enfermidades perder o ponto. Sendo soberano, ele
poderi evitar a enfermidade; para aquele que est sofrendo,
mais ou menos a mesma coisa.
Em xodo 15:26, Deus faz uma promessa para seu povo. Se
obedecerem a seus mandamentos, ele promete: Nenhuma
enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios. Deus
j tinha infligido algumas molstias sobre os egpcios e, se os

3
israelitas no andassem certo, faria o mesmo com eles.
Em Deuteronmio 28 lemos que se o povo no obedecesse
cuidadosamente Palavra de Deus, ento o Senhor far terrveis
as tuas pragas e as pragas de tua descendncia, grandes e
duradouras pragas, e enfermidades graves e duradouras (v. 59).
Fica evidente nesses dois exemplos que as enfermidades
seriam usadas por Deus como meio de punio e juzo. No caso
de J foi por razes diferentes; interessante notar que J nunca
atribuiu a Satans nada do que recaiu sobre ele. Considerou tudo
como proveniente das mos de Deus. O espinho na carne de
Paulo, como j vimos, foi um dom de Deus. Assim, seja por que
razo ele escolha, quer entendamos ou no, existem ocasies em
que o prprio Deus se torna fonte de enfermidades e de
sofrimentos.
2. Satans. Em Lucas 13, Jesus curou uma mulher
possessa de um esprito de enfermidade havia j dezoito anos (v.
11). Mais tarde, quando foi criticado por curar no sbado, ele
disse: Por que motivo no se devia livrar deste cativeiro em dia
de sbado esta filha de Abrao, a quem Satans trazia presa h
dezoito anos? (v. 16).
Satans pode infligir uma doena a uma pessoa, mas, como
ja vimos, no devemos supor que toda e qualquer enfermidade
obra de demnios. Mateus teve cuidado em fazer distino entre
possesso demonaca e enfermidade: Sua fama correu por toda a
Sria; trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, acometidos de
vrias enfermidades e tormentos: endemoninhados, lunticos e
paralticos. E ele os curou (Mt 4:24).
3. Nosso estilo de vida pessoaL Nosso corpo constitudo de
uma maneira tal que, se flagrantemente desprezarmos as leis de
sade, ele reage e fica doente. Na introduo do seu livro The
American Way of Life Need Not Be Hazardous to Your Health (O
Estilo de Vida Americano no Precisa Ser um Risco para sua
Sade), o dr. John Farquher declara: Freqentemente supomos
que nosso estilo de vida saudvel, que tudo normal, quando
na realidade estamos seguindo por um caminho nocivo nossa
sade... sade precria no um evento isolado; o resultado de
um acmulo de abusos, cada um aparentemente inofensivo.
Finalmente eles fazem efeito... De acordo com a maneira que
vivemos no dia-a-dia, promovemos nossa sade, ou a
diminumos.7
Se voc fumar quatro maos de cigarros por dia durante
vinte anos e terminar com cncer no pulmo, no pode colocar a

3
culpa em Deus, em Satans ou na indstria de tabaco. Voc foi o
causador da situao.
Se uma pessoa tem excesso de gordura e, alm disso,
problema de hipertenso e de repente cai morta de ataque
cardaco, no dizer que foi Deus ou Satans. O ataque foi
resultado do seu de vida.
Um alcolatra no pode culpar a ningum mais exceto a si
prprio pelos problemas de fgado que tem. Como diz Paul
Tournier: A maioria das enfermidades no ocorre subitamente,
como um relmpago no cu azul. O terreno foi preparado durande
anos por meio de uma dieta errada, falta de temperana. Excesso
de trabalho e conflitos morais, que lentamente vo solapando a
vitalidade do indivduo. Quando, afinal, a enfermidade se
apresenta, geralmente tratada de forma superficial, sem se
levarem em conta suas causas mais remotas.8
4. O fato de ser humano. H um processo natural de
decadncia ocorrendo nesse momento em nosso corpo. Temos de
reconhecer que a enfermidade faz parte do pacote. O fato de
sermos cristos no nos torna imunes s fragilidades da carne;
continuamos fazendo parte da situao humana e o homem
exterior est se corrompendo (2 Co 4:16). No devemos esperar
que haja uma grande, misteriosa e sobrenatural explicao para
tudo o que acontece em nossa vida. Gosto da maneira como
Philip Yancey coloca essa questo: As leis naturais que
governam este planeta so, em geral, boas leis, coerentes com os
desgnios de Deus para os homens e as mulheres. Tornarmo-nos
cristos no nos equipa com um traje hermtico, livre de germes,
que nos protege dos perigos da terra.9
H alguns anos um jovem de nossa igreja, um pregador
leigo, visitava, um asilo e chegou beira da cama de uma
senhora invlida de quase noventa anos. Confinada cama por
vrios anos, tinha um pssimo humor, o que era compreensvel.
Quando ele a cumprimentou, ela perguntou:
Voc pregador?
Sim, eu sou.
Ento talvez voc possa me explicar.
Explicar o qu?
O que estou fazendo aqui, deste jeito ela disse. Toda
minha vida fui crist e servi ao Senhor da melhor maneira que
pude. Sempre freqentei a igreja, fui professora na EBD e cantava
no coral. Criei meus filhos dentro da f crist. Agora, olhe para
mim. Por qu? Por que estou aqui, assim? Voc pode me explicar?

3
Sim, eu posso. Foi a resposta do jovem pregador.
Pois sim! Obviamente era uma pergunta que ela fazia a
todos os pregadores que a visitavam. Agora, porm, ali estava um
que sabia o segredo por trs do seu infortnio. Ento me diga,
irmo. Por que estou aqui deste jeito?
Sorrindo, o pregador segurou suas mos e lhe disse
mansamente: Velhice.
Fazemos parte de uma raa cada; vivemos numa sociedade
pecaminosa. s vezes acontece de inocentes sofrerem por causa
da culpa coletiva. Com demasiada freqncia homens de boa
moral so vtimas de um mundo imoral. Como cristos, estamos
to sujeitos a calamidades e catstrofes quanto os no cristos.
Se, ao dirigir meu carro, ultrapasso um sinal vermelho e sou
abalroado por um caminho, seria ridculo afirmar que foi
Satans ou os demnios que causaram o acidente, ou que foi
resultado de algum pecado secreto em minha vida. Para descobrir
a causa, tudo o que tenho de fazer olhar para minha prpria
imprudncia.
Deus no prometeu que os desastres no atingiriam os
cristos. O que nos prometeu foi a graa para suportar e usar os
acontecimentos para o nosso benefcio e para sua glria. Como
Agostnho sabiamente observou: Deus julgou que era melhor
trazer o bem a partir do mal do que sofrer com a no existncia
do mal.

4
Capitulo 4

Nos rios de Babilnia

Os estigmas modernos das enfermidades

No lega1 ficar doente.


Era um lindo dia de primavera, no ano de 1986, em Tulsa,
Oklahoma, e eu estava ficando maluco. Minha luta de dez anos
contra o buraco negro da depresso, os acessos de raiva, a
ansiedade, as crises de pnico, a perda de memria e de
concentrao, a perda de interesse em quase todas as coisas, a
preocupao com a morte e com o suicdio, a privao da energia
e do sono: tudo isso tinha-me empurrado para os limites
tenebrosos da insanidade.
Kate tinha tentado levar-me a uma consulta com um
psiquiatra, mas eu achava que podia superar tudo aquilo
afinal, era um crsto e pastor.
Meu maior receio ao pensar em ir a um mdico era ser
reconhecido. Finalmente, porm, aceitei o fato de que, se quisesse
sobreviver, no tinha escolha. Assim, telefonei de Tulsa para Kaye
e lhe disse para marcar uma consulta com um psiquiatra cristo
sobre o qual tinha-me falado. Quando entrei no consultrio,
descobri desanimado que a recepcionista era uma ex-membro de
nossa igreja. No havia lugar para me esconder, para evitar ser
rotulado estigmatizado. Naquele momento, eu sentia o maior
medo que uma pessoa enferma sente o de ser rotulada.

O novo mal social


Nossa preocupao com a beleza do corpo e a nfase da
mdia na juventude e na boa forma criaram um novo mal social: a
doena. A doena est fora de moda. um estigma.
Estigma uma palavra derivada da prtica de marcar os
escravos, principalmente aqueles que fugiam ou que
desobedeciam os mestres de outras maneiras. Passou a significar

4
uma marca feita no corpo como sinal de perigo, culpa ou
impureza. Arthut Frank diz: Os estigmas tornaram-se punies
judiciais, tais como orelhas decepadas, marcas feitas com ferro
quente, ou outras mutilaes do corpo. Tais marcas permitiam
que as pessoas que tivessem contato com os estigmatizados
soubessem com quem estavam lidando. Esperava-se que aqueles
que carregassem os estigmas ficassem margem da sociedade,
escondendo o corpo marcado. As causas do estigma mudaram,
mas o ato de esconder,no.1
Voc j se sentiu estigmatizado? Ou, mesmo inconsciente-
mente, j teve esse sentimento com relao a um conhecido que
estivesse experimentando severa dor fsica ou emocional? No h
meio de negarmos que isso ocorre com as melhores pessoas e que
pode emanar mesmo das mais elevadas das intenes. O estigma
que colocamos sobre a doena o principal fator pelo qual
(erroneamente) acreditamos que Deus voltou as costas para os
enfermos que ele no pode ter nenhum propsito bom no
nosso sofrimento.

O estigma social
Qualquer tipo de doena, seja do corpo, da mente ou do
esprito, ou at mesmo financeira, tornou-se um estigma social e
espiritual, produzindo o que o dr. David Rabin chama de A
sndrome do pria.
O dr. Rabn d um testemunho comovente quando escreve
sobre as conseqncias sociais de sua prpria, enfermidade, a
esclerose lateral amiotrpica (ELA) mais conhecida como Mal
de Lou Gehrig O que eu no apreciava, porm, era que a ELA, ou
nesse aspecto qualquer enfermidade crnica incurvel, tambm
induz a uma enfermidade social. Os pacientes e seus familiares
tornam-se prias, expulsos por muitas pessoas incapazes de
encar-los. Assim, lutam no somente com a doena, mas
tambm com as reaes que ela evoca.
Descrevendo seu isolamento sbito dos amigos e colegas, o
dr. Rabin escreveu: A mensagem era bem clara: minha
enfermidade tinha resultado no cancelamento irrevogvel daquilo
que Susan Sontag tinha chamado de o passaporte da sade. Ao
perder esse direito, minha famlia e eu fomos excludos por um
grupo de pessoas muito maior. Tnhamos sido reclassificados
como prias, marginalizados socialmente.2
Em seu livro Wrestling with the Angel (Lutando como Anjo), o

4
colunista Max Lerner conta sobre sua batalha contra o cncer de
prstata:

Compreensivelmente, h um ar de tabu ao redor das


molstias fatais, desde que a sociedade tribal tenta proteger sua
integridade e encara a pessoa contaminada como uma ameaa
para o bem-estar geral. Desde o incio e durante toda a minha
enfermidade, tentei ser honesto comigo mesmo e com os outros
sobre meu cncer. Paguei um preo por minha sinceridade.
Quando a notcia se espalhou, meus convites para lecionar e
para escrever artigos para revistas se desvaneceram. Max Lerner,
com quase oitenta anos, apresentou a imagem de Max Lerner
com cncer e Deus sabe o que mais em seu caminho para
fora da arena da vida. Confinamos nossos doentes nos hospitais,
mas tambm inventamos mtodos geniais para tir-los de cena,
banindo-os do centro da vida, e assim tornando a cura deles
mais trabalhosa.3

Simone Weil, ela prpria uma sofredora, observou que as


pessoas por natureza reagem diante dos aflitos como aves
domsticas que se lanam sobre a outra mais fraca ou ferida com
bicadas dolorosas. Todos, ela diz, desprezam os afligidos num
certo nvel, embora praticamente ningum seja consciente disso.4
Na melhor das hipteses, sentimo-nos desconfortveis
quando estamos perto de pessoas que esto sofrendo.

Identidade espoliada
Em nossos dias, o estigma refere-se menos marca no corpo
e mais desgraa de ter tal marca. A atitude da sociedade com
relao s enfermidades transmite pessoa doente o sentimento
de uma identidade espoliada, um sentimento de inferioridade,
uma anomalia, quase um objeto grotesco.5
Voc j se sentiu deprimido a ponto de ter vontade de ler um
romance de Franz Kafka? Voc no tem de estar deprimido, mas
ajuda. De qualquer forma, um dos que eu li e que servem ao
nosso propsito aqui foi A Metamorfose, na qual o heri (?),
Gregor Samsa acorda uma manh e descobre que se havia
transformado num inseto gigante (percebe agora por que eu disse
que ajuda se estiver deprimido?). Esta histria uma metfora da
enfermidade, porque posso garantir que se voc acordar de
manh e se tiver transformado num inseto enorme, algo
definitivamente est errado.
Quando Gregor acorda, est deitado de costas com seis

4
pernas compridas movendo-se no ar. Saindo da cama, ele cai e se
machuca gravemente. Mais tarde, seu pai atira uma ma nele
para obrig-lo a voltar para o quarto; a ma acerta em suas
costas, e o ferimento infecciona de modo que mal pode mover-se.
Gregor Samsa se tinha tornado um pria, estigmatizado e
excludo. Para nossa discusso, a reao da famlia o que mais
importa. Chocada pelo que aconteceu a um dos seus membros,
passa por vrios estgios.
Primeiro, h o choque e a incredulidade. Como deve reagir
tragdia? O que aconteceu nega totalmente a idia que tem sobre
como deve ser uma famlia normal. No tendo um referencial para
lidar com a tragdia, nenhuma tradio familiar nesse tipo de
situao, a nica coisa que a famlia pode fazer negar.
Entretanto, a negaao no pode ser sustentada por muito tempo
quando se tem um inseto gigante dormindo no quarto ao lado.
O segundo estgio ajuda e cuidado. Uma vez que ainda
no pode suportar a viso, fica agradecida quando ele se esconde
ao entrar no quarto para aliment-lo. Os familiares at mudam os
mveis de lugar para que ele tenha mais opes para se esconder.
Quando, porm, a esperana de uma mudana vai
diminuindo, o estgio do cuidado muda para ressentimento. Seu
quarto neligenciado, permitem que fique sujo e at mesmo
usado como depsito; a comida que lhe do totalmente
inadequada. Finalmente, sua irm diz que a famlia deve parar de
se iludir: aquele inseto no o parente deles.
O estgio final um misto de tristeza e alvio quando Gregor
morre. Howard Brody diz que os membros da famlia encaram a
enfermidade de Gregor como algo que aconteceu a eles, no como
algo que aconteceu a Gregor, pois tm de compartilhar todos os
efeitos.6 Esse entendimento deixa claro por que a famlia o
considera um pria, um estigma, algo vergonhoso que precisa ser
escondido. Assim, o elemento essencial do sofrimento a
degradao social, o isolamento e o ostracismo.
Fina1mente, escreve Arthur Kleinman, a pessoa
estigmatizada comea a esperar tais reaes, antecipando-as
antes que ocorram e mesmo quando no ocorrem. Neste estgio,
j incorporou totalmente o estigma, num profundo sentimento de
vergonha e de identidade espoliada.7

Os novos leprosos
Nos primeiros anos do nosso sculo todos temiam e fugiam
da tuberculose. Depois, o cncer tornou-se o maior tabu (apesar

4
de as doenas cardacas ceifarem mais vidas).
Atualmente, o grito de impuro! pertence aos portadores de
AIDS. Para nossa gerao, esta a lepra suprema. Os familiares
de portadores de AIDS no somente foram excludos das
comunidades, mas tambm suas casas foram queimadas, foram
demitidos dos empregos e tirados das escolas. Muitos foram
obrigados a mudar para outro local para fugir do embarao e do
estigma.
Jimmy Allen, antigo presidente da maior denominao
protestante do mundo, a Conveno Batista do Sul dos Estados
Unidos, conta sua histria comovente no livro Burden of a Secret
(O Peso de um segredo).
Sua noras Lydia teve de receber vrias transfuses de
sangue durante um parto complicado. Vrios anos depois
descobriram que parte do sangue que recebera nas transfuses
estava contaminado com o vrus HIV. Lydia e seu beb recm-
nascido, Matt, deixaram o hospital sem saber que carregavam o
vrus. Anos mais tarde, ela deu Luz outro filho, Bryan, que
tambm nasceu com o vrus. Por meio de uma srie de
circunstncias, finalmente descobriram que Lydia, Matt e Brian
tinham ALDS.
O filho do dr. Allen, Scott, marido e pai, fazia parte da
Liderana de uma igreja no Cobrado. Crendo que era a coisa certa
para fazer, ele informou o pastor sobre a doena da esposa e dos
filhos, o qual imediatamente o demitiu. Disseram famlia para
no voltar mais igreja. O medo e a ignorncia reinavam onde
quer que a jovem famlia Allen ia. Brian morreu primeiro, depois
Lydia e, recentemente, Matt tambm morreu. Embora tenham
encontrado amigos cristos que os ampararam, esta histria
um testemunho poderoso do poder destruidor do estigma.8
Ironicamente, a comunidade gay em grande parte a
culpada pela histeria em massa com relao AIDS. Em seus
esforos compreensveis para conscientizar o pblico sobre a
doena e levantar fundos para pesquisa e tratamento, eles
exageraram, pintando um quadro to horrvel da ameaa (todos
correm risco!) desta terrvel molstia que o povo ficou
aterrorizado a ponto de marginalizar os pacientes de AIDS
mais do que nunca. Essa situao em grande parte j mudou nos
ltimos anos e a sociedade j fez progresso, proporcionando
ajuda e conforto para as vtimas do vrus HIV. Entretanto, ele
ainda continua sendo o estigma supremo.
296.33

4
Este sou eu. Se voc procurar este nmero no Manual de
Diagnstico e estatsticas de Distrbios Mentais, encontrar as
seguintes palavras: Depresso profunda, recorrente e grave. Este
o diagnstico da minha enfermidade.
Ems 1993, falei para mil e quinhentos pastores e suas
esposas em favor da organizao mdica Rapha. No incio do meu
discurso, no sabia se devia mencionar meu problema de
depresso, o tratamento psiquitrico que estava fazendo ou os
medicamentos que esava tomando. Entretanto, tinha chegado
num ponto em que minha famlia e minha vida eram mais
importantes do que o julgamento dos outros e por isso contei. Foi
difcil, mas contei.
Sempre serei grato esposa de um pastor amigo que se
aproximou logo depois do final da reunio e disse com lgrimas
nos olhos: Nunca se arrependa por ter dito o que disse hoje.
Como resultado daquele discurso e da revelao subseqente do
problema em meu livro Quando o Cu Fica em Silncio, centenas
de pessoas tm-me procurado para contar histrias semelhantes.
Fiquei atnito com o nmero de pessoas que impunham a si
mesmos um sofrimento silencioso por causa do medo do estigma.
Cerca de trinta milhes de pessoas sofrem de algum tipo de
distrbio mental ou emocional, apenas nos EUA. O estigma
desses problemas provavelmente perde apenas para o da AIDS.
Depresso, distrbios manaco-depressivos e outras molstias
emocionais sempre suscitam medo, suspeita, desconfiana e
alienao na sociedade. A depresso e seus derivados geralmente
so considerados como sinais de fraqueza essas pessoas
lamurientas precisam agir e fazer algo til.
Porm, a verdade a respeito da depresso e dos distrbios
manaco-depressivos que so exatamente isso: enfermidades.
Biolgicas, mdicas e reais. Enfermidades do tipo estou dizendo
a verdade; doenas genticas causadas por uma falta de
equilbrio bioqumico no crebro.
Embora os mdicos discordem sobre alguns aspectos das
causas a maioria concorda sobre os fatos bsicos. O crebro tem
mensageiros qumicos chamados de neurotransmissores. Quando
esses transmissores esto saudveis e normais, ns tambm
estamos. Entretanto, a ausncia de um ou mais dos trs
transmissores qumicos serotonina, norepinefrina ou
dopamina podem ascionar a depresso. Ela pode ocorrer com
pessoas de qualquer idade, atingindo o dobro de mulheres do que
homens e afetando 10 por cento da populao em alguma fase da

4
vida.
A depresso pode afetar a pessoa de vrias maneiras
desde profundos sentimentos de tristeza, culpa, inutilidade,
indignidade e futilidade, at perda de memria e falta de
concentrao. O sentimento de perda do juzo no incomum.
Lgrimas incontrolveis, apatia profunda e fadiga ocorrem com
freqncia, juntamente com alteraes no apetite, desidratao e
acentuada perda de peso. O suicdio um risco constante e a
insnia extremamente freqente.
A boa notcia sobre a depresso que h ajuda disponvel.
Voc no precisa sentir-se dessa maneira. Uma combinao de
medicamentos e psicoterapia tornam possvel uma vida normal.
O melhor crebro do mundo, escreve Wilfred Sheed, no pode
conceber uma maneira de escapar da depresso, porque todas as
suas idias esto envenenadas na fonte.9
Infelizmente, existe um estigma to forte ligado aos
distrbios mentais que muitos, ou at a maioria das pessoas
afligidas, recusam-se a buscar ajuda. Novamente, sua depresso
vista como um sinal de fraqueza e os medicamentos so vistos
como muletas. No caso do tratamento de distrbios manaco-
depressivos (que tm grandes possibilidades de cura), o principal
problema convencer o paciente a tomar os medicamentos. A
maioria deixa de receber ajuda porque teme a exposio, crendo
que esta levar rejeio.

A diviso entre mente e corpo no biblica


Creio que uma das razes de termos tantos problemas com
esta questo se deve ao fato de que fazemos uma diviso entre
mente e corpo. Se pensamos no ser como um todo (embora com
diferentes dimenses uma triunidade e no uma trindade),
ento lidaremos com o fisico ao mesmo tempo em que tratamos
com o esprito, sabendo que so elementos inter-relacionados.
Se, porm, vamos em frente acreditando que existe apenas
um problema espiritual, ento criamos uma forma de dualismo, o
que, para o cristo, desacredita a encarnao. O cristianismo diz
que o corpo real. Se vemos Jesus com um significado real,
apoiamos a encarnao. Portanto, um cristo deprimido deve
buscar ajuda mdica e aconselhamento espiritual.10
Uma das maiores autoridades em distrbios manaco-
depressivos no mundo Kay Redfield Jamison, professora de
Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Johns
Hopkins. Ela co-autora do texto mdico padro sobre distrbios

4
manaco-depressivos.
Em 1995, a dra. Kay escreveu An Unquiet Mind (Uma Mente
Inquieta), no qual pela primeira vez descreveu publicamente sua
prpria depresso, que a afligia desde os dezessete anos de idade.
Descrevendo seu mal, ela disse: A depresso distorce o humor e
os pensamentos, incita comportamentos temerrios, destri a
base do pensamento racional e freqentemente enfraquece o
desejo e a vontade de viver. Trata-se de uma enfermidade de
origem biolgica, embora seja sentida de forma psicolgica; uma
enfermidade singular na maneira como confere vantagens e
prazer, embora traga junto consigo sofrimentos quase constantes
e, algumas vezes, at o suicdio.11
Para mim, o mais interessante foi o que ela disse sobre sua
preocupao ao escrever o livro:

Tive muitas preocupaes ao escrever um livro que


descreve de forma to explcita meus prprios ataques de
manias, depresso e psicoses, bem como meu problema para
reconhecer a necessidade de tomar remdios constantemente. Os
mdicos, por razes bvias de licena e privilgios profissionais,
so muito relutantes em tornar seus problemas psiquitricos
conhecidos de todos. Tais preocupaes muitas vezes provam ter
fundamento.
No fao idia de quais sero os efeitos de longo prazo
dessas discusses sobre este assunto de forma to aberta em
minha vida pessoal e profissional; entretanto, quaisquer que
sejam as conseqcias, elas sero muito melhores do que
continuar mantendo o silncio. Estou cansada de esconder,
cansada do desperdcio de energia, cansada da hipocrisia e
cansada de agir como se tivesse algo pelo que devesse me
envergonhar.
Cada pessoa e o que , e a desonestidade de esconder-se
atrs de um ttulo ou de palavras bonitas ainda exatamente
isso: desonestidade... Continuo preocupada quanto minha
deciso de falar publicamente sobre minha doena; entretanto,
uma das vantagens de sofrer de distrbios manaco-depressivos
por mais de trinta anos que pouqussimas coisas parecem
difceis demais ou insuportveis... Encontro-me, de alguma
forma, fazendo eco pergunta essencial de Robert Lowell: Por
que no contar o que aconteceu ? (grifos do autor).12

Nos rios de Babilnia


Para mim, uma das passagens mais belas e ricas em
significado na Bblia encontra-se no Salmo 137: s margens dos

4
rios de Babilnia ns nos assentvamos e chorvamos,
lembrando-nos de Sio... Como, porm, haveramos de entoar o
canto do Senhor em terra estranha? (vs. 1, 4). Muitas pessoas
que descobrem subitamente que tm uma enfermidade crnica ou
aguda ficam como os israelitas encontram-se numa terra
estranha, sentadas as margens dos rios de Babilnia, chorando,
lembrando os dias de plenitude. Como podem cantar nessa terra
estranha?
Devido ao estigma de algumas doenas, principalmente
depresso, temos medo de compartilhar o que ocorre conosco,
medo de que as pessoas nos imaginem prostrados de pijama,
olhos parados, boca aberta, murmurando e conversando com
seres imaginrios.
Aqueles, porm, que esto sentados nos rios de Babilnia
precisam de permisso para chorar e aqueles que os ouvem
lamentando precisam abra-los.

O estigma espiritual
Sobrepondo-se ao estigma social, embora separado dele,
encontra-se o estgma espiritua1, que muitas vezes tambm
relacionado com as enfermidades. O isolamento das doenas s
vezes ainda mais acentuado nos crculos religiosos, onde a
enfermidade vista como um sinal de deficincia espiritual. H
alguns anos publiquei uma srie de estudos sobre cura divina.
Logo depois da publicao, fui aoometido por problemas fisicos
crnicos. Fiquei sabendo que alguns colegas estavam dizendo que
a enfermidade era castigo de Deus por causa das coisas que tinha
falado nos estudos.
Lembro-me de uma jovem me no Arkansas, em p no
saguo da igreja, com as duas filhas pequenas, contando-me que
amigos lhe disseram que seu marido, que morrera anos antes de
cncer, no tinha morrido por causa do cncer, mas por causa
da incredulidade dela.
Um amigo meu foi convidado para pastorear outra igreja,
mas um ataque cardaco atrasou sua chegada l por vrias
semanas. Algumas pessoas da igreja disseram que o ataque
cardaco era um sinal de Deus de que ele no era o homem certo
a posio.
Sheila Walsh, uma artista conhecida internacionalmente,
escritora e participante do programa Clube 700, contou que
quando foi internada num hospital com depresso alguns colegas
disseram coisas como:

4
Voc no percebe o dano que est causando para este
ministrio?
Eu sempre soube que um dia voc ia perder o juzo.
Pode ser que voc nunca mais seja uma pessoa
especial.13
Nos ltimos anos, tornou-se popular em alguns crculos
evanglicos fundamentalistas a orientao para que seus
membros no busquem a ajuda de psiclogos e psiquiatras,
classificando-os como do diabo.
H poucos anos Kaye e eu participamos de uma conferncia
bblica em Louisiana. Um dos palestrantes condenou
veementemente todos os profissionais da rea de Psicologia e
Psiquiatria. No existe psiclogo cristo, ele esbravejava.
Levantando a Bblia vermelha acima da cabea e sacudindo-a no
ar, ele disse: Tudo de que voc precisa a Palavra!.
Foi difcil para ns ficar ali sentados ouvindo essas coisas.
Nosso filho mais velho tinha-se suicidado, vtima de distrbios
manaco-depressivos, e Deus salvou minha prpria vida e
ministrio por meio da ajuda de psiquiatras e de medicamentos.
fcil entender o estigma que o mundo coloca sobre as
pessoas enfermas. Ele nasce do medo, da ignorncia e da
sensao de desconforto.
Pelo menos para mim, entretanto, quase impossvel
entender o estigma que muitos cristos colocam sobre outros
cristos afligidos por enfermidades. Este estigma nasce no
somente da ignorncia, mas do orgulho espiritual e da
arrogncia, da falta de entendimento e de compaixo. O cristo
estigmatizado ferido na casa dos seus amigos.
J aconselhei muitos cristos que negam a prpria dor e se
privam de qualquer tratamento, escondendo o sofrimento para
no serem rotulados como carnais, pessoas sem f e que
escondem algum pecado secreto. Como Sheila Walsh disse:
Nenhuma pessoa inteligente condenaria algum por ter um
tumor cerebral; ento, por que tantas pessoas desprezam e se
distanciam de portadores de outras molstias?.14
Posso parecer muito envolvido emocionalmente nesta
questo, mas j ouvi muitas pessoas que trazem no rosto as
duras marcas do sofrimento silencioso. A falta de entendimento e
de apoio por parte da comunidade no permite que esses
queridos irmos falem sobre sua dor e se o sofrimento tem de
ser escondido na profundeza do corao, a dor duplicada.
Existe ajuda?

5
Existe alguma maneira de pararmos de estigmatizar as
pessoas? Sim. Podemos aprender com o apstolo Tiago. No
segundo captulo de sua epstola ele condena a atitude de
mostrar preferncia por uma pessoa porque ela parece superior
s outras. Se fazemos isso, ele pergunta: No fizestes distino
entre vs mesmos, e no vos tomastes juizes tomados de
perversos pensamentos?... Se vs, contudo, observais a lei rgia
segundo a Escritura: Amars o teu prximo como a ti mesmo,
fazeis bem; se, todavia, fazeis acepo de pessoas, cometeis
pecado, sendo argidos pela lei como transgressores (Tg 2:4, 8,
9).
Para voc, que vtima de estigma, quero lembr-lo de que
foi aceito pe1o Unico que realmente conta: Para louvor da glria
de sua graa, que ele nos concedeu gratuitamente no Amado (Ef
1:6). Nossa atitude deve ser a mesma de Paulo quando disse aos
corntios: A mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou
por tribunal humano... pois quem me julga o Senhor (1 Co 4:3,
4).
Por que, porm, se d tanta importncia a estigmas sociais e
espirituais? Quais so as razes da obsesso com a sade e com a
boa forma? Veremos a resposta a essas perguntas no prximo
captulo.

5
Capitulo 5

A seduo do enfermo

Temos adotado valores pagos?

Quinhentos anos antes do nascimento de Cristo, outro


nascimento miraculoso ocorreu na fronteira ocidental do mundo
civilizado; um nascimento que em grande parte determinaria o
tipo de mundo no qual se daria o advento de Cristo um mundo
no qual ns tambm nasceramos. Numa poca em que as
civilizaes poderosas do mundo antigo estavam em runas, a
pequena cidade de Atenas dava luz a civilizao grega.
O milagre grego era diferente de qualquer civilizao que j
existira at ento. Em toda a histria, nada to surpreendente
ou to difcil de explicar como a sbita elevao da civilizao na
Grcia.1 Este prodgio cultural pareceu emergir do ventre da
histria j totalmente crescido e plenamente desenvolvido, com
realizaes na arte e na arquitetura, na poesia e na prosa, as
quais nunca foram superadas e raramente foram igualadas. As
grandes obras que produziram continuam sendo os paradigmas
pelos quais outras so avaliadas.
Os gregos aperfeioaram o alfabeto numa escrita que em sua
forma romana satisfaz at hoje o mundo ocidental. Inventaram a
matemtica, a cincia e a filosofia. Tucdides e Xenofonte foram
os primeiros a escrever a histria como literatura, em oposio
aos meros anais. O raciocnio dedutivo, partindo de premissas
gerais, foi uma inovao grega. Nunca na histria tantos gnios
em tantas reas da atividade humana se concentraram em
apenas um local, num perodo to curto de tempo.2
Uma das contribuies mais significativas dos gregos foi um
novo espirito indagador, sintetizado no preceito de Scrates:
Conhece-te a ti mesmo. Sem nenhum limite espiritual ou
intelectual, os gregos especularam livremente sobre a natureza do
mundo e o fim da vida, suscitando, com preciso artstica, todas
as questes bsicas sobre a existncia humana. Os Dilogos de

5
Plato, escritos nos dias ureos da civilizao grega, at os nossos
dias compem o mais influente corpo de filosofia do mundo
ocidental.
E da? O que tudo isso tem que ver conosco? O que tem que
ver com a f no meio da enfermidade, do sofrimento e da morte?
Exatamente isso: ns somos os herdeiros da cultura grega.

Nossas razes culturais


Nossas razes culturais remontam at os gregos nossa
civilizao cresceu a partir daquele mundo clssico. A carne e o
sangue do mundo ocidental do sculo XX esto ligados ao
esqueleto daquela cultura antiga. Como disse o pintor francs
Delacroix: Todos ns somos gregos. Wayne Meeks escreveu:
Surpreendentemente, a cidade de Atenas, nos sculos V e IV
a.C., criou os paradgmas que os pensadores ocidentais usariam
para falar sobre a tica daquele tempo e do nosso.3
Nossa cultura tem a expresso Made in Greece estampada
nela. Pensamos e agimos de forma diferente hoje por causa do
que os gregos fizeram em Atenas h 2.500 anos.
E da?
Exatamente isto: os gregos criaram seus deuses sua
prpria imagem.
Era algo novo. Antes dos gregos, os dolos no tinham
nenhuma semelhana com a realidade. Voc se lembra das
pinturas dos deuses egpcios que ilustravam seus livros escolares
de Histria? Estranhos, de aparncia assustadora, como um
pesadelo: esttuas com corpo humano e cabea de animal;
deuses adorados com forma de animais. Hathor, por exemplo, era
uma vaca com cabea de mulher; Montu tinha cabea de falco;
Anbis tinha cabea de chacal e Sekhmet, cabea de leo. A
deusa Isis Thoth s vezes era retratada como um besouro
empurrando uma bola de excremento de animais misturado com
areia. Ser que um dolo com essa aparncia o levaria a cantar
Aleluia!?
Para os gregos, o homem tornou-se a medida de todas as
coisa. Seus deuses tinham forma humana, pareciam com homens
e se comportavam como tais; todos tinham um corpo e o porte
fsico de um atleta mortal.
Com a elevao da Grcia, escreveu Edith Hamilton, a
humanidade tornou-se o centro do universo, a coisa mais
importante nele... Em todo o mundo antigo, apenas na Grcia as
pessoas estavam preocupadas com o visvel; encontravam a

5
satisfao dos desejos no que estava de fato ao seu redor... Suas
divindades eram extremamente atraentes, dentro dos padres
humanos. Na forma de belos jovens e donzelas, os deuses
povoavam as florestas, os rios, os mares, em harmonia com a
terra e com as guas brilhantes. 4
Para os cristos, a histria a Histria de Deus, ou seja, o
registro do propsito redentor de Deus na terra, a crnica da
guerra invisvel entre Deus e Satans e o drama da redeno. A
histria nica e pertence a Deus. A histria grega, porm,
coloca o homem no controle dos negcios do mundo. Para eles,
no se tratava da histria de Deus, nem do registro da sua ira e
da sua misericrdia; era a histria de grandes faanhas
realizadas por grandes homens. De acordo com o historiador
Oswyn Murray, a tradio grega tornou-se a nossa tradio. De
fato, os gregos ensinaram o ocidente como criar e escrever a
histria sem Deus(grifos do autor).5
Os gregos rejeitavam qualquer aspecto transcendente como
referncia. Ensinando sobre a superioridade do homem sobre si
prprio, acreditavam que a finalidade da verdade e do bem
estavam dentro dos limites da razo humana. Conhece-te a ti
mesmo, disse Scrates. Ele no disse: Conhece o teu Deus. A
moral dos gregos derivava-se da natureza humana, independente
da mente e do ser de Deus. Eles deificaram a natureza, tratando
tudo o que era natural como se fosse divino.

Descendentes de deuses e de heris


Para os gregos, o homem no era um ser pecaminoso que
precisava de redeno. Pelo contrrio, era o descendente de
deuses e heris; nas artes, suas aes e aspiraes eram
representadas pelas figuras dos deuses e heris. Eram excelentes
em fora e habilidade; viviam uma vida cheia de sensualidade.
A religio grega era prtica e mundana. Plato, em seus
Dilogos, disse: Isso e sempre ser a melhor coisa que j foi
dita, que o til belo e o perigoso feio... tornaremos o
casamento o mais sagrado que pudermos; e o sagrado significaria
o mais til(grifos do autor). Havia pouqussimas expresses de
interesse ou preocupao por um mundo alm deste. Para eles,
nada de valor permaneceria alm da sepultura.
Por tudo isso, no de surpreender descobrir que na
sociedade grega um corpo humano em boa forma era admirado
(como eu disse, somos todos gregos). Na arte, as esculturas
eram na maioria de corpos masculinos, geralmente despidos. Os

5
atletas se exercitavam nus, e era comum a viso de jovens
despidos. Plato argumentava que o nico obstculo para a total
igualdade entre homem e mulheres era a modstia feminina, e
isso podia ser suparado com ambos os sexos se exercitando
juntos, nus.
No se engane quanto a isso: os gregos eram pagos, mas
eram pagos sofisticados, cuja religio era o culto da juventude,
da sade e da beleza. Plato, desta vez em Utopia, declarou que o
povo que vivesse de acordo com o regime do seu estado ideal no
teria necessidade de mdicos. Continuando, com relao
juventude e a velhice, Eurpedes disse:

Com alimentos, bebidas e encantamentos,


Tentam manter a morte distncia.
Desde que no tm utilidade neste mundo,
Deveriam ir embora e deix-lo para os jovens.

Assim, para os gregos, o ideal da vida era sade, beleza


(tinham uma considerao elevada e incomum pelo fsico
masculino), riqueza respeitvel e o gozo da juventude com os
amigos.6
Isso soa desconfortavelmente familiar, no mesmo?
Essas pessoas esto entre aquelas mencionadas por Paulo
quando escreve aos Romanos: Inculcando-se por sbios,
tornaram-se loucos, e mudaram a glria do Deus incorruptvel em
semelhana da imagem de homem corruptvel... mudaram a
verdade de Deus em mentira, adorando e servindo a criatura, em
lugar do Criador, o qual bendito eternamente. Amm (Rm 1:22-
23, 25).
importante reconhecer que tais pessoas no foram
enganadas pela mentira. Eles a escolheram deliberadamente.
Conheciam a Deus, mas trocaram-no por uma imitao. Se no
tivessem conhecido o Deus verdadeiro, a idolatria teria sido uma
inveno; pelo contrrio, era uma reviso. No adoravam deuses
porque eram ignorantes; adoravam dolos porque eram mpios.

A nfase na sade um valor pago


Tudo aquilo que natural, belo e agradvel divino. Se voc
se sente bem fazendo, ento faa. Este o deus que deve ser
louvado, o objetivo que deve ser buscado e o bem que deve ser
adquirido.
Esta A Grande Mentira: o dolo feito nossa prpria

5
imagem.
E da?
Exatamente isso: a atual nfase exagerada em sade,
riqueza e felicidade no nova, nem bblica. Muitos valores
exaltados em nossa cultura crist tm origem pag. O fato que
batizamos muitos valores pagos em nossas igrejas e os
colocamos como membros em posies proeminentes. Por
exemplo, declaramos que prosperidade fsica e material
sinnimo de vida crist real.
O historiador Jasper Griffin, de Oxford, mostra que o
moderno culto aos atletas e o renascimento dos Jogos Olmpicos
so evidncias da forte influncia que a cultura grega ainda
exerce em nosso mundo.7 Por trs das faces das ltimas
tendncias da moda esto os velhos deuses que o homem secular
tem adorado de uma forma ou de outra, por dois mil anos. Tudo
isso importante para o nosso estudo. J.I.Packer diz:
Desenvolvemos uma conscincia de sade que doentia em si
mesma, e que certamente no tem precedentes nem mesmo na
antiga Esparta, onde a cultura do fsico era tudo.8
O resultado final de tudo isso a seduo do enfermo.
Crendo que o bem-estar fsico representa o ouro olmpico da vida,
temos sido induzidos a pensar que a prosperidade nosso direito
sagrado e que a libertao de todos os males a vontade de Deus.
A seduo do enfermo ocorre quando convencido de que
prosperidade sade, riqueza e felicidade o bem mais
elevado possvel, algo que lhe devido, algo que Deus deseja que
tenha acima de qualquer coisa. Se apertar os botes certos,
poder escapar de todo o mal, sendo que o mal algo que
interfere tanto na existncia, como no gozo pleno da
prosperidade. Evidentemente, se o enfermo no possui esses
elementos, sua espiritualidade colocada seriamente em dvida.
Torna-se um pria, para si mesmo e para os outros.
A distorcida nfase atual na sade e na riqueza pag, no
crist. J.I.Packer define isso como a religio vida mansa. A
finalidade da religio vida mansa e do mundo a mesma, apenas
os mtodos so diferentes: o mundo busca a prosperidade por
meio do engodo e da trapaa; o cristo, por meio da f e da
orao. A religio da prosperidade permite que o cristo se junte
ao mundo, em sua busca carnal, de conscincia limpa, e em
nome de Deus.
Packer observa: Colocamos o cristianismo num molde que
enfatiza a felicidade acima da santidade, as bnos temporais

5
acima das bnos eternas, sade e riquezas como os dons mais
elevados de Deus; a morte, principalmente prematura, em vez de
ser encarada como o livramento digno de gratido das misrias do
mundo pecaminoso, vista como o desastre supremo e um
constante desafio para a f na bondade de Deus.9
A seduo do enfermo ocorre em grande parte porque o
poder da f para obter sade e riqueza pregado como uma
redescoberta de algo que a igreja possua e praticava antes, mas
que abandonou h muito tempo. Somente agora, e apenas por
meio daqueles com coragem para romper as amarras do
tradicionalismo, a verdade foi restaurada igreja.
A estratgia familiar: a igreja apontada como a vil do
melodrama. Eric Hoffer observou que os movimentos no surgem
at que a ordem estabelecida seja desacreditada. O descrdito
no resultado automtico das exploraes e dos abusos
daqueles que esto no poder, mas do trabalho deliberado de
homens eloquentes cheios de ressentimento.10
Tudo isso nos leva a um fato: A seduo dos enfermos no
existiria se no houvesse sedutores e aqueles que desejam ser
seduzidos. Voc, ou algum que voc conhece, abraou esse falso
evangelho? Voc, involuntariamente, j ajudou a expandir essas
mensagens?

5
Capitulo 6

Os sedutores

Toda seduo, na realidade, uma auto-seduo

Voc j ouviu algum falando no rdio ou na televiso e s


depois percebeu que foi manipulado? Percebeu que aceitou um
argumento que 24 horas atrs consideraria totalmente
inconcebvel? Voc no o nico.
Ligue o aparelho de TV, oua o rdio, abra o jornal e leia os
artigos escritos por psiclogos, mdicos, advogados e os
autodenominados paranormais. V a uma livraria e d uma
olhada na infinidade de livros do tipo como-fazer-tudo. Voc
concordar: estamos vivendo na Era do Conselho. Quanto mais
incisivo e autoritrio for o conselho, mais esta gerao gosta dele.
Nem na poca de Pricles e de Scrates, quando a oratria e
a retrica reinavam absolutas, existiu uma sociedade to
persuasiva e manipuladora. Os avanos nas tcnicas de
manipulao e na tecnologia da comunicao criaram uma
combinao letal, que ameaa nossa capacidade de racionar e de
escolher.1 Usando uma comunicao apurada e boas tcnicas de
manipulao, a mensagem dos sedutores tornou-se uma
massagem, criando supostas necessidades, apetites artificiais,
desejos controlados e valores confusos.
Alguns defensores da sade e da prosperidade parecem mais
preocupados com a atmosfera do que com a exatido. O objetivo
a persuaso, no a preciso. Por meio de palavras de ordem,
slogans e frases de efeito, atacando a ordem estabelecida, eles
exploram a frustrao daqueles que no foram curados.
Os mdicos o curaram?
No.
A igreja o curou?
No.
A mensagem mais eloqente na TV. Lamentavelmente,
ungimos a televiso com um dom oracular, com uma aura de

5
oniscincia e de infalibilidade. De acordo com Harvey Cox, da
Escola de Teologia de Harvard, o simples fato de o pregador estar
na TV significa que seus pronunciamentos quaisquer que
sejam constituem um tipo de validao das alegaes da
verdade, um reforo psicolgico do tipo que os demagogos e
propagandistas conhecem muito bem.2
Os profetas da prosperidade logo perceberam o potencial da
TV e agarraram-se a este novo poder para proclamar sua
mensagem especial, tornando-se especialistas em comunicao e
persuaso. Cox prossegue:

A TV nos alcana num nvel de conscincia abaixo da


inteligncia centralizada na crtica... A tecnologia da propaganda
em massa uma estrada de mo nica. Torna todos ns
consumidores aquiescentes de suas imagens e valores... Pela
presente tecnologia da mdia, as pessoas so estimuladas a ser
consumidores ouvintes e oboervadores, no criadores... O
processo, porm, de seduo. As necessidades humanas
genunas so exploradas para satisfazer propsitos estranhos
quele que assiste... As pessoas no so apenas informadas e
entretidas por eles (pela mdia). Logo comeam a avaliar o
significado, e em alguns sentidos at mesmo a realidade dos
eventos com baise no que vem nas revistas ou na TV... As
pessoas comeam a desconfiar de suas prprias idias e
impulsos se estes no so corroborados pela mdia... a qual
comea a prescrever no somente o que bom e verdadeiro, mas
tambm o que real.3

F mal situada
Muitos pregadores que levam pessoas enfermas a alimentar
falsas expectativas e a ter uma f mal situada, fazem isso de
forma no intencional. Acreditam no que ensinam e so sinceros.
Outros, nem tanto.

Todos os grandes sedutores da histria tinham uma coisa


em comum: a capacidade de usar as necessidades e instintos
naturais de outras pessoas para alcanar seus propsitos
egostas. Os sedutores empregam a linguagem e os gestos do
dilogo, a confiana, a intimidade e a simpatia com extrema
habilidade. Entretanto, no fazem isso para desenvolver
intimidade pessoal, mas para subvert-la; no para nutrir a
comunidade humana, mas para solap-la. A seduo a mais
hedionda forma de explorao, porque leva a vtima a tornar-se
um cumplice involuntrio de seu prprio engano.4

5
Seguidores bem-intencionados com freqncia atribuem
poderes mgicos ao lder. Este apela para o anseio de segurana
que todo ser humano tem. Ele um simplificador: conhece, e
conhece de forma absoluta, no admitindo nenhuma dvida. Fala
em nome de Deus; as palavras do Senhor esto em sua boca. Ele
lidera por meio de slogans e promessas.
Embora eu no concorde com muita coisa que Sigmund
Freud advogava, creio que ele acertou quando escreveu: Razo e
argumentos so incapazes de combater certas palavras e
frmulas. Elas so pronunciadas com solenidade na presena de
um grupo e assim que so proferidas uma expresso de respeito
visvel em cada semblante e todas as cabeas se inclinam. Para
muitos, tais palavras so consideradas como foras naturais ou
at mesmo como poderes sobrenaturais.5
Outro fenmeno de seduo do enfermo a quase
impossibilidade de o lder ser desacreditado. Os seguidores
conferem-lhe uma infalibilidade de guru e rapidamente justificam
todas as suas incoerncias, tais como adultrio ou fraude. O lder
pode declarar publicamente que um lder religioso bem-conhecido
foi curado de cncer como ocorreu recentemente; entretanto,
quando o homem curado morre, rpidas explicaes so dadas
e aceitas, no importa o quo fantsticas ou desarticuladas
sejam; o lder sai com sua credibilidade miraculosamente intacta.
H pouco tempo um teleevangelista foi apanhado pela
segunda vez com uma prostituta. O reincidente, tendo j exaurido
todas as explicaes racionais na primeira vez que fora apanhado,
desta vez declarou simplesmente: O Senhor me disse que isso
no da conta de ningum.
Funciona assim: Se voc quebra o encanto e expulsa o lder,
tem de desistir do seu sonho, o sonho de nunca ficar doente, de
nunca passar privao, o sonho da prosperidade. Para manter o
sonho vivo, os seguidores devem preservar o lder.
Por que somos to facilmente seduzidos pelas promessas
desses falsos pregadores? Por que continuamos a segui-los
mesmo depois que so desacreditados? Estas perguntas podem
ser respondidas somente quando reconhecemos a predisposio
universal para a seduo que todo ser humano leva no corao.
Ado sempre esteve pronto para acreditar numa mentira. Nossa
capacidade para o auto-engano inacreditvel. Demstenes
disse: Nada mais fcil do que o auto-engano. Porque o homem
cr que tudo o que deseja tambm verdadeiro.

6
Toda seduo auto-seduo
Como a hipnose, toda seduo na verdade auto-seduo.
No podemos ser seduzidos sem nossa cooperao, embora esta
possa ser inconsciente. As palavras de Paul Tillich so severas,
mas esclarecedoras:

Todas as pessoas desejam falsos profetas, os quais, por


meio da glorificao de seus deuses, glorificam seus seguidores e
a si prprios. As pessoas anseiam ser irrepreensveis com relao
a seus desejos e virtudes, seus sentimentos religiosos e
atividades sociais, a sede de poder e as esperanas tpicas,
conhecimento e amor, famlia e raa, sua classe social e
nacionalidade. O falso profeta sempre pode ser encontrado para
glorificar o demnio que esto adorando.6

Em resumo, todo deus tem o seu guru.


Isto no quer dizer que tais lideres tragam coisas novas para
o povo. No este o segredo do sucesso deles. Geralmente
concorda-se que Freud tinha razo quando disse: A maior parte
de nossas aes dirias so resultado de nossas tendncias
ocultas, as quais escapam nossa observao.7
Os mestres da sade-e-riqueza so bem-sucedidos porque a
mensagem deles apela para essas tendncias ocultas. Prometem
satisfazer os anseios mais profundos que todos ns carregamos
no nosso interior o desejo de sermos isentos de toda dor e
misria, escapar da morte e das calamidades, o desejo de ter a
felicidade garantida, assegurada, sacramentada.
Larry Crabb lana luz sobre a questo com as seguintes
palavras: O evangelho da sade e da riqueza fala ao nosso anseio
legtimo de alvio, desprezando o chamado para suportar o
sofrimento... Embora no haja como escapar das dores da alma;
s o que se pode fazer negar (grifos do autor) .
O mundo um lugar temvel, cheio de perigos. Se
soubssemos quanto ficamos perto da morte a cada dia,
provavelmente ficaramos malucos. De fato, tem-se insinuado que
pessoas insanas so aquelas que vem as coisas como realmente
so e entram em colapso diante do peso da realidade. Talvez
sejam os verdadeiros sos. O psiclogo Otto Rank usava o termo
neurtico para um tipo de pessoa desprovida de iluso, que via
as coisas como realmente eram e que se sentia esmagada diante
da fragilidade humana.9

6
Para alguns, abrigar-se nesses ensinamentos sobre sade e
riqueza parte dessa atividade de proteo.
Essa conspirao do fingimento, na qual todos ns, em
graus diferentes, estamos engajados, tem vrios nomes: vida de
mentira, mentira vital, vida de iluso ou fuga da realidade;
tudo isso significa simplesmente que temos certos meios de fugir
dos aspectos intolerveis e desagradveis da realidade.
Vivemos num mundo criado pelos nossos prprios medos e
desejo; essa vida de mentira o amortecedor que evita que as
arestas da vida nos machuquem. Convencemo-nos de que as
coisas no so realmente to ms como parecem, que estamos
mais satisfeitos do que estamos na realidade, no estamos to
feridos como parecemos estar e no estamos sentindo dor.
Negamos a realidade e chamamos isso de f, porque no
podemos suportar mais nenhuma verdade sobre nosso mundo.
Mantemos um controle sobre o mundo por meio da nossa vida de
mentira.
Lamentavelmente, muitos aspectos do cristianismo
contemporneo contribuem e promovem esta vida de mentira. Eu
cresci numa igreja muito conservadora, liderada por um pastor
dinmico que falava bastante sobre a segunda vinda de Cristo.
Ele nos ensinava que todas as profecias necessrias j tinham
sido cumpridas e que Jesus podia retornar a qualquer momento.
Meu pastor afirmava e reafirmava que a vinda de Cristo era to
iminente que ele acreditava que estaria vivo no Arrebatamento.
Bem, eu era bem mais novo do que ele, de modo que se ele fosse
presenciar o grande evento, eu muito mais.

Um meio de escapar da realidade


Sem perceber, minha crena no retorno iminente de Cristo
tornou-se mais do que uma convico teolgica. Era uma maneira
de escapar da realidade e evitar responsabilidades. No havia
necessidade de estudar muito, pois muito provavelmente Cristo
voltaria antes da formatura. Que desperdcio seria perder todo
aqude tempo estudando! Eu sentia-me feliz crendo assim. No
tinha necessidade de planejar a aposentadoria e a velhice, diante
daquilo que estava prestes a acontecer. No havia necessidade de
me envolver em questes sociais, nem de gastar minha mente
com o que estava ocorrendo ao meu redor. Nas palavras de Van
B. Weigel, encontrei-me sentado na arquibancada, aguardando o
grande evento do Armagedon.10
Tudo isso resumido pelo escritor de Hebreus. Descrevendo

6
a morte de Cristo, ele disse: Visto, pois, que os filhos tm
participao comum de carne e sangue, destes tambm ele,
igualmente, participou, para que, por sua morte, destrusse
aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse
todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por
toda a vida (Hb 2:14,15). Note bem que aqui no a morte em si
que escraviza o homem: o medo da morte, o terror e o pavor
dela.
No Jardim do den, Deus disse a Ado: Da rvore do
conhecimento do bem e do mal no comers; porque no dia em
que dela comerdes, certamente morrers (Gn 2:17). Entretanto,
como nunca vira a morte, Ado no tinha idia do que era. Esse
foi parte do conhecimento que adquiriu quando desobedeceu a
Deus e comeu o fruto da rvore. Comeu para adquirir
conhecimento, e o conhecimento que adquiriu o consumiu,
enchendo-o de terror. Agora ele sabia (tarde demais) o que era a
morte e que no tinha como escapar dela.
Ado aprendeu sobre a morte quando Deus matou um ani-
mal; pela primeira vez o homem assistiu ao espetculo do sangue
derramado, quando Deus cobriu a nudez humana por meio de
uma morte. Pelo resto de sua vida, Ado vestiu a morte como
uma roupa.
O mesmo acontece conosco. A punio pelo pecado do ho-
mem no somente a morte, mas tambm o conhecimento dela.
De todas as criaturas de Deus, somente o ser humano sabe que
morrer. Este o julgamento horrendo: durante toda a nossa
vida, sabemos que estamos condenados. luz desse fato
aterrorizante, o que mais importa, alm de escapar desse destino
ou pelo menos adi-lo? O medo da morte assombra o animal
humano como nada mais; a fonte da atividade humana
atividade destinada em grande parte a evitar a fatalidade da
morte, super-la negando de alguma forma que este o destino
final de todo homem.11
No h mistrio sobre a razo pela qual multides so
seduzidas pelo evangelho da sade e da prosperidade. Se voc
jogar um fsforo aceso dentro do tanque de gasolina do seu carro,
as pessoas ao redor correro para se abrigar. Por qu? Porque h
a1go dentro do tanque que responde de forma explosiva ao fogo.
Voc no causaria a mesma reao se jogasse o fsforo dentro de
uma caixa dgua. O fsforo s perigoso quando h combustvel
dentro do vasilhame. Existe abundncia de combustvel dentro do
corao humano, o que torna o ensino da prosperidade atraente e

6
torna possvel a seduo do enfermo.
Por que os cristos, que lem a Bblia e oram regularmente,
em geral no so melhores juizes da seduo do que os no-
cristos? Por que no conseguimos discernir a verdade, apesar de
termos o Esprito Santo pronto para interpretar a Palavra de Deus
para ns? Uma das razes principais que nunca aprendemos os
princpios que nos ajudam a comparar escritura com escritura
e comparar a escritura com o que os sedutores nos dizem.
Quando estava no seminrio, fiz um curso de interpretao
da Bblia. H um termo tcnico para esse estudo: hermenutica,
ou as regras de interpretao. Geralmente s pregadores e
mestres da Palavra aprendem esses princpios. Entretanto, se
queremos manejar bem a palavra da verdade, como a Bblia nos
exorta, precisamos dessas ferramentas. Creio que devem estar
disposio de todo cristo, para que cada um possa interpretar a
Bblia por si mesmo. Isso especialmente verdadeiro quando
fazemos a pergunta: Por que Deus no me cura?.
Quando estamos enfermos, em geral somos mais
bombardeados com uma infinidade de textos bblicos por parte de
pregadores, professores e amigos bem-intencionados. Apesar
disso, voc no deve depender de ningum para lhe dizer o que
correto e o que no .
Com as regras simples de interpretao bblica que
apresentarei nos prximos captulos, voc pode fazer isso
sozinho. Poder saber quando algum est interpretando
erroneamente o que a Bblia diz, principalmente na questo da
sade e prosperidade. Mais importante: o manuseio adequado da
Palavra de Deus lhe dar a coragem para deixar de lado as
afirmaes erradas que no final sempre trazem desapontamento e
confuso.
Voc ser capaz de descobrir e abraar em sua vida o
propsito mais significativo do nosso Deus amoroso e soberano.
Com essa finalidade, vamos continuar nossa jornada.

6
Parte dois

Manejando bem a Palavra da Verdade

No h insensatez, falsa teologia, iniqidade ou puerilidade


sacerdotal por meio da qual captulo e versculo no possam ser
citados por uma inteligncia escravizada.

EDWARD WHITE, INSPIRATION

Procura apresentar-te a Deus, aprovado, como obreiro que


no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da
verdade.

2 TIMTEO 2:15

6
Capitulo 7

Que queremos dizer com cura?

A importncia da definio do termo

Tenho certeza de que muitos leitores esto se perguntando


que queremos dizer com o termo cura. Existem tipos ou grus
diferentes de cura?
Vou tentar explicar os termos diferentes que utilizamos para
descrever cura. uma lista que desenvolvi estritamente para o
propsito deste livro. No quero afirmar que ela seja exaustiva em
termos mdicos ou plenamente satisfatria em termos cientficos.
Toda cura, evidentemente, vem de Deus. Seja por meio de
medicamento ou cirurgia, dieta adequada ou exerccios, medicina
alternativa ou interveno divina, o corpo recebe a cura do
Senhor que o criou. O famoso cirurgio francs Ambrose Par
disse: Eu aplico o curativo, mas Deus cura a ferida. Pendurado
na parede do consultrio de um mdico, havia um cartaz que
dizia: Deus opera a cura. Eu recebo o pagamento.
Cura assistida. a cura que exige algum tipo de ajuda, seja
tratamento mdico ou terapia, mudana na dieta alimentar, ou
vitamina C e cama. No h nada na Bblia que seja contra
buscarmos ajuda mdica qualificada. Lucas era o mdico
amado (ou era muito bom ou no cobrava muito pelas
consultas!) e Timteo foi aconselhado a tomar um pouco de vinho
para o estmago (1 Tm 5:23). J. Sidlow Baxter faz um excelente
comentrio sobre isso:

Podemos tomar como um fato que mesmo nosso Deus,


sendo infinito, nunca faz nada suprfluo. Ele no intervm para
operar um milagre onde a medicao humana ou outras medidas
podem suprir a necessidade de forma efetiva. Creio que os
cristos, ao orar por cura, devem andar de mos dadas com os
mdicos e cirurgies humanos quando a resposta requerida
pode vir por meio deles tanto quanto devemos orar quando a
cura que buscamos de alguma molstia est alm da

6
possibilidade humana de cura.1

Alguns buscam cura no porque o problema terminal ou


debilitante, mas para evitar a inconvenincia de uma cirurgia ou
outro tipo de tratamento mdico. Pressupor que esse tipo de cura
est includo na expiao (ou seja, que Cristo morreu pelos
nossos pecados e tambm por nossas enfermidades) desmerecer
a cruz. Cristo no morreu para nos salvar do desconforto de
certos tratamentos mdicos.
Verdade verdade; toda verdade, toda boa ddiva e todo
dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem
no pode existir variao, ou sombra de mudana (Tg 1:17).
Quer os mdicos reconheam ou no, o conhecimento, a
habilidade, a verdade que os capacitam a remover uma mancha
ou fazer um transplante de corao procedem de Deus. No a
falta de f que nos envia aos mdicos: estamos apenas tirando
vantagem das boas ddivas de Deus. A f no nos isenta da
comunho do sofrimento humano nem a cura tenciona ser uma
substituta para a disciplina ou urna muleta para o preguioso.
Deus opera a cura, mas freqentemente utiliza os meios
disponveis.
Cura natural. Quero dizer aqui a habilidade do organismo de
recuperar-se. A partir do p da terra, Deus elaborou um
instrumento maravilhoso com surpreendente poder de
recuperao. O dr. Andrew Weil diz: Mesmo quando os
tratamentos so aplicados com sucesso, tais resultados
representam a operao de mecanismos intrnsecos de cura, os
quais, sob certas circunstncias, podem agir sem nenhum
estmulo externo.2
Temos isso como algo to certo que nem nos maravilhamos
quando o corpo cura a si mesmo de cortes, ferimentos e dores.
Normalmente, apenas corrigindo nosso estilo de vida e eliminan-
do alguns hbitos nocivos, o corpo opera sua prpria cura. O
organismo tem poderes de recuperao notveis. Quando ailgum
pra de fumar ou de comer demais, o organismo de fato repara os
danos que j foram feitos.
Lewis Thomas conta acerca da impresso que teve sobre
seus colegas mdicos e suas famlias. Sua pesquisa pessoal e
reconhecidamente no cientfica mostrou que os mdicos e seus
familiares fazem menos uso da medicina e dos recursos mdicos
do que o pblico em geral. Ele concluiu: O grande segredo,
conhecido pelos residentes e aprendido cedo no casamento pelas

6
esposas dos residentes, mas ainda oculto ao pblico, que
muitos males melhoram por si mesmos. Muitas enfermidades, de
fato, na manh seguinte j melhoraram.3
Cura pela f. Aqui, por f, no quero dizer f espiritual ou
bblica, ou a f em Deus. Refiro-me f natural, a f que pertence
nossa natureza, a f que exercemos quando nos sentamos
numa cadeira ou voamos num avio, o poder da mente para
influenciar o corpo o poder de uma atitude mental positiva. Por
cura pela f quero dizer crer que se eu mantiver uma confisso
e uma atitude positivas, irei melhorar.
No h dvida de que o estado da mente e a atitude
desempenham um papel decisivo no processo de cura das
enfermidades. Como [o homem] imagina em sua alma, assim ele
(Pv 23:7). Grandes milagres de cura na verdade so curas pela
f, os quais no so nem miraculosos, nem divinos. Em muitos
distrbios funcionais (veja o captulo 13), possvel imaginar-se
melhor, bem como tambm possvel imaginar-se doente. Este
tipo de f afeta o crtex adrenal e aumenta a eficincia do sistema
imunolgico do organismo. Isso no um acontecimento
particularmente miraculoso ou sobrenatural: simplesmente a
vitria da mente sobre a matria.
Os mdicos concordam que a atitude mental positiva resulta
numa melhora fsica significativa. Os especialistas em cncer
continuam vendo evidncias estatsticas de que os pacientes que
crem que iro melhorar com certo tratamento tm um
prognstico muito melhor do que aqueles que so pessimistas
sobre as chances de cura.
Todos os mdicos j viram casos de cegueira histrica e crise
de histeria, molstias cujos sintomas aparecem somente porque o
paciente pensa que est doente, ou molstias trazidas por grande
estresse, resultando em distrbios no organismo. Quando algum
sofre uma grande perda, por exemplo, a tristeza, se prolongada,
pode transformar-se numa depresso patolgica.
Muitas enfermidades que antes acreditavam-se ser
unicamente fsicas ou orgnicas agora so reconhecidas como
causadas pela condio mental do indivduo, ou relacionadas a
ela. Wade Boggs, portanto, pode escrever: possvel que os
mtodos daqueles que operam curas pela f sejam instrumentos
na cura de enfermidades causadas pela condio mental ou
espiritual. Se tais operadores de curas, por meio de campanhas
de autopromoo, conseguem construir uma reputao que
impressiona, de maneira que pacientes altamente

6
sugestionveis acreditem em suas alegaes, possvel que o
resultado seja a cura.4
H anos os mdicos utilizam esse tipo de abordagem,
ministrando falsos medicamentos, os quais so chamados de
placebos. Tais medicamentos de fato no tm nenhum efeito
sobre o paciente, a no ser faz-lo acreditar que funcionar e,
portanto, comear a relaxar, confiando que a cura j est em
progresso. Esse mtodo refora as condies mentais do paciente,
fazendo-o crer que est melhor e de fato fazendo com que a
bioqumica do prprio organismo se reagrupe, permitindo que
os nveis de adrenalina baixem. Quando o paciente relaxa, o
corpo tem uma chance de trabalhar e comear a funcionar de
forma apropriada.
Cura divina. Para o nosso propsito, cura divina definida
como a ao soberana de Deus, na qual ele intervm para curar o
corpo sem a utilizao de mtodos ou habilidades humanas.

Verificando a cura divina


Quando Jesus curava algum, no havia nenhuma dvida
de que ocorrera um milagre. Isso no verdade com muitos
milagres de cura que vemos hoje. Quando uma pessoa que
nunca vimos antes e que provavelmente nunca mais ser vista
novamente aparece na TV afirmando que foi curada de cncer
terminal, os espectadores no tm culpa de alimentar dvidas,
quando conhecem muitas outras pessoas, talvez at eles prprios,
que no foram curadas.
Lamentavelmente, as questes concernentes validade dos
milagres de cura muitas vezes so rechaadas como falta de f e
obstculo obra do Esprito. Entretanto, se nos pedem para crer
que ocorreu um milagre de cura, a responsabilidade pela
apresentao de provas est sobre o que curou e aquele que foi
curado. Jesus nunca impediu que seus pacientes fossem
examinados ou interrogados. Pedir uma verificao no sinal de
incredulidade. A verdade no teme nenhuma investigao.
J. Sidlow Baxter, que cr em cura divina e foi um admirador
de Kathryn Khulman, que operava curas pela f, diz que apesar
de Deus curar precisamos arrancar o falso do meio do verdadeiro.
Ele oferece os seguintes critrios:

1. A enfermidade ou o ferimento devem ser suficientemente


graves e durveis, tanto em termos orgnicos como de estrutura
(no meramente funcional), diagnosticados por mdicos

6
totalmente qualificados, para que seja excluda a possibilidade de
exagero ou mentira quanto s verdadeiras condies do paciente.

2. A cura deve ser instantnea ou em seqncias


rapidamente interligadas; deve ser de natureza to incomum que
a coloque acima da possibilidade de auto-sugesto, hipnotismo,
magnetismo pessoal ou qualquer outra explicao natural.

3. A cura deve ser admitida, ou melhor ainda, verificada por


mdicoe plenamente qualificados, inclusive o prprio mdico que
atendia anteriormente o paciente, seguindo-se o histrico do
caso, que deve ser plenamente documentado.

4. A cura deve ser verificvel mesmo depois de um perodo


longo suficiente para demonstrar de forma conclusiva que no foi
apenas uma remisso da enfermidade, ou uma reverso
psicossomfica.5

Existem vrios tipos de cura disponveis para a pessoa


enferma, at mesmo a cura divina direta. Assim, o cristo,
quando doente, deve sempre manter a esperana, crendo no
melhor da parte de Deus. Tal cura no precisa temer os
questionamentos e os testes.

7
Capitulo 8

Manejando bem a Palavra da Verdade

Estudo bblico cuidadoso essencial para uma


f que verdadeiramente honra a Deus

J discutimos sobre a facilidade com que muitos cristos


so seduzidos pela doutrina da sade e da prosperidade. Ficamos
nos perguntando por que isso acontece. Mais importante, ficamos
pensando em como podemos conter a persuaso da mensagem
se voc cristo, no pode ficar doente. A pergunta permanece:
Quando que estamos realmente ouvindo a voz de Deus?
Onde fui criado, no Arkansas, muitas pessoas consideram o
chama-porco uma fina arte. verdade que atualmente os
fazendeiros no utilizam mais essa prtica, mas os campeonatos
de chama-porco ainda so realizados anualmente. Num raio de
vrios quilmetros, possvel ouvir os ecos reverberando pelos
vales: Huuuu! Porcoooo! Huuuu! Porcoooo!.
Se voc estiver a alguns quilmetros de um local onde se
realiza um jogo de futebol, poder ouvir os gritos rpidos de
chama-porco de milhares de torcedores pulando nas
arquibancadas, as cabeas adornadas com vistosos chapus de
plstico vermelho em formato de javali: Huuuu porco! Vai! Vai!.
Esto incentivando seu time, os Javalis de Arkansas, sendo que o
javali uma espcie de suno selvagem.
Uma vez, de acordo com o folclore local, um criador de
porcos do Arkansas ficou sem voz, o que no somente o eliminou
do campeonato anual, como tambm o impossibilitou de chamar
seus animais na hora da comida. Entretanto, o homem era
criativo e resolveu o problema treinando os porcos para
responderem ao som de uma vara batida contra uma rvore.
Diariamente, na hora de alimentar os porcos, ele batia com a vara
no tronco da rvore e os sunos obedientes abandonavam suas
poas de lama e se reuniam ao redor das vasilhas de comida.
Um dia, o fazendeiro saiu para alimentar os animais e

71
descobriu que os porcos estavam correndo de um lado para
outro, gritando, banhados de suor, indo de uma rvore para
outra. Vrios porcos tinham cado amontoados. O fazendeiro
levou apenas um minuto para descobrir o que estava
acontecendo. Um bando de pica-paus tinha pousado nas rvores
da fazenda e estava bicando os troncos; os porcos foram atrados
pelo som feito pelas aves e corriam de uma rvore para outra,
descobrindo que a comida no estava l.
Tenho dvidas sobre a veracidade da histria, mas
nenhuma dvida sobre a verdade que ela ilustra. Muitos cristos
se comportam como aqueles porcos desafortunados, confusos e
frustrados, ficando exaustos de correr atrs de vrias vozes,
buscando um alimento que no est l. Francamente, algumas
vozes so como a daqueles pica-paus, apenas fazem um barulho
vazio.
Recentemente, num domingo pela manh, liguei a TV
enquanto me vestia para ver como estava a competio. Assisti a
um pastor desafiando sua congregao a adotar uma poltica de
mobilidade para trs. Em vez de acumular mais e mais, deviam
desacumular. Diante da fome que aflige o mundo, ele disse, os
cristos deviam dar seu dinheiro para comprar comida para
crianas famintas, no lugar de comprarem carros mais novos,
casas maiores e aumentarem as contas bancrias. Seus ouvintes
estavam silenciosos e inquietos estava claro que aquela
mensagem no iria acabar bem.
Mudei de canal e vi outro pastor proclamando que a
prosperidade nosso direito divino, e que Deus quer que todos
ns sejamos ricos e saudveis. Seus ouvintes gritavam: Aleluia!
e batiam palmas, extasiados.
No de admirar que as pessoas estejam confusas,
principalmente quando se trata de enfermidade, sofrimento e
cura. Com tantas vozes veementes, todas alegando dizer a
verdade, como podemos saber o que a Bblia realmente ensina?
Existe algum meio de encontrarmos a verdade por ns mesmos?

Questo de diligncia
Paulo oferece alguma ajuda em 2 Timteo 2:15: Procura
apresentar-te a Deus, aprovado, como obreiro que no tem de que
se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade.
Qualquer ensino s tem validade se tiver fundamento
bblico. Maneja bem traduz uma palavra grega que significa
cortar em linha reta, cortar uma estrada reta atravs de uma

72
regio de densas florestas, difcil de atravessar. Significa guiar a
palavra da verdade ao longo de um caminho reto (como uma
estrada que vai linha reta) de maneira que o viajante chegue
diretamente ao destino.1
Richard Mayhue escreveu: Esta palavra era utilizada para
descrever a obra do sacerdote, que cortava o animal do sacrifcio
de acordo com as instrues divinas. Tambm aplicava-se ao
fazendeiro que cortava uma pele de animal; ao pedreiro que
cortava grandes blocos de pedra de maneira que se encaixassem
na parede de uma construo; a um alfaiate ou fabricante de
tendas, que cortava tecidos. A chave, em todos esses casos, era a
preciso (grifos do autor).2
Preciso exige diligncia. Paulo aconselhou Timteo: D o
melhor de voc; seja zeloso. Suporte as dores, faa todo esforo e
seja persistente. Manejar bem a Palavra da Verdade exige
trabalho duro. Estudo bblico slido e profundo no fcil, mas
essencial para uma f que realmente honra a Deus. No h
espao para os praticantes descuidados da Palavra.
Assim como a concepo e o nascimento no ocorrem
simultaneamente, a verdade precisa de tempo para incubar. O
embrio exige tempo para se desenvolver. s vezes os pastores
apresentam uma verdade de segunda mo, sem primeiro dar-
lhe tempo para que seja provada em suas prprias vidas ou sem
tomar tempo e esforo para cavar profundamente na Palavra,
para verificar se realmente verdade. Algum disse: Alguns
pregadores so como maus fotgrafos: expem demais e erram no
foco.
Voc se lembra do relato da Transfigurao? Naquele dia,
Pedro, Tiago e Joo estavam com Jesus no alto da montanha;
somente os trs testemunharam a majestade gloriosa daquela
reunio santa. Que histria para contar! Que sermo para pregar!
A Bblia, porm, diz: Ao descerem do monte, ordenou-lhes Jesus
que no divulgassem as coisas que tinham visto, at ao dia
quando o Filho do homem ressuscitasse dentre os mortos (Mc
9:9).
Jesus adotou a politica de manter segredo e esperar o
momento oportuno, e transmitiu a mesma poltica aos discpulos.
Ele sabia que seu pequeno grupo de seguidores e o pblico em
geral careciam da maturidade espiritual necessria para apreciar
aquele acontecimento santo. Tempo e experincia eram
necessrios, antes que a narrativa do evento tivesse algum
benefcio espiritual (veja 2 Pe 1:16-18). Ns somos

73
demasiadamente rpidos em transformar experincia em
doutrina.

Deus falou, mas o que ele disse?


A Bblia produto de revelao e inspirao. Deus se revelou
ao homem por meio de suas obras, aparies angelicais (para
Abrao e Gideo) e por intermdio dos profetas. A inspirao do
Esprito Santo capacitou o homem a registrar tais revelaes. O
que o Esprito inspirou ele continua a iluminar. A iluminao do
Esprito Santo essencial para o correto entendimento das
Escrituras, enquanto uma abordagem errnea da Bblia atrapalha
sua obra.
A maior parte da confuso concernente perspectiva de
Deus sobre enfermidade e cura poderia ser eliminada seguindo-se
as regras bsicas de interpretao bblica. Clark Pinnock escreve:

A necessidade dos princpios de interpretao aumenta na


mesma proporo da distncia em que o texto se encontra de
ns, no tempo e na cultura... Devido possibilidade de as
Escrituras serem torcidas e mal-interpretadas (2 Pe 3:15-16; 2
Co 2:17), imperativo se observar as regras de uma
hermenutica saudvel. Uma hermenutica desleixada pode
tornar-se a base para a negao do ensino bblico, acionada por
uma interpretao mpia. Uma posio ortodoxa sobre as
Escrituras pode entrar em curto-circuito devido a uma
interpretao perversa (grifos do autor).3

Antes de entrarmos nos prximos captulos, peo ao leitor


que mantenha a mente aberta e leia com entendimento. No
desejo ser radical ou vingativo quando discuto o movimento da
sade-e-riqueza. Tenho amigos queridos e parentes que adotam
esse ensino e amo profundamente e respeito meus irmos e irms
em Cristo que podem discordar de mim. Entretanto, eu mesmo
passei por profundo sofrimento e tenho visto enfermidades
graves, crnicas e s vezes fatais afligindo muitos cristos
maravilhosos que lutaram com a questo por que Deus no me
cura?. Temos de concordar com John R. Stott, que escreveu:
Temos de ter a coragem de rejeitar o evangelho da sade e da
riqueza. um falso evangelho.4
Deixe-me mostrar agora por que este evangelho falso e o
mais importante, por que um Deus amoroso permite que a
enfermidade, o sofrimento e a morte cruzem nosso caminho.

74
Capitulo 9

Cortando em linha reta,


Parte 1

Entendendo trs regras fundamentais


para a interpretao bblica

Nossa famlia tinha uma fazenda no estado de Arkansas


(chamvamos de fazenda pela falta de outra palavra mais apro-
priada no trabalhvamos l). H vrios anos abrimos uma
estrada em linha reta desde o lago at o extremo da propriedade
quase dois quilmetros no meio de uma rea densamente arbo-
rizada. Alguns dias antes da chegada dos tratores, meu irmo e
eu amarramos tiras de pano vermelho nas rvores para marcar o
percurso da estrada. As bandeiras vermelhas seriam os guias que
ajudariam os tratores a cortar em linha reta atravs das rvores e
chegar ao destino correto.
Voc lembra do texto de 2 Timteo 2:15, onde Paulo encarre-
gou o jovem Timteo de manejar bem a Palavra da verdade?
Vimos que a frase manejar bem traduz uma palavra grega que
significa cortar em linha reta, abrir uma estrada reta atravs das
rvores. Num sentido muito real, era isso que meu irmo e eu
estvamos fazendo.
As regras de interpretao so bandeiras vermelhas que nos
guiam atravs das Escrituras e nos mantm no caminho reto
para a correta interpretao da Palavra da Verdade. Pense nessas
regras como diretrizes.
Regra 1. Deus se revelou ao homem e a Bblia o
registro dessa revelao. A Bblia, portanto, como a Palavra
de Deus, nosso nico guia e autoridade absoluta.
Quando eu era adolescente, havia uma cano muito
popular chamada Est no Livro!. Essas palavras eram repetidas
muitas vezes na letra da msica. Logo todos diziam: Est no
Livro! Est no Livro!.
Se aceitamos a Bblia como soles fidei regula, a Palavra

75
autorizada de Deus para o homem, a pergunta que devemos fazer
sobre cada doutrina e sobre cada ensinamento : Est no
Livro?. A revelao plena e final de Deus est registrada na
Bblia; no existe revelao autorizada separada ou fora da
Palavra. O que muitas pessoas anunciam como revelao , na
melhor das hipteses, iluminao. Mesmo nessa condio, tudo
deve estar de acordo com o que est escrito na Bblia. A palavra
final sobre qualquer questo doutrinria no a experincia,
observao ou sentimento, nem mesmo uma palavra proferida
pelos profetas modernos. Qualquer doutrina s tem a palavra
final se for claramente ensinada na Bblia.
No posso exagerar a importncia desse primeiro princpio.
Como quando abotoamos a camisa, se o primeiro boto for colo-
cado na casa errada, todos os outros ficaro fora de lugar. Este
princpio o primeiro boto no processo de abotoar correta-
mente a camisa.
Nessa altura, voc deve estar pensando: A Bblia, como a
revelao final de Deus, no aceita por todos?. Evidentemente
nem todas as pessoas aceitam, pois muitos a esto ignorando.
Uma eroso sutil desse princpio est em andamento no
cristianismo contemporneo. Um escritor proeminente escreveu
que o Esprito Santo no restringiu sua revelao s verdades
contidas nos cnones do Antigo e do Novo Testamento. 1 Em
outras palavras, o Esprito Santo est dando revelaes hoje que
so to vlidas e inspiradas quanto as que esto na Bblia.
Ensinamentos descuidados como este suscitam todo tipo de
confuso, mal-entendidos e heresias. uma licena para que
qualquer um afirme que est falando da parte do Senhor.
O fato : o Esprito Santo limitou a revelao ao Antigo e ao
Novo Testamento. Judas iniciou sua epstola escrevendo: Ama-
dos, quando empregava toda diligncia em escrever-vos acerca da
nossa comum salvao, foi que me senti obrigado a corresponder-
me convosco, exortando-vos a batalhardes diligentemente pela f
que uma vez por todas foi entregue aos santos (Jd 3).
Note a frase uma vez por todas foi entregue aos santos. A
f refere-se a todo o corpo das verdades crists, a revelao com-
pleta de Deus ao homem. O artigo definido a aponta para a f
nica: no h outra.
Uma vez por todas refere-se a algo feito definitivamente,
que no precisa de adio ou repetio. A palavra entregue
um particpio grego que indica que foi completado e permanece
completo. A palavra era usada para transmitir as tradies

76
autorizadas em Israel, e Judas est dizendo que a tradio
apostlica normativa para o povo de Deus.
A Bblia a nica parte objetiva da nossa f. O restante
subjetivo e facilmente sujeito a interpretaes equivocadas. De
fato, um homem certa vez me disse: No me importa o que a
Bblia diz. Tive uma experincia (certamente no tencionava
dizer exatamente isso).
Peter Donovan tinha razo quando disse: Atualmente, a
experincia religiosa suscita mais interesse por parte do pblico
do que a doutrina religiosa ou a teologia.2 Realmente, a
experincia tem um grande poder de persuaso, mas como uma
intrprete confivel da verdade religiosa ela profundamente
inadequada e levar a grandes desvios.
Nem sempre podemos interpretar nossas prprias
experincias com exatido. H uma diferena importante entre
sentir-se certo e estar certo. Semelhantemente, nem sempre
podemos interpretar corretamente a experincia alheia. No
evangelho de Joo, por exemplo, quando Jesus orou para que o
nome do Pai fosse glorificado, uma voz respondeu do cu. Era a
voz do Pai, dizendo: Eu j o glorifiquei, e ainda o glorificarei.
Muitas pessoas, porm, que estavam presentes e tambm
ouviram, disseram que fora um trovo. Outras disseram que um
anjo lhe falou (Jo 12:28-29).
Nenhum desejo mais natural, mais humano, do que o
desejo do conhecimento sobrenatural. Tentamos todos os
mtodos que achamos podem-nos proporcionar isso. Quando a
razo falha, usamos a experincia, a qual um meio mais frgil e
menos confivel.
O telogo J. 1. Packer escreveu: Experincia uma palavra
escorregadia; experincia... vindo para pecadores santificados,
porm imperfeitos, no deveria, mas tem refugo misturado ao seu
ouro. Nenhuma experincia, apenas por ter ocorrido, pode au-
tenticar a si mesma como enviada por Deus para complementar
sua obra de graa. O simples fato de um cristo ter tido uma
experincia no a torna uma experincia crist.3
A ltima afirmao de Packer merece ser enfatizada: Nem
toda experincia que um cristo tem necessariamente uma
experincia crist.
Os fenmenos que muitos cristos afirmam ser uma
experincia especial tambm j foram experimentados por no-
cristos. Por exemplo, pessoas dentro e fora da f crist j
relataram experincias de sair do corpo na hora da morte e depois

77
voltar. Os antroplogos sabem que entre tribos pags primitivas
incidentes semelhantes ocorriam: sacerdotes falando em lnguas
desconhecidas, vises, pronunciamentos profticos, curas fsicas
e expulso de espritos contrrios. Isso no quer dizer que todas
as experincias crists desse tipo so falsas, significa que tais
experincias no podem autenticar-se a si mesmas.
Depois, temos a tendncia de tornar nossas experincias um
padro para todos. Se Deus me curou, quer dizer que vai curar
voc tambm. Se Deus me fez enriquecer, quer dizer que deseja
que todos os seus filhos sejam ricos. Assim que Deus faz algo ex-
traordinrio para uma pessoa, ns nos apressamos e declaramos
que se trata de uma experincia comum a todos os cristos.
Por exemplo, ouvimos o seguinte: Se Deus fez isso com os
apstolos, certamente far conosco tambm. Entretanto, a dou-
trina da Igreja no baseada na experincia dos apstolos
baseada no ensino deles. Paulo teve uma experincia de
converso dramtica na estrada para Damasco, mas seria tolice
exigir que toda converso genuna ocorresse daquela mesma
maneira.
O perigo supremo de tornar a experincia humana mais im-
portante do que as Escrituras transformar em doutrina o que
aprendemos com as experincias. Por exemplo, se Deus cura mil
pessoas de cncer terminal, significa apenas uma coisa: Deus
curou mil pessoas de cncer. No quer dizer necessariamente que
far o mesmo por voc ou por mim.

Um perigo mais sutil


Outro perigo que temos de evitar so as doutrinas
dedutivas: fazer uma deduo lgica a partir de uma verdade
bblica e tratar a concluso a que chegamos como verdade
bblica.
Um exemplo dessa abordagem de doutrina dedutiva
envolve a cura divina e a aliana melhor de Hebreus. Somos
informados de que em Cristo temos uma aliana melhor. Se Deus
curou o povo nos dias do Antigo Testamento, sob a velha aliana,
a concluso lgica que Deus no far menos na aliana mais
nova e melhor. Nossa aliana melhor; portanto, temos tudo o
que eles tinham na velha aliana e muito mais. Isso raciocinar a
de uma verdade bblica e tratar a concluso como revelao
divina, quando de fato se trata de suposio humana. Nesse
tratamento da aliana melhor, o autor de Hebreus jamais
menciona cura fsica; Jeremias tambm no fala nada sobre isso

78
em sua grande passagem sobre a nova aliana (Jr 31:31).
Fazer tal deduo forar o conceito humano de melhor
sobre Deus e sempre um erro supor que Deus pensa como ns.
Seu sistema de valores bem diferente. Com Deus, o espiritual
melhor do que o fsico, perdo melhor do que cura e segurana
melhor do que riqueza.
O Esprito Santo limitou a revelao inspirada e infalvel aos
livros do Antigo e do Novo Testamento. A funo do Esprito
Santo, escreve Bernard Ramm, no comunicar nova verdade
ou instruir em questes desconhecidas, mas iluminar o que foi
revelado nas Escrituras.4
O Esprito ilumina somente aquilo que j foi escrito nas
Escrituras. Ele nos d a sabedoria para conhecer o que est na
Bblia, e no alm dela. por meio da sua iluminao que no
somente conhecemos o que est escrito, mas tambm aplicamos
as verdades nossa vida diria.
Na Idad Mdia, Hugo de So Vtor recomendou uma
abordagem que muitos adotam hoje: Primeiro aprenda o que
voc deve crer e depois procure a base na Bblia. Infelizmente,
essa abordagem remissiva ainda muito usada. Uma regra
melhor para seguir no dizer mais do que a Bblia diz. Onde a
Bblia fica em silncio, tambm devemos guardar silncio. O
escritor puritano John Trapp aconselhou: Onde a Bblia no tem
lngua, no devemos ter ouvidos. Ir alm de onde a Bblia vai ir
longe demais.
Regra 2: O tema principal da revelao a redeno.
A Bblia trata de uma verdade suprema. Escrevendo a
Timteo, Paulo disse que o propsito da Escritura nos tornar
sbios para a salvao; ele prossegue e diz: Toda Escritura
inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para
a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de
Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra
(2 Tm 3:16-17).
Essas palavras nos lembram que o propsito da Bblia
evangelizar e edificar.
Bernard Ramm declara: Jesus quer que voc fique bem e
Deus est comprometido com sua felicidade so temas que em
alguns crculos esto eclipsando o chamado bblico ao arrependi-
mento para com Deus, a f no Senhor Jesus Cristo e a obedincia
liderana do Esprito Santo.5
Quando eu era menino, um pregador especializado em profe-
cias foi nossa igreja para uma semana de palestras. Ele tinha

79
encontrado em algumas passagens do Antigo Testamento predi-
es sobre equipamentos usados na Segunda Guerra Mundial,
tanques, submarinos e lana-chamas. Lembro-me de ouvir al-
gum dizendo que ele era um pregador profundo. Entretanto,
ele no era profundo, era lamacento. Certamente Deus tem coisas
mais importantes para nos comunicar. Tal manipulao ima-
ginosa da Palavra de Deus serve apenas para fazer ccegas no ou-
vido das pessoas. J. Robertson McQuilkin vai direto ao ponto:

Dizer que salvao o propsito das Escrituras significa que a


revelao limitada. A Bblia no foi dada para ensinar tudo o que
pode ser conhecido sobre um Deus infinito ou a respeito do seu uni-
verso. Deus no inspirou os escritores bblicos para providenciar um
registro exaustivo da histria antiga ou mesmo para ensinar tudo o
que conhecido sobre a natureza humana. Usar a Bblia como livro
texto de biologia, psicologia ou sociologia apropriar-se indevidamente
das Escrituras e solapar sua autoridade.6

A Bblia no tenciona ser um livro texto exaustivo sobre eco-


nomia, nutrio ou poltica. Ela nunca afirmou conter toda a ver-
dade a respeito de todas as coisas. Muito daquilo que agua
nossa imaginao e excita nossa curiosidade no mencionado
nas Escrituras o que mais uma evidncia de sua autoria
divina. H mais de trezentos anos Descartes disse: Querer
extrair das Escrituras Sagradas o conhecimento das verdades que
pertencem unicamente s cincias humanas e no tm relao
com a salvao usar a Escritura para um propsito no
tencionado por Deus e, conseqentemente, abusar dela.
Regra 3: A revelao de Deus progressiva (ou
culminativa)
Duas palavras proporcionam a chave para entender a
revelao progressiva: acomodao e apreenso a acomodao
de Deus para a apreenso do homem. Quando Deus se revelou,
falou a linguagem que o homem podia entender. Voc no fala
com uma criana de trs anos da mesma maneira que fala com
uma pessoa de trinta anos; Deus tambm no faz isso. Quando
fala com uma criana, voc se adapta ao nvel de entendimento
dela. Na Bblia, vemos Deus guiando o homem atravs da infncia
do Antigo Testamento at a maturidade do Novo Testamento.
Revelao progressiva o crescimento do homem na
compreenso do propsito redentor de Deus, o qual culminou
com o advento de Cristo. Isto quer dizer que Deus revelou ao
homem somente o que este era capaz de compreender. Na

80
infncia da raa bniana, ele conduziu o homem com cuidado e
devagar, passo a passo.
Jesus referia-se a isso quando disse: No penseis que vim
revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cum-
prir (Mt 5:17). Ele no veio para anular a lei, mas para transfor-
mar um broto numa flor. A lei era certa e boa desde que foi dada,
mas no tinha alcance ou profundidade suficientes. Paulo escre-
veu sobre a plenitude do tempo (Gl 4:4). O tempo antes de
Cristo foi considerado como o jardim de infncia da humanida-
de; com Cristo, veio o ensino superior.
No Antigo Testamento Deus estava ensinando o ABC; no
Novo Testamento, est ensinando o XYZ. A carta aos Hebreus
coloca a coisa da seguinte maneira: Havendo Deus, outrora, fa-
lado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas,
nestes ltimos dias nos falou pelo Filho... (Hb 1:1,2).
A revelao final, plena e completa de Deus aguardou o
advento de Cristo e juntamente com ele veio tudo aquilo que
precisvamos saber sobre Deus pelo menos neste mundo.
A revelao progressiva no significa informaes extra-
bblicas; nem significa que Deus veio-se desenvolvendo junto com
suas criaturas ou que se tornou menos violento e mais mise-
ricordioso no perodo do Novo Testamento.
Tambm no significa que o Antigo Testamento incorreto,
invlido ou menos inspirado do que o Novo Testamento. Revela-
o progressiva (revelao culminativa poderia ser um termo
melhor) diz que a revelao final est no Novo Testamento. O
Antigo Testamento, portanto, deve ser lido e interpretado luz do
Novo. Gerhard von Rad falou sobre a realizao do Antigo Tes-
tamento no Novo, dizendo que o Antigo s poderia ser lido como
um livro de uma previso crescente, um livro no qual a expecta-
tiva aumenta ao virar de cada pgina.7 O Antigo Testamento se
esgueira em direo ao Novo Testamento.

Qual a autoridade do Antigo Testamento?


Isso nos deixa com um problema. Como devemos nos
comportar em relao ao Antigo Testament? Ele fala com
autoridade aos cristos do Novo Testamento? Se o Antigo
Testamento no final e completo, se trabalha com sombras e
smbolos, figuras e prefiguraes, se no a palavra final, que
partes dele se aplicam a ns hoje? Seus mandamentos, cdigos e
cerimoniais devem ser obedecidos pela Igreja? Com toda certeza
no devemos oferecer sacrifcios de animais, apedrejar pessoas

81
apanhadas em adultrio nem amputar a mo dos ladres.
Entretanto, h muitos aspectos no Antigo Testamento que so
relevantes em termos ticos, morais e espirituais. Como podemos
saber que parte era para as crianas e que partes so para os
adultos de hoje?
Primeiro, temos de entender que o Antigo Testamento de fato
relevante para os cristos do sculo XXI. Ele fala com autorida-
de para a Igreja. Desde a heresia de Marcio, do segundo sculo
(que rejeitava o Antigo Testamento) at hoje, houve tentativas de
descartar o Antigo Testamento, se no como um fato, pelo menos
como uma fora na Igreja. O Novo Testamento, porm, tem suas
razes no solo do Antigo Testamento e nenhum dos dois pode sub-
sistir sem o outro.
De que maneira, ento, o Antigo Testamento relevante?
No em suas antigas formas e instituies; no em seus cdigos
legais ritos cerimoniais os quais pertenciam a uma cultura
antiga de um mundo antigo. Em seu livro The Authority of the Old
Testament (A Autoridade do Antigo Testamento), John Bright
escreveu:

As formas de crena e as prticas do Antigo Testamento no


podem ser nossas formas, ou um modelo direto para ns. De fato, em
muitos dos seus textos, em seu significado claro, o Antigo Testamento
parece ter pouco a nos dizer como cristos. Entretanto, quando
examinamos essas antigas formas e textos, levamos em conta as
informaes teolgicas que contm e vemos o que o Novo Testamento
fez com tal teologia luz de Cristo ento, por meio dessa teologia, o
Antigo Testamento fala com autoridade Igreja.8

Creio que a palavra chave aqui teologia. No nas


formas vinculadas ao tempo do Antigo Testamento que
encontramos sua relevncia e autoridade, mas na teologia de tais
formas. Por exemplo, o sistema de sacrifcios do Antigo
Testamento est ultrapassado, mas no sua mensagem: que o
homem pecou e preciso que se faa expiao.
Aqui, ento, est a regra: somente aquelas palavras do
Antigo Testamento os ensinos morais, ticos e religiosos que
so reiteradas no Novo Testamento so relevantes e com
autoridade para a Igreja hoje.

O Novo Testamento o nosso guia


Nosso guia deve ser o Novo Testamento, a verso
cristianizada do Antigo Testamento. Para determinar a

82
relevncia de uma palavra do Antigo Testamento, perguntamos:
Ela reaparece no Novo Testamento? Ela faz parte da revelao de
Deus que Cristo trouxe consigo no Novo Testamento, ou faz parte
do que foi deixado para trs porque j cumpriu seu propsito e
no mais necessria? Se a forma particular de uma palavra do
Antigo Testamento aparece no Novo, ela foi redefinida?.
O Antigo Testamento, por exemplo, mais fsico e material
em sua abordagem sobre a salvao; fala em grande medida em
termos de livramento fsico. O conceito de outra vida, de
eternidade, mal tinha-se formado na mente dos israelitas. A
justia no Antigo Testamento era retratada como obedincia
exterior e a observncia externa das regras e rituais.
A filosofla dominante daquele perodo indicava que as
bnos fsicas e materiais eram evidncias do favor de Deus. Era
realmente muito simples: se voc fosse justo diante de Deus,
seria rico e saudvel; se fosse mpio, ficaria doente e iria
falncia.
No de admirar que os trs amigos de J o acusassem de
estar escondendo pecados. Warren Wiersbe diz que a experincia
de J era uma ameaa aos seus amigos: Sua experincia
questionava a validade da teologia curta e seca deles...
Significava que o que acontecera com J podia acontecer com
eles! No estavam realmente interessados em J como uma
pessoa ferida. A maior preocupao deles em J era um problema
para ser resolvido, no uma pessoa para ser encorajada. 9 A
mesma filosofia floresce hoje em dia.
Recentemente recebi uma carta informativa de um certo mi-
nistrio e o tema principal girava em torno dessas palavras: Sua
condio financeira um reflexo da sua condio espiritual. Ser
que J concordaria com tal proposio? O que me fascinou em
eepecial foi que, no mesmo dia, recebi tambm uma carta do lder
do ministrio. Ele estava pedindo doaes em dinheiro, porque o
ministrio estava com dvidas e grandes necessidades financeiras.
Impressionante.
Meu ponto : aqueles que tm no Antigo Testamento a base
de sua cosmoviso do tipo se voc cristo, no pode ficar doen-
te nem ser pobre, devem saber que perspectiva do Antigo Tes-
taniento difere da do Novo e precisa ser interpretada com isso em
mente. Como declara Bernard Ramm: Uma vez que o Novo
Testamento a pedra fundamental da revelao, deve ser tomado
como fonte principal da doutrina bblica... Portanto, tudo aquilo
que uma sombra no Antigo Testamento cumpre-se no Novo, o

83
que o torna a principal fonte da teologia crist. As grandes
doutrinas da f... so todas desenvolvidas com mais clareza no
Novo Testamento.10
Um bom exemplo de como a velha aliana aponta para a
nova pode ser visto comparando Habacuque 2:3 com Hebreus
10:37. Vemos a sombra tomando forma, o menor avanando e
sendo absorvido pelo maior. Num tempo de emergncia nacional,
Deus prometeu a Habacuque que o livramento chegaria: A viso
ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se
apressa para o fim, e no falhar; se tardar, espera-o, porque
certamente vir, no tardar.
Sculos mais tarde, para encorajar cristos perseguidos, o
escritor de Hebreus cita Habacuque, usando a Verso Nova
Aliana: Dentro de pouco tempo aquele que vem vir, e no
tardar.
Note que Habacuque escreveu sobre a vinda de uma viso;
Hebreus fala sobre aquele que vir. O que era uma viso no An-
tigo Testamento, ele no Novo Testamento. Cristo o sim e o
amm de todas as promessas de Deus. Nele, todas as promes-
sas so plenamente realizadas. Isso o que melhor sobre a ali-
ana melhor mencionada em Hebreus ele melhor do que
uma viso.
Com isso bem-estabelecido, tambm importante enfatizar
que a interpretao do Novo Testamento luz do Antigo pode ser
uma das causas principais da confuso sobre cura fsica.
Um amigo meu e sua esposa, a qual sofria de graves crises de
enxaqueca, participaram de uma conferncia bblica realizada por
dois pastores bem conhecidos. Visitando-os juntos uma noite,
depois da conferncia, ela mencionou as dores de cabea. Os dois
pregadores a interrogaram exaustivamente sobre seu passado,
seus pais e avs. Concluram que a enxaqueca era resultado de
uma maldio transmitida a ela pela me, que tinha jogado
Tabuleiro Ouija* quando era criana, o que proporcionou ao
diabo um ponto de entrada; a maldio obviamente no havia
sido quebrada por sua me.
Depois de orarem pela cura, repreendendo o diabo e renun-
ciando a maldio, os pregadores aconselharam-na a parar de to-
mar os remdios que os mdicos tinham prescrito. Este seria seu
ato de f, sua confisso positiva.

_____________________________
* Tabuleiro Ouija um jogo de ocultismo utilizado na prtica de magia.

84
(N. do T.)
Foi neste ponto que eu intervim: o mdico tinha alertado a
mulher desde o incio do tratamento que uma interrupo repen-
tina dos remdios poderia causar problemas cardacos. Ela me
perguntou o que eu achava. Respondi que no pensara muito so-
bre o assunto, mas que ficaria com os remdios.
Os lderes da conferncia tinham baseado suas aes nas
passagens de Deuteronmio 27 e 28, que falam sobre maldies.
Enfatizei que aquelas palavras foram proferidas numa situao
diferente da nossa no tempo e no espao, que foram dirigidas a
um povo especfico, numa poca especfica, tratando de uma si-
tuao especfica, peculiar a Israel naquele momento. Aqueles
versculos de Deuteronmio no se aplicavam aos cristos de
hoje.
Por que eu disse isso? Porque tal coisa no ensinada no
Novo Testamento. Passei aqueles textos pelo filtro do Novo
Testamento e eles no saram do outro lado. Voc pode estar
pensando na passagem do captulo 4 de Tiago. Ali diz-se algo
sobre maldies, mas tanto exegtica como gramaticalmente, as
maldies mencionadas por Tiago no so nem remotamente
semelhantes a uma maldio do tipo vodu ou encantamentos.
O que mais me entristece num incidente como este que
essa teologia descuidada colocou a vida da esposa do meu amigo
em perigo.
Somente os ensinamentos do Antigo Testamento que so rei-
terados no Novo Testamento, tanto em termos de prtica como de
teologia, aplicam-se a ns hoje. Wiersbe faz a seguinte
observao:

Deus prometeu cura e prosperidade a Israel, mas nunca fez tais


promessas Igreja do Novo Testamento... Eles estavam na infncia da
nacionalidade e como toda criana, tinham de aprender principal-
mente por meio de recompensas e castigos... entretanto, chega um
tempo em que os filhos precisam aprender a obedecer, no porque a
obedincia lucrativa, mas porque obedecer o certo. Devem obedecer
por um constrangimento interior, movidos pelo amor e no por uma
compulso exterior e pelo medo... As pessoas que hoje incentivam os
crentes que sofrem a ter mais f ou a acertar as coisas com Deus
inconscientemente esto concordando com Satans e com os amigos
de J. Esto-nos pedindo para regredir novamente at a infncia, ao
invs de crescer para a maturidade.11

A teologia da sade e da riqueza e seus excessos de


bagagem, como maldies, empurram os crentes de volta

85
velha aliana e s incertezas da imaturidade.
Capitulo 10

Cortando em linha reta,


Parte 2

Como interpretar corretamente uma


passagem biblica especfica

Agora que j consideramos as regras gerais de interpretao


bblica, vamos examinar outras mais especficas sobre como
interpretar uma passagem em particular. Quando essas regras
so violadas, chega-se a concluses equivocadas, as quais com
freqncia so proclamadas como uma viso original ou mesmo
como nova revelao. Quando, porm, as regras so seguidas,
voc descobrir que a Bblia coerente consigo mesma nas
questes de sade e de cura.
Regra 4: Devemos fazer distino entre a
gravura e sua moldura
Pendurada acima da lareira de nossa casa, h uma bela
pintura ilustrando o hino Firme fundamento. Este hino tem um
significado especial para Kaye e eu. Quando nosso filho mais
velho morreu em 1975, Bertha Smith, uma missionria
aposentada que serviu na China, nos convidou para ir sua casa
em Cowpens, na Carolina do Sul. Quando atendi o telefone, ela
pediu para Kaye ouvir na extenso e ento, sem nenhuma
palavra, comeou a cantar aquele hino.
Quando os avies japoneses bombardearam o hospital no
qual ela trabalhava durante a Segunda Guerra, Bertha esgueirou-
se para baixo de algumas camas, levando consigo vrias
enfermeiras aterrorizadas. Para acalmar as enfermeiras e tambm
a si prpria, ela cantou todos os sete versos de Firme
fundamento repetidas vezes. O hino tinha sido uma fonte de
fora em sua hora de crise e ela pensou que podia ser tambm
para ns. Foi, e continua sendo.

86
O hino foi pintado para ns por uma jovem talentosa de
nossa igreja e que sabia do significado que ele tinha para ns.
Posteriormente, quando mudamos a decorao da sala,
substitumos a moldura original do quadro por outra que
combinava com a nova cor e com os mveis. No adquirimos um
novo quadro; adquirimos uma nova moldura. O quadro
permanente, a moldura temporria.
De maneira muito semelhante, quando Deus se revelou ao
homem, fez isso dentro de uma moldura especfica de tempo,
uma poca com antecedentes culturais particulares. A Bblia tem
razes na histria. Trata-se de uma coletnea de livros e cartas,
todos com endereo e datas, desta maneira possuindo uma base
histrica, geogrfica e cultural (a moldura), sobre a qual Deus
colocou verdades espirituais e eternas (a gravura). Em outras pa-
lavras, Deus vestiu verdades eternas em roupas da moda. Entre-
tanto, ele no espera que vistamos as roupas e adotemos os
costumes daquela poca antiga na qual a Bblia foi dada.
Quando abrimos a Bblia, somos pessoas d.C. (depois de
Cristo) lendo documentos a.C. (antes de Cristo), escritos h
milhares de anos em diferentes lnguas, em diversos contextos
culturais. Trata-se da Palavra de Deus, mas trata-se tambm de
um documento histrico.
Agostinho disse: Faa distino do tempo e voc
harmonizar as Escrituras. Nossa primeira tarefa ao interpretar
uma passagem da Bblia descobrir o que ela significava para os
leitores originais. No podemos saber o que significa para ns at
que saibamos o que significava para eles.
Alguns especialistas em hermenutica chamam isso de
distanciamento, que quer dizer que, num sentido, temos de nos
distanciar do texto. D. A. Carson diz que a menos que reco-
nheamos a distncia que nos separa do texto que est sendo
estudado, negligenciaremos as diferenas de aspecto, vocabulrio
e interesses; e involuntariamente vamos imprimir nossa bagagem
mental no texto sem ponderar se apropriado.1. Vamos ler as
palavras do texto, mas com nossas definies particulares.
Por exemplo, Paulo escreveu aos Corntios: No tocante co-
mida sacrificada a dolos... (1 Co 8:4). Tendo sido sacrificado
sobre um altar pago, para um deus pago, os restos do animal
seriam ento vendidos no mercado pblico. Nos dias de Paulo,
comer a carne que tinha sido oferecida aos dolos era uma ques-
to controvertida e debatida de modo acalorado. Francamente,
no tenho problema com isso hoje; uma questo que nunca foi

87
levantada. Quando vou ao supermercado, nunca pergunto ao
aougueiro se o bife foi sacrificado a algum dolo.
A situao histrica tem pouca ou nenhuma relevncia em
nossos dias. Era apenas a moldura na qual fora colocada uma
verdade duradoura e um princpio de relevncia eterna: Vede,
porm, que esta vossa liberdade no venha de algum modo a ser
tropeo para os fracos (1 Co 8:9).
Alguns anos atrs, numa Conveno na Inglaterra, uma
senhora me perguntou se devamos obedecer Bblia. Havia
apenas uma resposta para tal pergunta.
Sim, claro eu disse.
Ento ela disse, sabendo que a isca fora mordida
por que no nos cumprimentamos com um beijo santo, como a
Bblia diz?
Imaginei que ela estivesse referindo-se a uma das admoesta-
es de Paulo, como em Romanos 16:16, ou s palavras de Pedro,
quando diz: Saudai-vos uns aos outros com sculo de amor (1
Pe 5:14).
Em primeiro lugar - respondi a nfase das palavras
de Paulo est no santo e no no beijo. Em segundo lugar, cumpri-
mentar-se com beijo era o costume daquela poca e daquela cul-
tura e ainda .
Poucos dias antes eu tinha visto na televiso Yasser Arafat
cumprimentando o rei da Jordnia, beijando-o nas duas faces
e no nariz. Paulo e Pedro no estavam dizendo aos leitores que se
cumprimentassem com um beijo eles j faziam isso mas
para terem certeza de que era um beijo santo. O gesto de beijar,
expliquei quela mulher, era o equivalente ao nosso aperto de
mo hoje.
Se Paulo estivesse escrevendo para ns, provavelmente teria
dito: Saudai-vos uns aos outros com um aperto de mos santo.
A moldura o ato de beijar, a gravura o beijo santo, e, de
acordo com 1 Pedro 5:14, uma saudao em amor.
Regra 5: A Escritura interpreta a Escritura
A Bblia sua melhor intrprete. Cada versculo deve ser
interpretado luz do seu prprio contexto imediato, bem como no
contexto geral da Bblia. A unidade das Escrituras, escreve
Clark Pinnock, parte do fato de que Deus o principal Autor, e
implica que o significado das partes concorda com o significado
do todo, de maneira que uma parte lana luz sobre outra... Pelo
fato de proceder de um Autor divino, a Bblia sua prpria
intrprete.2

88
A Bblia uma coleo de 66 livros, escritos por diferentes
pessoas, separadas por centenas de anos. Mesmo assim, trata-se
de um nico livro, possuindo um esquema de verdade, uma teo-
logia coerente, na qual todas as partes separadas se harmonizam
entre si.
s vezes refere-se a isso como a analogia da f, a qual diz
que existe um e apenas um sistema de doutrina ensinado na B-
blia; portanto, a interpretao individual deve conformar-se a
esse sistema. Podemos defini-la (a analogia da f) como a
coerncia e a harmonia perptua das Escrituras nos pontos
fundamentais de f e prtica, deduzidos de suas passagens, nas
quais so discutidos pelos escritores inspirados, diretamente ou
de forma expressa, e numa linguagem clara e inteligvel (grifos do
autor).3
A unidade teolgica da Bblia significa que a interpretao
de uma passagem especfica no deve contradizer seu ensino total
sobre uma questo. Como diz a velha mxima: Um texto fora do
contexto pretexto. Isolar versculos do seu contexto uma ma-
neira descuidada, temerria e at perigosa de estabelecer a verda-
de. Todos ns conhecemos o exemplo clssico e jocoso: Judas...
retirou-se e foi enforcar-se... Vai, e procede tu de igual modo... O
que pretendes fazer, faze-o depressa (Mt 27:5; Lc l0:37; Jo
13:27).
Bernard Ramm declara: De forma quase instintiva, os con-
servadores concordam com um ponto teolgico se um texto bbli-
co apresentado como prova. Entretanto, preciso que haja um
exame e uma exegese saudvel de todo texto citado ou ento
seremos culpados de dar um tratamento superficial Palavra. O
uso de textos bblicos como prova s funciona se for feita uma
exegese completa da citao (grifos do autor).4
Este princpio de que a Escritura interpreta a Escritura, nos
leva a trs consideraes:
1. Devemos dar ateno gramtica, ao significado das
palavras e relao delas com as outras do versculo. O conselho
de Martinho Lutero merece ateno: Preste ateno na
linguagem, pois a linguagem a bainha na qual a espada do
Esprito guardada. A teologia comea com a gramtica; a
posio doutrinria to boa quanto o fundamento gramatical e
exegtico sobre o qual se apia. O estudo bblico que ignora o
significado das palavras e sua relao com as outras palavras do
contexto descuidado e indigno de confiana, no devendo ser
considerado como estudo srio.

89
2. Passagens obscuras devem dar preferncia a passagens
claras. Vamos encarar: algumas partes da Bblia so extrema-
mente difceis de compreender. Voc acha difcil entender alguns
ensinos de Paulo? Voc est em boa companhia, pois o prprio
Pedro tinha problemas com alguns dos escritos dele: Nosso
amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi
dada, ao falar acerca destes assuntos, como de fato costuma fazer
em todas as suas epstolas, nas quais h certas coisas difceis de
entender (2 Pe 3:15-16, grifos do autor). Ramm, porm, destaca:

Todas as coisas essenciais salvao e vida crist so


reveladas de forma clara nas Escrituras. Verdades essenciais no
esto escondidas em alguma declarao incidental, nem em alguma
passagem que permanece com significado ambguo mesmo depois de
ter sido objeto de pesquisa exaustiva.5

Um ensinamento construdo sobre uma passagem obscura


da Bblia torna-se suspeito. Por exemplo, alguns desenvolvem
uma doutrina de prosperidade fisica e material com base na
saudao de Joo a Gaio: Amado, acima de tudo fao votos por
tua prosperidade e sade, assim como prspera a tua alma (3
Jo 2).
Alguns depreenderam de 1 Pedro 2:24 uma teologia
detalhada de cura na expiao, acrescentando ao texto elementos
que no esto l. As palavras por suas chagas fostes sarados
so claramente metafricas, referindo-se cura espiritual dos
pecados.
3. Citar versculos e pregar a Palavra no representa a
mesma coisa. Alguns mestres bombardeiam os ouvintes com um
monte de versculos, tirados de todas as partes da Bblia e que
no tm nenhuma relao entre si. Nesses casos, raramente h
uma tentativa de conciliar um versculo com outro ou de explicar
o significado exegtico ou o significado contextual. Os ouvintes de
tais pregadores da sade e riqueza so saturados com centenas
de textos isolados, a maioria do Antigo Testamento e quando so
usados versculos do Novo Testamento, sua relao com a cura
vaga, na melhor das hipteses.
Citar uma infinidade de versculos pode ser impressionante
e causar um impacto sobre a audincia. Em geral no se estimula
o exame minucioso de cada texto, e objees quanto preciso ou
a relevncia dos textos citados so consideradas atos irreverentes
de incredulidade. Como disse um pregador sua congregao,
depois de citar uma enxurrada de versculos isolados: No ana-

90
lise, apenas creia!.
Esta uma viso ingnua e superficial da f e da pregao.
A f no teme os fatos. A verdade no se ope aos
questionamentos; para a verdade, a verificao bem-vinda.
Simplesmente recitar versculos, um depois do outro, no
pregar a Palavra.
Mateus 10:1 um bom exemplo de interpretar a Bblia fora
do contexto: Tendo chamado os seus doze discpulos, deu-lhes
Jesus autoridade sobre espritos imundos para os expelir, e para
curar toda sorte de doenas e enfermidades. Alguns utilizam
esse versculo para apoiar a alegao de que temos o mesmo
poder e autoridade que Jesus deu aos discpulos; podemos fazer
as mesmas obras que Jesus fez. Desde que Jesus claramente
ordenou aos discpulos que curassem os enfermos, expelissem
demnios e ressuscitassem os mortos, podemos fazer o mesmo.
Este, evidentemente, no o caso. Jesus prossegue e instrui
os discpulos para irem apenas s ovelhas perdidas de Israel,
evitando os gentios e os samaritanos. Nos versculos 9 e 10,
Jesus ainda os instrui: No vos provereis de ouro, nem de prata,
nem de cobre nos vossos cintos; nem de alforje para o caminho,
nem de duas tnicas, nem de sandlias, nem de bordo: porque
digno o trabalhador do seu alimento.
Se nos apossamos do versculo 1, temos de nos apossar
tambm dos versculos seguintes. Isso significaria que teramos
de ministrar somente para os judeus nenhuma pregao ou
cura entre os gentios; temos de ressuscitar os mortos bem como
curar os enfermos; no devemos adquirir dinheiro e carregar
apenas uma muda de roupa e um par de sapatos.
Tenho ouvido muitos cristos apossar-se do versculo 1, mas
nunca ouvi falar de ningum que tenha obedecido aos versculos
seguintes. Se algum j saiu ao campo com apenas uma muda de
roupa e um par de sapatos e sem adquirir ouro ou prata ao longo
do caminho, faltei igreja no dia em que esse pregador veio mi-
nha cidade. J. Sidlow Baxter observa:

A regra contextual poderosamente bvia aqui. O fato de que


Jesus fez tal comisso apenas para os doze discpulos originais e que
ela estava limitada a um grupo especfico, a um momento especfico,
fica claro no versculo 2: Ora, os nomes dos apstolos so estes..., e
ento a Bblia relaciona todos eles pelo nome... Querido irmo, se o
seu nome no se encontra naquela lista dos doze, esta comisso
nunca foi destinada a voc.6

91
Novamente, ignorar essa regra de interpretao pode levar a
um erro ainda mais comum: sobrepor a cultura ocidental e seus
valores sobre a Bblia. A doutrina da prosperidade, a idia de
que Deus deseja que todo cristo seja rico de bens materiais o
resultado de forarmos nossos valores econmicos sobre as pgi-
nas da Bblia.
Um pregador enfatizou que Jesus estabeleceu a doutrina da
prosperidade ao entrar em Jerusalm montado num jumento.
Vamos parar um momento e refletir sobre isso. Montar um ju-
mento, ele disse, era o equivalente a dirigir um carro luxuoso.
Ora, no h nada de errado em dirigir um carro de luxo, mas es-
tabelecer uma doutrina bblica em tal incidente desafia a razo e
d uma bofetada no bom senso. De qualquer forma, o jumento
era emprestado. Em vez da doutrina da prosperidade, Jesus su-
postamente estabeleceu a doutrina do carro alugado.
Somente uma sociedade materialista poderia conceber tal
doutrina. Vamos encarar: onde mais, alm de nos Estados
Unidos, pode-se comprar comida de cachorro com baixo teor de
caloria, para ces com excesso de peso? Falando sobre a idia de
que Deus nunca tencionou que seus filhos sofressem com a
pobreza, J. 1. Packer afirma: Tal afirmao pode parecer
plausvel quando feita por um banqueiro rico num luxuoso
saguo de hotel; basta, porm, imagin-la sendo proferida para
cristos nas vilas da ndia, Bangladesh, ou nas regies secas da
frica, para ver o quanto vazia.7
Regra 6: Temos de levar em considerao o carter
literrio da Bblia
Embora a Bblia seja um nico livro, mais do que um livro
nico. uma coleo de livros e uma coleo multiforme.
Todos os tipos de formas literrias aparecem nela: narrativas
histricas, poesia, provrbios, hinos, alegorias, leis e prosa.
Este um fator fundamental para o entendimento da Bblia.
A abordagem deve ser diferente com relao a cada estilo literrio.
Interpretar Atos da mesma maneira que se interpreta Ezequiel
levar a uma grande confuso.
Os Salmos so em grande parte escritos poticos, cheios de
imagens vividas. Duvido muito que Deus tenha asas (Sl 17:8);
no interpretamos literalmente palavras como: Cobrir-te-s com
as suas penas (Sl 91:4).
Os quatro Evangelhos e o livro de Atos so amplamente con-
siderados como narrativas histricas e isso influencia nossa abor-
dagem. Logo no incio do meu ministrio, eu me perguntava se as

92
igrejas deviam reunir-se nos lares, como no livro de Atos; ouvia
outros pastores sugerir que deveria ser assim. Entretanto, imagi-
no que os cristos em Atos se reuniam nos lares porque no ti-
nham outro local. Qualquer que seja a razo, ns no somos ins-
trudos a nos reunir nos lares. Este um ponto importante:
nossa doutrina no surge do que os apstolos fizeram, mas do
que eles ensinaram. Tambm, a doutrina no criada a partir da
experincia dos apstolos, mas, novamente, do ensino deles.
um axioma, diz John Phillips, autor da srie de coment-
rios Exploring(Explorando), que no criamos nossas doutrinas a
partir do livro de Atos.8
Num sentido, os Evangelhos e o livro de Atos apresentam a
mesma questo do Antigo Testamento: desde que so documentos
histricos, como podemos separar a gravura da moldura? A maior
parte do registro do Evangelho claramente universal e eterno
em sua aplicao, tal como os ensinos ticos e morais do Sermo
do Monte, o discurso do Cenculo, as verdades expressas por
meio das parbolas e obviamente as leis eternas como: (Ele) lhes
recomendou: Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer
avareza; porque a vida de um homem no consiste na abun-
dncia dos bens que ele possui (Lc 12:15).
Que podemos dizer quanto lavagem dos ps? Batismo?
Ceia? Cura? Em questes como essas, temos de olhar para as
epstolas; onde as doutrinas da Igreja foram estabelecidas.
Interpretamos os Evangelhos e Atos luz das epstolas. Que
ensinos, mandamentos e preceitos so reiterados nas epstolas?
por isso que a maioria das igrejas no considera a lavagem dos
ps como uma ordenana. No h nenhuma evidncia de que a
Igreja primitiva praticava isso como tal, e no h ensino sobre
isso nas epstolas.
Agora, vamos aplicar este princpio questo da cura. As
epstolas ensinam sobre isso? Elas nos exortam a afirmar o
direito divino de sermos curados de todas as molstias?
Em vista do lugar proeminente que a cura ocupa nos Evan-
gelhos e em Atos, ficamos surpresos por no encontrar quase
nada sobre isso no resto do Novo Testamento. Se fosse para a
Igreja crer e praticar a cura apostlica, isso deveria ser ensinado
nas epstolas. Entretanto, no . Em nenhum lugar ensinado,
nem mesmo insinuando que temos o direito divino de ser curados
de toda e qualquer enfermidade. Com respeito a isso, J. Sidlw
Baxter diz:

93
A meno to rara desse assunto nas Epstolas faz um profundo
contraste com a freqncia dos milagres de cura nos quatro Evange-
lhos e em Atos dos Apstolos. Lembremos, as Epstolas do Novo
Testamento no os Evangelhos ou Atos foram especificamente
dirigidas Igreja de modo geral, s igrejas locais e aos cristos indi-
viduais. As Epstolas so propriedade exclusiva da Igreja e apresentam
todos os ensinos que formam especificamente as doutrinas da igreja,
que revelam todas as provises especiais do Senhor para sua Igreja e
que determinam as normas para a vida crist, a comunho, o
testemunho e a experincia, at a presente era.9

A concluso parece bvia: Se a base do nosso ministrio


deve ser a mesma do ensino dos apstolos, no temos como
justificar a nfase excessiva na cura, na libertao ou na
prosperidade material.
No incio destes captulos eu disse que esses princpios de
interpretao, embora no sejam exaustivos, so bsicos e
suficientes. Observando essas seis diretrizes, podemos nos
guardar contra erros doutrinrios, nos capacitar a reconhecer
ensinos falsos e nos equipar para manejar bem a Palavra da
Verdade. Agora, vamos aplicar essas regras de interpretao
sobre a questo se os milagres de Jesus podem ser repetidos hoje
pelos cristos contemporneos.

94
Capitulo 11

Cura: O mesmo ontem, hoje


e eternamente?

Os milagres do Novo Testamento


esto sendo repetidos hoje?

Talvez voc j tenha ouvido expresses do tipo: Estamos


novamente nos tempos bblicos!. O cristianismo do primeiro
sculo est sendo revivido pela igreja do sculo XX!.
Frases como essas so abundantes hoje em dia, apoiadas
por testemunhos de grandes milagres, principalmente de cura;
tais afirmaes muitas vezes parecem ter fundamento. Ensinos
desse tipo encontram rapidamente muitos seguidores entre os
cristos espiritualmente subnutridos. Suas igrejas parecem secas
e mortas. Frustrados diante da impotncia da prpria f, esto
ansiosos por acreditar em algo novo, ver algo excitante, sentir
algo... sobrenatural.
Muitos, desses testemunhos porm, so questionveis, e a
maior parte de tal teologia carece de fundamento bblico. Nem
todas as curas duram e para cada pessoa que curada, existem
milhares que no so.
Estamos novamente nos dias bblicos? Os milagres do Novo
Testamento esto sendo repetidos hoje? Os sinais e maravilhas do
primeiro sculo realmente esto sendo restaurados pela igreja do
sculo XX? No devemos temer um exame minucioso dos fatos,
pois a verdade jamais tem medo da investigao pelo contrrio,
lhe d boas-vindas.
No cerne do debate sobre cura esto as curas miraculosas
operadas por Jesus e seus discpulos. Muitos insistem em dizer
que o que ocorreu nos dias do Novo Testamento deve ser o padro
para os nossos dias e para a igreja de todas as pocas. Se Jesus e

95
seus seguidores fizeram tais coisas, ento tambm podemos fazer
se tivermos f.
A melhor maneira de resolver esta questo comparar os
milagres de cura do Novo Testamento com os que ocorrem atual-
mente. Estamos vendo os mesmos sinais maravilhas? (Veja a
Regra 3 de interpretao bblica, no Cap. 9).
No quero dizer que Deus deve curar hoje como fez outrora.
Deus no pode ser limitado a este ou aquele mtodo; ele pode
curar de qualquer maneira que queira.
A questo no simplesmente se Deus cura hoje, mas, sim,
se o ministrio terreno de Jesus e dos apstolos foi restaurado no
cristianismo moderno. Deus deseja que tal ministrio se repita
em nossos dias? Ele est atribuindo aos cristos da atualidade o
mesmo ministrio miraculoso exercido por Jesus e pelos apsto-
los? Se assim for, deve haver uma semelhana bvia entre o
ministrio de ontem e o de hoje.
Neste captulo, vamos examinar dois textos bsicos usados
com mais freqncia para apoiar a cura na expiao (a crena de
que Cristo morreu por nossas enfermidades tanto quanto por
nossos pecados): Joo 14:12 e Hebreus 13:8.

As obras maiores mencionadas em Joo 14:12


Em Joo 14:12 lemos o que Jesus disse aos discpulos: Em
verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, far
tambm as obras que eu fao, e outras maiores far, porque eu
vou para junto do Pai. uma promessa fantstica; a frase
aquele que cr em mim estende seu alcance alm dos discpulos
imediatos. A promessa feita a todos os que crem e nos inclui
tambm.
Devemos admitir que primeira vista este versculo parece
dizer que tambm podemos fazer todos os milagres que Jesus
operou e at mais. A verdadeira questo : a que tipo de obras
Jesus est-se referindo? Estava falando sobre obras fisicas, ou
milagres fsicos?
Uma das coisas que temos a tendncia de esquecer que
Jesus operou muitos outros milagres fsicos, alm de curas. Ele
andou sobre a gua, transformou gua em vinho, alimentou cinco
mil homens (sem contar mulheres e crianas) com um pequeno
lanche, acalmou uma forte tempestade, e tirou dinheiro de dentro
de um peixe para pagar o imposto (um milagre que eu gostaria
muito de repetir).
Resumindo o ministrio de Jesus na terra, o apstolo Joo

96
escreveu: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos muitos
outros sinais que no esto escritos neste livro (Jo 20:30). Ele
termina seu relato com as seguintes palavras: H, porm, ainda
muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem
relatadas uma por uma, creio que nem no mundo inteiro
caberiam os livros que seriam escritos (Jo 21:25).
Durante o perodo coberto pelo livro de Atos, os apstolos
realizaram milagres de cura semelhantes queles feitos por
Jesus, mas no temos registro de que tenham repetido suas
outras obras, como aquelas mencionadas acima.
As obras de Jesus incluam muito mais do que atos de cura.
Seria uma maneira honesta de manusear a Bblia, selecionar ape-
nas uma dessas obras e ignorar o restante? Se Jesus quisesse
que repetssemos seus milagres de cura, ento segue-se que tam-
bm deveramos estar vendo gua sendo transformada em vinho,
mortos ressuscitados, multides alimentadas com pouco
alimento, e um peixe sendo apanhado com dinheiro suficiente na
boca para pagar impostos.
Talvez a verdadeira chave para o que Jesus queria dizer
encontre-se na frase que muitas vezes ignoramos: Porque eu vou
para junto do Pai. Aqui Jesus deixa claro que as obras maiores
dos seus seguidores estaro condicionadas ao seu retorno ao Pai.
Por qu? Por que era necessrio que ele subisse para o Pai antes
que os discpulos pudessem cumprir a promessa? Certamente a
ascenso no era essencial para a operao de milagres fsicos.
Eles j estavam fazendo essas coisas havia trs anos.
Quando subisse para o cu, Jesus enviaria o Esprito Santo
(Jo 7:39; 16:7) e ocuparia o lugar de intercessor, ouvindo e res-
pondendo as oraes dos seus discpulos. Seria isso que tomaria
possvel a operao de obras maiores.
Jesus estava enfatizando a unio que existiria entre ele e os
discpulos, mesmo depois que se separassem fisicamente. Ele
estava deixando-os, mas se continuassem a crer nele, a obra que
ele comeara permaneceria e cresceria. Sua ausncia fsica no
faria diferena pelo contrrio, at aumentaria a eficincia
deles. Em outras palavras, quando eles trabalhassem, ainda seria
Jesus trabalhando; suas obras seriam deles e vice-versa.
Barnabas Lindars diz: Sendo suas obras as obras de Jesus, eles
representaro as atividades de Deus no mundo tanto quanto as
obras de Jesus.1
Obras e obras maiores referem-se no tanto aos atos
independentes e especficos dos discpulos, mas muito mais ao

97
fato de que tudo o que fizessem na verdade seria Jesus fazendo
por intermdio deles. As obras maiores dos discpulos
dependiam do ir de Jesus. Sua ascenso representaria a
descida do poder do Esprito Santo e a inaugurao da
intercesso celestial de Cristo, capacitando assim a Igreja a
cumprir sua misso de evangelizao no mundo. Como destaca J.
C. Ryle, obras maiores significa mais converses. No existe
maior obra possvel do que a converso de uma alma.2 (Veja a
Regra 2 de interpretao bblica no Cap. 9).
Leon Morris escreveu:

Podemos ver o que Jesus queria dizer nas narrativas de Atos.


Existem poucos milagres de cura, mas nfase na poderosa obra de
converso. Somente no Dia de Pentecostes mais pessoas aderiram ao
pequeno grupo de crentes do que durante toda a vida terrena de
Cristo. Ali vemos um cumprimento literal da expresso obras maiores
far. Durante seu tempo de vida, o Filho de Deus limitou sua
influncia a uma regio relativamente pequena da Palestina. Depois de
sua ascenso, seus seguidores puderam trabalhar em escala
geogrfica muito mais abrangente e influenciar um nmero muito
maior de pessoas.3

Poder para curar, poder para salvar?


Aqueles que alegam que as obras maiores de fato so os
milagres fsicos, dizem que para curar corpos preciso o mesmo
poder necessrio para salvar almas. Se no temos o poder para
curar, ento certamente no temos poder para salvar. O poder
para curar a prova do poder para salvar. Entretanto, contradi-
zem o prprio argumento ao dizer a cristos enfermos que no
so curados porque no tm f suficiente. Pelo contrrio, de acor-
do com a interpretao que do para Joo 14:12, se cristos en-
fermos tm poder para serem salvos, deveriam ter tambm o
poder para serem curados.
Alm disso, eles afirmam, se o mundo v o poder de Deus
liberado na cura dos corpos enfermos, bem como em outros
sinais e maravilhas, ficar convencido da veracidade das palavras
de Cristo e crer nele. Essa idia, porm, baseia-se na errnea
noo popular de que milagres produzem f. O Salmo 78 ilustra
esse ponto de forma vivida. Trata-se de um sumrio de todos os
milagres maravilhosos que Deus operou em favor do seu povo. Se
h um povo que testemunhou o poder de Deus, foi o povo de
Israel. Mesmo assim, o triste refro repete-se vrias vezes:
Esqueceram-se das suas obras e das maravilhas que lhes

98
mostrara (v. 11). Sem embargo disso, continuaram a pecar, e
no creram nas suas maravilhas (v. 32).
O nico milagre do Senhor registrado em todos os
Evangelhos foi o milagre dos pes, quando alimentou cinco mil
pessoas. Joo menciona que imediatamente o povo tentou faz-lo
rei, nem que fosse fora (Jo 6: 15). Jesus porm, esgueirou-se e
escapou da multido. No dia seguinte, a multido saiu sua
procura. Ele respondeu: Em verdade, em verdade vos digo: vs
me procurais no porque vistes sinais, mas porque comestes dos
pes e vos fartastes (Jo 6:26).
Jesus ento pronunciou um longo e magnfico sermo sobre
o Po da Vida: Em verdade, em verdade vos digo: Se no comer-
des a carne do Filho do homem e no beberdes o seu sangue, no
tendes vida em vs mesmos (Jo 6:53).
A concluso de todo o episdio resumida por Joo com as
seguintes palavras: vista disso, muitos dos seus discpulos o
abandonaram e j no andavam com ele (Jo 6:66). Enquanto
Jesus supria suas necessidades fisicas e materiais, estavam
dispostos a faz-lo rei. Quando, porm, ele parou de falar sobre
po e peixe e insistiu em algo infinitamente maior no
compromisso pessoal com ele todos, exceto os doze, perderam
o interesse e se dispersaram.
A f criada por po sempre abandonar quando acabar o
po. Os seguidores levianos eram motivados pelos desejos fisicos
e pelas necessidades materiais. Sempre foi assim. A multido
sempre clamou: Alimente-nos e ns o faremos rei!. O Grande
Inquisidor, de Dostoievski, descreve a tentao de Jesus pelo
diabo, para transformar pedras em po com essas palavras: Voc
v aquelas pedras no deserto seco e estril? Transforme-as em
pes e os homens o seguiro como gado, gratos e dceis, embora
temendo constantemente que voc encolha sua mo e eles
percam seus pes.
Jesus nunca fez dos milagres o fundamento da f (veja a
discusso no Cap. 12, Por que, ento, os milagres?). Os
milagres tinham como propsito autenticar suas reivindicaes
de que era o Messias; nunca se destinaram a ser meios de
converter os perdidos f em Cristo. Ns o seguimos por causa
dele e no por causa do nosso estmago ou do nosso conforto
pessoal.
Ficamos impressionados muito facilmente com milagres. Fi-
camos correndo atrs deles. Para ns, eles so as credenciais da
verdadeira f e da verdadeira obra de Deus. Tudo tem de ser ex-

99
traordinrio; o lugar comum inaceitvel. Jesus tambm viu isso
em seus dias. Entretanto, mesmo quando seus inimigos viram os
milagres, eles o desprezaram perguntando: No este o filho do
carpinteiro? No se chama sua me Maria, e seus irmos Tiago,
Jos, Simo e Judas? No vivem entre ns todas as suas irms?
Donde lhe vem, pois, tudo isto? E escandalizavam-se nele (Mt
13:55-57). Na opinio deles, Jesus era muito trivial para ser
extraordinrio, comum demais para ser incomum.
Como meio de produzir f, os milagres so altamente sus-
peitos. Milagres no produzem f, e a f que afirma ter tido sua
origem num milagre questionvel. O homem rico no inferno (Lc
16:19-31) argumentou que um visitante que voltasse da se-
pultura persuadiria seus irmos a voltarem para Deus. Para mim,
pareceria uma boa idia. Certamente algo to espetacular os
persuadiria. Oua, porm, a resposta:.Se no ouvem a Moiss e
aos profetas, to pouco se deixaro persuadir, ainda que
ressuscite algum dentre os mortos (Lc 16:31).
John MacArthur escreveu:

Temos de reconhecer que mesmo que os cristos curassem todas


as pessoas como Jesus fez, nem todos creriam no Evangelho. Depois
de todas as curas maravilhosas operadas por Jesus, o que o povo fez?
Crucificaram-no. O mesmo ocorreu com os apstolos. Fizeram milagre
aps milagre, uma cura aps a outra. Que aconteceu com eles? Foram
presos, perseguidos, e at mortos. A salvao nunca vem por meio de
conseguir cura. um dom de Deus, de acordo com sua vontade
soberana. A salvao dada segundo a vontade de Deus, e vem por
meio do ouvir e crer no Evangelho. Como Paulo escreveu: A f vem
pela pregao, e a pregao pela palavra de Cristo. (Rm 10:17).4

verdade que, de acordo com Joo 14:12, Cristo deu


Igreja poder para igualar e superar suas obras. Entretanto, essas
obras maiores so vitrias espirituais, no milagres fisicos. Do
ponto de vista do Novo Testamento, o espiritual sempre deve ser
desejado acima do fisico. mais importante salvar do pecado do
que curar da enfermidade. F em Deus e f em milagres no so
sinnimos.

O Cristo imutvel de Hebreus 1 3:8


Aqueles que ensinam sobre sinais e maravilhas com
freqncia citam Hebreus 13:8: Jesus Cristo ontem e hoje o
mesmo, e o ser para sempre. Afirmam que o que ocorreu
durante o ministrio terreno de Jesus e no perodo apostlico

10
normativo para o cristianismo, porque Jesus no mudou. Ele o
mesmo hoje, como era ontem. J que Cristo curou os enfermos
enquanto estava aqui na terra, no deveramos esperar que
fizesse o mesmo hoje, j que ele continua a ser o que era?
Tambm, j que os apstolos realizaram numerosas curas e
outros milagres depois do Pentecostes, no podemos esperar ver
os mesmos milagres hoje, como parte da mesma dispensao
pentecostal?
Hebreus 13:8, porm, no um texto para apoiar cura (veja
como a Regra 5, no Cap. 10, aplica-se aqui). O versculo 8 est li-
gado aos versculos 7 e 9. No versculo 7, o escritor fala dos anti-
gos lderes que j se foram; a memria deles permanece, mas no
podem mais nos guiar. Jesus Cristo, porm, sempre estar pre-
sente, para nos aconselhar e guiar. Os lderes humanos, dos
quais dependemos para receber conselho, podem ser levados,
pela morte, para longe do nosso alcance. Jesus, porm, continua
o mesmo atravs das geraes.
Depois, no versculo 9, o escritor adverte os leitores para no
serem envolvidos por todo tipo de ensino estranho, pois Jesus a
mensagem final e imutvel de Deus para o homem. Desde que ele
o mesmo, nenhum outro ensino pode super-lo ou suplant-lo.
O pensamento central : Cristo imutvel em seu carter.
Por causa disto, devemos ter uma f imutvel. Jesus Cristo o
mesmo hoje, como era ontem em seu carter, em sua natureza
e em seus atributos. Em sua essncia, Jesus permanece sempre
imutvel.
Ele, porm, no o mesmo nas manifestaes e atividades.
Nunca foi. Jesus no comeou em Belm. Para escrever sua bio-
grafia, preciso ir muito alm da manjedoura para encontrar seu
princpio. Mesmo chegando ao limite escuro da eternidade e es-
quadrinhando os recantos daquela regio desconhecida, no so-
mos capazes de determinar sua origem. Ele no tem incio, assim
como no tem fim; ele o eterno Agora.
At Belm, ningum sabia que Deus tinha um Filho.
Entretanto, fosse enrolado em panos e deitado na manjedoura,
surpreendendo os mestres no templo, ensinando as multides
nas praias da Galilia, ou pendurado entre dois ladres numa
cruz romana, ele era sempre o mesmo. O mesmo, porm, apenas
no essencial graa, amor, misericrdia e todas as outras
qualidades do Deus da graa. Embora essas virtudes sempre
tenham sido manifestadas, nunca vestiram as mesmas roupas
em todas as dispensaes. Ningum insistiria em dizer que Jesus

10
foi o mesmo em sua manifestao no Antigo Testamento, como foi
no Novo.
Devemos notar que no h registro de Jesus curando
ningum depois da ressurreio. Em sua introduo do livro de
Atos, Lucas diz que Jesus se apresentou vivo, com muitas provas
incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias e falando
das coisas concernentes ao reino de Deus (At 1:3).
Com muitas provas incontestveis por quarenta dias Jesus
se apresentou vivo. Apesar disso, nenhum milagre de cura men-
cionado entre as provas inquestionveis. Para Jesus, pessoalmen-
te, o tempo de curar j tinha passado; sua condio de Messias
tinha sido autenticada pela ressurreio. Seus discpulos realiza-
riam milagres para autenticar a mensagem que ele verdadeira-
mente tinha ressuscitado dentre os mortos. Para Jesus, porm,
curas no eram mais necessrias, no eram mais uma parte
essencial do seu ministrio.
Voc j se perguntou por que h uma clara ausncia de
referncias aos milagres terrenos de Jesus nas epstolas do Novo
Testamento? Nenhum dos escritores jamais evoca os milagres que
foram realizados pelo Filho de Deus durante sua jornada na terra.
Ningum menciona que ele curou quem quer que fosse. Ele no
chamado de Cristo, aquele que cura e no h nenhuma indi-
cao de que os milagres de cura deviam continuar at hoje.

Os sinais e maravilhas so necessrios hoje?


O apstolo Joo trata dessa questo em sua declarao em
Joo 20:30-31: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos
muitos outros sinais que no esto escritos neste livro. Estes,
porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o
Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome
Joo registra sete sinais operados por Jesus:

1. Transformou gua em vinho em Can, 2:1-11;


2. Curou o filho do oficial do rei, 4:46-54;
3. Curou o paraltico, 5:1-15;
4. Alimentou cinco mil pessoas, 6:1-14;
5. Andou sobre a gua, 6:16-21;
6. Curou o homem cego, 9:1-7;
7. Ressuscitou Lzaro, 11:1-44.

Esses sinais, de acordo com Joo, so suficientes para que o


indivduo creia no nome de Jesus e seja salvo. Insistir que novos

10
sinais e maravilhas so necessrios hoje para a converso daque-
les que no crem dizer que a Palavra de Deus, a Bblia como
ns a temos, incompleta e ineficaz. Os nicos sinais necessrios
para operar a f salvadora em Cristo so aqueles registrados no
Evangelho de Joo. Se as pessoas no crerem nesses, no sero
persuadidas nem que algum seja ressuscitado dentre os mortos.
O prximo ponto que devemos, abordar construdo sobre
este: Deus deu Igreja moderna o mesmo ministrio de curas
miraculosas que deu a Jesus e aos apstolos? Em caso
afirmativo, deveria haver uma semelhana inquestionvel entre
as curas do Novo Testamento e aquelas que vemos hoje. Vamos
examinar esse ponto no prximo captulo.

10
Capitulo 12

As curas operadas por Jesus


e pelos apstolos:
Um olhar mais detalhado

Sero elas modelos vlidos para


as curas dos tempos modernos?

U ma das atividades de Jesus enquanto viajava pela Palestina era


curar os enfermos e os atormentados por espritos malignos.
Se isso verdade, por que no deveramos ver manifestaes
similares em nossos dias?
Concordo que os milagres de cura desempenharam um
papel importante no ministrio terreno do nosso Senhor. As
vrias palavras gregas usadas para expressar a idia de cura
aparecem mais de oitenta vezes no Novo Testamento, sendo que
75 vezes nos Evangelhos sinpticos (Mateus, Marcos e Lucas) e
em Atos. Howard Clark Kee escreveu:

Os trs primeiros Evangelhos esto divididos em


aproximadamente 250 unidades literrias; um quinto delas no
descreve, nem faz aluso s atividades de cura e de exorcismo de
Jesus e dos discpulos. Dos sete sinais relatados em Joo como
tendo sido feitos por Jesus, quatro envolvem cura ou restaurao. Das
setenta unidades literrias em Joo, doze no descrevem sua atividade
de cura, nem se referem aos sinais que realizou.1

A primeira meno de cura desempenha um papel


importante no incio do ministrio pblico de Jesus: Percorria
Jesus toda a Galilia, ensinando nas sinagogas, pregando o
evangelho do reino e curando toda sorte de doenas e
enfermidades entre o povo. E a sua fama correu por toda a Sria;

10
trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, acometidos de vrias
enfermidades e tormentos: endemoninhados, lunticos e
paralticos. E ele os curou (Mt 4:23-24).
Como j mencionei, a questo que estamos abordando no
somente se Deus cura hoje, mas se o ministrio terreno de Jesus
e dos apstolos est sendo restaurado pelo cristianismo moderno.
Deus deu igreja dos nossos dias o mesmo ministrio miraculoso
que deu a Jesus e aos apstolos? Em caso afirmativo, deveria ha-
ver uma semelhana inquestionvel entre as curas do Novo Testa-
mento e as que so realizadas hoje. Neste captulo, examinaremos
as caractersticas das curas do Novo Testamento para ver se po-
dem ser comparadas com as curas dos nossos dias.
As enfermidades e molstias curadas por Jesus e pelos
apstolos eram consideradas incurveis naquela poca; a maioria
continua assim at hoje. Falando de modo geral, distrbios fsicos
dividem-se em duas categorias: orgnicos e funcionais.
Enfermidades orgnicas so aquelas nas quais pode ser
identificada alguma modificao na estrutura do organismo. Tais
mudanas podem ser vistas a olho nu ou no microscpio, por
meio de um raio X ou outro aparelho; podem tambm ser
detectadas por exames de sangue, de urina ou atravs de bipsia.
Resumindo, enfermidade orgnica pode ser caracterizada por
uma anormalidade nos tecidos do organismo, podendo ser vista a
olho nu, microscpio, raio X ou exame de laboratrio. Cncer,
pneumonia, meningite, poliomielite, artrite reumtica e diabetes
so alguns exemplos desse tipo de enfermidade.
Em contraste, distrbios funcionais so mais difceis de
avaliar porque raramente apresentam algum tipo de defeito
estrutural. Em outras palavras, no se detecta nenhuma
alterao na estrutura dos tecidos do organismo. No quer dizer
que os sintomas ou a dor sejam imaginrios. So reais, mas so
causados por uma alterao no funcionamento do tecido e no
em sua estrutura.
Estresse crnico, ansiedade, fadiga e maus hbitos
alimentares podem fazer com que um rgo funcione de forma
anormal, resultando em sintomas fsicos reais, tais como dor de
cabea, espasmos musculares, dor no peito e vertigem. No h
nada errado com a estrutura do prprio rgo, mas ele se
comporta como se houvesse.
Os mdicos dizem que muitos distrbios funcionais esto
associados a certos tipos de personalidade. Outros podem ser
determinados pela herana gentica do indivduo e ser acionados

10
por um trauma emocional como estresse, tenso, raiva ou
ansiedade. O mal dos empresrios, a lcera, uma enfermidade
psicossomtica provocada por distrbios emocionais como
estresse, preocupao ou mesmo estafa. Onde h uma
predisposio, a asma tambm um distrbio funcional, uma
maneira de expressar a angstia interior. Resumindo, o estresse
crnico pode produzir mudanas funcionais nos rgos do corpo.
Quando uma pessoa est fora do equilbrio emocional ou es-
piritual, seu corpo comea a funcionar de forma anormal. Os m-
dicos descrevem esse fenmeno como psicofisiolgico anor-
malidades funcionais resultantes de estresse mental. Isso, no
final, leva a distrbios psicossomticos. Com respeito aos
distrbios psicofisiolgicos e psicossomticos, o dr. Paul Tournier
diz: O terror dos sculos passados era a proliferao de grandes
epidemias como a clera, a peste negra, a febre amarela ... nessas
reas... o sucesso da medicina um verdadeiro triunfo. Infeliz-
mente, a ameaa da humanidade hoje so os seus problemas ner-
vosos.2 Ele prossegue e diz que o nmero de condies psicop-
ticas, distrbios funcionais, neuroses e psicoses tem aumentado
catastroficamente nos ltimos anos.
Os mdicos concordam que a grande maioria dos distrbios
de que tratam comeam como distrbios funcionais causados por
estresse, tenso ou exausto emocional ou fsica. Se voc pergun-
tar ao seu mdico: Estou realmente doente, ou est tudo na
minha cabea?, provavelmente ele dar uma resposta do tipo:
Preferimos no separar a mente do corpo.
Treinados numa poca em que o estudo da medicina
dominado pela anatomia patolgica (enfermidades orgnicas),
fcil entender a frustrao sentida pelos mdicos e seus pacientes
quando no conseguem pronunciar um diagnstico preciso e
criar uma categoria exata na qual o problema possa ser
classificado.
Sintomas como vertigem, nusea, dor de cabea e dor nas
costas podem representar uma enfermidade orgnica, ou simples-
mente podem ser o resultado de um distrbio funcional
relacionado ao estresse. O estresse, por si s, pode causar
anomalias funcionais em vrios rgos, resultando em vrios
sintomas que desaparecem assim que o estresse curado.
Conseqentemente, no de estranhar quando a f que cura s
vezes funciona.
Jesus curou distrbios orgnicos como pernas aleijadas,
mos ressequidas, cegueira, surdez casos nos quais no houve

10
dvida de que havia ocorrido um milagre. As curas realizadas por
Jesus e pelos discpulos no eram como muitas so
atualmente remisses naturais, curas psicossomticas ou
desordens funcionais menores que se teriam corrigido por si
mesmas, como a gripe de sete dias ou os vrus dos resfriados de
24 horas.
Jesus curou com uma palavra ou com um toque. O nico
registro que temos de Jesus usando meios secundrios Joo
9:6: Dito isso, cuspiu na terra e, tendo feito lodo com a saliva,
aplicou-o aos olhos do cego. No dada nenhuma explicao por
que Jesus usou o lodo nessa circunstncia. Talvez estivesse
deixando claro que no estava preso a nenhum mtodo. No h
meno de que Jesus alguma vez tenha usado o mtodo oriental
mais comum, ou seja, a uno com leo.
Jesus curou todas as pessoas que o procuraram visando a
cura. O Senhor foi notavelmente bem-sucedido em seu ministrio
de cura. Diferentemente dos ministros modernos, nenhuma
pessoa saa das reunies desapontada, ainda presa a uma
cadeira de rodas ou usando muletas. No havia falha. No havia
pessoas no curadas para serem acusadas de incredulidade ou
de esconder pecado.
Jesus agia com mansido e sem alarde. Observando alguns
operadores de cura em ao, temo pela segurana da pessoa, cuja
cabea chacoalhada de um lado para o outro, juntamente com
gritos excitados e muito barulho. Com Jesus, no havia encena-
es, oraes em altos brados, splicas nem barulho. Ele apenas
curava. Ningum nunca foi embora desapontado ou envergonha-
do. Jesus nunca teve de encarar um grupo de crentes perplexos e
explicar seu fracasso.
Jesus curou independentemente da f e tambm com a ajuda
dela. surpreendente quando vemos a grande nfase que
colocada sobre a f como sendo indispensvel para a cura.
Embora muitas das curas de Jesus fossem operadas em resposta
f, ele nunca fez da f um requisito. Alguns dos seus milagres
mais notveis foram realizados sem nenhuma referncia f de
quem quer que fosse.
Na cura da sogra de Pedro, por exemplo, no feita
nenhuma meno f (Mt 8:14-15). O mesmo verdade com
relao ao leproso em Mateus 8:1-4 e ao homem da mo
ressequida em Mateus 12:10-13. Em alguns casos, aqueles que
foram curados no tinham nem idia de que estavam prestes a
ser restaurados.

10
O que dizer, porm, quanto a Mateus 13:58? No fez ali [em
Nazar] muitos milagres, por causa da incredulidade deles.
Quando Jesus foi sua cidade natal, Nazar, para ensinar na
sinagoga, o povo ficou atnito. Era nada mais nada menos do que
o filho do carpinteiro, exclamaram. Era o rapaz nascido ali;
viram-no crescer, brincaram juntos nas ruas poeirentas da
cidade. No, ele no podia ser Aquele que estavam esperando. O
relato de Mateus termina com as palavras: No fez ali muitos
milagres, por causa da incredulidade deles. Entretanto, a
referncia no incredulidade deles no poder de Jesus para
curar. Tratava-se da incredulidade deles em Jesus como Messias.
Maria e Marta criam que Jesus poderia ter curado o irmo
delas enquanto este ainda estava vivo, mas tinham dificuldade
para crer que podia ressuscitar Lzaro dentre os mortos. Duvido
que Malco, o servo cuja orelha foi decepada por Pedro, cria em
Jesus ou tinha alguma f que sua orelha poderia ser restaurada.
O manaco gadareno de Marcos 5 certamente no estava
exercitando a f quando Jesus o restaurou. Pedro e Joo curaram
um paraltico que no estava esperando um milagre, mas sim
algumas moedas (At 3:1 - 11).
Claus Westermann, discutindo sobre a reao de Abrao
notcia de que um filho gerado por Sara (no o filho de Hagar,
Ismael) seria o filho da promessa, diz que a orao de Abrao por
Ismael implica que ele no cria na promessa de um filho por
meio de Sara. Claus prossegue e diz que Deus cumpriu sua
promessa independente da f de Abrao; o que Deus promete ele
cumpre, independentemente das atitudes humanas.3
Assim, Jesus curou algumas pessoas no por causa da f
delas, mas em resposta f de outros. Veja o caso do servo do
centurio: depois de ouvir as splicas em favor do servo, Jesus
disse ao centurio: Vai-te, e seja feito conforme a tua f (Mt
8:13).
Tambm temos aquele caso conhecido do homem paraltico
que os quatro amigos desceram por um buraco no telhado, na
presena de Jesus. Vendo-lhes a f, Jesus disse ao paraltico:
Homem, esto perdoados os teus pecados (Lc 5:20, grifo do
autor). Joo conta a histria do filho do oficial do rei que foi
curado por causa da f do pai (Jo 4:50).
Mais adiante olharemos mais de perto a passagem sobre
cura em Tiago 5, mas por enquanto vamos observar apenas uma
coisa. O texto diz: Est algum entre vs doente? Chame os
presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o

10
com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o
enfermo... (vs. 14,15, grifos do autor). Note que os presbteros
devem orar sobre o aflito e a f deles no a do enfermo que
assegura a cura.
Nunca ouvi um operador de curas admitindo que foi a sua
falta de f que impediu a cura de um enfermo. A culpa sempre
colocada sobre a pessoa que no foi curada. A justificativa da
falta de f uma fuga oportuna e sempre mo para os
supostos operadores de milagres. Permite que saiam do fracasso
das esperanas despedaadas, da f frustrada, dos coraes
cheios de culpa, das mortes embaraosas, isentos de toda
responsabilidade e absolvidos de qualquer culpa.
Jesus curava instantnea, imediata e completamente. Disse
Jesus ao centurio: Vai-te, e seja feito conforme a tua f. E
naquela mesma hora o servo foi curado (Mt 8:13).
Logo se lhe estancou a hemorragia, e sentiu no corpo estar
curada do seu flagelo (Mc 5:29).
Ao v-los [os leprosos] disse-lhes Jesus: Ide, e mostrai-vos
aos sacerdotes. Aconteceu que, indo eles, foram purificados (Lc
17:14). A frase, indo eles no indica uma cura gradual; a
palavra purificados um tempo verbal grego (aoristo) que
denota uma ao completa, final.
Em Lucas 6:10 encontramos outro relato de cura imediata
desta vez, uma mo ressequida. Fitando a todos ao redor,
disse [Jesus] ao homem: Estende a mo. Ele assim o fez, e a mo
se lhe foi restaurada.
A cura do paraltico em Betesda registrada por Joo:
Disse lhe Jesus: Levanta-te, toma o teu leito e anda.
Imediatamente o homem se viu curado e, tomando o leito, ps-se
a andar (Jo 5:8-9).
Outro ponto significativo sobre as curas no Novo
Testamento: Eram abruptas, repentinas, quase inesperadas.
Jesus no precisava de vrios dias de preparao, tempo em que
os aflitos deviam confessar os pecados, acertar as coisas com
Deus e com o prximo, jejuar trs dias, etc.
Tambm nunca havia nenhum acompanhamento posterior
sobre manter uma atitude mental positiva e preservar a confisso
da f. O mais prximo disso foi quando Jesus advertiu o
paraltico de Betesda: Olha que j ests curado; no peques
mais, para que no te suceda coisa pior (Jo 5:14). O homem,
porm, fora curado instantaneamente.
Um escritor oferece esse conselho:

10
Transforme uma promessa de cura numa afirmao e continue
declarando isso at que voc esteja plenamente convencido de sua
realidade, at que creia nela em seu corao sem vacilar; voc ver que
seus sintomas desaparecero... Repita tais afirmaes em voz alta
vrias vezes por dia. Gaste de cinco a quinze minutos por dia
afirmando em voz alta essas declaraes e voc ver que so verda-
deiras e que a ressurreio de Cristo se manifestar em seu corpo
mortal. Seus sintomas desaparecero. Eles se desvanecero em pro-
poro direta clareza e fora de sua f. No momento em que sua f
for perfeita, voc ser completamente liberto.4

Este um exemplo do tipo de conselho dado posteriormente


queles que afirmam ter sido curados. Esse tipo de conselho, po-
rm, no tem nenhum paralelo nas Escrituras. Nenhum dos mila-
gres de cura registrados no Novo Testamento ocorreu da maneira
descrita acima tambm as pessoas curadas nunca foram
aconselhadas a fazer as coisas sugeridas pelo escritor.
Dizer que nossa f tem de ser perfeita para sermos libertos
completamente ignorar o fato de que, apenas com pouqussimas
excees, todas as pessoas que foram a Jesus buscando um mila-
gre o fizeram com uma f fraca e imperfeita. Mesmo assim Jesus
respondeu f que tinham, porque, na f, o mais importante no
o tamanho, mas seu objeto, o qual Jesus.
Os defensores da AMP (Atitude Mental Positiva) freqen-
temente se justificam citando Hebreus 10:23: Guardemos firme a
confisso da esperana, sem vacilar, pois quem fez a promessa
fiel. Entretanto, usar esse versculo para escorar as paredes da
cura na expiao viola a integridade do seu contexto. Essas pala-
vras no tm nada que ver com cura, como o contexto mostra cla-
ramente. Tratam da apostasia e da f em Jesus como o Messias
prometido e o Sumo Sacerdote, e no como aquele que cura.
Voc pode dizer: Entretanto, funcionou comigo!. Eu creio
em voc. O mtodo efetivo em certos distrbios funcionais. En-
tretanto, novamente, a questo no se funciona, mas sim se
isso que a Bblia diz. Estamos vendo os milagres de Jesus se
repetirem hoje? Em outras palavras, esto sendo feitos
atualmente da mesma maneira que Jesus fazia? A resposta clara
no.

Enfermidade ou sintomas
As curas de Jesus eram imediatas e completas. Voc no
encontrar na Bblia pessoas que foram curadas mas que

11
continuaram a sofrer com os sintomas da enfermidade.
Declaraes do tipo: Voc est curado, s que seu organismo
ainda no sabe e creia em Deus, no nos seus sintomas no
tm fundamento bblico e no tm paralelo em nenhum milagre
operado por Jesus ou pelos apstolos. Qual o valor de ser
curado de uma gripe e continuar a tossir e espirrar, passando
mais sete dias com febre? Pior ainda, insistir que Deus me curou
enquanto bvio para todos que continuo sofrendo um pssimo
testemunho para o mundo. Que tipo de Deus este que tem
poder para tirar a enfermidade, mas deixa o sofrimento que ela
causa?

Que tipo de Pai Deus?


Um amigo meu estava morrendo de cncer. Ele e muitos
outros tinham proclamado que sua cura era um direito divino em
Cristo. Entretanto, ele morreu. Um amigo comum tentou fazer
malabarismo, segurando a idia da cura na expiao em uma
mo e a morte do amigo na outra e explicando que ele tinha f,
mas evidentemente ela enfraqueceu no final e ele no recebeu a
cura.
Que tipo de Deus seria este? Que tipo de pai trataria um
filho com tal frieza calculista? Voc consegue imaginar um pai
dizendo ao filho que est se afogando: Salvarei voc se tiver f
perfeita. Se a sua f falhar, mesmo depois de sua mo estar na
minha, vou solt-lo e deix-lo afundar? Assim, a f torna-se uma
realizao humana e no d esperana queles que so fracos e
que mais precisam de ajuda. No este o pai que Jesus veio
revelar.
No h nenhum registro de recada. Nem nos Evangelhos,
nem no livro de Atos h nenhuma indicao de algum que foi
curado por Jesus ou pelos discpulos e depois sofreu uma
recada. Mesmo assim, atualmente no se pode negar nos
movimentos de cura incontveis casos de recada. Wade Boggs
observa que as multides que ouvem... testemunhos pblicos de
cura raramente ficam sabendo das seqelas das alegadas curas.
H casos em que as pessoas diagnosticadas com enfermidades
incurveis pelos mdicos erroneamente acreditaram que estavam
curadas... e acabaram sofrendo uma recada mais tarde.5
A verdade : nenhum leigo est qualificado para diagnosticar
sua prpria enfermidade nem para pronunciar sua prpria recu-
perao. Mesmo mdicos qualificados com freqncia discordam
sobre o diagnstico do mesmo paciente e s vezes todos esto

11
errados. Testemunhos pblicos de cura em momentos de grande
excitao e de estresse emocional no so vlidos.6
Jesus ressuscitou mortos. Jesus no tinha medo de realizar
uma reunio diante de um sepulcro ou colocar sua reputao
prova declarando que um corpo (de Lzaro) iria ressuscitar. Os
operadores de cura modernos, porm, evitam a todo custo os
velrios e os cemitrios.
Nos ltimos anos apareceram muitos livros e artigos em
revistas relatando experincias de pessoas que morreram e
reviveram para contar. A maioria morreu numa mesa de
cirurgia. Alguns foram para o cu; outros flutuaram sobre o
prprio corpo, observando os cirurgies lutar para ressuscit-los.
Os mdicos conseguiram. Entretanto, uma pessoa sendo operada,
sob o efeito de anestsicos, no uma testemunha confivel. A
experincia no pode autenticar a si prpria.
Seria suficiente dizer que aqueles que experimentaram
morte clnica estavam, como diz Hans Kung, morrendo, mas
no mortos. Estavam quase mortos, mas no chegaram a
morrer.7
At agora, porm, no h nenhum registro de algum que
ressuscitou dos mortos, algum que realmente estava morto e
enterrado. Se uma pessoa realmente morta (quero dizer, algum
como Lzaro morto, embalsamado e enterrado havia quatro
dias) for ressuscitada, voc no iria ouvir sobre isso numa carta
informativa de algum ministrio obscuro. Estaria impresso na
primeira pgina de todos os jornais. Os paparazzi j estariam
tirando suas fotos antes que o ex-defunto pudesse sair do caixo.
Falando sobre as curas bem-sucedidas de Jesus e dos
discpulos, J. I. Packer escreve: Tudo o mais que possa ser dito
do ministrio dos operadores de curas pentecostais ou
carismticos do nosso tempo e daqueles cuja orao pelos
enfermos tornou-se uma questo, ao que parece, de um chamado
divino especfico, nenhum deles tem um registro como este.8
Como regra, Jesus nunca encorajou a divulgao dos seus
milagres de cura; ele at mesmo proibiu. Quando estudei as
caractersticas das curas bblicas, no fiquei surpreso com a
maior parte do material que encontrei, ou seja, os sete pontos
mencionados acima. Entretanto, este ltimo ponto me pegou
desprevenido. Nunca tinha considerado tal coisa, principalmente
devido ao seu acentuado contraste com as prticas modernas.
Quando testemunhamos a cura de uma pessoa, especialmente
algum com uma doena incurvel diagnosticada por mdicos

11
respeitveis, ficamos maravilhados e queremos contar para todos.
Realmente deve ser assim, ou pelo menos parece que deveria.
Jesus, porm, nunca buscou tal publicidade.
Ao leproso, Jesus disse: Olha, no o digas a ningum (Mt
8:4).
Aos dois homens cegos, Jesus, porm, os advertiu severa-
mente, dizendo: Acautelai-vos de que ningum o saiba (Mt 9:30).
Depois de curar uma multido, Jesus advertiu-os, porm,
que o no expusessem publicidade (Mt 12:16).
Quando ele curou o homem surdo e gago, lhe ordenou que
a ningum o dissessem (Mc 7:36).
Depois de ressuscitar a filha de Jairo, Jesus instruiu os pais
que a ningum contassem o que havia acontecido (Lc 8:56).

O perigo de obscurecer sua misso


Jesus sabia que as pessoas ficariam extremamente
maravilhadas e excitadas com as notcias sobre tais milagres e
chegariam concluso equivocada de que ele estava prestes a
estabelecer um esplndido reino terreno. Por exemplo, quando
Jesus alimentou uma multido, as pessoas disseram: Este
verdadeiramente o profeta que devia vir ao mundo. Sabendo, pois,
Jesus que estavam para vir com o intuito de arrebat-lo para o
proclamarem rei, retirou-se novamente, sozinho, para o monte
(Jo 6:14-15).
Em Marcos 1:45 lemos que o leproso que fora purificado, ig-
norando a advertncia de Jesus, entrou a propalar muitas coisas
e a divulgar a notcia, ao ponto de no mais poder Jesus entrar
publicamente em qualquer cidade, mas permanecia fora, em
lugares ermos; e de toda parte vinham ter com ele (grifos do
autor).
A exceo em Marcos 5:19 prova qual a regra. Ali, Jesus
disse a um homem para que anunciasse o que fora feito por ele,
porque tratava-se de uma regio onde no havia perigo de o povo
se levantar para faz-lo rei. Pelo contrrio, houve um sentimento
de desconforto para com ele, o qual Jesus queria corrigir.
Posteriormente, Jesus fez vrias viagens a lugares com o
propsito de escapar do povo e evitar o tipo errado d empolgao
a seu respeito.
Claramente, Jesus no desejava que os milagres
obscurecessem o verdadeiro propsito da sua vinda. Com tal
nfase sobre as curas a verdadeira questo poderia ser
obscurecida. Ele conhecia os homens, sabia que estavam mais

11
interessados nos milagres do que na f que os produzia. Eles o
seguiam por causa do po.
Tudo isso, porm, estava de acordo com a profecia. Em
Mateus 12:15-21, lemos:

Jesus, sabendo disto, afastou-se dali. Muitos o seguiram, e a


todos ele curou, advertindo-lhes, porm, que o no expusessem
publicidade; para se cumprir o que foi dito por intermdio do profeta
Isaas:

EIS AQUI O MEU SERVO, QUE ESCOLHI, O MEU AMADO,


EM QUEM A MINHA ALMA SE COMPRAZ.
FAREI REPOUSAR SOBRE ELE O MEU ESPRITO
E ELE ANUNCIAR JUIZO AOS GENTIOS.
NO CONTENDER, NEM GRITAR,
NEM ALGUM OUVIRA NAS PRAAS A SUA VOZ.
NO ESMAGARA A CANA QUEBRADA,
NEM APAGARA A TORCIDA QUE FUMEGA,
AT QUE FAA VENCEDOR O JUIZO.
E NO SEU NOME ESPERAR O OS GENTIOS.

Os tempos no mudaram muito; a natureza humana no


mudou nada. Temos de reconhecer: somos humanos. Ficamos
mais empolgados com a cura fsica de um enfermo do que com a
salvao de uma pessoa perdida.
Suponha que no prximo domingo aconteam duas coisas
no culto em sua igreja: um homem, paraltico de nascena,
sbita e miraculosamente curado; ao mesmo tempo, um garoto
entrega sua vida a Cristo, aceitando-o como Senhor e Salvador.
Qual das duas ocorrncias atrair mais o interesse das pessoas?
Por qual das duas todos daro glrias a Deus? Sem dvida, a
cura fsica. Entretanto, faa uma comparao entre ambos: um
um milagre fsico, o outro um milagre espiritual. Um temporal,
pois o homem um dia ir morrer; o outro eterno, pois o garoto
est salvo para sempre. O milagre fsico exige somente uma
palavra de Deus; o milagre espiritual, a salvao do menino,
custou a Deus a vida do seu Filho.
No de estranhar que o movimento de cura e riqueza seja
to popular. Ele apela para a sensualidade. Recentemente per-
guntaram a um cidado por que havia votado num certo candi-
dato poltico. Ele respondeu candidamente: Ele nos d o que
queremos.
Vance Havner confirma esta tendncia da natureza humana:
Hoje, quando os convertidos do o testemunho de terem sido

11
salvos de uma vida de pecados terrveis, ouve-se na congregao
os Oooohh!; mas se um homem contar simplesmente que foi
guardado desde a infncia pela graa de Deus, a reao : e dai?.
Uma histria de cura de cncer notcia boa,. mas contar que se
tem boa sade na velhice, obra do mesmo Deus que cura o enfer-
mo, no garante o ndice de audincia.9
Pregadores sinceros podem tencionar que a cura seja
simplesmente um meio de apontar Cristo aos homens, mas as
curas tm o poder de mudar o foco e sobrepujar a salvao. A
luz que deveria ser lanada sobre Jesus lanada em outra
direo, sobre os milagres fsicos, os quais se tornam a atrao
principal para a f. Tornam-se a grande inspirao para o louvor
e a adorao.
Promover cura fsica, tornando-a o cerne da propaganda e a
grande fora de atrao, viola o mandamento e o exemplo do
Senhor. Somente este fato j deixa claro que o movimento moder-
no de cura e riqueza no tem uma base bblica sadia e alm disso
perigoso.

Por que, ento, os milagres?


Os milagres de Cristo pertenciam poca em que foram
realizados. Eram as credenciais sobrenaturais que provavam que
Jesus era o Messias. Eram sinais para aquela poca e no
garantias para a nossa, e nem modelos para os pregadores
modernos.
Joo Batista, depois de ser lanado na priso por ordem de
Herodes, foi assolado pelas dvidas sobre a identidade de Cristo;
enviou-lhe uma mensagem, perguntando: s tu aquele que esta-
va para vir, ou havemos de esperar outro? (Mt l1:3). Jesus no o
repreendeu por duvidar; enviou-lhe uma mensagem de volta: Ide,
e anunciai a Joo o que estais ouvindo e vendo: OS CEGOS
VEM, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos
ouvem, os mortos so ressuscitados, e AOS POBRES EST
SENDO PREGADO O EVANGELHO (Mt 11:4-5). -
Ao encerrar o relato do seu Evangelho, o apstolo Joo
disse: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos muitos outros
sinais que no esto escritos neste livro. Estes, porm, foram
registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de
Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Jo 20:30-
31).
Os milagres no eram um fim em si; eram meios para alcan-
ar uma finalidade, um objetivo bem maior. No estou dizendo

11
que Jesus no se importava com o sofrimento fsico daqueles ao
seu redor, ou que suas curas no eram motivadas pela compai-
xo. Entretanto, uma ao pode servir a dois propsitos. Joo,
juntamente com os escritores dos outros Evangelhos, mostra que
o propsito principal dos milagres fsicos de Jesus era apresentar
uma evidncia irrefutvel da sua condio de Messias.
O mesmo verdade com relao aos milagres realizados pe-
los apstolos eram um meio de autenticar a mensagem e o mi-
nistrio apostlico.
Hoje, com a Bblia completa e o testemunho da habitao do
Esprito e do seu poder, no h mais a necessidade de
autenticao por meio de milagres.

Uma palavra final


Deus com freqncia faz coisas extraordinrias, em tempos
extraordinrios, tais como avivamentos e despertamento
espiritual. Dentro desses contextos h manifestaes incomuns
do poder divino, as quais so um meio de atrair a ateno das
multides e comprovar a autenticidade da mensagem. A exigncia
de que tais eventos incomuns e extraordinrios se tornem a
norma para a vida diria da igreja uma falta de entendimento e
uma interpretao incorreta dos mtodos e das obras de Deus.
Novamente, cito J. Sidlow Baxter:

No podemos deduzir com segurana, nem por meio dos


milagres do Senhor, nem dos apstolos, que eles devam continuar
hoje; no temos base para presumir tal coisa. Se tais curas eram
destinadas divinamente para continuar da mesma maneira
atualmente, ento todos aqueles que precisassem de cura deveriam
ser curados sem exceo, como ocorria nos dias do Senhor e dos
apstolos. Entretanto, milhares de pessoas que buscam cura no so
curadas. Portanto, por meio deste teste simples e prtico, sabemos que
as curas dos nossos dias no tm a mesma base daquelas operadas
tanto tempo atrs.10

Baxter e eu no estamos dizendo que Deus no cura nos


nossos dias. Deus cura. Estou apenas sugerindo que, baseado no
critrio desenvolvido neste captulo, as curas do Novo Testamento
no tinham objetivo de se tornarem modelos para as curas de
hoje. Deus tem um propsito muito diferente para ns. Em
alguns casos, a cura pode fazer parte do seu propsito; em outras
circunstncias, ele pode escolher esperar ou dizer no, para que
seus propsitos sejam alcanados. A pergunta para ns esta: O

11
que eu prefiro: meu prazer ou os propsitos de Deus? Em qual
dos dois vou colocar meu corao?.

Capitulo 13

Cristo morreu para nos


tornar saudveis?

Voc tem o direito de ser curado?

Veja se a cena a seguir lhe parece familiar.


Quando um amigo foi internado no hospital para fazer uma
cirurgia, cujo resultado era incerto e poderia ser o preldio de
uma enfermidade grave e terminal, um irmo de sua igreja
anunciou sem hesitao: Lembre-se, voc tem o direito de ser
curado.
Durante um perodo de problemas fsicos debilitantes, os
quais eram mais um incmodo do que um perigo, algum me
disse: Saiba que no precisa ficar com esses problemas. Deus
quer ver voc bem.
As duas declaraes, voc tem o direito de ser curado e
Deus quer ver voc bem, formam o crux interpretum, o ponto
principal da questo. Temos o direito de ser curados? Deus quer
ver-nos bem? Temos de nos despojar de toda enfermidade e so-
frimento? Era necessrio que Paulo chegasse doente Galcia?
(Gl 4:13-15) O apstolo tinha mesmo de tolerar o espinho na car-
ne? (2 Co 12:7-10) Epafrodito estava enfermo desnecessaria-
mente? (Fp 2:25-30) Por que Paulo no sugeriu uma cura mila-
grosa em vez de vinho para o problema de estmago de Timteo?
(1 Tm 5.23) Era realmente necessrio que Paulo deixasse Trfimo
doente em Mileto? (2 Tm 4:20).
A cura est includa na expiao, ou esta posio no tem
base bblica, de acordo com as regras de interpretao que
examinamos? Quando usamos a palavra expiao, queremos
dizer a cobertura do pecado, realizada pela morte de Cristo na

11
cruz. Leon Morris diz: Colocando de forma simples, a expiao
significa que em sua morte Jesus Cristo resolveu completamente
o problema do pecado do homem. Fez tudo o que tinha de ser
feito e agora aqueles que o buscam pela f podem entrar na
salvao plena.1 Entretanto, seu sangue cobre tambm nossas
enfermidades? Muitos crem que sim, que a cura fsica estava
includa na expiao.
A cura pela expiao, ou a idia de que a cura fsica para o
corpo e o perdo dos pecados foram obtidos pela morte de Cristo,
segue mais ou menos esse raciocnio: (1) Enfermidade o resulta-
do da Queda; portanto, toda enfermidade resultado do pecado.
Enfermidades especficas podem ser causadas por pecados espe-
cficos. (2) A morte de Cristo na cruz fez a expiao pelo pecado e
suas conseqncias, restaurando ao homem tudo o que foi perdi-
do na Queda. Assim, a morte de Cristo no s liberta o homem do
pecado, mas tambm das suas cnseqncias, ou seja, as en-
fermidades. (3) direito de todo crente, portanto, reivindicar a
cura de todos os males fsicos. Em outras palavras, a morte de
Cristo nos salva do pecado e tambm das enfermidades. A cura
do corpo to parte do evangelho quanto o perdo dos pecados.
Com freqncia refere-se a isso como o evangelho pleno.
Ser que isso, porm, que a Bblia ensina sobre a
expiao? Quando o primeiro sumo sacerdote, Aro, entrou no
Santo dos Santos com uma oferta de animal, tratava-se de uma
oferta pelo pecado, e no pelas enfermidades (Lv 16:3). Nos
versculos 5-6, 11, 16, 21 e 34 do mesmo captulo, fica claro que
todos os sacrificios tinham o propsito de expiar o pecado do
povo, no suas enfermidades.
Quando o autor de Hebreus falou de Cristo como o Sumo
Sacerdote da Nova Aliana, disse: Quando, porm, veio Cristo
como sumo sacerdote dos bens j realizados, mediante o maior e
mais perfeito tabernculo, no feito por mos, quer dizer, no
desta criao, no por meio de sangue de bodes e de bezerros,
mas pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma
vez por todas, tendo obtido eterna redeno (Hb 9:11-12). Tanto
o registro em Levtico como em Hebreus deixam claro que Deus
estava tratando com o pecado, no com enfermidades.
Insistir na idia de que Cristo fez expiao por nossas
enfermidades demonstra falta de entendimento, tanto sobre a
expiao como sobre as enfermidades. Cristo morreu pelo nosso
pecado, no pelas doenas. Doena no pecado, de modo que
no precisa de expiao; um dos muitos resultados do pecado.

11
Alm das enfermidades, houve outras conseqncias da Queda
o homem tem de trabalhar e viver do suor do seu rosto, a mulher
tem de lutar e sentir dores no parto, para mencionar somente
algumas. Mesmo assim, nunca ouvi ningum proclamar a
expiao desses elementos e at onde sei eles permanecem
conosco. Mesmo quando o Antigo Testamento fala sobre Deus
curando enfermidades, nunca diz que Deus perdoa as
enfermidades; doena no precisa de perdo, nem de expiao,
pois no se trata de pecado.
Enquanto o homem suar para sobreviver, a mulher tiver
dores de parto, a cobra andar rastejando e os espinhos das
plantas ferirem meu dedo, tenho de crer que os resultados da
Queda no foram removidos.
O cerne do argumento da cura na expiao baseia-se em
duas passagens do Novo Testamento. Chegada a tarde,
trouxeram-lhe muitos endemoninhados; e ele meramente com a
palavra expeliu os espritos e curou todos os que estavam
doentes; para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do
profeta Isaas: ELE MESMO TOMOU AS NOSSAS
ENFERMIDADES E CARREGOU COM AS NOSSAS DOENAS
(Mt 8:16-17).
Quando essa afirmao foi feita? Essas palavras foram
proferidas quase trs anos antes da cruz e mesmo assim Mateus
afirmou que a profecia de Isaas foi cumprida naquele momento
especffico.
Nos relatos sobre a crucificao, muitas profecias foram
mencionadas como sendo cumpridas, mas nunca esta. razovel
supor que se a profecia de Isaas quisesse dizer que Cristo faria
expiao pelas enfermidades, seria encontrada nos relatos da
crucificao. Entretanto, no foi. Se as palavras em Mateus 8:16-
17 tivessem sido registradas no momento da crucificao, seriam
uma prova irrefutvel da cura na expiao (veja Regra 5, no Cap.
10). A verdade que a profecia de Mateus se refere ao ministrio
pblico de Cristo na terra, como o versculo 16 deixa bem claro.
Alm disso, a palavra grega usada para carregou,
bastadzo, nunca utilizada no Novo Testamento relacionada com
o fato de Cristo levar os pecados. Ela usada para expressar a
idia de empatia, como em Glatas 6:2 e Romanos 15:1.
No somente isso, mas em 2 Corntios 12:9 Paulo declara
que se gloria nas enfermidades. Enfermidade traduz a mesma
palavra grega empregada em Mateus 8:17: Nossas doenas.
Como Paulo podia gloriar-se em algo que Cristo tinha levado

11
sobre si quando morreu?
O segundo texto encontra-se em 1 Pedro 2.24: Carregando
ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados,
para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia; por
suas chagas fostes sarados. Este versculo uma citao de
Isaas 53. H pouco que comentar aqui porque uma leitura
imparcial do texto mostra que Pedro estava falando da cura
espiritual do pecado, no da cura fsica das enfermidades. Aqui,
novamente, a Bblia est interessada no pecado.
Concordando por um momento que a cura est includa na
expiao, o mesmo teria de ser verdade com relao eliminao
da morte, o banimento de toda tristeza, o fim de toda dor. A morte
como conseqncia da Queda enfatizada na Bblia muito mais
do que a enfermidade; se a expiao removeu todos os resultados
da Queda, por que os cristos continuam morrendo?
No possumos tudo o que a expiao nos proporcionou.
Ainda h coisas por vir, como a redeno do corpo. Pedro escreve
sobre sermos guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para
salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo (1 Pe 1 :5).
Juntamente com Paulo, aguardamos a adoo de filhos, a
redeno do nosso corpo (Rm 8:23). Enquanto isso, junto com o
resto da criao, gememos em nosso ntimo. Margaret Clarkson,
familiarizada com o sofrimento, escreveu:
O sofrimento fsico, junto com outros tipos de males,
pertence-nos por causa do pecado do homem... os cristos no
tm o direito de isolar as enfermidades e tentar exorciz-las de
sua vida, como se fossem o mal supremo. Devemos lutar contra
todas as conseqncias nocivas do pecado e no somente contra
uma delas. Concentrar nossos esforos totalmente sobre as
enfermidades ignorar outros males to ou at mais
importantes.2

Cura versus perdo


Se a cura to parte da expiao quanto o perdo do
pecado, deveramos poder receb-la de forma to simples quanto
recebemos o perdo. Entretanto, sabemos que no assim. Deus
prometeu salvar todo aquele que o busca para salvao; no
prometeu curar todo aquele que o busca para cura.
O perdo cobre todos os pecados e todo tipo de pecado. No
podemos dizer o mesmo da cura. Dentes extrados no so
recolocados, membros amputados no so restaurados; muitos
operadores de curas usam culos, e alguns usam at peruca.

12
O perdo imediato, mas mesmo os defensores da cura pela
expiao admitem que s vezes a cura gradual e em estgios.
O perdo dos pecados nunca retido porque o pecador no
tem f. Sou pastor h mais de quarenta anos e nunca vi Deus
recusar a salvao a algum que tenha clamado a ele. Entretanto,
quando a cura no acontece, as pessoas alegam que a razo a
falta de f. Se a cura est no mesmo nvel que o perdo, por que
no obtida com a mesma facilidade? Quanta f seria suficiente?
Tenho f suficiente para ser salvo; por que no tenho f
suficiente para ser curado? Certamente a salvao da alma
mais preciosa do que a cura do corpo por que Deus seria to
liberal com o perdo e to exigente com a cura?
Cristo no nos comissionou para pregar a cura do corpo e o
perdo dos pecados. [Jesus] lhes disse: Assim est escrito que o
Cristo havia de padecer, e ressuscitar dentre os mortos no
terceiro dia, e que em seu nome se pregasse arrependimento para
remisso de pecados, a todas as naes, comeando de
Jerusalm... (Lc 24:46-47). Novamente, cito Wade Boggs:

Quando Paulo resumiu o contedo essencial do Evangelho em 1


Cornfios 15:1-3, no mencionou o direito cura fsica baseado na ex-
piao, como parte da mensagem do evangelho... Na pregao e nos
escritos de Pedro e Joo, no h nenhuma palavra sobre um evangelho
de cura para todos, com base na expiao. Seria concebvel que os
apstolos e os autores do Novo Testamento estivessem pregando um
evangelho parcial? Creio que no.3

A idia da cura na expiao no tem base nem nas


Escrituras, nem na experincia; no existe nenhuma base bblica
concreta para tal doutrina. O evangelho da cura fsica um
evangelho equivocado e oferece uma falsa esperana para aqueles
que lhe do ouvidos. Leslie Weatherhead escreveu: No de
estranhar que as campanhas de cura produzem em muitas
pessoas profunda depresso e desespero. A maioria daqueles que
participam no curada e o ltimo estado delas torna-se pior do
que o primeiro.4
A cura na expiao no se encaixa nos fatos. Na prtica,
simplesmente no funciona. Gostaria que funcionasse.
Entretanto, cristos de todas as denominaes continuam ficando
doentes e morrendo. Depois de todas as explicaes apresentadas
pelos expositores de tais doutrinas, sempre h uma pergunta que
permanece sem resposta, nunca dissipada: Por que algumas
pessoas so curadas e outras no?.

12
C. R. Brown, em seu livro clssico Faith and Health (F e
Sade), observa: Nunca vi uma reunio de testemunhos na qual
alguma pessoa que tenha tentado ser curada pela f e no tenha
conseguido fosse convidada para falar. Se fossem convidados,
esses sofredores superariam em nmero os que foram curados,
em cem para um.5
Se Deus no providenciou nossa cura na expiao, ele ainda
estaria comprometido com nossa sade e bem-estar, como cris-
to? Ou ser que a promessa de sade outra questo mal-
entendida nas Escrituras? No prximo captulo, vamos examinar
esta questo.

12
Capitulo 14

Deus quer que sejamos


sempre saudveis?

Os perigosos efeitos colaterais do ensino


sem base bblica

Algumas pessoas que promovem o ensino da cura na expia-


o tambm insistem que a vontade de Deus que sejamos
sempre saudveis, que Deus no parece ter nenhum propsito
bom no sofrimento. Entretanto, ser que o maior interesse de
Deus que sejamos livres das enfermidades?
Do ponto onde me encontro, vejo que Deus est do lado da
santidade. Vejo que a sade no o assunto principal das
epstolas, mas sim a santidade.
Embora possa parecer dificil, temos de reconhecer que, da
perspectiva de Deus, h algo muito mais importante do que a
cura fsica. Ele est disposto a sacrificar nosso bem-estar fisico
em prol do nosso bem-estar espiritual. J. Sidlow Baxter tem razo
quando diz que no esquema das coisas divinamente permitidas,
na verdade h uma utilidade para a enfermidade.1
A despeito de muito estudo (e, confesso, tambm um forte
desejo com relao aos meus prprios problemas de sade), no
encontro nenhum ensino claro na Bblia que diga que sempre a
vontade de Deus curar ou que ele odeia a enfermidade assim
como odeia o pecado. Pelo contrrio, a Bblia instrui que a enfer-
midade e o sofrimento desempenham um papel vital no plano de
Deus para amadurecer e aprofundar nosso caminhar com ele
Philip Yancey escreveu: Nunca fica bem claro para ns como o
sofrimento e o mal podem ser transformados num motivo de
celebrao. Mas nisso que somos desafiados a crer.2

12
Um ensino com perigosos efeitos colaterais
O ensino difundido de que Deus est do lado da sade e que
deseja que estejamos sempre saudveis no somente carece de
base bblica, mas tambm contm alguns efeitos colaterais
perigosos. Eis aqui alguns, que tornam-se bvios para mim
medida em que caminho e vou conhecendo outros cristos.
Este ensino perigoso. Nem todos os defensores dessa
doutrina condenam o uso de remdios e a ida ao mdico, mas
alguns fazem isso. Isso tem levado alguns dos seus seguidores
morte, trgica e desnecessria. H poucos dias um jornal local
publicou a histria de um casal que foi condenado por homicdio
e negligncia por causa da morte da filha de nove meses, causada
por uma infeco cerebral no tratada. Os pais afirmaram que
estavam aplicando os ensinamentos da Bblia, ao recusar o
tratamento mdico para a filha.
Anos atrs um pastor amigo morreu desnecessariamente
porque caiu nesse falso ensino e recusou o tratamento mdico.
Sua doena era tratvel e curvel, mas ele faleceu enquanto
amigos que criam da mesma maneira permaneciam ajoelhados ao
redor da cama, louvando a Deus por sua cura.
Um ministro de cura advertiu seus seguidores de que,
quando aparecesse na TV o programa sobre Sinais de alerta do
cncer de mama, as mulheres deviam recusar-se a assistir. O
simples ato de procurar sinais de cncer daria uma brecha ao
diabo para afligi-las com a enfermidade. Tal conselho no
mnimo irresponsvel. No outro extremo, pode ser mortal.
Acrescenta culpa tristeza. No muito tempo atrs, quando
eu realizava uma conferncia numa igreja, um casal me procurou
com um peso insuportvel. O filho deles tinha morrido recente-
mente. Isso j um peso enorme para qualquer pai carregar, mas
o peso mais insuportvel era a culpa colocada sobre eles por ami-
gos que disseram que a criana poderia estar viva se eles
tivessem mais f. Encontro esse tipo de situao a todo momento.
Ser que um verdadeiro amigo diria uma coisa dessas aos pais de
luto?
Quando perdemos um ente querido, sempre somos
assolados pela culpa. Ser que podia ter feito mais? Por que no
agi mais rpido?. uma parte natural do processo de luto. A
culpa pesa mais, fere mais fundo e permanece mais tempo do que
qualquer outra emoo que experimentamos no processo. Ela tira
a mente do caminho da lgica e faz-nos sentir responsveis por

12
coisas sobre as quais no tnhamos nenhum controle.
Suscita falsas esperanas. Depois que os promotores das
campanhas de cura j partiram para outra cidade e os pregadores
da TV j saram do ar, muitos pastores ficam com a tarefa de
erguer a vida de membros da igreja doentes cuja f foi abalada
pelas falsas esperanas da garantia da cura.
Wade Boggs diz: Provavelmente essa tragdia espiritual e
mental supera a tragdia fisica, pois nenhum desapontamento se
iguala perda da f nas promessas de Deus. algo muito srio
dar esperanas a uma multido de pessoas enfermas, dando-lhes
garantias de que Deus sempre recompensar a verdadeira f com
cura, e depois deixar a grande maioria na desiluso e no
desespero.3
Promove a autocondenao. Intimamente relacionada com a
culpa, temos a autocondenao. A culpa geralmente se revela
quando no posso promover ou contribuir para a cura de outra
pessoa. A autocondenao surge quando tal pessoa sou eu
mesmo. Quando as pessoas so convencidas de que a cura seu
direito e herana, e mesmo assim no conseguem obt-la, abre-se
a porta para a autocondenao. O que h de errado comigo?,
perguntam. Por que no sou curado? A falha em receber a cura
parece-lhes uma prova inquestionvel de que h algo errado com
elas. Se tais pessoas crem sem reservas na cura pela expiao,
nunca lhes ocorre que o ensino pode estar errado; imediatamente
supem que o problema est nelas. Esse sentimento de condena-
o com freqncia reforado por amigos sinceros, embora mal-
informados, que insistem em que deve ter havido alguma falta de
f, ou pecado que no confessaram.
No livro Death and the Caring Community, Larry Richards e
Paul Johnson dizem:

Queremos ser extremamente cuidadosos ao ministrar ao...


enfermo, nunca sugerindo que a doena ou o seu progresso culpa
dele... quando a pessoa enferma no curada, as ondas de culpa
voltam mais fortes, e Deus parece ser um tirano distante e severo que
retm o amor porque seu filho falhou em obedecer seus padres
rgidos.
A tragdia dessa abordagem de cura que, exatamente quando o
crente mais necessita da segurana do amor e da presena de Deus,
outros transformam Deus numa pessoa completamente diferente.
Num momento em que o indivduo se sente mais fraco e mais ne-
cessitado da graa para ajud-lo, essa abordagem exige grande fora
como preo da aceitao e do amor. Como bom saber que Deus no
esse tipo de pessoa.4

12
Impede que Deus nos ministre por meio das nossas
enfermidades. Se cremos que as enfermidades sempre so
contrrias vontade de Deus, ento estaremos ocupados
exclusivamente em nos desvencilhar delas. Essa teologia da
fuga fecha nossa mente para qualquer pensamento de que Deus
pode usar a doena para o nosso bem. Em vez de lucrar com a
enfermidade, ns nos lanamos numa profunda misria,
ampliando nossa capacidade de sentir cada agulha, no meio da
dor e do desconforto. Tal reao enfermidade nos torna
incapazes de entender o que Madame Guyon queria dizer quando
declarou: Ah, se voc soubesse que paz experimentamos quando
aceitamos a tristeza. s vezes Deus usa a enfermidade do corpo
para curar a enfermidade da alma.
Hoje de manh minha esposa e eu visitamos uma velha
amiga. Nos ltimos anos ela e a famlia foram golpeadas de
maneira trgica. Tendo descoberto que tinha cncer, ela vivia
entrando e saindo do hospital, no apresentando muita melhora.
Hoje foi um dos raros dias em que ela se sentia bem para ir para
casa. Enquanto conversvamos, ela contou sobre ficar deitada no
hospital, buscando uma promessa de Deus de que tudo ficaria
bem. Entretanto, a declarao que se repetia em sua mente era:
Seus olhos contemplaro o Rei.
No era o tipo de promessa que eu estava buscando ela
disse, com olhos cheios de lgrimas. Entretanto, percebi que
esta era a melhor promessa de todas. Depois ela acrescentou:
Este est sendo o melhor ano da minha vida.
No tenho dvidas de que nossa amiga continua agarrando-
se esperana de cura, mas no meio tempo ela tem permitido
que Deus ministre a ela por meio do sofrimento.
Destri a compaixo por aqueles que esto sofrendo. Se no
tiver um limite, o ensino de que Deus quer que estejamos sempre
bem produz uma atitude de julgamento como a dos fariseus,
capaz de destruir todos os sinais de bondade humana.
Um pastor do Tennessee por muitos anos tinha ensinado
sua igreja a crer na reivindicao da cura. Ento, seu filho
pequeno contraiu diabetes. O pai, firme na f de que Deus curaria
o filho sem interveno de mdicos ou uso de remdios, manteve
o menino longe desses recursos. O estado do filho se agravou.
Finalmente, um colega pastor o desafiou: Seu filho vai morrer se
voc no buscar ajuda.
No foi uma batalha fcil para o pastor. Finalmente, num

12
domingo de manh ele se levantou diante da congregao e
revelou pela primeira vez a enfermidade do menino e sua deciso
de buscar ajuda mdica. Sabe qual foi a resposta da igreja?
Demitiram o pastor sumariamente, acusando-o de ocultar
pecado. Foi isso que Paulo quis dizer quando falou sobre
levarmos as cargas uns dos outros? (Gl 6:2).
O marido de uma das nossas amigas mais queridas (fiz o
casamento deles vinte anos antes) subitamente viu-se no
hospital, morrendo rapidamente de um tumor maligno no
crebro. Um dia, uma mulher procurou sua esposa, enviada por
um evangelista com dom de cura, a quem ela tinha apoiado
financeiramente. Com a confiana daqueles que no esto
sofrendo, a mulher anunciou que o evangelista tinha recebido
uma palavra do Senhor para ela. Seu marido estava morrendo
por causa da falta de f da esposa; ela devia corrigir a falta de f e
tambm tirar o marido imediatamente do hospital, pois havia
demnios de morte operando l.
Darei mensageira o benefcio da dvida, supondo que
tinha boa inteno, acreditando que estava numa misso
espiritual. Entretanto, ser que uma palavra amvel, uma mo
carinhosa no ombro e uma lgrima compartilhada no trariam
muito mais beneficio esposa?
Talvez este seja o tipo de pessoa que Shakespeare tinha em
mente quando disse: Ele era falso como uma cicatriz que nunca
sentiu um ferimento.
Fora-nos a engendrar desculpas para o fracasso. Quando se
leva algum a Cristo, nem sempre fcil determinar se a
profisso de f da pessoa genuna ou espria. Na questo da
cura, porm, as falhas so facilmente identificadas,
principalmente se o paciente morre. Voc j se perguntou por que
tantas pessoas continuam acreditando na cura para todos
mesmo diante de tantos fracassos? Parece que sempre h uma
explicao: pouca f ou pecado no confessado so as duas
razes apresentadas com mais freqncia. Outra explicao que
cresce em popularidade e por isso creio que deve ser mencionada
aqui a chamada cura perfeita ou completa.
Essa justificativa usada quando a pessoa para quem a
cura estava sendo reivindicada morre. Aleluia, ele recebeu a cura
perfeita! a resposta que ouvimos com certa freqncia. Quatro
pontos precisam ser destacados.
Primeiro, a Bblia nunca fala da morte como uma cura,
perfeita ou no. A morte ainda considerada na Bblia como um

12
inimigo, o ltimo a ser destrudo. Embora as Escrituras possam
referi-se morte do cristo como um sono, nunca a descrevem
como algum tipo de cura. Se uma pessoa sucumbe diante de uma
enfermidade, no foi curada, ela morreu! As expresses cura
perfeita e cura completa so criaes dos operadores de curas,
e no dos escritores bblicos.
Segundo, se a morte a cura perfeita, ento por que no
oramos por isso em primeiro lugar? Certamente preferimos aquilo
que perfeito e completo. Por que, ento no oramos pela
morte da pessoa de uma vez?
Terceiro, morrer no o que temos em mente quando
oramos por cura. Toda a questo envolvida na orao pela cura
evitar que a pessoa morra. Dizer depois que a morte a cura
perfeita uma clara contradio. A frase um artificio legal,
uma clusula de escape que ajuda a livrar a cara quando surge
o fracasso na cura.
Finalmente, se a morte a cura real, perfeita ou comple-
ta, ento por que nos perturbarmos orando? Se a pessoa tem
cncer no pulmo, a enfermidade vai cur-la em breve, sem
precisar da nossa orao.
No. Por mais que desejemos, porque o sofrimento
doloroso, Deus nem sempre quer nos ver bem. H momentos em
que ele usa a enfermidade, o sofrimento e a morte para nos
ajudar a chegar mais perto dele, aprender a confiar nele e a
reconhecer que ele soberano; assim, crescemos na f de que,
apesar de no conseguirmos ver com os olhos humanos, ele tem
bens muito maiores guardados para ns.

12
Parte trs

Encontrando o propsito benfico


de Deus no sofrimento

Onde o visvel e o invisvel copulam, concebem uma criana


chamada mistrio.

CALVIN MILLER, AN OVERTURE T0 LIGHT

Deixe-a vir e no tema. Deus no nos deixa sem conforto.


Deixe a noite vir.

JANE KENYON, LET THE EVENING COME_

12
Capitulo 15

Templo divino ou vaso de barro?

O cristo experimenta dor como todo mundo,


mas com uma diferena redentora

No muito tempo atrs visitei um cristo muito querido que,


quando nos despedimos, exclamou: Ame a Deus! Odeie o pecado!
Cuidado com os caminhes!.
Ultimamente voc tem prestado ateno nos caminhes na
estrada da vida? s vezes, como cristos, temos a tendncia de
pensar que se amamos a Deus e odiamos o pecado, no
precisamos temer os caminhes. bom ser lembrados de que,
apesar de sermos filhos de Deus, nosso corpo ainda humano e
est sujeito aos perigos da vida diria.
Depois que apresentei uma srie de palestras sobre cura,
um membro da congregao perguntou qual o efeito que eu
acreditava que meu ensino teria sobre o enfermo. Respondi que
esperava apresentar uma viso bblica apropriada do assunto,
que ajudasse as pessoas a enfrentar a enfermidade com a atitude
e o entendimento corretos e orar de maneira bblica. Minhas
preocupaes fundamentais eram ser bblico e equilibrado. Para
alcanar esse objetivo, creio que essencial ter uma viso bblica
do corpo humano.
O corpo recebeu um golpe direto na Queda e agora est
sujeito a um processo de morte e degenerao. Em outras
palavras, cuidado com os caminhes!
Paulo descreve os crentes como vasos de barro (2 Co 4:7).
Os vasos, porm, foram quebrados na Queda. Os cristos so
vasos quebrados. Descrevendo os resultados da Queda, Claus
Westermann destaca: O fato notvel que o trabalho da pessoa
sempre marcado por dificuldades, problemas, mesmo suor e
espinhos.1 Espinhos e cardos esto presentes em todos os
campos de trabalho; a colheita exige muito suor.
At que tomes terra (Gn 3.19). O homem deve labutar at

13
morrer. Esse labor nunca tem fim; acompanha-nos at a morte.
Mesmo na aposentadoria, as dificuldades nos acompanham. Con-
tinua presente muito tempo depois de o trabalho estar terminado.
Voc pode estar fazendo um cruzeiro pelo Caribe, ou gozando a
aposentadoria numa casa de praia, mas as dificuldades ainda
estaro l com voc. Em sua origem e em seu destino, os seres
humanos pertencem ao p. Tudo aquilo de nobre e de elevado que
pode ser dito de uma pessoa e de sua capacidade deve ser cir-
cunscrito a este limite, estabelecido para todo ser humano.2
O corpo humano no como Deus o criou. Como uma casa
bombardeada, permanecem alguns vestigios da imagem original,
mas foi terrivelmente danificada. Embora sejamos novas criaturas
em Cristo, ainda fazemos parte da situao humana. Ainda com-
partilhamos a mesma natureza humana se nos cortamos, san-
gramos como todo o mundo.
O Novo Testamento, portanto, encara nossa presente
salvao como principalmente confinada parte espiritual do
homem. Considere as seguintes passagens das cartas de Paulo:

Por isso no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que o nosso


homem exterior se corrompa, contudo o nosso homem interior se re-
nova de dia em dia (2 Co 4:16).

Na verdade, os que estamos neste tabernculo gememos


angustiados, no por querermos ser despidos, mas revestidos, para
que o mortal seja absorvido pela vida (2 Co 5:4).

A nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos o


Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o nosso corpo de
humilhao, para ser igual ao corpo da sua glria, segundo a eficcia
do poder que ele tem de at subordinar a si todas as coisas (Fp
3:21,21).

A criao est sujeita vaidade, no voluntariamente, mas por


causa daquele que a sujeitou, na esperana de que a prpria criao
ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos
filhos de Deus. Porque sabemos que toda a criao a um s tempo
geme e suporta angstia at agora. E no somente ela, mas tambm
ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em
nosso intimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso
corpo (Rm 8:20-23).

O corpo do cristo no difere fisicamente do corpo das


outras pessoas. Nenhuma imunidade especial nos concedida,
nenhuma existncia mais agradvel nos atribuida. A idia da

13
cura pela expiao atraente porque apela para o desejo
universal de transcender a frgil humanidade de meros mortais.
Os cristos, porm, experimentam dor como todo o mundo, com
essa diferena redentora: o conhecimento de que o nosso
sofrimento parte do ministrio de Deus em ns. Tiago escreveu:
Tende por motivo de toda a alegria o passardes por vrias
provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma vez
confirmada, produz perseverana. Ora, a perseverana deve ter
ao completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada
deficientes (Tg 1:2-4).
Fiquei surpreso com uma descoberta que fiz num versculo
bem-conhecido das Escrituras, o qual j tinha lido muitas vezes e
sobre o qual j havia pregado. Trata-se de 1 Corntios 10:13: No
vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel, e
no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo
contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de
sorte que a possais suportar.
Suportar! Pensei que iramos escapar! Hum, Deus no pensa
como eu. Para mim, livrar livrar, mas para Deus voc se livra
quando capaz de suportar. Ficamos livres no sentido de que a
tentao no nos mantm prisioneiros, no somos escravos dela.
Livrar-nos no quer dizer que no sentiremos a dor e a presso.
No recebemos iseno da tribulao, mas livramento por
meio da perseverana. Existem recursos celestiais concedidos ao
crente que o capacitam a transformar o sofrimento em vitria e
em glria. No somente isso: temos a garantia da presena e do
conforto de Deus.
O corpo ainda precisa de redeno. Assim como a criana
descobre que na manh de Natal ainda h um presente sob a
rvore o melhor de todos. Para o crente, o melhor ainda est
para vir! Embora a cruz de Cristo tenha levado nossos pecados,
no removeu as conseqncias presentes do pecado. A cura pode
estar na expiao, como muitos insistem, mas a verdade que
ainda no experimentamos tudo o que a expiao nos
proporcionou.
Ento vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai,
quando houver destrudo todo principado, bem como toda
potestade e poder (1 Co 15:24).
Pedro escreve sobre essa redeno vindoura, dizendo que so-
mos guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para salvao
preparada para revelar-se no ultimo tempo... para que o valor da
vossa f... redunde em louvor, glria e honra na revelao de Je-

13
sus Cristo... Por isso, cingindo o vosso entendimento, sede s-
brios e esperai inteiramente na graa que vos est sendo trazida
na revelao de Jesus Cristo (1 Pe 1:5, 7, 13).
Para mim, uma das promessas mais preciosas da Bblia
esta: [Deusl lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j
no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as
primeiras coisas passaram (Ap 21:4).
Aqui o apstolo usa o tempo verbal futuro quando diz que
no haver mais morte, choro, lamento, nem dor. Dor um tipo
de palavra de sentido muito amplo no grego, indicando profunda
dificuldade, tristeza, aflio, e dor de todo tipo.
A frase: As primeiras coisas passaram resume o que
acabou de ser dito. As primeiras coisas ou as anteriores
referem-se s conseqncias do pecado que entraram no mundo.
O apstolo deixa claro que no s o velho cu e a terra passaro,
mas tambm todos os seus elementos danificados. Em outras
palavras, essas coisas das quais queremos nos livrar aqui e
agora, no sero removidas at aquele dia. At l,
independentemente do tamanho da nossa f ou da intensidade da
nossa orao, haver tristeza, choro e dor na terra.
Essa trindade profana tristeza, choro e dor marcham
em passo de ganso pela nossa vida como se fosse a dona do
mundo. Nenhum cadeado, alarme ou lei pode guardar as portas
da nossa vida desses intrusos cruis. O melhor, porm, est por
vir!
Entretanto, tenho um som alegre para cada hospital, cada
sala de enfermaria, para cada invalidez permanente, para cada
corao quebrantado. No haver mais dor. Nenhum sinal de
luto na porta daquela alegre residncia. Aquele cujos ps tocam
aquele pavimento torna-se um atleta. O primeiro beijo daquela
brisa de vero alisar as rugas da face do ancio. O primeiro
lampejo do trono dissipar as trevas daqueles que nasceram
cegos.3
Um dia Deus em pessoa ir enxugar toda lgrima (o grego
diz literalmente, cada lgrima) dos nossos olhos. Naquele dia
no haver olhos marejados.
Tudo isso, porm, ainda est para vir. As primeiras coisas
ainda no so as anteriores. Deus tem um propsito soberano ao
permitir que suportemos o sofrimento.
O corpo pertence a Deus e deve ser consagrado para sua
glria. Aos corntios, cuja carnalidade estava enraizada na crena
de que o corpo lhes pertencia para fazerem o que lhes agradasse,

13
Paulo escreveu: O corpo... para o Senhor, e o Senhor para o
corpo (1 Co 6:13).
Cristo carnal aquele que cr que tem direito sobre o
prprio corpo. A cura para a carnalidade reconhecer que nosso
corpo pertence ao Senhor. Acaso no sabeis que o vosso corpo
santurio do Esprito Santo que est em vs... e que no sois de
vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Depois, Paulo
finaliza com a concluso lgica: Agora, pois, glorificai a Deus no
vosso corpo (1 Co 6: 19-20).
Tendo sido comprados e pagos pelo sangue de Cristo, Paulo
exortou os cristos de Roma a apresentar os corpos em sacrif
cio vivo e santo (Rm 12:1).
A idia principal nesse versculo e em outros semelhantes
glorificar. Desde que nossos corpos pertencem a Cristo pelo di-
reito da redeno, devem ser usados exclusivamente para sua
glria. significativo notar que em todas essas exortaes no h
nem uma nica promessa de que se o crente obedecer ficar imu-
ne s enfermidades ou ter cura fsica garantida. Pelo contrrio,
Paulo diz que ele mesmo estava levando sempre no corpo o
morrer de Jesus... sempre entregues morte por causa de Jesus
(2 Co 4:10-11).
A razo para isso para que tambm a sua vida se
manifeste em nosso corpo (v. 10), e para que tambm a vida de
Jesus se manifeste em nossa carne mortal (v. 11). Quando a
sombra do martrio passou sobre a cabea de Paulo, ele afirmou
que sua ardente expectativa era que como sempre, tambm
agora ser Cristo engrandecido no meu corpo, quer pela vida,
quer pela morte (Fp 1:20).
Para os cristos do sculo XXI, viver e morrer a grande
questo. Agarramo-nos vida como se no acreditssemos na
eternidade; evitamos a morte a todo custo. Para o grande apsto-
lo, contudo, viver ou morrer eram assuntos secundrios; a ques-
to principal era Cristo ser magnificado em seu corpo.
Nosso corpo a lente de aumento de Deus, atravs da qual
Jesus, invisvel ao mundo, torna-se manifesto. Nosso corpo o
telescpio atravs do qual Jesus, distante e inacessvel para o
mundo, torna-se prximo. O corpo do cristo o instrumento que
Deus usa para demonstrar a grandeza e a proximidade de Cristo.
s vezes esse processo realizado por meio da cura, s vezes por
meio da enfermidade. Entretanto, enfermidade ou cura tm im-
portncia secundria. O ato de Cristo ser magnificado representa
tudo. Para Deus, isso mais precioso do que sade e cura.

13
Deus usa a enfermidade e a aflio para sua glria. Depois
de ouvir que Lzaro estava doente, Jesus disse: Esta
enfermidade no para morte, e, sim, para a glria de Deus (Jo
11:4). Note que Jesus disse: Esta enfermidade no para morte.
Entretanto, Lzaro morreu! Jesus fez uma declarao
equivocada? Ele estava errado? Pode parecer que sim. Jesus,
porm, de fato no disse que Lzaro no morreria. Ele disse:
Esta enfermidade no para morte.
A construo grega dessa frase bem incomum; se
traduzida literalmente seria: Esta enfermidade no com vistas
morte. Em outras palavras, embora Lzaro pudesse morrer, o
propsito da enfermidade no era a morte, mas a glria de Deus.
O propsito de algumas enfermidades a morte, mas no aquela
em especial. Era uma oportunidade para Deus revelar suas
obras; por isso, ele permitiu que Lzaro morresse. Apesar de a
doena ter culminado em morte, no se tratava de uma
enfermidade perigosa.
Negar que Deus freqentemente usa as enfermidades para
realizar seus propsitos lanar sombra sobre grandes nomes da
histria da Igreja, santos como Richard Baxter, Madame Guyon,
David Brainerd, George Matheson, Francis Ridley Havergal, Amy
Carmichael, Fanny J. Crosby, Annie Johnson Flint, Joni
Eareckson Tada, homens e mulheres cujo sofrimento fsico
revelou ao mundo um Deus de plena suficincia. Imagine como a
Igreja seria mais pobre sem os hinos, poemas, sermes, obras de
arte e testemunhos motivados pela enfermidade e pelo
sofrimento.
Quanto s promessas de Deus, fazemos bem em lembrar
que toda promessa que ele faz, seja para quem for, nunca feita
custa da sua soberania sobre nossa vida. A Bblia diz que Deus
nota todo pardal que cai. Promessa maravilhosa. Note, porm: o
pardal cai. O Salmo 23 nos assegura de que ainda que eu ande
pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum. No diz
que no enfrentarei ou no sentirei o mal. Ainda temos de andar
pelos vales. Richards e Johnson escreveram:

Por um lado queremos afirmar que Deus cura... Embora normal-


mente Deus opere por meio dos processos naturais... Deus no est
preso s leis naturais.
Por outro lado, queremos ser bem claros ao afirmar que Deus
no limita sua prpria liberdade de acordo com a quantidade ou a
qualidade da f do ser humano. uma completa falta de entendi-
mento da f encar-la como um instrumento capaz de obrigar Deus a

13
agir segundo a nossa vontade.4

Muitas vezes, quando o propsito do sofrimento alcanado,


como, por exemplo, aumentar a f ou a humildade do santo, ou
preparar o crente para ministrar outros com empatia e compai-
xo, a enfermidade pode ser retirada.
Spurgeon disse: Aventuro-me a dizer que o maior dom que
Deus pode nos dar a sade, excluindo-se a enfermidade.
Freqentemente a doena tem sido mais til para os santos de
Deus do que, a sade (grifos do autor).
O ponto principal, porm, : o que mais importante: nosso
bem-estar fsico ou a glria de Deus? Nossa resposta revelar a
profundidade do nosso conhecimento de Deus.

13
Capitulo 16

Orando pelos enfermos

Voc no recebe aquilo de que no precisa

Eu temia aquela visita.


Na verdade, nunca gostei de visitar hospitais infantis. A
viso dos corpinhos retorcidos, das jovens faces com a palidez do
cncer e da leucemia, e das cabeas raspadas e inchadas era
quase insuportvel para mim.
Eu tinha-me formado h pouco tempo no seminrio e
pastoreava uma igreja. O beb de um jovem casal subitamente
contraiu uma enfermidade misteriosa. Depois de poucos dias,
estava internado em estado grave. Vrios exames foram feitos,
mas no indicaram nada. Os mdicos estavam perplexos. A febre
do beb tinha aumentado tanto que havia o risco de danos
cerebrais e at morte. Eu visitava os pais desesperados
diariamente no quarto do hospital, tentando confort-los o
melhor que podia. As visitas sempre terminavam com orao.
Um dia, quando nos aproximamos da cama do beb para
orar, algo estranho aconteceu. Subitamente, fui tomado pela
presena de Deus; sabia que Deus queria curar aquela criana.
No sei como sabia, simplesmente sabia. Nunca tivera tanta
certeza de uma coisa em minha vida.
Quando orei, coloquei a mo na cabea febril da criana,
pedi a Deus que a curasse e agradeci a ele por faz-lo. Dentro de
poucos dias o beb recebeu alta do hospital, curado.
Em outra ocasio, fui chamado ao Hospital Parkland, em
Dallas. Um membro da nossa igreja tinha sido internado com
graves problemas renais. Sua esposa me telefonou e pediu para ir
l visit-lo.
Quando cheguei UTI, vi o membro da igreja (que
raramente ia aos cultos) preso mquina de hemodilise. No
creio que j tenha visto um homem to assustado. Sua
expectativa de vida, de acordo com os mdicos, era de poucas

13
semanas. Quando me viu, comeou a implorar que eu orasse por
ele, prometendo a Deus que se fosse curado dedicaria toda sua
vida para servir a Cristo.
Eu sabia que no podemos barganhar com Deus e que ele
no se impressiona com nossas promessas. Mesmo assim, ao
ficar ao lado da cama daquele homem, eu sabia que Deus iria
cur-lo, a despeito da vida que ele levava. Pensei: Quem sabe,
isso realmente possa transformar sua vida. Colocando minha
mo na cabea dele, orei pedindo a interveno de Deus e a cura
daquela enfermidade. Quando terminei, disse-lhe que Deus tinha
ouvido nossa orao e que ele ficaria bom. Enxurradas de
agradecimentos e de promessas se derramaram de sua boca. A
ltima coisa que ele disse quando eu saa do quarto foi: Estarei
na igreja no primeiro domingo depois que sair daqui.
Deus o curou e dentro de poucos dias ele tinha sado do
hospital. Chegou o primeiro domingo, mas ele no foi igreja.
Tambm no foi no segundo domingo, nem no terceiro. Ento eu
senti que Deus estava me dando uma estranha mensagem: ir
casa daquele homem, ler uma passagem da Bblia e sair.
Eu estava nervoso ao me sentar na sala. Nunca tinha feito
nada semelhante a isso antes.
Bill eu disse Deus me enviou aqui com uma
mensagem para voc.
Ele se sentou quieto enquanto eu abria minha Bblia em
Joo 5 e lia sobre o homem que fora curado no poo de Betesda.
Cheguei mensagem do versculo 14: Mais tarde Jesus o
encontrou no templo e lhe disse: Olha que j ests curado; no
peques mais, para que no te suceda coisa pior? (grifos meus).
Levantei-me para sair e disse: Bill, Deus ainda no fez o pior.
Nunca mais vi aquele homem. Logo depois a famlia mudou-
se. At onde sei, porm, Bill nunca cumpriu nem uma nica pro-
messa que tenha feito a Deus. Aprendi uma coisa naquela expe-
rincia: milagres no nos deixam mais espirituais (veja Regra 4
no Cap. 10).
Desde ento, tm acontecido vrios incidentes semelhantes.
Quando acontece, no fico suando e me esforando para crer que
Deus vai curar; fcil para mim crer. fcil porque um dom
dom concedido por Deus ao meu corao, dom este que torna
possvel a orao da f.
H, porm, muitas outras ocasies em que lutei para crer,
jejuei e orei pela cura de uma pessoa, mas a cura no ocorreu.
Muitas vezes toda nossa igreja jejuou e orou, creu e clamou, mas

13
a cura no ocorreu. Por qu?
J. Sidlow Baxter escreveu: Se uma f especial tem de ser o
agente que busca e traz a cura, ento Deus inspirar tal f. As
nicas ocasies (sejam poucas ou muitas) em que tal f no
concedida so aquelas nas quais o desgnio de Deus algum
importante ministrio espiritual que ocorrer por meio da
enfermidade permitida... Conheo cristos doentes que foram
curados, no da enfermidade, mas por ela.1 Se a enfermidade for
um meio de disciplina, ao finalizar seu propsito de refinamento,
Deus pode achar adequado curar.
Seja qual for a razo especfica para algumas aflies, creio
que sempre devemos (a menos que tenhamos uma plena convic-
o do contrrio) orar por cura, deixando a deciso final sobre a
questo. sempre adequado com Deus orar pelo que cremos ser
uma necessidade legtima.
Evidentemente, Deus pode nos mostrar que o que considera-
mos uma necessidade na verdade no . Entretanto, seguro di-
zer que se a cura uma necessidade reconhecida por Deus,
seremos curados. Com base em Filipenses 4:19 o meu Deus,
segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus,
cada uma de vossas necessidades um lema da minha vida :
Voc no recebe aquilo de que no precisa.

Necessidades legtimas versus imaginrias


O segredo discernir entre uma necessidade legtima e uma
necessidade imaginria. O filho de Deus no est mais
qualificado para decidir o que melhor para si nas questes
espirituais do que um homem natural nas questes materiais.
Todos os pais travam essa batalha constante com os filhos.
Freqentemente eles interpretam as aes dos pais como injustas
e que no demonstram carinho, quando na verdade so atos de
amor. O salmista declarou: [O Senhor] nenhum bem sonega aos
que andam retamente (Sl 84:11). Se a cura o melhor para ns,
Deus no a sonegar. Por isso, mesmo quando oramos por cura
devemos reconhecer que somente nosso Pai celestial sabe do que
realmente necessitamos; se ele escolhe no conceder a cura
desejada, porque tem algo infinitamente melhor para ns.

O prximo passo
Se no somos curados, mesmo depois de termos feito tudo o
que sabamos, o prximo passo aceitar nossa aflio como parte
da obra que Deus est completando em ns. Para Deus, carter

13
muito mais precioso do que conforto. Muitas vezes ele utiliza cir-
cunstncias desconfortveis para fortalecer nosso carter. Quan-
do tais circunstncias realizam seu propsito, ento Deus pode
mud-las. Entretanto, mesmo que ele no faa isso, estar tudo
bem porque nosso carter j foi to fortalecido que seremos capa-
zes de viver sob circunstncias desagradveis. A experincia de
Paulo com o espinho na carne um exemplo perfeito de um car-
ter transformado alegrando-se no meio de circunstncias que no
foram mudadas. Os autores do livro Death and the Caring
Community dizem:

Embora a morte seja inevitvel para todos exceto para os


integrantes da gerao final (1 Ts 4:13-18), a data da morte de
qualquer indivduo no . Depois que os primeiros por qus so
pronunciados, a comunidade que cuida pode e deve reunir-se em
torno do indivduo, orando a Deus pela cura... Sempre apropriado
apresentar as necessidades a Deus... Deus pode escolher responder a
orao por cura... ou pode escolher no intervir. Ento, o indivduo e a
comunidade encontraro graa para afirmar a fidelidade de Deus a
despeito do aparente silncio.2

Em Filipenses 4:6-7 Paulo diz para no ficarmos ansiosos


com o que quer que seja, mas para orarmos por tudo. Ele no
promete que, fazendo isso, Deus remover aquilo que nos
preocupa. Ele promete que a paz de Cristo guardar nosso
orao e nossa mente.

E quanto a Tiago 5:13-15?


Geralmente, quando pensamos sobre orao por cura, Tia go
5:13 - 15 imediatamente nos vem mente. Automaticamente
associamos esse texto com a cena familiar em algumas igrejas e
em campanhas de cura, na qual a multido aflui frente em fila
para receber uno e orao. Alguns ministrios de cura
baseiam-se totalmente nessa passagem difcil e controvertida.
Portanto, um texto que exige uma investigao cuidadosa.
O versculo 15 declara: A orao da f salvar o enfermo.
Comentando sobre este texto, Curtis Vaughn escreveu: O fato de
a promessa ser afirmada em termos incondicionais suscita um
problema, pois obviamente orao de f nem sempre resulta em
cura fsica.3
O problema real, pois a orao da f nem sempre resulta
em cura. Quem pode duvidar da f daqueles que crem a ponto
de estarem dispostos a deixar um filho morrer em vez de receber

14
tratamento mdico? A morte em face de uma f to tenaz e inaba-
lvel exige que perguntemos: Quanta f preciso ter?.

Uma viso geral

Acima de tudo, porm, meus irmos, no jureis nem pelo cu,


nem pela terra, nem por qualquer outro voto; antes seja o vosso sim,
sim, e o vosso no, no, para no cairdes em juzo. Est algum entre
vs sofrendo? Faa orao. Est algum alegre? Cante louvores. Est
algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes
faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a
orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e, se houver
cometido pecados, ser-lhe-o perdoados (Tg 5:12-15).

Voc notou que comecei no versculo 12; creio que a


admoestao contra o juramento levou Tiago aos versculos
seguintes Alfred Plummer afirma: Imprecaes no so a
maneira correta de algum expressar seus sentimentos, por mais
fortes que sejam e qualquer que seja o tipo. No h, porm,
nenhuma necessidade de sufocar tais sentimentos, ou fingir
diante de todos que no temos emoes.4
Os cristos precisam ter um sistema de escape seguro que
evite expressarem seus sentimentos de forma errada. Esse
sistema de segurana claramente indicado pelas regras
apresentadas por Tiago. Que a expresso dos sentimentos seja
um ato de adorao... pelo prprio ato por meio do qual exibimos
nossas emoes, ficamos protegidos do mal que elas podem
produzir .5
Tiago seleciona trs exemplos de experincias emocionais
crists e sugere qual deve ser a expresso apropriada de cada
uma:
Est algum sofrendo? (a emoo): Faa orao (a
expresso).
Est algum alegre? (a emoo): Cante louvores (a
expresso).
Est algum doente? (a emoo): Chame os presbteros (a
expresso).
A seo termina com o terceiro exemplo, chamando os
lideres para orarem pela pessoa enferma. Isso levou Tiago a fazer
a afirmao no versculo 15 sobre a orao da f que levanta o
crente enfermo.
A chave para entender esta passagem reconhecer que os
versculos 14 e 15 precisam ser separados no nosso raciocnio,

14
pois Tiago est falando de duas coisas diferentes. Est dizendo (1)
que o crente enfermo deve chamar os lderes da igreja para
orarem por ele e (2) que a orao da f levantar o enfermo. Ele
no est dizendo que todas as vezes que os presbteros orarem
por um enfermo, ungindo-o com leo, haver uma cura. O que ele
Est dizendo : se estamos enfermos, devemos chamar os lderes
para orar em nosso favor e naquelas ocasies em que a orao da
f for oferecida, o enfermo ser levantado.
Por que essa interpretao? Porque as palavras para orao
e enfermo so diferentes nos dois versculos. Vamos compar-las.
Versculo 14: a palavra grega para enfermo astheneo, que
significa estar doente, frgil ou fraco. usada em Atos 20:35 para
indicar estar com necessidade financeira.6
Faam orao traduz uma forma verbal da palavra grega
proseuchomai, a palavra mais freqente para orao a Deus.
usada 87 vezes no Novo Testamento.
Versculo 15: Aqui a palavra para enfermo kamno,
encontrada apenas trs vezes no Novo Testamento, significando
estar fraco, fatigado. S pode indicar algum que est enfermo
sem esperana e piorando. Na esfera fsica, esta palavra significa
enfermo sem esperana; quer dizer, doente a tal ponto que a
morte torna-se iminente. Freqentemente era usada para
descrever pessoas mortas.7
E a orao da f traduz uma palavra para orao que em-
pregada apenas trs vezes no Novo Testamento, eukee. Somente
em Tiago traduzida como orao. Em Atos 18:18 e 21:23
traduzida como voto; assim, significa mais do que uma orao no
sentido usado no versculo 14. a orao em cumprimento de
um voto.
difcil acreditar que Tiago, escrevendo sob a direo do Es-
prito Santo, fizesse uma mudana to bvia de palavras sem
uma razo especfica. Ser que fez isso porque estava falando de
dois casos diferentes, embora relacionados?

Uma viso minuciosa


Vrios pontos so dignos de ateno. Vamos comear com o
versculo 14.
(1) a pessoa enferma quem chama os lderes. Os
presbteros no procuram o enfermo, nem iniciam o contato. No
serei dogmtico aqui declarando que biblicamente incorreto que
os operadores de cura percorram o pas, realizando reunies de
uno. Entretanto, tal prtica no pode ser honestamente

14
baseada em Tiago 5:14, pois de maneira alguma isso que o
autor tem em mente. O homem do versculo 14 est enfermo,
enfraquecido desanimado demais para ir aos cultos. Sua condio
tal que o presbteros precisam ir at ele atendendo seu
convite.
(2) Os presbteros devem orar pelo crente enfermo,
ungindo o com leo. Comum no mundo antigo, tal uno um
enigma para ns. Ningum pode dizer com certeza como Tiago
imaginava que funcionaria o leo. Podia tratar-se de um remdio.
Os antigos acreditavam que o leo, principalmente o azeite de
oliva, possua certas propriedades teraputicas. Galeno refere-se
ao leo como o melhor de todos os remdios para paralisia. Os
rabinos judeus eram conhecidos por usar azeite quando
visitavam os enfermos, e o Bom Samaritano aplicou azeite e vinho
aos ferimentos do homem atacado pelos ladres (Lc 10:34).
Alguns encaram o leo como um smbolo do Esprito Santo.
O leo freqentemente usado na Biblia com esse sentido, e
ungir o enfermo com leo seria um reconhecimento do poder do
Esprito para afastar a enfermidade. Outros encaram o leo como
um aditivo da f. Outros ainda acreditam que todo o ritual estava
confinado ao perodo apostlico.
Seja qual for o significado do leo para Tiago, o ponto impor-
tante que o Senhor quem levanta o enfermo, no a uno com
leo ou a orao dos lderes. Seria errado padronizar todos os
procedimentos concernentes cura de acordo com as palavras de
Tiago. Como j vimos nos captulos anteriores, Jesus e seus disc-
pulos no se limitavam a nenhum mtodo ou procedimento na
cura. Tiago est apenas mencionando um meio de faz-lo.
No de surpreender que haja muita discrdia sobre as
atuais aplicaes desta passagem. Muitos insistem que todo o
procedimento terminou com o final da era apostlica. Podem
estar corretos, mas, pessoalmente, no vejo nada de errado em
um cristo com uma enfermidade grave chamar os lderes da
igreja para orar por ele. Se o enfermo cr que a orao e a uno
com leo ir encorajar sua f e glorificar a Deus, eu
particularmente nunca lhe negaria tal direito.

A orao da f
Vamos agora para o versculo 15. Dois pontos importantes
precisam ser estabelecidos. O primeiro relaciona-se com a
expresso a orao da f. Ser que Tiago queria dizer que

14
quando oramos por cura, ela ocorrer se crermos de verdade? J
notamos que tal orao nem sempre resulta em cura fisica. O
que, ento, Tiago queria dizer?
Creio que Tiago est se referindo a um tipo especfico de
orao, produzida pela concesso divina de f. No texto grego h
um artigo definido antes de orao a orao da f. O uso do
artigo definido no grego tem um significado especial: A funo
bsica do artigo no grego mostrar a identidade individual.8
A orao da f mais do que orar com f. E uma orao
especial e especfica que Deus nos capacita a oferecer,
atribuindo-nos uma f sobrenatural na cura. uma f dada por
Deus e uma orao inspirada por ele.
Em seu clssico livrete The Bible and the Body (A Biblia e o
Corpo), R. V. Bingham diz:

A questo se Deus tenciona curar por meios naturais ou sobre-


naturais geralmente ser indicada na conscincia daqueles chamados
a orar. s vezes Deus se move na f que capaz de proclamar cura
instantnea e quando tal orao inspirada oferecida, a resposta
imediata e todos os outros meios tornam-se desnecessrios... Por
outro lado, j estivemos presentes em reunies em que por varias
horas foram feitas oraes em favor de um filho de Deus aflito, quando
os presentes proclamavam que estavam debaixo da Expiao e
insistiam que tinham o direito de reivindicar a cura e nada ocorreu,
apesar de se esforarem mais, com maior fervor e zelo.9

Durante muitos anos W. D. Evans foi pastor da Misso


Sunbridge Road em Bradford, na Inglaterra. Pouco antes de se
aposentar, fui preletor numa srie de reunies em sua igreja e
ouvi algumas de suas experincias memorveis com curas. Eis
uma das que ele compartilhou comigo por carta, e que ilustra
este ponto.
Minha esposa era professora numa escola local. Um dia ela
veio para casa com um estranho pedido. Uma de suas colegas,
chamada Margaret, sonhava h muito tempo ter um filho, mas
clinicamente no tinha muita esperana. Ela e o marido pediram
para que eu orasse para que Jesus, o Senhor da Vida, lhes desse
um beb.
O pedido me foi feito numa quinta-feira. Nas noites de quin-
ta-feira eu tinha uma classe de estudo bblico. Convidei os alunos
para orarem junto comigo. Ns oramos todas as quintas-feiras,
por quase trs meses, at que ouvimos a notcia maravilhosa de
que Margaret estava grvida.

14
Mais tarde, naquele ano, fui convidado para ir pregar na
Tailndia, numa escola bblica mantida por missionrios. Seria
uma visita perigosa e cara; por isso coloquei o convite diante de
Deus e pedi para que me mostrasse sua vontade, e ele mostrou.
Poucas semanas depois, eu estava visitando um hospital na
nossa cidade quando fui chamado pelo sistema de alto-falantes:
deveria ir imediatamente maternidade, que ficava a alguns qui-
lmetros de distncia. Quando cheguei ao outro hospital e estava
entrando, o Senhor me disse claramente: Essa criana viver.
Naquele momento eu nem sabia de que criana se tratava.
A funcionria da Unidade de Bebs Prematuros estava abor-
recida por eu ter demorado tanto. O beb estava morrendo. En-
tretanto, eu coloquei as roupas apropriadas do hospital, disse
mulher para no se preocupar que o beb ficaria bem e entrei no
berrio. Pediram-me para dizer o nome do beb antes que ele
morresse. Clinicamente, no havia mais esperana. Ento percebi
que era o nosso Beb do Estudo Bblico que tinha chegado com
demasiada antecedncia; mesmo assim, ainda senti uma intensa
alegria e uma grande certeza naquela vida que estava por um fio.
A enfermeira mais tarde desculpou-se com os pais pensou
que eu estava bbado, de to feliz que eu estava com o beb.
Quando vi a me, ela presumiu que o beb tinha morrido. Minha
resposta foi: O Senhor no respondeu nossa orao apenas para
tom-la no nascimento. Ela ficar boa. Oramos uma orao de
gratido, e eu viajei para a Tailndia, louvando ao Senhor por ter-
me mostrado sua grandeza e seu poder.
Susan Elizabeth agora est com onze anos de idade e
absolutamente linda.

Enfermidade de pecado
Se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados. Este
o segundo ponto importante no versculo 15. Tiago estabelece um
elo significativo entre enfermidade e pecado. Ele continua o
raciocnio no versculo seguinte: Confessai, pois, os vossos
pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes
curados. Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo (v. 16).
Quando Tiago diz no versculo 15: Se houver cometido
pecados, sabemos que ele no est considerando que o homem
em questo seja isento de pecados. No que diz respeito ao nosso
pecado, no preciso usar o se.
No, Tiago no est falando em termos gerais, implicando
que enfermo pode estar livre de pecados. luz do contexto, ele

14
quer dizer: Se ele pecou de alguma maneira que trouxe essa
enfermidade sobre ele. A palavra grega cometido um
particpio perfeito usado na condio perifrstica perfeita ativa
subjetiva de terceira-classe (essa informao para advogados,
mdicos e escritores de cartas comerciais, aplices de seguros e
termos de garantia). Significa que existe a possibilidade ou a
probabilidade de que a enfermidade tenha sido causada por
pecado. Curtis Vaughn destaca: Essas palavras sugerem que a
enfermidade em alguns casos pode ser devida ao pecado da
pessoa. Em tal caso, a realizao de uma cura miraculosa seria
uma indicao clara de que os pecados foram perdoados. 10
O ponto critico que considerar aqui o elo bvio que h
entre enfermidade e pecado. A concluso possvel seria: Tudo o
que Tiago ensina aqui sobre orao aplica-se somente s
enfermidades causadas por pecado. Seguindo a regra de
interpretao que diz para interpretar todo texto luz do seu
contexto, temos base mais do que suficiente para chegar a tal
concluso.

Alguns princpios para orar por cura


Depois de nossa jornada atravs da selva de Tiago 5:13-15,
quero sugerir algumas diretrizes para orar pelos enfermos. No
so regras, pois no existem aes fixas e finais sobre esta
questo. Na anlise final, apenas fazemos o melhor que
podemos, dentro do que sabemos, confiando que Deus entender
nosso corao e perdoar qualquer quebra de protocolo.
1. Seja honesto sobre sua condio com voc mesmo,
com os outros e com Deus. Voc poder ser acusado de
pensamento negativo, mas lembre-se: existe uma linha muito
tnue entre o pensamento positivo e a mentira. No errado ficar
doente.
2. Ore e pea a Deus que lhe d direo sobre como orar.
3. Ore pela cura vinda de Deus.
4. Use a melhor ajuda mdica disponvel.
5. Confesse seus pecados. Se voc ofendeu algum ou
pecou contra qualquer pessoa, busque reconciliao.
6. Ore comprometendo-se a aprender bem tudo o que
Deus quer ensinar por meio da enfermidade.
7. No coloque Deus prova, exigindo que ele cure.
8. No julgue o carter de Deus com base em sua
condio de sade.
9. Lembre-se de que no corao do cristianismo h uma

14
cruz, e ore para que Deus use sua enfermidade como um meio de
levar outras pessoas a ele.
10. Quando no souber como orar, ore assim: Pai, glorifica
o teu nome (Jo 12:27-28).
Se, porm, no final de tudo, Deus diz no, o que podemos
fazer?

14
Capitulo 17

Quando Deus diz no

Deus freqentemente age fora dos limites


que estabelecemos para ele

Deus no respondeu a algumas das minhas maiores


oraes.
Conheo a frustrao que a resposta negativa de Deus nos
causa quando esperamos que ele diga sim.
Embora Deus tenha respondido minhas oraes por cura em
vrias situaes fora da famlia, minha me morreu de cncer aos
60 anos, apesar de minhas oraes fervorosas e tambm da ora-
o de muitas outras pessoas. Meu filho mais velho, que sofria de
distrbio manaco-depressivo, tirou a prpria vida aos dezoito
anos de idade. No estvamos esperando que Deus o curasse.
Sabamos que ele curaria. Deus tinha-nos dado uma promessa
que Kaye mantinha presa na porta da geladeira. Meu sogro
morreu de cncer aos 62 anos. Em 1990, meu pai tambm
morreu de cncer.
Em se tratando de cura, h uma questo que assola a todos
e para a qual no existe uma resposta satisfatria: Por que Deus
cura algumas pessoas e outras no?.
Eddie e Michele Rasnake so amigos muito queridos e mem-
bros da liderana da Igreja Batista de Woodland Park, em
Chattanooga, Tennessee. Logo depois do nascimento do quarto
filho, Michele comeou a sentir uma dor forte nas costas, a qual
tornou-se insuportvel. No dia 8 de outubro de 1992, aquela
linda esposa e me de 30 anos de idade soube que sofria de um
tipo gravssimo de linfoma. O tumor estava presente nos seios, no
peito, nos ombros, no figado, no brao, em trs locais na espinha
e na plvis um estgio muito avanado de cncer. Os mdicos
lhe deram de 20 a 40 por cento de chances de sobreviver. Na
realidade, era uma sentena de morte.
Os exames e o tratamento causavam grandes dores. Ela teve

14
uma reao violenta a uma transfuso de sangue. O vale tornava-
se mais sombrio a cada dia. Aqueles que estavam prximos a ela
oravam e jejuavam por sua cura, mas Michele apenas piorava.
Tinha de ser envolvida em gelo por causa da febre. Sofreu
meningite qumica por causa do tratamento de quimioterapia. As
dores de cabea faziam sua cabea estremecer violentamente a
cada minuto. Os mdicos lhe deram morfina por causa da dor e
duas horas depois tiveram de dobrar a dose.
Nos momentos mais crticos, Eddie lembra, tudo o que
conseguamos fazer era ler Salmos. Chegamos num ponto em que
lemos Salmos por quase duas horas at que recolocamos as
coisas na perspectiva certa (grifos do autor). Um advogado foi
contratado para acertar as pendncias legais do casal. Eu estava
chegando ao ponto de encarar a realidade de que talvez ela no
sobrevivesse, diz Eddie. Um batimento cardaco irregular trouxe
uma nova preocupao.
Outra bipsia, realizada no dia 9 de maro de 1993,
mostrava que o cncer ainda estava presente na espinha. Mais
exames foram recomendados, juntamente com outra bipsia. Na
noite anterior segunda bipsia buscou ao Senhor e ele foi fiel.
Eu sentia, diz Michele, como se tivesse ido o mais longe
que podia, que tinha suportado tudo o que podia. Eu brincava
com Eddie dizendo que se ele acordasse de manh e nosso carro
tivesse sumido, no devia sair para me procurar.
Depois de um tempo, senti Deus falando no meu esprito.
Ele dizia: J suficiente e vou fazer algo grandioso. Sentia
grande empolgao. No sabia se Deus iria curar-me ou levar-me
para junto dele na glria. No importava. A alegria e a paz de
estar na presena de Deus eram maravilhosas.
No dia 17 de maro de 1993, os mdicos fizeram a segunda
bipsia. No havia cncer. Nenhuma clula. Em lugar nenhum.
Um milagre de Deus tinha colocado Michele num estado de total
remisso.
O maior milagre no foi ele ter-me curado, mas que sua
graa foi suficiente para ns, em todos os passos do caminho, diz
Michele. Eddie sempre diz: No a histria da nossa grande
f. Esta a histria da fidelidade de Deus.
Conversei com Eddie recentemente e estvamos discutindo a
questo por que uns sim e outros no? da cura. Ele admitiu que
no entendia. Algumas pessoas que passaram pelo mesmo
processo pelo qual Michele passou no sobreviveram.
Deus j disse no para voc? O que voc deve fazer? Volte

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ao Captulo 16 e releia os principios sobre orao por cura e
ento ore novamente. O que voc tem para perder? Creio que
devemos preencher todas as lacunas se o diabo estiver em uma
delas, voc o descobre.
Se Deus continua dizendo no, temos de reconhecer que
no existe ningum capaz de anular uma deciso dele, no existe
nenhuma suprema corte qual possamos recorrer. Temos de
concluir que a resposta para a questo Por que Deus cura
algumas pessoas e outras no? um mistrio divino.

A soberania de Deus
Quando subitamente confrontados com o mal, o sofrimento
e a morte na prpria famlia, muitos cristos, pela primeira vez,
defrontam-se com srias dvidas sobre a bondade de Deus e o
seu interesse pela vida pessoal de seus filhos. A vida os
esbofeteou na face. Encontraram um grande obstculo na estrada
do sucesso. Assim, a dvida levanta questes no somente sobre
o providencial de Deus, mas tambm sobre a validade da orao
da f e dos milagres.
Sempre foi um dogma do cristianismo a idia de que Deus
criou o mundo e o governa com bondade e justia. A f crist
afirma que Deus est presente e ativo no mundo, para realizar
seus propsitos divinos e alcanar seus objetivos de realizao
para cada criatura.
Deus est ativo no mundo hoje? Ele intervm nos negcios
pessoais do seu povo? Ele responde oraes e honra a f?
Essas questes no eram prementes no perodo inicial do
pensamento cristo (nem so para a maioria de ns, at que
recebemos as ms notcias). Por sculos os crentes encontraram
consolo e ainda encontram no entendimento de que suas
vidas estavam sombra do cuidado divino, ou do que chamamos
de providncia. Por providncia quero dizer a ao contnua de
Deus, por meio da qual ele preserva sua criao e a conduz em
direo da realizao dos seus propsitos. Desde o sculo XVII,
porm, que trouxe consigo a era do Iluminismo, o pensamento
cientfico e filosfico tem entrado em crescente conflito com a
crena nos milagres, na providncia e no valor da orao.
Agostinho (354-430 d.C.) talvez tenha sido o maior telogo
da antiguidade. Ele desenvolveu uma teoria complexa da relao
entre a atividade divina e a atividade humana. Por um lado, a so-
berania divina, os decretos e a providncia reinam absolutos so-
bre toda a histria; Deus controla toda a ao humana. Por outro

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lado, Deus age atravs de causas finitas, tanto naturais como hu-
manas (por exemplo, orao, f, mdicos e remdios).
Toms de Aquino (1225- 1274), um telogo italiano, afirmou
que Deus pode agir diretamente no mundo e tambm por
intermdio de causas finitas. A teologia catlica romana em geral
segue esse ensinamento at os nossos dias.
Joo Calvino (1509- 1564) foi o pai da doutrina e da teologia
Reformada. Ele afirmou que Deus tem o controle absoluto do
mundo, e que sua vontade divina a causa de todas as coisas.
Cada gota de chuva, cada pssaro que voa governado e
determirado pelo plano e pela vontade de Deus. s vezes Deus
opera atravs de causas intermedirias ou secundrias, s vezes
sem elas, e s vezes em oposio a elas.
O desenvolvimento da cincia nos sculos XVII e XVIII, com
seu interesse exclusivo nas causas naturais e na interpretao
dos eventos naturais, levou s dvidas sobre a realidade da
atividade divina no mundo.

O inicio do desmo
Um escritor ingls do sculo XVII, chamado Lorde Herbert
de Cherbury, geralmente considerado o pai do desmo. O
desmo afirmava que Deus criou o mundo e em seguida deixou-o
viver de acordo com suas leis naturais inexorveis. A
pressuposio era de que uma vez que a criao estava completa,
Deus se retirou e nunca mais se envolveu ativamente no
universo.
Os telogos destas usam a comparao clssica de Deus
como um fabricante de relgios que deu corda no mundo uma
vez por todas no incio e agora o deixa funcionar sem seu
envolvimento. Evidentemente, essa negaao de qualquer
interveno divina direta na ordem natural contradiz o
cristianismo ortodoxo.
Para todos os propsitos prticos, o desmo est morto, mas
seu legado continua at nosso sculo. Seu significado histrico
grande e ainda vemos sua influncia no pensamento religioso
atual. Como resultado, entre os telogos liberais e secularistas, a
interpretao da atividade divina na forma de milagre quase
desapareceu. Milagre tornou-se simplesmente o nome religioso de
um evento.
A maior parte dos cristos conservadores, entretanto, ainda
cr que Deus continua a intervir em seu mundo por meio de mila-
gres, da providncia e em resposta s oraes.

15
Quando a doutrina se torna pessoal
A maioria dos cristos pode ver as atrocidades cometidas na
Bsnia e na Somlia pela TV, pode assistir a cenas do
Holocausto, ler nos jornais relatos de mortes sem sentido, fome e
acidentes areos sem nunca questionar a bondade de Deus ou
duvidar de seu poder e disposio para intervir em favor do seu
povo. Apenas quando o mal nos toca pessoalmente que, de
repente, somo inundados com as dvidas e comeamos a fazer
perguntas que nunca fizemos antes.
Por isso Hans Kung pode dizer: Muitas pessoas hoje tm
menos dificuldade em crer num Criador do que tinham em cre em
um Governante de todas as coisas.1
Em 1981 o rabino Harold Kushner escreveu um livro cha-
mado When Bad Things Happen to Good People (Quando Coisas
Ruins Atingem Pessoas Boas), no qual conta como se sentiu dian-
te da morte de seu filho de 14 anos, de progria, aquela doena
horrvel do envelhecimento precoce. Um reprter perguntou-lhe
por que havia escrito o livro. Ele respondeu que, tendo sido
rabino por muitos anos, tinha visto a morte de muitas pessoas e
realizado muitas cerimnias de funeral. Entretanto, nunca havia
questionado sua crena em Deus. Somente quando viu seu filho
inocente morrendo daquela doena terrvel, a dvida comeou a
sitiar sua f.
Kushner escreveu: Creio em Deus. Entretanto, no creio
nas mesmas coisas sobre ele, nas quais acreditava anos atrs,
quando estava crescendo ou quando era estudante de teologia.
Reconheo as limitaes dele.2 Logo no incio do livro ele diz:
Deus no deseja que voc fique doente ou invlido. Ele no fez
voc ter tais problemas, nem deseja que os tenha, mas tambm
no pode fazer tais problemas irem embora. Isso algo difcil
demais, at mesmo para Deus.3
Para Kushner, a soluo era simples: Reduza o Deus
soberano e onipotente a um Deus bom mas limitado e voc pode
continuar crendo em Deus e aceitar a morte de uma criana
inocente.
Pouqussimos cristos ortodoxos aceitariam tal soluo, mas
devemos admitir que duvidamos quando Deus no intervm em
nossa situao pessoal. Assim, permanece o mistrio. Entretanto,
podemos encontrar ajuda se nos lembramos de que Deus sofre
junto com o seu povo.

15
Deus sofre junto com voc
A disposio e a capacidade de Deus para o sofrimento eram
considerados ensinos herticos no passado. Entretanto, o Deus
que encontramos na Bblia um Deus que sofre com seu povo.
Ele no somente libertou o povo de Israel da escravido e fez
deles uma grande nao, mas tambm... compartilhou sua total
humilhao, impotncia e sofrimento quando foram derrotados
pelos inimigos e levados para o exlio numa terra estranha.4
Uma ilustrao do sofrimento de Deus encontra-se em Isaas
54:7-8. Embora Deus, em lgrimas, permita o juzo, ele no
abandona aqueles que sofrem:

Por breve momento te deixei,


Mas com grandes misericrdias torno a acolher-te;
Num mpeto de indignao
Escondi de ti a minha face por um momento;
Mas com misericrdia eterna me compadeo de ti,
Diz o Senhor, o teu Redentor.

Era isso que John Donne devia ter em mente quando


escreveu:

Embora com nuvens de ira tu escondas tua face,


Por trs dessa mscara conheo teus olhos,
Os quais, embora s vezes se desviem,
Nunca, nunca, me desprezam.

Deus no um Deus impassvel, que fica indiferente nossa


dor. Pelo contrrio, por meio de Jesus Cristo, como diz Hebreus
4:15, ele foi tentado em todas as coisas, mas sem pecado. Ele no
s sabe como nos sentimos, mas de fato se compadece de ns em
nossa fraqueza. A palavra grega para compadecer significa
compartilhar a experincia de outrem. No devemos interpretar
isso num sentido psicolgico, mas num sentido existencial. O
Exaltado sofre junto com a fraqueza daquele que tentado.
O versculo 16 diz: Acheguemo-nos, portanto, confiadamen-
te, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e
acharmos graa para socorro em ocasio oportuna (grifo do
autor). O portanto aponta para o que foi dito anteriormente so-
bre nosso Senhor. Sendo assim, podemos nos achegar com con-
fiana. Por qu? Porque Jesus sabe exatamente como nos senti-
mos, ao ponto de compartilhar a experincia conosco. Em vez de
as oraes no respondidas nos afastarem de Deus, deveriam

15
fazer-nos chegar mais e mais perto dele.

Deus soberano
Quando questionamos as aes de Deus ou duvidamos de
sua fidelidade, somos criaturas finitas, com mentes finitas,
tentando entender um Deus infinito. Em muitos aspectos criamos
Deus nossa prpria imagem, esperando que ele aja como ns
agiramos; ns o julgamos pelos nossos padres, forando sobre
ele as nossas definies de bondade, integridade e justia. uma
dura lio aprendermos que humanos precisam de um sistema de
justia, mas que Deus no precisa. Deus estabelece os padres
para o comportamento humano, mas ele prprio no est sujeito
a tais padres, a menos que assim escolha.
Desde o incio da nossa caminhada crist aprendemos, s
vezes erroneamente, como Deus age. Comeamos a achar que sa-
bemos tudo sobre Deus. Como um pastor me disse recentemente:
J entendi tudo sobre Deus. Palavras assustadoras. Deus,
porm, com freqncia ultrapassa as linhas que delimitamos para
ele. Duas sugestes podem ser teis aqui.
Primeira, Deus opera num esquema diferente do nosso. So-
mos criaturas limitadas na questo tempo espao; tudo o que
acontece conosco ocorre no tempo e no espao. Dolorosamente
conscientes do nosso tempo limitado e de que ele est passando
rapidamente, elaboramos calendrios, usamos relgio e marca-
mos compromissos na agenda. Para ns, existe um passado, um
presente e um futuro. Para Deus, existe apenas o presente, o
eterno agora.
Invariavelmente, Deus leva mais tempo para agir do que es-
peramos, como fez com Abrao e Sara, com Moiss, como quase
sempre faz. Ele age a longo prazo, pois para ele mil anos so
como um dia e um dia como mil anos (posso me identificar com
este ltimo). Esta vida presente s faz sentido luz da eternidade.
Com Deus, a oportunidade mais importante do que o tempo.
Segunda, Deus trabalha num sistema de valores diferente.
Para ns, as palavras bem e bno significam conforto, con-
venincia e circunstncias agradveis. Para Deus, porm, as mes-
mas palavras podem significar carter, virtude e integridade. Pen-
samos em termos fisicos e materiais; Deus pensa em termos espi-
rituais. Para ele santidade melhor do que felicidade, e carter
mais desejvel do que conforto.
Usamos anis e relgios de ouro; pagamos caro por eles e
mais ainda pelo seguro. No cu, ouro usado para pavimentar

15
ruas. Aquilo que usamos aqui com ostentao, no cu as pessoas
pisam em cima. Tenho certeza de que se aparecesse no cu usan-
do minha aliana de ouro, o anjo da Manuteno diria: Bom, po-
demos us-la para tapar um buraco na rua.
Se entendssemos plenamente os caminhos de Deus, a dvi-
da nunca abalaria nossa f. Shirley Guthrie diz: Viver pela f
nesse tipo de Deus soberano significa esperar e experimentar a
presena e a obra dele em nossa prpria vida e no mundo ao
nosso redor, quando h dor, tristeza, sofrimento e morte, bem
como quando h sade, alegria e sucesso; quando h finais tr-
gicos e quando h finais felizes... Deus to poderoso que nada
que acontece conosco to doloroso que ele no possa estar co-
nosco e agir por ns.5

Se Deus disser no, lembre-se...


1. Existe o mal no mundo. Este um mundo cado, mesmo
para os cristos. Tudo o que h de errado no mundo culpa do
homem; o mundo no como Deus o criou originalmente. Alm
disso, Deus no nos prometeu nenhuma iseno do sofrimento. A
Bblia est repleta de exemplos de homens e mulheres excelentes
que sofreram sem terem feito nada de errado, principalmente
Cristo. No podemos esperar que a graa de Deus faa por ns o
que no fez por Cristo isentar-nos do mal, do sofrimento e da
morte.
2. Deus onipotente, mas honra a liberdade humana. A
liberdade a maior bno da humanidade e tambm sua maior
maldio. Temos liberdade para escolher, mas temos de sofrer as
conseqncias das escolhas erradas. A histria da raa humana
uma histria de escolhas erradas. interessante como
estaramos dispostos a tirar a liberdade de pessoas como Hitler e
Stalin, para que no pudessem praticar as crueldades que
praticaram. Entretanto, se Deus remove a liberdade de uma
pessoa, teria de remover a de todos. Nenhum de ns deseja que
sua liberdade pessoal seja arrebatada.
3. Liberdade no significa controle. Podemos exercer nossa
liberdade para escolher com a melhor sabedoria possvel, mas no
final no podemos controlar as circunstncias da vida. A nica
coisa que podemos controlar nossa reao quilo que no
podemos controlar.
4. Deus intervm para realizar seu propsito redentor na
terra. Comprometido com a redeno era a frase usada pelos
antigos telogos conservadores. Tudo o que Deus faz, ele faz para

15
realizar seu propsito redentor. Orao em nome de Jesus
mais do que uma frmula: significa que oramos de acordo com a
revelao do carter e do propsito de Deus manifestados em
Jesus Cristo. Ele responde s oraes e opera milagres que fazem
com que ns e os outros o glorifiquemos e lhe demos honra.
5. Abrace o Deus sofredor e sua vontade. Deus escolhe estar
presente na finitude e na fragilidade do seu povo. Ele entra em
nosso sofrimento e experimenta nossa vida, no somente por
experimentar, mas tambm para agir com criatividade dentro
dela. O relato de Marcos sobre a orao de Jesus no Getsmani e
sua crucificao (Mc 14-15) traz consigo o tema do poder divino e
a necessidade do sofrimento.
Sharyn Echols Dowd diz: A conciliao dessas duas nfases
antagnicas ocorre numa cena de orao. A orao, que ante-
riormente na narrativa foi associada acessibilidade do poder,
agora torna-se a atividade na qual o sofrimento enfrentado e
aceito... O que... Jesus finalmente escolheu na orao no foi po-
der ou sofrimento, mas sim a vontade de Deus. Jesus a nica
personagem no Evangelho que faz a vontade de Deus quando ela
implica participao no poder divino e tambm quando implica
sofrimento e morte... O que faz com que o poder e o sofrimento
sejam redentores sua caracterstica de vontade de Deus... Seus
seguidores so exortados a orar, esperando poder e aceitando o
sofrimento.6
6. No esconda sua dor. No quero dizer aqui que voc deve
falar sobre a enfermidade, o diagnstico e os mdicos, mas sim
sobre os seus sentimentos e seus temores relacionados ao seu
estado de sade. Muitas pessoas doentes privam-se da conversa.
Quando tentamos expressar nossa enfermidade, simplesmente
no conseguimos dizer como nos sentimos como cristos,
cremos que temos de assumir uma atitude espiritual aceitvel, a
qual quase sempre inadequada: nossos sentimentos de medo e
de terror devem ser falta de f, portanto, pecado; esse
pensamento apenas acrescenta culpa a tudo o mais que estamos
sentindo.
A enfermidade arranca partes da sua vida e essas perdas de-
vem ser lamentadas, comentadas e compartilhadas. Arthur Frank
diz: Pessoas enfermas tm muito que dizer sobre si mesmas, mas
raramente ns as ouvimos falando sobre suas esperanas e
temores, sobre como sentem dor, sobre o que pensam do sofri-
mento e a perspectiva da morte. Tais conversas nos embaraam e
por isso ns no as praticamos.7

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Para elevar nossa doena acima do mero sentimento de dor
e perda, temos de aprender a falar sobre ela, e os outros tm de
aprender a ouvir com compaixo, sem uma atitude de
julgamento.
7. Deus Salvador antes de ser Criador. Tenho timas
notcias para todos aqueles que esto sofrendo. Em nosso
pensamento, geralmente colocamos a Criao como o primeiro ato
revelado de Deus, mas a Bblia deixa claro que ele era Redentor
antes de ser Criador:
Conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo,
porm manifestado no fim dos tempos, por amor de vs (1 Pe
1:20).
Assim como nos escolheu nele antes da fundao do mun-
do... (Ef 1:4).
Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daque-
les que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu
propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os
predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim
de que ele seja o primognito entre muitos irmos (Rm 8:28-29).
Jesus era o Cordeiro que foi morto por nosso pecado antes
da fundao do mundo. Antes que houvesse um Jardim do den,
j havia uma colina chamada Calvrio; antes que houvesse uma
rvore da vida, havia a cruz de Cristo; antes que houvesse
pecado, havia o Salvador. Para ns, isso deve significar que, seja
o que for que nos acontea nesse mundo, jamais devemos
questionar o amor de Deus por ns mesmo quando ele nos diz
no.
Termino este captulo com as palavras encontradas numa
placa de um hospital de reabilitao. A origem das palavras
incerta; acredita-se que foram escritas por um soldado da Guerra
Civil que suportou muito sofrimento pessoal.

Credo para aqueles que sofrem

Pedi a Deus foras para ter sucesso.


Fui feito fraco para poder
aprender a obedecer com humildade...

Pedi sade para fazer grandes coisas.


Recebi enfermidade para fazer coisas melhores...

Pedi a Deus riquezas para ser feliz.

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Recebi pobreza para ser sbio...

Pedi poder para receber louvor dos homens.


Recebi a vida para sentir a necessidade de Deus...

Pedi todas as coisas com as quais pudesse gozar a vida.


Recebi a vida para apreciar todas as coisas.

No recebi nada do que pedi, mas tudo que esperava.


Quase a despeito de mim mesmo,
Minhas oraes silenciosas foram respondidas.

Sou, entre os homens, o mais ricamente abenoado!

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Capitulo 18

Vim ajud-la a morrer

No h curas, apenas adiamentos

Numa pequena cidade da Inglaterra, uma jovem me estava


morrendo de cncer. Ela acreditava que Deus queria cur-la.
Todos os dias os membros de sua igreja se reuniam ao redor de
sua cama e oravam, proclamando a cura e insistindo para que ela
tambm proclamasse a prpria cura. Voc est curada, diziam.
Ela concordou.
Um dia, um pastor que conhecia a jovem famlia procurou o
marido.
Como vai sua esposa? perguntou.
O marido abaixou a cabea e disse: Est muito pior. H
duas semanas, comeou a piorar rapidamente.
O pastor perguntou: Seus amigos esto vindo para orar
por ela?
No. J faz duas semanas que ningum ora por ela.
Ser que eu poderia visit-la? perguntou o pastor.
No dia seguinte o pastor entrou mansamente no quarto e
ficou chocado ao ver as mudanas que tinham ocorrido desde sua
ltima visita. O corpo da jovem mulher estava menor e seu rosto
muito plido. O odor familiar da morte inundava o aposento. O
pastor, achando que ela estava dormindo, aproximou-se da cama.
Subitamente os olhos da mulher se abriram e ela viu o pastor.
Ol, pastor ela sussurrou voc veio orar pela minha
cura?
O pastor sentou-se gentilmente na beira da cama e,
segurando a mo dela, disse: No, Dris. No vim orar pela sua
cura. Vim ajud-la a morrer.
Os olhos dela encheram-se de lgrimas.
Oh, pastor exclamou. Obrigada! Obrigada!
Durante uma hora o pastor leu vrias passagens bblicas
para ela, assegurando-lhe da presena de Deus, e apontando

15
para a glria que a aguardava.
Quando o pastor me contou esta histria, uma bela frase
continuou se repetindo em minha mente: Vim ajud-la a
morrer.

A ltima coisa sobre a qual falamos


No h cura, apenas adiamentos. Vivemos continuamente
na sombra da morte, a qual sabemos que real e inevitvel; mes-
mo assim, no gostamos de falar sobre ela. Como disse uma certa
jovem: Morrer me deixa morta de medo. Nosso silncio
encorajado por uma sociedade que reverencia a juventude e des-
preza a velhice, que esconde os idosos e os doentes em institui-
es e que tenta ocultar a realidade da morte por todos os meios
possveis.
Ns nem ao menos usamos as palavras certas. Dizemos que
a pessoa se foi. Elisabeth Kubler-Ross conta a vez em que se
aproximou do administrador de uma instituio de sade e disse:
Gostaria de trabalhar com pessoas que esto morrendo. O ho-
mem respondeu: No nosso hospital ningum morre. As pessoas
expiram.1
O tabu que os vitorianos colocaram quanto a discutir
abertamente sobre sexo atualmente foi transferido: hoje, na nossa
sociedade, no se conversa abertamente sobre a morte. Joseph
Bayly escreveu que a combinao da atitude cultural da negao
da morte e a ausncia de oportunidade de observar o evento da
morte aumentaram o medo dela em muitas pessoas.2
Creio que nunca devemos desistir da esperana da cura,
nem tirar as esperanas do paciente. Devemos continuar orando
pela cura enquanto Deus nos d paz para faz-lo. Quando,
porm, torna-se bvio que a enfermidade vai terminar em morte,
temos outra tarefa, que considero mais importante ajudar a
pessoa a morrer com dignidade e em paz.

Contar ou no contar
Contar ou no contar, eis a questo.
At onde me recordo, a resposta para esta pergunta quase
sempre no. Com muita freqncia, at mesmo os familiares mais
prximos da pessoa que est morrendo no queriam saber.
Parecia que aceitar o fato era como aceitar a derrota, ter de admi-
tir que de alguma forma a f falhara. Ento, enganamos a ns
mesmos e aos outros, fingindo que naquele caso a morte no era
uma realidade. Evidentemente, todos sabiam que o paciente esta-

16
va morrendo e afinal ele prprio tomou conscincia disso.
Eles sentem que esto morrendo pela mudana na ateno,
pela abordagem nova e diferente que as pessoas adotam, as vozes
mais baixas, evitando barulhos, as lgrimas incontidas de um
parente ou o rosto srio de outro que no consegue esconder seus
verdadeiros sentimentos.3
Assim, comea aquela dana absurda. Ns sabemos que ela
est morrendo, ela sabe que est morrendo, ela sabe que ns sa-
bemos que ela est morrendo e ns sabemos que ela sabe que sa-
bemos, mas todos ns fingimos que ningum sabe. No tenho
certeza se nossa recusa em contar a verdade para realmente
proteger os sentimentos do paciente ou os nossos prprios
sentimentos. No contando pessoa o que ela suspeita ou j sabe
atrapalhamos e privamos o paciente (e a ns mesmos) da
oportunidade de ser ministrado.
Em 1972, minha me recebeu o diagnstico de cncer no c-
lon. Em 1973, o cncer passou para o fgado, e ela soube que iria
morrer. Em outubro daquele mesmo ano ela e papai foram nos
visitar em Dallas. Um dia, quando mame e eu estvamos sozi-
nhos, ela disse: Ningum fala sobre isso. Todos ficam dando
voltas em torno do assunto, como se eu no estivesse doente. Pre-
ciso falar sobre isso. Ela estava sendo vtima da Sndrome da
Terceira Pessoa, com suas reais necessidades ignoradas, como se
j estivesse morta. Eu, evidentemente, me calei sobre isso, com
medo de mago-la. O que ela precisava e queria, porm, era
honestidade e no de uma conversa aucarada. Por isso, ns con-
versamos.
Minha me morreu no ano seguinte. Pouco depois, descobri
um pedao de papel entre dois livros numa estante na minha
casa. Peguei e li. Era um pequeno recado, com a letra da minha
me: Eu te amo, Ronald Louis Dunn. 24 de outubro de 1973.
Creio que estava tentando agradecer-me por permitir que ela
falasse.
Sherwin B. Nuland, em seu livro How We Die (Como Morre-
mos), conta que quando sua tia Rose estava morrendo de um
caso grave de linfoma, ele e outros membros da famlia convence-
ram o mdico a no contar a ela sobre sua real condio. Mais
tarde, ele escreveu:

Talvez mesmo sem perceber, tnhamos cometido um dos piores


erros relacionados a doenas terminais todos ns, inclusive Rose,
tnhamos decidido erroneamente e em oposio a todos os princpios
da nossa vida juntos que era mais importante proteger um ao outro da

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admisso aberta da verdade dolorosa do que buscar uma comunho
final que poderia ter extrado um conforto duradouro e at mesmo
alguma dignidade do fato angustiante da morte. Negamos a ns
mesmos o que devia ser nosso.4

Gosto em particular da concluso que o dr. Nuland extraiu


de tal experincia:

Uma promessa que podemos manter e uma esperana que


podemos dar a certeza de que no se deixar nenhum homem ou
nenhuma mulher morrer s. Das muitas maneiras de morrer sozinho,
a mais desconfortvel e solitria certamente deve ocorrer quando o
conhecimento da certeza da morte retido. Aqui, de novo
precisamente a atitude eu no podia acabar com as esperanas dele
que no permite que uma forma particularmente confortante de
esperana se materialize.
A menos que tenhamos conscincia de que estamos morrendo e
na medida do possvel conheamos as condies da nossa morte, no
podemos compartilhar nenhum tipo de realizao final com aqueles
que nos amam. Sem essa apoteose, independentemente da presena
deles no momento crucial, nos sentiremos abandonados e isolados.
a promessa da comunho espiritual perto do fim que nos d
esperana, muito mais do que o alivio do medo de estar fisicamente
sem ningum.5

Embora possa haver situaes em que talvez seja melhor


no contar, parece-me que uma pessoa agonizante tem o direito e
a necessidade de saber que est morrendo.
Primeiro, reconhecer o fato pode aliviar o paciente do jugo do
fingimento; pode sentir alvio por parar de fingir ser forte aos
olhos dos outros e parar de comportar-se de acordo com as
expectativas dos demais. Dris, cuja histria contamos no incio
deste captulo, sentiu que um grande peso lhe fora tirado quando
pde reconhecer que estava morrendo. Colocamos peso extra
sobre o paciente quando esperamos que ele mantenha a
encenao.
Segundo, uma pessoa que est morrendo pode ter coisas
que queira acertar: questes legais, assuntos espirituais, uma
infinidade de coisas. Sabendo que vai morrer, o paciente pode
querer reconciliar-se com algumas pessoas. Precisa ter
oportunidade de fazer essas coisas enquanto tem foras e
capacidade mental.
Terceiro, saber a verdade d a todos os interessados a
oportunidade de se despedir. Tenho conversado com muitas
pessoas de luto, cujo grande arrependimento : Nunca tive a

16
oportunidade de me despedir. Alguns, posteriormente, vo
sozinhos ao cemitrio para dizer adeus em particular. Outros
escrevem cartas aos falecidos, como uma forma de despedida. Ter
a chance de se despedir ajuda a propiciar um encerramento, o
que definitivamente favorece muito o processo de luto que se
seguir.
A pessoa que est morrendo tem o direito de se despedir da
famlia e dos amigos. J disse a Kaye que quero ser informado
quando estiver morrendo. Se souber que estou morrendo, haver
coisas que desejarei dizer a minha esposa e a meus filhos. Se mi-
nha esposa estiver morrendo, haver coisas que gostaria de lhe
dizer.
Conversei com uma mulher de luto que pertencia a uma
famlia que acreditava profundamente na cura na expiao. Antes
de entrar no quarto do pai no hospital, sempre era alertada a no
dizer nada negativo, pois poderia abalar o equilbrio da f. Ela
nunca teve permisso para ser honesta com o pai, nunca pde
despedir-se e lhe dizer o que sentia por ele. Temia que se fosse
honesta e se despedisse dele, seria acusada de quebrar a corrente
da f, o que resultaria na morte do pai. J conversei com muitas
pessoas nesta situao e para mim este um dos aspectos mais
cruis da doutrina da cura na expiao.
Quando meu pai estava morrendo de cncer no hospital, en-
frentei esse dilema. Sabia que ele estava s portas da morte e
tinha certeza de que ele tambm sabia, embora nada lhe tivesse
sido dito. Eu porm, no iria deix-lo partir sem dizer-lhe
algumas coisas.
Um dia, fiquei sozinho com ele no quarto. Seus olhos
estavam fechados, mas eu sabia que estava acordado. O hospital
j tinha decidido remov-lo para outra ala. Eu sabia que no
podia esperar mais. Segurando sua mo, inclinei-me e sussurrei
em seu ouvido. No lhe disse que estava morrendo. Disse como
me orgulhava dele ele nunca terminou os estudos, mas
trabalhava seis dias por semana, de sol a sol, e tornou-se um
empresrio muito bem-sucedido. Eu tinha orgulho disso e falei
para ele. Tinha orgulho de ser seu filho e agradeci pelo lar que
nos proporcionou e pela educao crist que nos deu. Disse-lhe
muitas coisas.
Papai no disse nenhuma palavra, mas quando terminei ele
abriu os olhos e olhou para mim. Seus olhos estavam cheios de
lgrimas e eu sabia que estava agradecido por ouvir o que eu
dissera. J se passaram seis anos, mas aquele momento tornou-

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se uma das memrias mais preciosas que guardo de meu pai.

Vim ajud-lo a morrer


A maioria das pessoas tem um grande senso de inadequao
quando uma enfermidade ou uma tragdia se abate sobre um, co-
nhecido. Conversei com muitos sobreviventes que se sentem dis-
criminados e feridos porque os amigos no comentam com eles
sobre o que passaram. s vezes essa atitude devida falta de
entendimento e de sensibilidade, mas na maioria das vezes re-
sultado dos sentimentos de impotncia e do medo de dizer algo
errado.
Sempre me considerei um solitrio, achando que no
precisaria de ningum para suportar uma tragdia. Quando,
porm, a tragdia realmente aconteceu, descobri que tinha uma
sede insacivel de pessoas pessoas que sabiam o que tinha
acontecido, se importavam e estavam dispostas a fazer algo para
ajudar.
Tenho ministrado a muitas famiias que enfrentaram esse
tipo de situao; aprendi com meus bons momentos e tambm
com os erros, e tenho me despedido com lgrimas de pessoas que
amava; por isso, fao algumas sugestes sobre como ajudar um
amigo ou um parente que est morrendo.
1. Assegure ao paciente que ele no est sozinho. Estamos e
continuaremos ao lado dele. Em seu romance fascinante A morte
de Ivan Ilych, Tolstoi conta a histria de um homem que
enfrentou terrvel solido na hora da morte, causada por ter
escondido a verdade. A solido pela qual passava, deitado com o
rosto voltado para trs do div solido no meio de uma cidade
grande, e no meio do seu grande crculo de amigos e familiares
uma solido mais profunda do que em qualquer outro lugar, nas
profundezas do oceano, ou da terra... e assim ele tinha de viver
beira da destruio: sozinho, sem ningum para entender e para
compadecer-se dele.
Infelizmente, a tendncia atual isolar o paciente que est
morrendo em hospitais, atrs de cortinas cerradas, com cartazes
assustadores: Proibido visitas. Entretanto, ningum deve morrer
sozinho. Se a pessoa est morrendo, a presena de visitantes no
lhe far nenhum mal. Voc no precisa dizer coisas bonitas;
apenas segure a mo do paciente e diga: Voc no est sozinho.
No foi esquecido.
2. Encoraje o paciente a falar sobre seus sentimentos e
temores. Precisamos reconhecer que o crente pode manter uma

16
esperana inabalvel em Deus e ainda experimentar grande
aflio diante da morte.6 Ajudar um amigo que est morte a se
abrir e falar sobre a enfermidade um dos melhores benefcios
que voc pode oferecer. Os pacientes no demonstram falta de f
por falar de seus temores diante da morte, e do medo pelo que
acontecer com os dependentes que ficam. Eles podem ter uma
profunda necessidade de compartilhar esses sentimentos, mas
temem que os outros duvidem da confiana que tm no Senhor.
nossa tarefa permitir que falem sem medo de julgamento.
3. Oua. Muitas pessoas me dizem: No sei o que dizer. Di-
zer algo no o mais importante. O mais importante estar l
disposto a ouvir. Se o paciente deseja falar sobre a morte, no in-
terrompa com afirmaes do tipo: No diga isso! Voc no vai
morrer!. Deixe a pessoa enferma estabelecer a pauta. Ela pode
falar coisas incompreensveis, mas olhe-a bem nos olhos e con-
centre-se no que est dizendo. Betsy Burnham, que morreu de
cncer em 1982, escreveu: Ouvir um dos primeiros e melhores
passos para ajudar um amigo a vencer a batalha emocional,
mental e espiritual que acompanha a enfermidade. Um amigo que
ouve encara suas lutas ntimas junto com voc, carregando o
peso ao seu lado, permitindo que voc poupe energias para a ba-
talha pela vida.7
4. Ajude o paciente a se lembrar dos momentos felizes da
vida. Lembra quando voc e eu fomos... podem ser as palavras
que ajudaro o paciente a apreciar a vida que viveu.
5. Acima de tudo, assegure ao paciente a presena contnua
de Deus. Lembre as promessas de Deus para aqueles que sofrem.
Promessas como a de Hebreus 13:5, em que Cristo promete
nunca nos deixar nem nos abandonar, e Romanos 8:35-39, que
nos assegura que nem a morte pode nos separar do amor de
Deus; tais promessas podem dar muito conforto ao paciente. Ser
cristo no significa que no iremos morrer, mas nossa morte
diferente vemos a morte como um inimigo derrotado. O fato de
que a morte no pode ameaar nosso relacionamento com Deus
a chave para a abordagem crist da morte.
6. Fale sobre as glrias vindouras. Para os cristos que
morrem, no s uma questo de dizer adeus aos queridos que
ficam, mas tambm saudar o Senhor Jesus e os queridos que j
partiram. Leia a descrio de Joo de como ser o lar dos cristos
em Apocalipse 21:1-5.
Max Lucado encerra seu livro The Applause of Heaven (O
Aplauso do Cu) com essas palavras especiais para todo aquele

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que aceitou Jesus Cristo como Salvador e Senhor: Antes que
voc perceba, o tempo marcado da sua chegada j ter chegado;
voc descer a rampa e entrar na Cidade. Ver faces que esto
esperando por voc. Ouvir seu nome proferido por aqueles que o
amam. Talvez, apenas talvez l no fundo, atrs da multido
Aquele que preferiu morrer a viver sem voc tirar as mos feri-
das de dentro das vestes celestiais e... aplaudir.8
H mais na morte do que apenas morrer: h a promessa de
um Salvador aguardando. Por que no celebrar isso, enquanto o
paciente est diante da morte?

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Capitulo 19

Algo melhor do que a cura

O propsito supremo de Deus no sofrimento

Quero apresent-lo ao homem que me ensinou mais sobre o


sofrimento do que qualquer outra pessoa.
Para aqueles que o conheceram, a nica coisa surpreen-
dente sobre a morte de Manley Beasley foi que de fato ele morreu.
Uma vez eu lhe disse que era difcil dizer adeus a ele. Pelo menos
quatro vezes Kaye e eu fomos avisados de que Manley no
passaria daquele dia e fomos ao hospital nos despedir. Todas as
vezes, no precisamos nos despedir. Uma vez aps a outra Deus o
levantava do leito de morte e lhe dava um ministrio ainda maior.
Manley era alto, de boa aparncia e um reavivalista de
grande tradio. Em 1970 ele teve uma doena colagenosa, uma
que evoIui em esclerodermia, lpus e dermatite. Todas essas em
geral so consideradas doenas graves. Ao mesmo tempo, foi
afligido por outras quatro enfermidades menos graves. A
princpio, no lhe deram mais do que um ano de vida para
todos os efeitos, ele era um invlido.
-Manley vivia com dores atrozes, maiores do que qualquer
pessoa pode imaginar. Mesmo assim, nunca reclamava das dores
ou do seu estado de sade. Nessa poca, Deus lhe deu a
promessa de que ele viveria para ver os filhos dos seus filhos.
Eu brincava com ele, dizendo que se Deus me desse tal promessa,
nunca permitiria que meus filhos casassem.
Manley era meu melhor amigo. Ensinou-me muito sobre a f
e o caminhar com Deus. Mais ou menos um ano antes da sua
morte, ns nos reunimos e ele me permitiu conversar com ele.
sobre suas enfermidades, sofrimentos e o lugar de Deus em tudo
aquilo.
DUNN: Uma das primeiras vezes que o ouvi falar, voc ti-
nha acabado de sair de uma longa internao no hospital, e suas
primeiras palavras foram: Pessoal, Deus no vai ferir vocs.

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Para mim, certamente parecia que Deus o estava ferindo. Na po-
ca, pensei at que o estava matando. O que voc quis dizer com
aquela afirmao?
BEASLEY: Acho que como uma mulher em trabalho de
parto: h muita dor. Mas, quando ela segura o beb nos braos,
esquece a dor. No momento em que voc passa por qualquer tipo
de sofrimento, parece que Deus o est ferindo, at mesmo matan-
do. Mas quando voc atravessa aquela fase e olha para trs, para
os beneficios, esquece a dor. Quando olho para trs, para o meu
sofrimento, vejo que foi tudo muito bom. Essa atitude de muito
bom procede de submeter aquela adversidade a Deus e permitir
que ele me ensine seu propsito nela.
D: A razo da minha pergunta que a maioria das
pessoas, quando est no meio do sofrimento, sente uma
desolao e desespero to grandes que se pergunta se Deus
realmente est por perto.
B: isso absolutamente verdadeiro. Entretanto, existem
certos fatos que voc pode saber sobre Deus mesmo no meio da
luta. Sei que Deus est no comando, que ele conhece a situao,
que est permitindo tudo aquilo para sua glria e impe limites
segundo a sua vontade. Essas coisas voc pode saber mesmo
quando sente o que no impede, porm, que voc entre em
desespero. Durante minha ltima hospitalizao, houve
momentos em que as dores eram to fortes que eu chorava. s
vezes eu ficava num dilema sobre o que estava acontecendo, mas
sabia que Deus estava l. Isso me dava conforto no meio da
batalha.
D: Em outras palavras, h uma questo mais profunda
envolvida, que est alm do fato de se voc ser curado ou se
morrer.
B: Sim. Esta a questo fundamental em todo
sofrimento: h um propsito supremo de Deus. Este propsito
nos corrigir, ampliar nossa viso e nos fazer vencer para sua
glria. Paulo disse que, quer vivesse ou morresse, queria que
Deus fosse glorificado. Ele descobriu o propsito supremo de
Deus. O sofrimento em si apenas um veculo por meio do qual
Deus nos leva adiante, como fez com J, o qual disse: Eu te
conhecia s de ouvir, mas agora que passei por tudo isso, vejo o
Senhor com meus olhos espirituais. Deus, por meio do
sofrimento, ampliou a capacidade de J de conhec-lo. Ele
passou do estgio de ouvir a respeito para ver com seus prprios
olhos.

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D: Voc comeou tendo srios problemas de sade em
1970. Desde ento, sua condio tem sido agravada por outras
dificuldades, mas voc disse que o ano passado foi o pior. fcil
ter certas opinies sobre dor e sofrimentos quando nunca
experimentamos. Entretanto, depois de sermos colocados em
situaes terrveis, s vezes nossas crenas mudam e oramos de
forma diferente. Sua orao mudou de 1970 para c?
B: Hoje oro diferente porque sei que Deus est no
controle. No comeo eu perguntava a Deus: O que est
acontecendo?. Hoje no pergunto mais. Simplesmente digo:
Senhor, sei que ests fazendo uma obra e quero cooperar
contigo. Assim, de certa forma eu mudei, mas minha viso sobre
Deus e sobre a enfermidade continua a mesma. S reajo de
maneira diferente. No comeo lutava com a idia da morte; agora
luto fisicamente contra a morte, mas no luto mais contra ela em
meu esprito. Temos de reconhecer que muitas pessoas s
encaram a morte quando morrem. Eu a tenho encarado todos os
dias por quase vinte anos. Eu j devia estar morto, poderia estar
morto e se no fosse pelo sustento de Deus realmente
estaria morto hoje.
D: Obviamente o que ns dois estamos dizendo que a
questo principal a glria de Deus. Voc acha que Deus mais
glorificado por no cur-lo do que seria se o tivesse curado total-
mente?
B: uma boa pergunta. Um dia senti que o Senhor
estava me dizendo: Posso cur-lo, se voc quiser, ou posso deix-
lo como est. Se ficar como est, voc precisar de mim todos
dias, para poder ir em frente. Fiz uma escolha deliberada de
confiar no Senhor a cada dia, pois senti que se Deus me curasse
ime- diatamente, o fato se tornaria algo em meu passado, que se
desvaneceria em minha memria. Por outro lado, se tivesse de
depender do Senhor cada dia da minha vida, ele estaria sempre
presente e real para mim. J vi muitas pessoas experimentando
uma cura miraculosa e dez anos mais tarde esto cheias de
pecados como nunca antes. Comigo, porm, depois de vinte anos
de caminhada, ainda tenho de confiar em Deus cada dia para
permanecer vivo.
D: Em outras palavras, voc no prega simplesmente
sermes, voc o sermo. Como Jeremias, voc no se limita a
proclamar, voc a proclamao.
B: Tive de encarar o fato de que minha vida a
mensagem, tanto quanto a verbalizao. Muitas vezes, quando

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subo no plpito, as pessoas me do uma salva de palmas. No
comeo queria repreend-las por fazerem tal coisa, mas o Senhor
me impediu e disse: Filho, elas no esto aplaudindo voc. Esto
aplaudindo a obra que eu estou fazendo em sua vida. Deixe-as.
D: Isso levanta uma questo importante: Deus ter de nos
levar atravs do sofrimento e do quebrantamento se quisermos
ser o que ele deseja que sejamos?
B: Creio que possvel que uma pessoa seja bem-
sucedida sem ter de passar por esse tipo de quebrantamento,
mas no creio que seja provvel. A maioria das pessoas na Bblia
que-foram usadas por Deus poderosamente passaram por algum
tipo de quebrantamento; todos os grandes cristos que tenho
estudado tiveram experincias sesnelhantes. Seria tolice dizer que
todo sofrimento deve ser fsico, pois muitas vezes o trauma
emocional pior do que o fisico. O que ocorre que voc deseja
tanto que Deun seja mais real para voc e para os outros que
acaba disposto a pagar qualquer preo.
D: Quando voc recebeu alta do hospital em novembro,
falamos pelo telefone e voc disse algo que me intrigou: Deus dis-
se muitas coisas para mim, mas no creio que as pessoas
queiram ouv-las. O que voc quis dizer? O que as pessoas
esperam de voc? Esto querendo apenas uma resposta simples?
B: Ron, provavelmente esta para mim a coisa mais
difcil de compartilhar. Eu ainda estou reunindo todas as coisas
que o Senhor me mostrou. Voc pode conhecer coisas em seu
esprito sem entend-las em sua mente. Somente quando voc
entende em sua mente aquilo que sabe no esprito, pode
comunicar s outras pessoas.
Dizem que eu morri literalmente seis vezes meu
corao parou de bater e eu parei de respirar. Seis vezes. Fico me
perguntando por que Deus no me mostrou o cu, como ouvimos
que fez com outros que morreram. Perguntei a ele, e ele
respondeu que se eu tivesse visto o cu no iria mais querer
voltar vida. Paulo viu o suficiente para dizer que no tinha
certeza se preferia ficar aqui ou ir encontrar-se com o Senhor.
As pessoas querem a cura ou uma explicao: esto
procurando nma frmula rpida que possam ingerir como um
comprimido e dentro de poucos minutos tudo est acabado. Esse
mtodo, porm, destruiria totalmente o propsito de Deus ao
permitir o sofrimento. O sofrimento nos prepara para a revelao
de Deus em nossa vida.
Recentemente um jovem que acabara de remover um cn-

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cer do crebro me telefonou e pediu que orasse por ele. A cirurgia
no fora totalmente bem-sucedida. Deram-lhe de seis semanas a
seis meses de vida. O jovem, um excelente pregador, pediu para
conversar comigo. O que voc faria, perguntou, se lhe
dissessem que teria no mximo seis meses de vida?
Respondi; Voc faz o que deve fazer, ou seja, simplesmente
confie em Jesus de todo o corao.
No entendo, ele disse.
Minha famlia foi chamada seis vezes para ser informada de
que eu no passaria daquela noite, e foi isso que eu fiz: confiei em
Jesus de todo o corao.
As pessoas no desejam ouvir isso.
D: Acho que voc est dizendo que se cremos que todo
sofrimento obra do diabo, ento nosso propsito principal, ou
talvez at o nico propsito, seria fugir de qualquer sofrimento.
Entretanto, se vemos Deus naquela situao, isso far uma
grande diferena. Nosso propsito principal no ser fugir do
sofrimento, mas sim descobrir o que Deus est querendo nos
dizer.
B: Exatamente. Uma mulher que tinha uma enfermidade
terminal me procurou. Ela e o marido eram missionrios. Quando
a conheci, a primeira coisa que o Senhor falou ao meu corao foi
para perguntar-lhe por que ela estava doente. Eu sabia que ela
iria pensar que era uma pergunta idiota, mas obedeci ao Senhor.
Por que voc acha que est doente?, perguntei.
No sei, ela respondeu.
Eu disse: Se voc soubesse por que est doente, no iria
querer fugir.
D: Quando conversamos em novembro, voc disse que o
divisor de guas foi quando conseguiu apegar-se a Deus. Fale
mais sobre isso.
B: Houve duas crises bem singulares refiro-me
primeira vez que fiquei internado por quatro meses em Houston, e
depois novamente em 1988, quando fiquei cinco meses e meio
internado nos dois casos sentia-me como se Deus tivesse
literalmente me abandonado. Creio que havia duas razes para
isso. Primeiro, h momentos em que Deus retira sua presena
consciente de ns para nos ensinar a andar sozinhos, em
obedincia, sem o constrangimento da conscincia da sua
presena. A outra razo da nossa inconscincia da presena de
Deus em tempos de tribulao que nosso esprito como o mar.
Se o mar est calmo, voc pode atirar um fio de cabelo e perceber

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a agitao na gua. Mas se o esprito est agitado, como quando o
mar est bravio, podemos jogar uma montanha na gua que
ningum nota a diferena.
Por isso, Deus precisa nos levar a um lugar onde haja
silncio e calma, para realmente poder falar conosco. Ento,
quando Deus fala e voc se volta para ele, a vitria assegurada.
Mesmo que o sofrimento se intensifique, a vitria est garantida.
Muitas vezes, quando as pessoas pensam que Deus as
abandonou, ele apenas recuou um pouco para dar-lhes a
oportunidade de perceber onde esto e o que faro numa
circunstncia como aquela.
D: Voc est dizendo que a parte mais profunda da dor
no o sofrimento fsico, mas o sentimento de estar separado de
Deus?
B: Sim. Creio que o pior sofrimento de Cristo na cruz foi
quando clamou: Meu Deus, por que me desamparaste?.
D: Creio que muito importante que as pessoas ouam
isso, pois muitos olham para sua vida e presumem que voc
nunca chegou nesse ponto de desespero por sentir-se
abandonado por Deus. Olhamos para voc e dizemos: Gostaria
de ter a f de Manley Beasley. Lembro que depois que
conversamos nunca senti o Esprito de Deus to forte atravs
de uma linha telefnica Kaye e eu comentamos sobre o
telefonema. Eu disse a ela: Fico feliz por no ter de passar pelo
que Manley est passando. Imediatamente, o Senhor me
repreendeu: Por que voc no continua e diz: Fico feliz por no
estar to perto de Deus quanto Manley?. Todos ns queremos
ter sua f, mas no queremos ir escola onde voc aprendeu.
B: Uma das questes reais o ministrio, que torna
possvel que a glria de Deus seja revelada por nosso intermdio.
A princpio eu ficava aborrecido com Deus por causa da minha
condio. Mas parei com essa atitude e me submeti ao seu
propsito. Como resultado, falo com mais pessoas, vejo mais
pessoas salvas e vejo mais da glria de Deus do que jamais vi
quando tinha sade perfeita. Isso fascinante.
D: Se de repente fico gravemente enfermo e os mdicos
me dizem que tenho no mximo seis meses de vida; como devo
orar? O que devo dizer?
B: Naturalmente eu clamaria a Deus. Para um cristo,
essa sempre deve ser a primeira resposta: clamar a Deus. Pea a
Deus a cura, mas acima de tudo, pea que o leve ao lugar onde
voc possa dizer: Senhor, seja glorificado em minha vida. Pode

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levar algum tempo. Para mim, na primeira vez em que fiquei
doente precisei de sete meses para chegar a esse ponto. Nunca
tinha ficado seriamente doente tinha 39 anos e muita fora no
Senhor. No fazia sentido a princpio.
Voltando, porm, sua pergunta, eu oraria assim: Se
ajuda-me a fazer as correes e ver o propsito disso tudo, que eu
possa me alegrar com tua presena, mesmo na dor. Eu faria
isso.
D: Manley, tenho s mais uma pergunta: tudo isso vai
vale a pena?
B: Ron, se eu tivesse mil vidas e soubesse que todas elas
seriam como esta, dedicaria todas elas ao Senhor, pois vale a
pena ter a alegria e a paz de saber que est preparado para
qualquer coisa que a vida lana sobre voc. uma grande
segurana e um conforto estar em tal posio. Fico feliz e
agradeo a Deus por isso, pois uma grande alegria.

Manley Beasley morreu em julho de 1990.


Estou convencido (como ele prprio tambm estava) de que
poderia ter sido curado, se escolhesse. Deus prometeu isso a ele.
Dificil escolha. Entretanto, considerando sua vida, seu ministrio
e sua influncia, creio que fez a escolha certa.

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Capitulo 20

No tema

Podemoss nos alegrar na presena


da dor da tristeza

Uma antiga lenda conta que um homem viajava de


carruagem para Constantinopla. Subitamente, um velho apareceu
no meio da estrada; vestia um pesado casaco com um capuz e
tinha as mos erguidas acima da abea. O viajante parou
abruptamente a carruagem e a estranha figura veio em sua
direo. Com os olhos flamejantes, ele disse: Leve-me para
Constantinopla!
Quem voc? Quis saber o viajante.
A figura encapuzada respondeu: Meu nome Clera.
Leve-me para Constantinopla!
O viajante afastou-se aterrorizado. No! Exclamou com
voz trmula. Voc matar toda a cidade!
Eu poderia matar oc agora mesmo Clera diz entre os
dentes. Leve-me para Constantinopla e eu prometo matar
apenas cinco pessoas.
Relutante, o viajante admitiu o velho na carruagem e o levou
para a cidade de Constantinopla.
Duas semanas mais tarde, 120 pessoas tinham morrido na
cidade. Um dia, o viajante encontrou Clera na rua. Voc
mentiu! Disse que mataria apenas cinco pessoas! gritou.
Clera livrou-se das mos do viajante. Eu no menti.
Cumpri minha promessa. Matei apenas cinco pessoas. O medo
matou as outras.
O medo matou as outras! Onde a enfermidade mata seus
milhares, o medo mata seus dez milhares. Os bilogos dizem que
o medo uma das primeiras e mais fortes emoes desenvolvidas
no homem e nos animais. Medo e ansiedade assombram o ho-
mem do bero sepultura, traindo seu esprito, derrubando suas
defesas e tornando-o no-adaptado para a obra da vida.

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Em nenhuma outra situao essa emoo se expressa com
mais fora do que quando somos afligidos pela enfermidade, pelo
sofrimento e a morte no s o medo da morte, mas o medo da
enfermidade em si, do que ela far com nossa vida e o medo de
ter de conviver com a dor crnica e com a invalidez. O cristo
mais forte no est isento dessa reao inicial.
Creio, porm, que h uma resposta para o medo, uma cura
para a ansiedade que brota no corao daqueles que esto sofren-
do. As palavras de Jesus a Joo na ilha de Patmos j me
ajudaram em muitas situaes de medo. Quando Joo
contemplou o Senhor ressurreto e glorificado, em toda a sua
glria, ele disse: Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm
ele ps sobre mim a sua mo direita, dizendo: No temas; eu sou
o primeiro e o ltimo, e aquele que vive; estive morto, mas eis que
estou vivo pelos sculos dos sculos, e tenho as chaves da morte
e do inferno (Ap 1:17- 18).
No tema uma das saudaes mais freqentes de Cristo
para seu povo. Quando o anjo levou sua mensagem a Maria, ele
disse: No tema. Quando Jesus chamou Pedro para segui-lo,
disse: No tema. Quando fa]ou sobre os inimigos que
perseguiriam seus seguidores, disse: No temam. Com relao
s necessidades dirias dos discpulos, Jesus disse: No temais.
Quando falou sobre doena e morte em Lucas 8:50, ele disse:
No temas.

No tema a vida
Para muitas pessoas, existem coisas piores do que a morte
viver uma delas. Nos Estados Unidos, diariamente dezessete
pessoas provam isso suicidando-se. Muitos tm mais medo da
vida do que da morte. Para esses, Jesus diz: No temam, eu sou
o primeiro e o ltimo, e aquele que vive... pelos sculos.
Para acalmar os temores de Joo, Jesus colocou a mo
sobre ele. A mo direita, a mo do favor e do poder que sustenta o
fraco, levanta o cado e d fora quele que no tem nenhuma.
Quando Cristo ministrava aos necessitados cegos, surdos e at
leprosos colocava a mo direita sobre eles. Esse gesto sempre
representava metade da cura.
Joo j tinha sentido aquela mo direita muitas vezes antes.
Aquele toque fez com que soubesse que Cristo ainda estava l e
que era o mesmo. Embora sua mo estivesse diferente, em sua
glria exterior, em sua natureza, seu corao e sua compaixo ele
continuava o mesmo.

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Eu sou o primeiro e o ltimo, Jesus disse. Ele est
presente no comeo e no final. Ele est l no momento do
nascimento e no momento da morte. Ele est l quando iniciamos
nossa jornada da vida crist e quando completamos nossa
carreira.
Quando os reis da terra descansam no p e seu poder j
desvaneceu como fumaa, quando todos os monumentos mais
durveis da terra se transformarem na neblina que o sol da
manh dissipa, quando todos os grandes homens da terra
estiverem em silncio em seus tmulos, Jesus ainda estar vivo.
Foi o conhecimento da presena de Jesus que acalmou o
corao do profeta. Cristo no nos diz: No temam. Eis um
milho de dlares. No temam. Eis um remdio miraculoso. Ele
diz: No temam. Eu estou aqui. A presena de Jesus sempre
baniu o medo, e ainda o faz. Nosso grande fundamento em
tempos de sofrimento a presena de Jesus.
Jesus disse: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais
te abandonarei (Hb 13:5).
O elemento constante na vida do cristo a presena de
Jesus. Teilhard de Chardin tinha razo quando disse: Alegria
no a ausncia de dor, mas a presena de Deus.

No tema a morte
Cristo mudou a morte. Embora ela seja um inimigo, o
ltimo inimigo a ser destrudo (1 Co 15:26), tambm um amigo.
Paulo disse tambm aos Corntios: Temos, portanto, sempre bom
nimo, sabendo que, enquanto no corpo, estamos ausentes do
Senhor; visto que andamos por f, e no pelo que vemos. Entre-
tanto estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e
habitar com o Senhor (2 Co 5:6-8). O mesmo pensamento foi
expresso em sua carta aos Filipenses: De um e outro lado estou
constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que
incomparavelmente melhor (Fp 1:23).
Para o cristo, morte no mais simplesmente morte.
sono. Quando morremos, adormecemos em Jesus, abandonando
por um tempo esta casa de barro. Morrer significa ir estar com
Jesus o que muito melhor. Como o sono, para ns a morte
temporria e depois ter um despertar.
Cristo controla a morte. Tenho as chaves da morte e do
inferno. Pense nisso. O diabo no possui a chave de sua prpria
casa! A chave um smbolo de autoridade, de controle, de posse e
governo. Terrvel como , a morte no tem permisso para sair

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ceifando vidas sem controle. Nada acontece por acaso. Toda a
histria baseia-se nos propsitos eternos de Deus. At mesmo a
morte est sob o controle de Deus. Ela se move somente dentro
da vontade permissiva de Deus.
Cristo retm a chave da porta da morte, e nenhum homem
entra a menos que Cristo use a chave e abra a porta.
Cristo conquistou a morte. Estive morto, mas eis que estou
vivo pelos sculos dos sculos. Para o cristo, a morte no per-
manente, nem final. A morte no reter nossos corpos para sem-
pre. Cristo morreu e sobreviveu sepultura; porque ele vive, ns
tambm viveremos para sempre. Cristo compartilha sua vitria
conosco.
Julio, o Apstata, era sobrinho do imperador romano
Constantino e foi criado numa famlia crist. Em sua juventude,
porm, renunciou f e abraou o paganismo. Quando se tornou
imperador, em 361 d.C., tentou destruir o cristianismo. Enquanto
acompanhava um humilde cristo para o local da execuo, um
dos soldados de Julio zombava: Onde est seu Deus carpinteiro
agora?. O cristo respondeu: Est fazendo um atade para o
seu imperador.
E assim foi. Em 363 d.C., Julio morreu no campo de
batalha, ao enfrentar um exrcito persa. Um dos incidentes mais
famosos da histria que quando carregavam o imperador
agonizante para fora da batalha, ele elevou os olhos para o cu e
exclamou: Oh, plido galileu, tu venceste.

No tema a eternidade
Ca a seus ps como morto. A reao de Joo parece
estranha para voc? Em vez de uma alegria transbordante por ver
Jesus, ele ficou aterrorizado. Por qu?
Joo podia olhar com entusiasmo para o trono de jaspe, o
arco-ris de esmeralda, as sete lmpadas queimando diante do
trono de Deus, o mar de cristal, e para as portas do cu. Depois
de quase sessenta anos, ele deveria ficar feliz pr ver novamente o
Senhor.
Joo, porm, estava olhando para a divindade revelada, o
Ancio de Dias, cujo semblante brilha como o sol. Estava olhando
nos olhos do Juiz de toda a terra, olhos que so como chamas de
fogo por isso caiu aos seus ps como morto.
A experincia de Joo um exemplo do medo de ficarmos
frente a frente com o Juz exaltado de toda a terra. Apocalipse 6
diz que o medo ser to grande que os homens clamaro para que

17
as montanhas e as rochas caiam sobre eles, para escond-los da
face de Deus.
Ele o Juiz sobre o trono de cuja face o cu e a terra
fugiram. O cu e a terra foram testemunhas mudas de muitos
eventos: a rebelio de Satans no cu, o incio do fogo do inferno,
os anjos cados sendo acorrentados, o dilvio, a destruio de
Sodoma e Gomorra, a fome em Jerusalm que levou as mes a
comerem os prprios filhos. Viram tudo isso. Entretanto, vista
do Juiz eterno, fugiro aterrorizados.
Jesus, porm, disse: No tema... tenho as chaves do
inferno. Em alguns aspectos, inferno (ghenna) e Hades no so a
mesma coisa. Hades o mundo invisvel, o mundo das almas dos
homens e dos espritos celestiais, o mundo do outro lado da
sepultura a eternidade. Chaves plural, denotando a idia de
duplo poder, o poder de livrar do inferno ou de mandar para l.
Quer as almas sejam condenadas ao inferno ou glorificadas no
cu, Cristo o Senhor de tudo.
Mundo invisvel um bom nome, pois tememos o que no
podemos ver, o que no conhecemos; entretanto, com respeito a
esse mundo desconhecido Cristo diz: No tema. No tema a
eternidade. No tema o que se encontra do outro lado da
sepultura.
Quando eu tinha dez anos de idade, nosso grupo de
escoteiros fez uma excurso cujo objetivo era nos ensinar a usar
a bssola. Fomos divididos em quatro grupos com quatro
elementos cada um, com um lder mais graduado. Nossos lderes
nos levaram para uma regio montanhosa e nos deixaram em
diferentes locais. Eram dez horas da noite. Tinha chovido o dia
todo e as nuvens escuras encobriam a lua. Recebemos nossas
bssolas e nos colocamos em marcha. A leitura correta da
bssola nos levaria ao local onde havia chocolate quente e
biscoitos nos aguardando.
Infelizmente, no tnhamos as baterias possantes modernas
e logo a luz da nossa lanterna comeou a enfraquecer at que
apagou de vez. Sem luz, mal conseguamos enxergar a agulha da
bssola e muito menos ver para onde apontava. Nossa caminha-
da at o acampamento devia durar apenas uma hora. Duas horas
mais tarde sabamos que estvamos perdidos, tropeando em
galhos secos e caindo em poas de lama. O lder do grupo, que j
tinha feito aquilo antes (j tinha ficado perdido?) nos levou por
onde achava que era a direo correta.
De repente, o cho adiante de ns ficou mais escuro do que

17
o cho do caminho por onde tnhamos subido. S podia significar
uma coisa: tnhamos chegado beira de um precipcio. A escuri-
do densa da noite no nos permitia saber se era um abismo de
um metro ou de cem metros de profundidade. No demos mais
nenhum passo, exceto para trs. O mais revoltante em tudo
aquilo que podamos ver as luzes do acampamento distncia,
onde havia chocolate quente e biscoitos. Provavelmente os grupos
que j tinham chegado estavam comendo tudo.
Todos espervamos que algum fizesse alguma coisa.
Algum teria de descer no precipcio e ver o que havia embaixo.
Certamente no seria eu. Eu tinha dez anos de idade e a coisa
mais corajosa que j tinha feito fora acender um fsforo sem
fechar a caixa. Assim, todos ns, escoteiros, olhamos para o lder,
grande e experiente. Finalmente, com um suspiro resignado, ele
se sentou na beira do precipcio e comeou a descer, exortando-
nos desnecessariamente para no nos movermos dali.
Por um tempo, podamos ouvi-lo arrastando-se atravs da
vegetao depois, mais nada. Petrificados, ficamos esperando.
Depois do que pareceu uma eternidade, ouvimos uma voz do
outro lado da ravina. Era o nosso lder.
Tudo bem, venham. Vocs conseguem.
Ns conseguimos. Chocolate quente e biscoitos nunca
pareceram to saborosos.
Um dia estaremos na beirada escura de um mundo
desconhecido. Poderemos estar assustados. Porm, se ouvirmos
com cuidado, ouviremos a voz do nosso Mestre, chamando:
Tudo bem, venha. Voc consegue.

17
Notas

Introduo
H um novo deus na cidade
1. BROWN, Peter. The Body and Society (O corpo e a sociedade)
(Nova York: Columbia University Press; 1988), p. 6.
2. THOMAS, Lewis. The Medusa and The Snail (A medusa e o ca-
racol) (Nova York: Bantam~Books, 198O), pp 37,38.

Captulo 1
Quando surgem as dvidas
1. LEWIS, C. S. O Problema do Sofrimento. So Paulo, Mundo
Cristo, 1983.
2. MASHOTTE, Kornelis H. When the Gods Are Slent (Quando os
deuses ficam em silncio) (Nova York: Harper and Row Publishers, 1967),
p.252

Captulo 2
O lado noite da vida
1. KLEINMAN, Arthur. The Illness Narratives (Narrativas de en-
fermidades) (Nova York: Basic Books, Inc., 1988), p. 45.
2. FRANK, Arthur. At the Will of the Body ( merc do corpo)
(Boston: Houghton Mifflin Company, 1991), p. 38.
3. BERNHARD, Thomas. Wittgensteins Nephew (O sobrinho de
Wittgenstein), trad. por Ewald Osers (Londres: Quartet Books, 1986), p. 56.
4. FRANK, At the Will of the Body, p. 92.
5. Idem, 20,21.

Captulo 3
De onde procedem as enfermidades?
1. LOVETT, C. S. Jesus Wants You Well. (Jesus quer que voc fique
bem) (Baldwin Park, CA: Personal Christianity, 1973), p. 135.
2. PACKER, dr. Lester. Dallas Times Herald (Segunda-feira, 4 de
fevereiro de 1985), p. 2.
3. BOGGS, Wade H. Jr. Faith Healing and the Christian Faith (F
curadora e f crist) (Richmond, VA., John Knox Press, 1956), p. 113.
4. PECK, M. Scott. The Road Less Traveled (A estrada menos mo-
vimentada) (Nova York: Simon and Schuster, 1978), p. 39.
5. PACKER, J. I. Na dinmica do Esprito. (So Paulo: Vida
Nova,1991).
6. BOGGS. Faith Healing. p. 116.
7. FARQUHER, dr. John W. The American Way of Life need not Be
Hazardous to Your Health (O estilo de vida americano no precisa ser
perigoso sua sade) (Nova York: W. W. Norton and Company, 1978), p. vii.
8. TOURNIER, Paul. The Healing of Persons (A cura de pessoas)

18
(San Francisco: Harper and Row Publishers, 1979), pp. 4,5.
9. YANCEY, Philip. Where Is God When It Hurts? (Onde Deus est
quando somos feridos?) (Grand Rapids, Mich: Zondervan Publishing, 1977),
p. 73.

Captulo 4
Nos rios de Babilnia
1. FRANK. At the Will of the Body. p.91.
2. RABIN, dr. David e RABIN, Pauline. To Provide Safe Passage
(Providenciando passagem segura) (Nova York: Philosophical Library, 1985),
pp. 38,39, 41.
3. LERNER, Max. Wrestling With the Angel (Lutando com o anjo)
(Nova York: W. W. Norton and Company, 1990), pp. 38,39.
4. WEIL, Simone citada por Dorothee Soelle. Suffering (Sofrimento)
(Filadlfia: Fortress Press, 1975), p. 114.
5. KLEINMAN, Illness, p. 159.
6. BRODY, Howard. Stories of Sickness (Histrias de enfermidades)
(New Haven, Conn.: Yale University Press, 1987), p. 108.
7. KLEINMAN, Illness, p. 160.
8. ALLEN, dr. Jimmy. The Burden of a Secret (O peso de um se-
gredo) (Nashville, Tenn.: Moorings, 1995).
9. SHEED, Wilfred. In Love With Daylight (Apaixonado pela luz do
dia) (Nova York: Simon and Schuster, 1995), p. 57.
10. FLOWERS, dra. Betty Sue, citada por Kathy Cronkite, On the
Edge of Darkness (No limiar das trevas) (Nova York: Doubleday, 1994), pp.
204,205.
11. JAMISON. dra. Kay Redfield. An Unquiet Mind (Uma mente
inquieta) (Nova York: Alfred A. Knopf, 1995), p. 6.
12. Idem, pp. 7, 8.
13. WALSH, Sheila. Honestly (Honestamente) (Grand Rapids, Mich.:
Zondervan Publishing, 1996), p. 28.
14. Idem, p. 60.

Capitulo 5
A seduo do enfermo
1. RUSSELL, Bertrand. A History of Western Philosophy (Histria da
filosofia ocidental) (Nova York: Simon and Schuster, 1945),p. 3.
2. FERGUSON, Everett. Backgrounds of Early Christianity (As bases
do crlstianismo primitivo) (Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans
Publishing Company, 1987), p. 4.
3. MEEKS, Wayne A. The Moral World of the First Christians (O
mundo mora1 dos primeiros cristos) (Filadlfia: The Westminster Press,
1986), p. 19.
4. HAMILTON, Edith. Mythology (Mitologia) (Nova York: New
American Library, 1942), p. 16.
5. MURRAY, Oswyn. The Oxford History of the Classical World
(Histria do mundo clssico de Oxford) (Oxford: Oxford University Press,
1986), p. 13.

18
6. FERGUSON, Backgrounck, p. 5.
7. GRIFFIN, The Oxford History of the Classical World.
8. PACKER, J. I. Religio Vida Mansa. So Paulo: Cultura
Crist,1999.
9. Idem.
10. HOFFER, Eric. The True Believer (O verdadeiro crente) (Nova
York: Harper and Row Publishers, 1951), p. 119.

Capitulo 6
Os sedutores
1. MONTAGUE, Ashley e MATSON, Floyd. The Dehumanization of
Man (A desumanizao do homem) (Nova York: McGraw-Hill, 1983), p. 112.
2. COX, Harvey. The Seduction of the Spirit (A seduo do Espirlto)
(Nova York: Simon and Schuster, 1973), p. 305.
3. ldem, pp. 303-5.
4. ldem, p. 16.
5. FREUD, Sigmund. Group Psychology and the Analysis of the Ego
(Psicologia de grupo e a anlise do ego) (Nova York:W.W. Norton and
Company, 1959), p. 12.
6. TILLICH, Paul. The Shaking of the Fundations (O abalo dos ali-
cerces) (Nova York: Charles Scribners Sons, 1984), pp. 91,92.
7. FREUD, Group Psychology, p. 6.
8. CRABB, Larry. De Dentro para Fora. Belo Horizonte: Betnia,
1992.
9. BECKER, Ernest. The Denial of Death (A negao da morte)
(Nova York: The Free-Press, 1973), p. 217.
10. WEIGEL, Van B.. Ostrich Christianity (Cristianismo da avestruz)
(Lanham, MD: University Press of America, 1986), p. 3.
11. BECKER, Denial of Death, pp. 178-79.

Capitulo 7
Que queremos dizer com cura?
1. BAXTER, J. Sidlow. Divine Healing of the Body (A cura divina do
corpo) (Grand Rapids, Mich.: Zondervan Publishing, 1979), p. 289.
2. WEIL, dr. Andrew. Spontaneous Healing (Cura espontnea) (Nova
York: Fawcett Columbine, 1995), p. 6.
3. THOMAS, Lewis. The Lives of a Cell (A vida das clulas) (Nova
York: Penguin Books, 1978), p. 85.
4. BOGGS; Faith Healing, p. 23.
5. BAXTER, Divine Healing, pp. 183-84.

Capitulo 8
Manejando bem a Palavra da Verdade
1. BAUER, Walter. A Greek-English Lexicon of the New Testament
and Other Early Christian Literature (Lxico Grego-Ingls do Novo Testamento
e outras literaturas primitivas crists), 2 ed. trad. por William F. Arndt e F.
Wilbur Gingrich (Chicago: The University of Chicago Press, 1979), p. 580.

18
2. MAYHUE, Richard. Cutting it Straight (Cortando em linha
reta), Moody Monthly, vol. 85, n 1, 1984, p. 36.
3. PINNOCK, Clark. Biblical Revelaton (Revelao bblica) (Chigago:
Moody Press, 1971), p. 208.
4. STOTT, John R. Christianity Today, 8 de janeiro de 1996.

Captulo 9
Cortando em linha reta, Parte 1
1. MARSHALL, Catherine. Something More (Algo mais) (Nova York:
McGraw-Hill, 1974), p. 270.
2. DONOVAN, Peter. Interpreting Religious Experience (Interpre-
tando a experincia religiosa) (Nova York: The Seabury Press, 1979), p. 1.
3. PACKER. Na Dinmica do Esprito, p. 201.
4. RAMM, Bernard. Protestant Biblical Interpretation (Interpretao
bblica protestante), 3 ed. (Grand Rapids, Mick: Baker Book House, 1970),
p. 18.
5. Idem.
6. MCQUILKIN, J. Robertson. Understanding and Applying the
Bible (Entendendo e aplicando a Bblia) (Chicago: Moody Press, 1983), p. 49.
7. VON RAD, Gerhard. Old Testament Theology (Teologia do Antigo
Testamento), vol. 2 (Nova York: Harper and Row Publishers, 1965), pp. 319-
21.
8. BRIGHT, John. The Authority of the Old Testament (A autoridade
do Antigo Testametito) (Grand Rapids: Baker Book House, 1975), p. 149.
9. WIERSBE, Warren. Why Us? (Por que ns?) (Old Tappan, NJ:
Fleming H. Revell Company, 1984), p. 47.
10. RAMM, Bernard. Protestant Biblical lnterpretation (Interpretao
bblica protestante), 1 ed. (Boston: W A. Wilde Company, 195O),p. 101.
11. WIERSBE, Why Us?, pp. 105-6.

Capitulo 10
Cortando em linha reta, Parte 2
1. CARSON, D. A. A Exegese e suas Falcias. So Paulo: Vida Nova,
1992.
2. PINNOCK. Biblical Revelaton, pp. 212-213.
3. RAMM. Protestant Biblical Interpretation. 3 ed., p. 107.
4. Idem, pp. pp. 177-178.
5. Idem, p. 105.
6. BAXTER, J. Sidlow. Divine Healing of the Body (A cura divina do
corpo) (Grand Rapids: Zondervan Publishing, 1979), p. 114.
7. PACKER. Na Dinmica do Esprito.
8. O dr. Phillipes fez essa afirmao durante um debate na Confe-
rncia Nacional da Bblia em 1991, realizada na Igreja Batista Bellevue, em
Memphis, Tennessee.
9. BAXTER, Divine Healing, p. 157.

18
Capitulo 11
Cura: O mesmo ontem, hoje e eternamente?
1. LINDARS, Barnabas. The Gospel of John (O Evangelho de Joo),
Comentrio Bblico Novo Sculo (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans
Publishing Company, 1972), p. 475.
2. RYLE, J. C. citado por Leon Morris, Comentrio do Evangelho de
Joo, Novo Comentrio Internacional do Novo Testamento (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1971), p. 646.
3. Idem.
4. MACARTHUR JR., John F. The Charismatics: A Doctrinal
Perspective (Os carismticos: Uma perspectiva doutrinria) (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1978), p. 135.

Capitulo 12
As curas operadas por Jesus e pelos apstolos:
Um olhar mais detaIhado
1. KEE, Howard Clark. Medicine, Miracle and Magic in New Testament
Times (Medicina, milagre e magia nos tempos do Novo Testamento)
(Cambridge, England: Cambridge University Press, 1986), p. 1.
2. TOURNIER, dr. Paul. The Healing of Persons (A cura de pessoas)
(San Francisco: Harper and Row Ptiblishers, 1965), p. 40.
3. WESTERMANN, Claus. Genesis 12-36: A Commentary (Co-
mentrio de Gnesis 12-36) (Minneapolis: Augsburg Publishing House,
1985), p. 268.
4. BILLHEIMER Paul. Destined to Overcome (Destinado a vencer)
(Minneapolis: Bethany House, 1982), pp. 94-95.
5. BOGGS, Faith Healing, p. 23.
6. Idem, p. 22.
7. KUNG, Hans. Eternal Life? (Vida eterna?) (Nova York: Doubleday,
1984), pp. 19-20.
8. PACKER, Na Dinmica do Esprito, p. 214.
9. HAVNER, Vance. Fourscore: Living Beyond the Promise (Multi-
plicao: vivendo alm da promessa) (Old Tappan: Fleming H. Revell
Cornpany, 1982), p. 18.
10. BAXTER, Divine Healing, p. 123.

Capitulo 13
Cristo morreu para nos tornar saudveis?
1. MORRIS,. Leon. Basic Christian Doctrines (Doutrinas crists
bsicas) ed. Carl H. F. Henry (Grand Rapids: Baker Book House, 1971), p.
152.
2. CLARKSON, Margaret. Destined for Glory (Destinados glria)
(Grand Rapids: B. Eerdmans Publishing Company, 1983), p. 95.
3. BOGGS, Faith Healing, p. 85.
4. WEATHERHEAD, Leslie D. Why do Men Suffer? (Por que os
homens sofrem?) (NovaYork: Abingdon Press, 1936), p. 171.
5. BROWN, C. R. Faith and Health (F e sade) (Nova York: Thomas

18
Y. Cromwell Company, 1910), p. 35.

Capitulo 14
Deus quer que sejamos sempre saudveis?
1. BAXTER, Divine Healing; p. 148.
2. YANCEY, Philip. Where Is God When It Hurts? (Onde est Deus
quando somos feridos?) (Grand Rapids: Zondervan Publishing, 1977), p. 97.
3. BOGGS, Faith Healing; p. 30.
4. RICHARDS, Larry e JOHNSON, Paul. Death and lhe Caring
Community (A morte e a comunidade que cuida) (Portland: Multnomah Press,
1980), pp. 39-40

Capitulo 15
Templo divino ou vaso de barro?
1. WESTERMANN, Claus. Genesis 1-11 (Minneapolis: Augsburg
Publishing House, 1984), p. 265.
2. Idem, pp. 256-266.
3. TALMADGE, T. DeWitt. 500 Selected Sermons, vol. 11 (Grand
Rapids: Baker Book House, reimpresso em 1957), pp. 339-340.
4. RICHARD S e JOHNSON, Death and lhe Caring Community, p.39.

Capitulo 16
Orando pelos enfermos
1. BAXTER. Divine Healing of the Body, p. 167.
2. RICHARDS e JOHNSON. Death and the Caring Community, p.
38.
3. VAUGHN, Curtis. James (Tiago) (Grand Rapids: Zondervan
Publishing, 1969), p. 118.
4. PLUMMER, Alfred. The Expositors Bible, vol. 6 (Grand Rapids:
Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1956), p. 632.
5. Idem.
6. GINGRICH, F. Wilbur. Lxico do Novo Testamento - Grego/Por-
tugus. So Paulo: Vida Nova.
7. MAYHUE, Richard. Divine Healing Today (Cura divina hoje)
(Chicago: Moody Press, 1983), p. 111.
8. DANA, H. E. e MANTEY, Julius R. A Manual Grammer of the
Greek New Testament (Manual de gramtica do grego do Novo Testamento)
(Nova York: lhe MacMillan Company, 1955), p. 137.
9. BINGHAM, R. V. The Bible and the Body (A Bblia e o corpo)
10. VAUGHN, James, p. 119.

Captulo 17
Quando Deus diz no
1. KUNG, Hans. Does God Exisl? (Deus existe?) (Nova York:
Vantage Books, 1981), p. 642.
2. KUSHNER, Rabi Harold S. When Bad Things Happen to Good

18
People (Quando coisas ruins atingem pessoas boas) (Nova York: Avon Books,
1981), p. 134.
3. Idem, p. 129.
4. GUTHRIE, Shirley C. Human suffering, human liberation and
the sovereignty of God (Sofrimento humano, liberao humana e a
soberania de Deus), publ. em Theology Today, abril de 1996, p. 31.
5. Idem, p.32.
6. DOWD, Sharyn Echols. Prayer, Power and the Problem of
Suffering (Orao, poder e o problema do sofrimento) (Atlanta: Scholars
Press, 1988), p. 33.
7. FRANK, At the Will of the Body, p. 4.

Capitulo 18
Vim ajud-la a morrer
1. KUBLER-ROSS, Elisabeth. On Death and Dying (Sobre morte e
morrer) (Nova York: MacMillan, 1969), pp. 36-37.
2. BAYLY, Joseph. The Last Thing We Talk About (A ltima coisa
sobre a qual falamos) (Elgin: David C. Cook Publishing Company, 1969), p.
19.
3. GROLLMAN, Rabi Earl. Coping With Death and Dying (Lidando
com a morte e com o ato de morrer) Ed. John T. Chirban (Nova York:
University Press of America, 1985), p. 49.
4. NULAND, Sherwin B. How We Die (Como morremos) (Nova York:
Alfred A. Knopf, 1994), p. 244.
5. Idem, p. 243.
6. RICHARDS e JOHNSON, Death and the Caring Community, p.
33.
7. BURNHAM, Betsy. When Your Friend is Dying (Quando seu
amigo est morrendo) (Grand Rapids: Chosen Books, 1982), p. 30.
8. LUCADO, Max. The Applause of Heaven (O aplauso do cu)
(Dallas: Word Publishing, 1990), pp, 189-190.

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