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Ensear y aprender: viejos y nuevos roles

Texto adaptado: Curso moderado del Portal Educ.ar


Autora: Natalia Cantarelli

Primeras aproximaciones a un abordaje filosfico de la educacin. Los roles del


maestro y del discpulo.
Antigedad, filosofa y educacin

Segn los estudiosos, la filosofa, en tanto disciplina independiente de las aplicaciones prcticas, encuentra sus
orgenes ms remotos alrededor de los siglos VII y VI a.C., primeramente en Asia Menor, en pocas en las que Mileto,
Samos y feso intensificaban sus relaciones con Egipto, Mesopotamia e Irn, por medio de Fenicia y Lidia.1 Esto da
cuenta de la importante, aunque siempre discutida, influencia oriental en los comienzos del pensamiento filosfico
occidental.
En el establecimiento de estas mltiples relaciones e intercambios con las civilizaciones que les eran
contemporneas, los griegos antiguos se hallaban impulsados por dos poderosos motores: el comercio y la curiosidad.
Esto da cuenta de una muy peculiar disposicin que la filosofa a lo largo de toda su historia, hereda de los griegos y
hace propia: el estado de nimo de la maravilla, la disposicin de quien percibe una dificultad, queda perplejo y se
admira, reconociendo as su propia ignorancia.2
La primera forma que adquiri esta reflexin proveniente de la perplejidad fue la explicacin mtica y
antropomrfica de la naturaleza. Esto significa que los problemas csmicos (el cosmos, su orden, sus orgenes)
comenzaron a ser concebidos bajo la forma de problemas humanos. Los fenmenos del mundo fueron comprendidos,
entonces, de manera antropomrfica, es decir, gobernados por las mismas fuerzas que rigen las relaciones humanas. 3
De esta manera, la reflexin sobre el mundo humano imprime su sello a la reflexin sobre el mundo natural.
Entre los siglos VII y VI a.C., el problema csmico se constituye en el centro de las investigaciones y
reflexiones. Esto se debe a factores tales como la asimilacin de ciertos conocimientos astronmicos y matemticos
(provenientes de Mesopotamia y Egipto) y a la acentuacin de la observacin de la naturaleza, esto ltimo
consecuencia directa del desarrollo de la navegacin y la colonizacin. No obstante, es importante insistir en que los
conceptos centrales fueron tomados del mundo humano y social, lo que nos muestra que la reflexin sobre la
naturaleza est asociada fundamentalmente a problemas relativos a la existencia del hombre y de la sociedad. 4
Alrededor del siglo V a.C., comienza a predominar una nueva perspectiva en la reflexin filosfica antigua.
Ahora s, el problema antropolgico se presenta, ya no como el formato adjudicado a las cuestiones naturales, sino
antes bien, como una esfera especfica de pensamiento. Esta predominancia est profundamente asociada al desarrollo
democrtico de las ciudades griegas. Las nuevas formas de gobierno dan creciente importancia a instituciones tales
como las asambleas y los tribunales, en las que se plantean discusiones de carcter jurdico y moral. Estas exigencias
sociales interpelan a los maestros a ejercer una especial tarea: preparar a los hombres polticos. stos requieren una
educacin poltica y un conocimiento general de las cuestiones humanas y sociales.
Desde sus inicios, el horizonte de la reflexin filosfica ha sabido sostener relaciones muy ntimas con la
educacin. Esas relaciones se estructurarn fundamentalmente sobre la cuestin de los objetivos de las prcticas
educativas. Cul es finalidad? Para qu educar? Qu se forma a travs de las prcticas educativas? Ya en sus
formulaciones ms tempranas, las posibles respuestas a estas preguntas encuentran suelo frtil en un campo
sumamente problemtico5. En sus orgenes griegos, las prcticas educativas se encuentran ntimamente ligadas a la
formacin poltica, especficamente entendida como formacin para la libertad. La educacin entendida como un
dispositivo que rene un conjunto de prcticas orientadas a inducir a los hombres, mediante la transmisin de saberes
y valores, a una cierta actitud y disposicin, siempre resulta un elemento problemtico, y por lo tanto extremadamente
rico, para la consideracin filosfica. Qu supone la idea de que es posible inducir o obligar o a un hombre en
nombre de la libertad? En nombre de qu alguien se puede atribuir este rol?6
El orden vigente entre los siglos VIII y VI a. C., detenta un tipo de educacin una paideia- heredada de una
sociedad arcaica, guerrera, heroica y rural. Sus fuentes son los poemas de Homero y Hesodo, los cuales confluyen

1
Mondolfo, El pensamiento antiguo, Losada, Buenos Aires, 1980, pg. 13.
2
Mondolfo R., Op. Cit., pg. 15.
3
Mondolfo R., Op. Cit., pg. 16.
4
Mondolfo R., Op. Cit., 35.
5 Cerletti A., Repeticin, novedad y sujeto en la educacin. Un enfoque filosfico y poltico, Del Estante, Bs. As., 2008.
6
Cerletti A., Op. Cit., pg. 14.
1
para dar forma a un ideal educativo denominado como kalakagotha. Es en la repeticin sistemtica de los mitos y en
la derivacin de una tica del herosmo y la valenta, y su comprensin y adquisicin a travs de la mmesis o
imitacin, que se concentra la educacin de este perodo. La paideia griega arcaica tambin incluye como elementos
centrales de su consideracin, la gimnasia, la retrica, la gramtica y la matemtica, atendiendo con ello un ideal de
armona fsica y espiritual.
Con el anteriormente referido cambio de perspectiva la predominancia de la cuestin antropolgica- la
modalidad de transmisin y formacin ya no encontrar sustento preferentemente en las escuelas msticas y
sacerdotales, aquellas comunidades sagradas en las que los discpulos eran iniciados por sacerdotes en doctrinas
secretas con las que estableca una relacin estable y duradera; tampoco estar identificada con la transmisin repetida
y sistemtica del corpus mitolgico. Ahora, la enseanza ser ms flexible. Aqu son los maestros quienes se ponen al
servicio de los discpulos, sin imponer rigurosos sistemas a los que adscribir.
Es as que surgen los sofistas, los maestros vagabundos, quienes se concentran en el aspecto humano y
poltico de los problemas a tratar. El modo en que las distintas corrientes sofistas se formularon las preguntas centrales
en torno de la formacin poltica y tica, es variado y no puede reducirse a una sola expresin. Todos ellos elaboraron
diversas soluciones para los problemas comunes.

Los Sofistas
Si yo gano, es preciso que por haber ganado me entregues los honorarios; si t ganas, por haberse cumplido
la condicin, tambin deberas pagarme.
Protgoras, segn Digenes Laercio

La educacin sofista se enmarca en un contexto de renovacin cultural. Los procedimientos de educacin


tradicionales comienzan a mutar en el perodo de mayor desarrollo de la democracia en Atenas, y se revolucionan con
la llegada de aquellos maestros itinerantes que distribuan sus saberes y cuestionamientos a los jvenes reunidos en el
gora. Por un lado, los sofistas -en su mayora- ofrecan sus disertaciones a cambio de elevados honorarios,
caracterstica novedosa y extremadamente cuestionada, ligada a un principio de fe en la educabilidad humana. Por otro
lado, haciendo eco de las especulaciones filosficas, ticas y polticas de la poca, cuestionaban la autoridad
tradicional en esos mbitos, profundizando el desplazamiento del eje de una perspectiva mtica y religiosa para
indagar sin mediaciones en las problemticas humanas y sociales.
Antes del siglo V a. C., la cultura griega arcaica centraba su inters educativo en la formacin de un sujeto
identificado con el mundo homrico, en el cual se sintetizaban rasgos tales como belleza, fuerza fsica, valor y
armona espiritual, pero tambin destreza oratoria. Esta educacin estaba orientada a la formacin en la cosmologa y
la moral de una poesa que remita a sociedades compuestas por reyes, nobles y guerreros. Hasta aquel momento, en
ciudades como Atenas, si bien saber leer, escribir y contar era algo relativamente habitual entre los ciudadanos libres,
la educacin no estaba en manos del Estado, sino que era privada (haciendo excepcin del entrenamiento militar y el
gimnasio). Hasta el siglo V a. C., entonces, la enseanza regular alcanzaba solamente los rudimentos elementales.7
En la segunda mitad del siglo V a. C, y en relacin directa con el desarrollo de instituciones tales como la
asamblea y el tribunal, comienza a requerirse un nuevo y ms rico aprendizaje oratorio. Esto posibilita la ampliacin
hacia una formacin cultural ms general, alcanzando al joven y al adulto con un nuevo objetivo. Comienza a
perfilarse as, un modelo agonstico de la educacin y de los saberes, una suerte de evocacin de las competencias
gimnsticas, pero ahora en el plano discursivo. Los sofistas son entonces portadores de una nueva modalidad de
transmisin, fuertemente dialogada, que se separa de la lgica mimtica (imitativa, repetitiva, conmemorativa) que
hasta all articulaba los procedimientos educativos. En un contexto donde la palabra escrita constitua una rareza (por
su escasez, pero tambin por la desconfianza que despertaba), el pueblo griego se ve como un pueblo aficionado a la
conversacin y especialmente a la palabra oral. Su arquitectura es prueba de ello, y tambin lo es la modalidad de
enseanza privilegiada entre los filsofos: la conferencia y la discusin.
La consolidacin de las formas democrticas de participacin directa, sin representacin ni burocracia civil,
abren espacios donde la oratoria, la elocuencia y la capacidad de persuasin se transforman en herramientas preciadas
e indispensables. La participacin del ciudadano ateniense en los mbitos de la asamblea y el tribunal constituye una
marca de poca. Para el siglo V a. C., la asamblea ya era un organismo en el que poda participar (si as lo consideraba
pertinente) todo ciudadano libre, varn y mayor de 18 aos. All las decisiones tomadas, eran rubricadas como
decisiones del demos, el decir, por la comunidad de los ciudadanos. Por su parte, los componentes de los tribunales de

7
Finley M., Los griegos de la antigedad, Labor, 1992, pg. 95
2
justicia -como en el caso de la gran mayora de los cargos gubernativos-, eran seleccionados al azar, por sorteo, entre
un numeroso conjunto de ciudadanos dispuestos a tal fin8.
La educacin sofista responde, por lo tanto, a una necesidad histrica. Pone el acento en la gran fuerza
persuasiva de la palabra, en su poder de dominacin; talento excluyente para el buen desempeo de tales obligaciones.
De esta manera la figura que domina la escena de la enseanza y el aprendizaje es la del polemista. El maestro sofista
hace gala de un talento especial para discurrir, para infundir diversos sentimientos en su auditorio, y para convencerlo.
Esas son las artes que ensea, y esa es tambin la relacin en la que se sitan los roles del maestro y el discpulo.
Vale destacar que a estos maestros se remontan los lineamientos bsicos del currculum educativo que luego
se denominar como las siete artes liberales, organizadas en el trivio (gramtica, dialctica y retrica) y en el
cuadrivio (aritmtica, geometra, astronoma y msica), que articularn ms tarde la enseanza medieval. Esto
significa que es tambin en este mbito donde se est produciendo una renovacin no slo metodolgica, sino antes
bien, curricular (si cabe la utilizacin de tal trmino). Haber colocado al hombre en el centro de la reflexin a fin de
abordar desde esa perspectiva las problemticas humanas es un legado propio del discurso filosfico, que no puede
circunscribirse a la herencia sofista. No obstante, es innegable que los maestros sofistas representarn una excelente
ilustracin de aquel cambio de perspectiva que inici la historia del pensamiento filosfico.

Platn
[] los ms perfectos guardianes de la ciudad debern ser los filsofos.
Repblica, Platn

Las ideas educacionales planteadas por Platn tambin responden y quiz incluso lo hagan de un modo ms
manifiesto- a la imperiosa necesidad de ligar la educacin con una nueva formacin poltica y con el reaseguro de la
conformacin de una comunidad de hombres libres. Platn describe a la Atenas de su tiempo como una comunidad en
crisis institucional, crisis que incluso alcanza el horizonte de valores de sus integrantes. Se vive, segn afirma, una
poca de degradacin. La progresiva especializacin en las tareas gubernativas parece producir un desplazamiento,
a sus ojos, desfavorable. El siglo IV a. C. encuentra a Atenas en un proceso institucional que establece una escisin
antes desconocida: los dirigentes polticos ya no son, a la vez, caudillos militares. Los generales ahora son soldados de
profesin y lo mismo sucede en la actividad pblica9. Este desdoblamiento, dems est decir, se encuentra, para
Platn, ntimamente ligado a la perniciosa influencia sofista.
Asegurar una forma de gobierno justa parece ser una preocupacin central en su pensamiento. Si se trata de
gobernar con justicia, ser necesario preparar a quienes estn a cargo de tal tarea. Para enfrentar una responsabilidad
de esta ndole, Platn idea un modelo de Estado, un ensayo abstracto de repblica. Esta repblica ideal encuentra su
punto de apoyo en un sistema de educacin institucional que dispone trayectos orientados a formar a regentes y
guardianes del Estado, es decir, a aquellos que tendrn en sus manos el discernimiento del bien comn y de la justicia.
Esto es, como se sabe, una tarea compleja.
Discernir el Bien, contemplarlo, es para Platn una tarea reservada a los mejores hombres de la polis, es decir,
a los filsofos. Por supuesto, para discernir el Bien y realizarlo, ser necesario antes que nada, conocerlo. Por ello,
resulta indispensable establecer una importante aclaracin sobre el conocimiento de los fenmenos sensibles y
cambiantes. Para el filsofo, este conocimiento no es, en realidad, conocimiento en el sentido estricto de la palabra.
Ms bien se trata de meras opiniones. Dicho de otro modo, no puede haber conocimiento seguro y certero de aquellos
fenmenos que cambian, mutan y se transforman, es decir, de aquellos objetos que no son constantes. Por lo tanto se
impone una pregunta: si no podemos generar conocimiento certero sobre los fenmenos del mundo que nos rodea,
sobre qu versar el conocimiento verdadero?
Para Platn, el conocimiento verdadero deber ser objetivo, riguroso y constante. En otras palabras, no podr
cambiar porque su objeto no cambia. Pero, repetimos, si el mundo sensible, en el que nos movemos y al que
percibimos, no es objeto de nuestro conocimiento, cul ser su objeto? Platn responder los conceptos, o ms
exactamente, las Ideas (o las Formas). Las ideas no pertenecen al mbito de lo sensible, sino antes bien, al de lo
inteligible. Entre estos mbitos prima una curiosa relacin: el mbito sensible copia, reproduce, al mundo inteligible,
lo replica imperfectamente, lo repite de manera discontinua. Las cosas justas, por ejemplo, aspiran a ser como la idea
de justicia; se asemejan a ella, se le acercan, de la misma manera que un dibujo pretende asemejarse al objeto que
representa. La verdad y la certeza, entonces, no debern ser buscadas en las cosas sensibles, sino antes bien, en los

8
Finley M., Op. Cit., 76.
9 Finley M., Op. Cit.,91
3
conceptos, en las Ideas, esas entidades que Platn considera ms reales que el propio mundo sensible. All radica ese
elemento constante e inmutable que el filsofo pretende poner en el lugar del objeto del conocimiento verdadero.
Esto nos enfrenta a una seria dificultad: cmo ensear el Bien? Cmo asegurarnos de formar hombres
capaces de reconocer lo Bueno sin equivocarse? Cmo formar un buen gobernante? Cmo formar un buen
ciudadano? Cmo asegurar que su comprensin de las cosas buenas se corresponda con lo Bueno en s mismo? Para
asegurar que la polis est en manos de aquellos que efectivamente procurarn el bien sin equivocarse, Platn
desarrolla en uno de sus dilogos centrales, Repblica, un pormenorizado programa de poltica educativa. Respaldado
por una teora de las diferencias naturales entre los hombres, all disea un rgimen institucional para la educacin de
los gobernantes y los guerreros.
Segn sostiene, entre los hombres existen diferencias naturales transmisibles, en parte, por herencia. Estas
diferencias se deben, en cada caso, al predominio de una de las tres partes en las que est dividida el alma humana. El
alma de los hombres, para Platn, posee una parte racional, donde se arraiga la virtud de la prudencia, una parte
irascible, donde hace pie la virtud de la valenta, y una parte concupiscible, a la que debe limitar la virtud de la
templanza. La preponderancia de cada uno de estos rasgos se corresponde con un rol social para el que el hombre se
encuentra especialmente constituido. El hombre prudente ser aquel capaz de gobernar la polis, el hombre valiente
ser quien la defienda. Ahora bien, el hombre en quien predomina la concupiscencia no podr llevar en sus manos los
destinos de la polis y estar destinado a una vida de comercio y produccin, sin ingerencia ni derecho sobre la cosa
pblica. Este ltimo modo de vida, vale la pena aclararlo, se encuentra en el extremo inferior de esta jerarqua, e
imprime en el modelo poltico platnico, rasgos aristocrticos.
Para asegurar una formacin efectiva y exitosa de los lderes de la polis, Platn delimita un complejo
dispositivo institucional. En aquella repblica ideal que formula, se centrarn los esfuerzos en criar y educar a los
mejores hombres. Valga una aclaracin, la familia como institucin no tiene espacio en este sistema, por lo cual los
nios son directamente criados por el Estado. En primer lugar se propone un mbito de formacin para los ms
pequeos, organizado en torno de juegos, cantos y fbulas. Luego, comenzar a desarrollarse una instruccin
progresiva en msica, poesa y gimnasia. Entre los 16 y los 20 aos de edad se iniciar a los jvenes en la vida militar.
Entre los 20 y 30, los ms aptos estudiarn materias propeduticas (como matemtica pitagrica y geometra).
Finalmente, hasta los 35 aos, los mejores se ejercitaran en dialctica (el arte de encontrar el principio del que
dependen las ideas y las relaciones que hay entre ellas), y los dems se constituirn en guerreros. A partir de aqu, los
aspirantes a filsofos-regentes se formarn como funcionarios de segundo orden, y slo a partir de los 50 aos, se los
liberar a la contemplacin y a la reflexin filosfica, para que luego puedan cumplir las funciones de conduccin.
Esto pone de manifiesto una concepcin sobre las relaciones educativas radicalmente distinta a la referida con
anterioridad. Aqu la educacin es una prerrogativa absolutamente exclusiva del Estado. No hay lugar para la
transmisin domstica de saberes, y mucho menos para la instruccin privada. No hay que dejar de lado el hecho de
que a pesar de ser ateniense, Platn es un declarado admirador de Esparta: una sociedad gregaria y cerrada, donde la
comunidad es en todo anterior a sus componentes. Todo esto implica una suerte de impersonalizacin de los roles en
la esfera educativa. La transmisin de saberes y la conformacin de conductas ya no se apoyar en la dupla maestro-
discpulo, sino que ms bien estar completamente pautada por un rgimen institucional predeterminado, rgido,
burocrtico e impersonal.

En este marco es posible establecer, respecto de la paideia griega, e incluso respecto de cualquier educacin,
dos tendencias que pueden funcionar como finalidades a la hora de concebir la funcin de la educacin en el conjunto
social.
Por un lado, la educacin puede ser entendida como el conjunto de prcticas a travs de las cuales se cultiva la
virtud; pero tambin, como el conjunto de prcticas instrumentales que halla su sentido en una utilidad inmediata para
la vida prctica.
Suele considerarse a la educacin sofstica como una expresin de este segundo modo de entender lo
educativo. Esto se debe a que el discurso sofista centra su atencin en la adquisicin de ciertas habilidades orientadas
a la eficacia y fundamentalmente al xito oratorio. No obstante, es necesario tener en cuenta que esta valoracin de la
tradicin sofista se encuentra fuertemente influenciada por las crticas que realizar Platn al respecto, quien defiende
un modo de entender la educacin ligado al cultivo de la virtud.

4
La educacin medieval: monjes y guerreros

La fisonoma cultural de la Edad Media europea comienza a delinearse como consecuencia de la crisis del
Imperio romano, a partir del siglo III, y fundamentalmente desde los siglos VII y VIII. Por un lado, la crisis inicial est
centralmente relacionada con la creciente presencia de los pueblos orientales en el mbito del Imperio romano y con el
desplazamiento de su centro hacia Constantinopla. Este movimiento supone la apertura de una fuerte va de influencia
oriental en el mundo occidental. Por otro lado, desde el Oeste y a partir del siglo V, son los pueblos germnicos
quienes empiezan a desplegar una avasalladora y violenta influencia que desembocar en la divisin del Imperio, lo
cual se traducir en la escisin Oriente-Occidente.
Esto nos habla del cruce de tres flujos de influencia muy significativos: el oriental, el germano y el romano.
Desde el flujo oriental se fija la progresiva influencia cristiana y monotesta; desde el germano, cobra presencia un
sistema de ideales de vida heroico y rural; y desde el romano, se preservan los rasgos imperiales.10
Este proceso se traduce en el acceso al poder y a las riquezas de la minora germana conquistadora, y en la
consolidacin de la antigua aristocracia romana como depositaria de la herencia cultural. Esta demarcacin de campos
fue el primer paso para que los integrantes de aquella antigua aristocracia se situaran como cuadros administrativos y
judiciales, pero fundamentalmente, encontraran en la Iglesia un reducto de resistencia y legitimidad.
Para la concepcin romana de hombre, el destino se hallaba estrictamente delimitado al mundo terreno. En
este sentido, sus posibilidades de trascendencia se hallaban articuladas con la idea de gloria, herosmo y fama
pstuma. Ese era el modo de trascendencia al que el hombre poda aspirar.
La influencia cristiana interviene sobre este sistema de valores para depositar una nocin de trascendencia
celeste. La felicidad y la trascendencia ya no se vern circunscriptas al mundo terrenal, sino antes bien, encontrarn su
mxima expresin en una vida espiritual, depositando la patria verdadera en el trasmundo. Asimismo, el mbito en el
cual se mover inicialmente el discurso cristiano ser el de sentimientos tales como la fraternidad, la caridad y el amor
al prjimo.
Ante la creciente hegemona cristiana, la influencia germana vuelve a activar los valores heroicos del mundo
romano. Para la mentalidad germana, el destino del hombre se cumple de manera eminente en la tierra y dentro de los
acotados lmites de su vida. Es especficamente el guerrero quien encarna el modelo supremo de vida virtuosa.
Segn entendemos, las sociedades se dan dispositivos de transmisin de saberes acordes a sus necesidades.
Generalizando un poco, en el caso de la sociedad medieval, habr dos tipos sociales que justifiquen dos dispositivos
institucionales educacionales para su reproduccin.

Educacin y religin: la formacin del monje

Yo soy el que es, dijo el Dios de los hebreos. Yo soy el camino, la verdad y la vida, dijo Nuestro Seor. Pues
bien, el saber no es otra cosa que el atnito comentario a esas dos verdades.
El nombre de la rosa, Umberto Eco
La reconstruccin cultural requerida en la Edad Media fue realizada casi exclusivamente por el clero. Al
amparo de muchos monasterios, parroquias y catedrales, se formaron escuelas elementales comunales y en algunos
casos, medias y superiores. Es en estas instituciones donde poco a poco comienzan a conformarse cuerpos de
profesores licenciados para ensear en el mbito de su dicesis o incluso ms all de ella.11
Por supuesto, es importante aclarar que slo un grupo minoritario tena acceso a la educacin: algunos
clrigos. Ellos seran los encargados de realizar una tarea pedaggica fundamental: formar un hombre nuevo,
espiritual, miembro del reino de Dios. El recurso central con el que contaban para ello eran las escrituras,
especialmente los evangelios, ricos en parbolas e imgenes, y simples por la linealidad de sus preceptos.
Esta accin educativa estaba dirigida a los hombres adultos y preceda al rito de iniciacin cristiana del
bautismo. Como toda religin basada en la revelacin escrita, el cristianismo requera un ambiente social no
demasiado iletrado. Con el tiempo, la iniciacin ritual qued exclusivamente en manos de sacerdotes. Las
instituciones encargadas de esa instruccin se denominaban escuelas de catecmenos y se orientaban a la
predicacin de la vida de Cristo y a los preceptos morales que de ella se desprendan, dejando de lado la tradicin
griega de la especulacin conceptual.
No obstante esto, con el trascurrir del tiempo, el mbito del clero posibilit un fuerte desarrollo institucional
donde s tendr lugar una reflexin que exceder por mucho a la mera evangelizacin. El nacimiento de las

10
Romero J.L., La edad Media, FCE, 1998, pg. 111.
11 Abbagnano N., Visalberghi A., Historia de la pedagoga, FCE, Mxico, 2205, pg. 151.
5
universidades es en parte tributario de ello. All se dar la recepcin y traduccin de la herencia filosfica griega y
latina. Sin embargo, esta recepcin estar sujeta a un marco muy peculiar: la tarea de la razn quedar identificada con
la constatacin de las afirmaciones de la fe. As, la reflexin racional se ve orientada a la tarea de justificacin
doctrinaria religiosa. A este campo de pensamiento se lo denomin escolstica. Esto hace que la actividad
preponderante no sea la de innovar, sino antes bien, la de traducir, comentar y justificar la herencia cultural,
abocndose preferentemente al campo de las cuestiones espirituales, es decir, aquellas artes que dejan de lado el
mbito de lo mundano para centrarse slo en el ejercicio de la inteligencia pura. Estas sern las artes liberales:
gramtica, retrica, lgica, aritmtica, geometra, astronoma y msica.
En este contexto, la figura del maestro cobra una nueva dimensin. En la educacin escolstica, el maestro ya
no es quien transfiere saber al discpulo, como si ste adquiriera algo que antes ignoraba. Ms bien, las verdades que
se aprenden se hallan en igual medida en todas las almas. La palabra del maestro no hace ms que volver explcita una
verdad que ya se encuentra en el discpulo.
Tras este modo de comprender las relaciones pedaggicas subyace una teora de la iluminacin, la cual supone
la necesidad de cierta intervencin divina para que se produzca la comprensin. De esta manera, el maestro es quien,
en ocasin de esa iluminacin, procura que el discpulo pueda hacerla propia. De alguna manera, la figura del maestro
queda desplazada a la de mediador de una intervencin que le es ajena. Lo mismo sucede con el discpulo: no hay all
relevancia en los modos de apropiacin de la verdad aprendida, no hay proceso individual de comprensin. No en
vano el monasterio es el lugar donde los hombres, al entrar, pierden su nombre y con ello su individualidad.12

Educacin caballeresca: la formacin del guerrero


Muchas veces haba odo yo repetir la frase segn la cual el pueblo de Dios se divide en pastores (o sea los
clrigos), perros (o sea los caballeros) y ovejas, el pueblo.
El nombre de la rosa, Umberto Eco
Si bien slo una minora de clrigos constitua la poblacin objetivo de las instituciones y prcticas educativas
del mbito propio la Iglesia cristiana, esto no tiene que hacernos suponer que el resto de la poblacin quedaba
absolutamente por fuera de toda instruccin.
En lo referente a los estratos sociales de los seores y caballeros, se desarroll un horizonte de enseanza
propio, ligado a la profesin de las armas y a la vida corts que fue constituyendo la educacin caballeresca13.
La sociedad feudal se fund en relaciones personales de fidelidad entre seor y vasallo, fundamentalmente
derivadas de la influencia germana. Esta sociedad se estructuraba sobre la distincin entre hombres libres y hombres
no libres, condicin consagrada por la tradicin y ratificada por las instituciones jurdicas de la poca. Pero ms all de
esta diferencia central, un rasgo unificaba a los hombres: todos ellos se encontraban jerrquicamente condicionados.
Unos dependan de otros. En este sentido, en este tipo de sociedades, el hombre es primeramente miembro de un
conjunto social, y slo despus individuo, slo adquiere valor en su marco de dependencia. Primero est el todo, y
slo despus, la parte.14
En tal contexto, donde el dinero es un bien extremadamente raro y donde no existe organizacin estatal que
pueda solventar el mantenimiento de ejrcitos y funcionarios, las recompensas adquieren la forma de extensiones de
tierra. Las tierras son adjudicadas a los guerreros ms valientes a condicin del establecimiento de las referidas
relaciones de fidelidad. Estos guerreros, denominados feudatarios, representan el surgimiento de una fuerza militar
con capacidad de guerra y justicia, y a largo plazo, se constituyen en la nica organizacin poltica vigente. La Iglesia
procurar intervenir en la conformacin de este estrato con el objetivo de transformarlo en una fuerza de proteccin,
adosando a sus ideales de valenta, valores religiosos.
La pica medieval que los caballeros tributan se apoya en una valoracin positiva del orden jerrquico, en la
adquisicin de derechos por fuerza y estirpe, y en una tica del honor fundada en la fidelidad al seor. Sangre noble y
formacin caballeresca en calidad de paje y escudero de un seor, sern las etapas de su instruccin; saberes de armas
y formas corteses, sus contenidos.15 Todo ello, tendr lugar en un marco carente de formacin literaria, pero rico en
cdigos de disciplina, modales y refinamiento de los sentimientos. Estos dispositivos de transmisin de saberes y
primordialmente- conformacin de hbitos, parecen disolver los roles del maestro y el discpulo que hemos
identificado en otros contextos. La figura que se instala es ms bien la del modelo a imitar, con respecto al cual se
guarda una fidelidad indeclinable.

12
Romero J.L., Estudios sobre la mentalidad burguesa, Alianza, Buenos Aires, pg. 89.
13 Abbagnano N., Visalberghi A., Op. Cit., pg. 152
14
Romero J.L., Op. Cit., pg. 89.
15
Abbagnano N., Visalberghi A., Op. Cit., pg. 153.
6
Respecto de lo dicho anteriormente hay que tener en cuenta una aclaracin. Segn afirma Romero, junto a los
hombres destinados a rezar y aquellos otros destinados a guerrear, hay un tercer grupo: los que trabajan. Se trata de los
campesinos, siervos de la gleba, en el contexto sociocultural del Medioevo. Este estrato social no dispone de
instituciones destinadas a su educacin. Slo en lo que suele denominarse escuelas gremiales tiene lugar una
educacin de carcter prctico y artesanal. Si bien dijimos que la expansin del cristianismo requera de cierta
alfabetizacin mnima de base, no es sino hasta la baja Edad Media y en pos de los esfuerzos tanto reformistas como
contrareformistas, que las escuelas comunales comienzan a consolidarse como escuelas de primeras letras.
Esto nos da la pauta de que, durante el Medioevo, el mbito de lo educativo se ver restringido desde dos
perspectivas diversas. Por un lado, slo los estratos superiores de la sociedad feudal se educan tienen acceso a algn
tipo de educacin institucionalizada. Por el otro lado, slo el clero dispone de un dispositivo institucional de
formacin intelectual. Son los hombres de la iglesia quienes saben leer diversas lenguas, manejan el clculo y heredan
la tradicin cultural y cientfica de helnica.
Esto hace que las figuras del maestro y el discpulo queden en gran medida restringidas al mundo clerical, y por lo
tanto, que los desarrollos institucionales de la educacin que luego desembocarn en los sistemas educativos
modernos- tengan lugar de manera exclusiva en ese mbito.

La educacin moderna: nios y ciudadanos

Hace mucho tiempo que me he dado cuenta de que, desde mi niez, he admitido como verdaderas una
porcin de opiniones falsas, y que todo lo que despus he ido edificando sobre tan endebles principios no
puede ser sino muy dudoso e incierto; desde entonces he juzgado que era preciso acometer seriamente, una vez
en mi vida, la empresa de deshacerme de todas las opiniones a que haba dado crdito, y empezar de nuevo,
desde los fundamentos, si quera establecer algo firme y constante en las ciencias.
Meditaciones metafsicas, Ren Descartes

Ren Descartes comienza sus Meditaciones metafsicas afirmando que es tiempo de revisar las creencias y los
conocimientos adquiridos. La mayora de ellos, por supuesto, han sido establecidos en mbitos educativos bajo la
gida de la herencia religiosa medieval. Para Descartes, no slo se trata de cuestionar el contenido de aquellas
enseanzas, sino tambin sus mtodos y sus objetivos. Este espritu cuestionador responde a un proceso de
transformacin y crisis del mundo medieval y sus instituciones, y al consecuente nacimiento de un nuevo tipo de
mentalidad.
De una manera pausada y procesual comienzan a hacerse lugar los elementos centrales de lo que ser el
mundo moderno. Una de las primeras caractersticas que es posible destacar, es el surgimiento de las nuevas
sociedades urbanas. En contraposicin con el mundo medieval, los habitantes de la ciudad son individuos de origen
diverso que se suman, uno a uno, al recinto urbano, conformndolo. Aqu no prepondera aquel arraigo a la tierra
propio de las sociedades seoriales, ni tampoco la predominancia de la comunidad por sobre sus integrantes.
Por otra parte, el modo en que esta aglomeracin de individuos adquiere organizacin poltica es ilustrado con
la figura del pacto o del contrato social. Esto significa que el elemento aglutinante del conjunto social es el
consentimiento y no la tradicin. A este respecto, el establecimiento de las relaciones jerrquicas (es decir, quin
mandar y quin obedecer), que se configura a partir del modelo de contrato social, fundar el poder sobre un suelo
profano, en ostensible contradiccin con la tradicin feudal.
Esta fuerte transformacin de las relaciones sociales tiene impactos en todos los niveles de la existencia. La
mentalidad burguesa invierte la herencia medieval, hace que el individuo preceda a la comunidad, lo entiende como
condensacin del universo (como microcosmos) y percibe a la sociedad como una sumatoria de individualidades.16
En el campo de los saberes, el hombre, su razn y su experiencia se presentan como fuente de conocimiento,
lo cual constituye una revolucin frente al principio de verdad revelada del Medio Evo. Se trata de una revolucin
mental, pero tambin de una revolucin de las relaciones reales. La filosofa comienza a indagar el alma humana bajo
el signo de la individualidad. Incluso si leemos las primeras lneas de las Meditaciones metafsicas antes citadas,

16 Romero J.L., Op. Cit., pg. 89.


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veremos que Descartes se presenta en primera persona como personaje principal del texto, sirviendo esto como
ilustracin del referido desplazamiento hacia lo individual.
Todo ello, por supuesto, dar origen a un nuevo concepto de educacin. La novedad reside en que se tratar de
formar al individuo. Aunque por un lado los esfuerzos de la educacin procurarn reducirlo y adecuarlo a las
condiciones sociales imperantes, por otro lado, se propondr desarrollar todo aquello que encierra su mundo interior.
Educar, entonces, ser obtener la plenitud del hombre logrando que realice todo el potencial que en l se encierra. Esto
es slo concebible bajo la concepcin del hombre como individuo.17
En consonancia con las exigencias de renovacin provenientes del mbito de la filosofa, las ciencias y las
letras, tambin la pedagoga y la educacin en general se abocan a la bsqueda de nuevos rumbos. Podemos distinguir
tres mbitos centrales en esta transformacin:
Con respecto a los contenidos, se produce una fuerte renovacin. Por un lado, se multiplican las escuelas de
corte humanista, en las cuales se privilegia la recepcin y acceso directo a las fuentes griegas y latinas. El renovado
inters por el aprendizaje del griego, el latn y el hebreo dan cuenta de una tendencia especfica: ya no resulta
adecuado fiarse de las traducciones medievales, ahora importa procurar el acceso directo a esas fuentes, privilegiando
la lectura particular que cada individuo realice. Al respecto no es en absoluto desdeable el impacto que el luteranismo
tuvo sobre la instruccin elemental y superior, y ms especficamente, sobre la concepcin de la libertad de
conciencias. En este sentido, y justamente de la mano del la Reforma, se multiplican las escuelas elementales,
instituciones continuadoras de las escuelas comunales medievales, y prefiguracin de la educacin popular.
Con respecto a los mtodos, el humanismo y el Renacimiento no cesan de condenar los procedimientos
escolsticos de transmisin. La sistemtica apelacin a la autoridad y la utilizacin de disciplinas extremas como as
tambin la utilizacin de la memoria como mecanismo privilegiado en el aprendizaje, son entendidas como modos de
limitar las capacidades de la razn humana. Por lo tanto, comienza un significativo desarrollo metodolgico en casi
todos los mbitos de la cultura. Por supuesto, la didctica no quedar relegada en este proceso.
Con respecto al destinatario privilegiado, en el mbito de la educacin se produce un notable giro. El sujeto
sobre el cual se estipulan los procedimientos de transmisin de saberes y constitucin de hbitos, es el nio. Segn
afirma Philippe Aris, es a partir del siglo XVII que surge una sensibilidad muy peculiar: la sensibilidad de la infancia.
Segn seala, haciendo alguna excepcin en el mundo griego clsico, la representacin de la infancia se halla
significativamente ausente del campo de las artes estticas, como as tambin en el campo de la literatura y de las
costumbres, hasta comienzos del siglo XIV. En ese contexto, la representacin del nio est asociada a imgenes
religiosas (el nio Jess, los ngeles) y no a la presentacin de una etapa de la vida, es decir, a la consideracin del
mundo infantil. Al surgimiento de este espacio Aris lo denomina sentimiento moderno de la infancia. Hacia el siglo
XVI comienza a aparecer la figura del nio en las efigies funerarias. Lo curioso es que esta inclusin de la imagen
infantil se da primeramente en la tumba de maestros y profesores, y slo ms tardamente en la de los progenitores.18
Esto da cuenta de una importante ligazn entre el desarrollo de la educacin moderna y la conceptualizacin
de la infancia. Es en el marco de la referida renovacin metodolgica donde comienzan a considerarse las
peculiaridades del mundo infantil, sus etapas de desarrollo y la relevancia de los juegos, para la definicin de los
criterios de transmisin institucionalizados.
No hace falta sealar que con la Modernidad nacen los sistemas educativos centralizados, como as tambin,
toda una red de instituciones orientadas a la normalizacin infantil. Las escuelas son slo una pieza de este entramado
institucional. Es en ellas donde se configura la imagen del maestro y del alumno moderno, de la que somos tributarios.
Aqu, el rol del maestro cumplir una funcin mltiple. Por un lado, como hemos sealado, ser aquel que,
como en un juego de simetras, da lugar al alumno, Ambos se requieren y se constituyen de manera mutua. El maestro,
si seguimos el planteo de Aris, es en la Modernidad el primer correlato de la infancia, el que le da lugar, la
conceptualiza y la atiende. Por otro lado, ser el que la normalice, institucionalizndola y adecundola a los
requerimientos sociales, mediante la transmisin de saberes con respecto a los cuales l se yergue como absoluto
poseedor, en tanto adulto ilustrado, es decir, en tanto consumacin de la razn humana.
El nio alumno, por su parte, presentar tambin dos escorzos. Por un lado, se constituir en objeto de estudio
de saberes incipientes como por ejemplo la psicologa. Por su parte, la pedagoga lo abordar considerando su proceso
de desarrollo (el cul influir, por ejemplo, en el ordenamiento del currculum), y a la vez, como individuo con
caractersticas singulares a normalizar. Por otro lado, en lo que a los saberes respecta y con el habitual desprecio por
los conocimientos prcticos- el nio es interpelado como tbula rasa. No se supone en l ningn saber relevante a la
hora de comenzar su instruccin, ya que su razn no es adulta.

17
Romero J.L., Op. Cit., pg. 96.
18 Aris P., El nio y la vida familiar en el Antiguo Rgimen, Taurus, Madrid, 1987.
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Con el comienzo de la Modernidad tiene lugar un explosivo desarrollo de los dispositivos educacionales.
Todos ellos se hallan influenciados por los cambios en el modo de entender lo humano y lo social. La educacin,
entonces, es identificada con un tipo de prctica que da lugar al desarrollo de lo esencialmente humano que hay en el
hombre. Educacin y liberacin parecen haber encontrado una articulacin precisa en la figura de ciudadano.
Las prcticas educativas van a tender a concentrarse en cierto tipo de instituciones cada vez ms
especializadas. Nacer la escuela pblica en sentido estricto y la educacin se transformar de manera explcita en una
cuestin de Estado.
Esto ltimo presentar un problema central para el pensamiento heredado de la Modernidad educacional y
filosfico: si bien la escuela se presenta como factor de liberacin (de ilustracin) de la persona, al mismo tiempo
muestra su faceta normalizadora, aquella por la cual produce la adaptacin del individuo al conjunto, perpetuando el
orden social.

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