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Las principales aplicaciones del carbn activado son las siguientes:

a. Remocin de impurezas que le dan color, olor y sabor al agua potable y tratamiento de agua
en procesos industriales.
b. Uso mdico para tratamiento de intoxicaciones aguas.
c. Recuperacin de solventes.
d. Purificacin de aire y gases.
e. Eliminacin de olores en lugares cerrados, bodegas, refrigeradores, mejoramiento de olores
y sabores en alimentos.
f. Evitar la maduracin prematura de frutas y verduras.
g. Recuperacin de oro y plata
h. Catlisis.
i. Decoloracin de azcares, mieles y caramelos.
j. Decoloracin de licores, jugos, vinagres.
k. Industrias de aceites y mantecas comestibles

Parmetros de Adsorcin del Carbn Activado Los siguientes parmetros influyen en la


capacidad de adsorcin del carbn activado:
1. rea de la superficie: La capacidad de adsorcin es proporcional al rea de la superficie.
2. Tamao de los poros: La correcta distribucin de los tamaos de poros es necesaria para
facilitar el proceso de adsorcin proveyendo sitios de adsorcin y apropiados canales para
transportar el adsorbato.
3. Tamao de partculas: Partculas ms pequeas entregan mayores radios de adsorcin. El
rea total de la superficie es determinada por el grado de activacin y la estructura de los
poros y no del tamao de las partculas
4. Temperatura: Temperaturas menores incrementan la capacidad de adsorcin excepto en el
caso de lquidos viscosos.
5. Concentracin del adsorbato: La capacidad de adsorcin es proporcional a la concentracin
del adsorbato.
6. pH: La capacidad de adsorcin se incrementa bajo condiciones de pH, los cuales disminuyen
la solubilidad del adsorbato (normalmente a menor pH)
7. Tiempo de contacto: Un suficiente tiempo de contacto es requerido para alcanzar el
equilibrio de adsorcin y para maximizar la eficiencia de adsorcin.
Carbones Activados para la Minera
En minera la alternativa preferida por las operaciones en yacimientos de oro y plata
de baja ley es la adsorcin con carbn activado. Este se utiliza para recuperar el oro contenido
en soluciones originadas en los procesos de cianuracin, entre los que figura el de lixiviacin
en pilas, carbn en pulpa (CIP) y carbn en lixiviacin (CIL). En estos procesos la solucin es
impulsada por bombas a travs de columnas de carbn activado como se ve en la figura 4.1. El
oro y la plata de la solucin son adsorbidos por el carbn, y luego son separados de ste por un
tratamiento con soda custica caliente.
Figura 4.1.: Columnas con carbn activado utilizadas en la minera.

Carbones Activados para Tratamiento de Lquidos y Aguas Residuales

Para la mayora de los sistemas de tratamiento de aguas residuales industriales,


comerciales y municipales, el carbn activado granular se utiliza en una operacin de columna
y la corriente del lquido se pasa a travs de la cama o columna un flujo descendente o, en
situaciones especiales, en el modo de flujo ascendente. Este tipo de carbn activado puede ser
utilizado en la industria alimenticia, bebestibles y en las plantas de agua potable. El ndice de
yodo necesario para estas aplicaciones tiene un rango entre 600 y 800 mg/gr, normalmente de
700 mg/gr.33 El agua a tratar se hace pasar a travs de un lecho de material adsorbente en
estado granular.

El adsorbente saturado se sustituye o se regenera. Una columna tpica se esquematiza


en la figura 4.2. El agua se introduce por la parte superior o inferior de la columna saliendo por
el lado contrario. El carbn se mantiene en su lugar por medio de una rejilla en el fondo de la
columna. Tales columnas pueden operar solas, en serie o tambin en paralelo. El carbn
consumido se va sustituyendo en forma continua por nuevo carbn.

Figura 4.2.: Proceso de Tratamiento de Aguas en Columnas con Carbn Activado