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A.K.

Dewdney

20.000 LGUAS MATEMTICAS


Um passeio pelo misterioso
mundo dos nmeros

Traduo:
VERA RIBEIRO

Reviso:
VTOR TINOCO
Matemtica, UFRJ
CINCIA E CULTURA
Consultor:
Henrique Lins de Barros
Pesquisador titular do Museu de Astronomia
e Cincias Afins, MAST/MCT
Doutor em fsica

UMA BIOGRAFIA DO UNIVERSO


Fred Adams e Greg Laughlin

MATEMTICA LDICA
Leon Battista Alberti

A CAIXA PRETA DE DARWIN


Michael Behe

CONVITE FSICA
Yoav Ben-Dov

GIGANTES DA FSICA
Richard Brennan

20.000 LGUAS MATEMTICAS


A.K. Dewdney

FORMIGAS EM AO
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Deborah Gordon

A REVOLUO CIENTFICA
John Henry

O ESPETCULO DA EVOLUO
Bertrand Jordan

AS ORIGENS DE NOSSO UNIVERSO


Malcolm S. Longair

UMA BREVE HISTRIA DO INFINITO


Richard Morris

O QUE SABEMOS SOBRE O UNIVERSO


Richard Morris

OS GRANDES EXPERIMENTOS
CIENTFICOS
Michel Rival

O ESPECTRO DE DARWIN
Michael R. Rose

A UNIFICAO DAS FORAS


FUNDAMENTAIS
Abdus Salam et al.
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SER QUE DEUS JOGA DADOS?


Ian Stewart

DE ARQUIMEDES A EINSTEIN
Pierre Thuillier

O TEMPO NA HISTRIA
G.J. Whitrow

UMA HISTRIA SENTIMENTAL DAS


CINCIAS
Nicolas Witkowski

BEIRA D'GUA
Carl Zimmer
SUMRIO

Prefcio
Ponto de partida
O matemtico pondera a questo

PARTE I
O HOLOS

1. A morte de um sonho
Petros Pygonopolis explica o sonho pitagrico do cosmo comensurvel e conta
como ele fracassou

2. O nascimento de um teorema
Pitgoras perde o mundo mas ganha o Olimpo, ao descobrir seu famoso
teorema

PARTE II
O MUNDO SUPERIOR

3. Al Jabr
O astrnomo al-Flayli descreve a Casa da Sabedoria, o nascimento dos nmer-
os modernos e a lgebra
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4. As esferas
Uma incurso pelo deserto revela um antigo erro sobre as estrelas e a histria
de sua correo

PARTE III
UM NMERO DE DESAPARECIMENTO

5. A mensagem
A fsica e historiadora Maria Canzoni explica como se decodificou uma
mensagem vinda das estrelas

6. A realidade ltima
Se a matria realmente energia, talvez a energia seja realmente informao

PARTE IV
AS MQUINAS DE PENSAR

7. Horpando os zuques
Sir John Brainard explica o processo de abstrao e como ele levou mecaniz-
ao do pensamento

8. Mquinas mentais
A mquina de Turing d origem a uma nova verso da mente e a um universo
com existncia independente

Eplogo: O cosmo e holos

Ps-escrito

ndice remissivo
PREFCIO

Pitgoras, o matemtico e filsofo grego que floresceu no sculo V a.C.,


sempre figurou entre os maiores matemticos do mundo, s vezes o maior.
Dois de seus feitos mais importantes a descoberta das magnitudes in-
comensurveis e o teorema de Pitgoras desempenharam papis vitais nos
alicerces da matemtica.
Apesar de suas descobertas fundamentais na matemtica, Pitgoras
tinha uma outra faceta, apenas parcialmente explicada pela cultura de sua
poca e lugar. Em particular, a respeito do cosmo e da relao deste com a
matemtica, ele tinha uma crena que se afigura totalmente estranha. Hoje
em dia, muitos cientistas acham que a matemtica tem uma relao mar-
cante com a realidade. Alguns chegam at a crer que, de algum modo, a
matemtica rege e controla a realidade. Mas, quem poderia acreditar que a
matemtica faz a realidade? Pitgoras acreditava.
Pitgoras no era exatamente um profeta da cincia. Nem todas as suas
ponderaes na filosofia natural (hoje chamada de cincia natural)
sobreviveram a um exame objetivo. Por exemplo, ele tambm acreditava
que o Sol girava em torno da Terra e que, embaixo da Terra (que ele en-
tendia ser redonda), havia uma grande fogueira central. Era a esse lugar
que voltava o deus Apolo, depois do pr do sol, para recarregar sua char-
rete e seus cavalos de fogo, antes de despontar de novo no alvorecer. No
podemos excluir a possibilidade de que Pitgoras entendesse Apolo como
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uma metfora, mas, como poderia ele saber que no era um fogo comum
que ardia no Sol, e sim uma fogueira atmica? Quanto ideia de o Sol gir-
ar em torno da Terra, todos acreditavam nisso em sua poca!
Muitas vezes me perguntei como Pitgoras entenderia a cincia e a
matemtica modernas. Dificilmente ele deixaria de se alegrar com o papel
central desempenhado pelo teorema pitagrico em quase todos os ramos
da matemtica e, por conseguinte, da cincia. No entanto, acaso no per-
guntaria, delicadamente: Logo? No indagaria sobre nosso progresso
na questo que foi central em sua vida cientfica Vocs j demonstraram
que a trama do cosmo tecida de matemtica?
Como um tributo ao fundador da matemtica moderna, decidi retomar
essa questo em nome de Pitgoras, passados uns 2.500 anos desde sua
morte. Minha abordagem s pode ser chamada de inusitada, uma vez
que constitui a narrativa ficcional de uma viagem aos quatro cantos do
mundo. A odisseia matemtica aqui apresentada explora duas questes
fundamentais sobre a matemtica e sua relao com a realidade: por que a
matemtica tem um sucesso to espantoso na descrio da estrutura da
realidade fsica? A matemtica criada ou descoberta? Essas perguntas
circundam a fogueira central de minha busca pitagrica. As respostas
fornecidas pelos quatro personagens esclarecem o assunto por quatro n-
gulos diferentes. Levam a algumas concluses provisrias, mas sur-
preendentes, que entram em confronto direto com a tendncia moderna,
mesmo entre alguns cientistas, a varrer as indagaes referentes realid-
ade para baixo de um tapete ps-moderno.
Pitgoras foi mstico, alm de matemtico. Emprego a palavra mstico
no sentido tcnico tradicional, e no em seu moderno sentido pejorativo.
Dito de outra maneira, Pitgoras acreditava que algumas verdades podiam
ser alcanadas atravs da contemplao direta, aps uma preparao ad-
equada (e muito rigorosa) do corpo e da mente. Ele fundou uma tradio
mstica, chamada irmandade pitagrica. No apenas essa confraria
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sobreviveu por cerca de mil anos, penetrando a fundo na era islmica,


como encontramos pitagricos espocando aqui e ali em nossa narrativa,
pelo sculo XIX adentro. Os pitagricos mais contemporneos no foram
msticos, ao que eu saiba, mas apenas cientistas de destaque que se descre-
viam como pitagricos. Eles acreditavam, para dizer o mnimo, que a
realidade fsica tem uma base matemtica.
No preciso sermos msticos para acreditar nisso. Todo o propsito
desta aventura introduzir um sopro de vida nova em velhas questes.
bem possvel que a prxima grande mudana do paradigma cientfico
venha a implic-las diretamente. S ento os pitagricos podero des-
cansar em paz.
PONTO DE PARTIDA
Paris, 20 de junho de 1995

Estou sentado na sala de embarque do voo 372 da Air France, com destino
a Atenas. Cheguei h apenas uma hora, num voo transatlntico. Afora o
cansao geral, estou em esplndida forma.
Da janela da sala de embarque posso ver nosso prximo avio. Com
toda a reluzente beleza exigida pelos voos supersnicos, ele um smbolo
da tecnologia do final do sculo XX. Essa tecnologia, relembro a mim
mesmo, depende quase inteiramente da cincia, e a cincia em especial
a cincia fsica depende quase inteiramente da matemtica. como se
eu fosse voar para Atenas pelo simples poder da matemtica. As ps das
turbinas giraro em crculos, a fora de retropulso da descarga a jato
produzir um impulso igual e contrrio para frente, os componentes da es-
trutura metlica resistiro tenso proporcionalmente a seus cortes trans-
versos, e o fino ar da estratosfera deslizar sobre asas matematicamente
otimizadas para promover a elevao, igualando exatamente a gravidade.
Em parte, lembro a mim mesmo, disso que se trata nesta viagem: do
poder da matemtica, de sua espantosa aplicabilidade na cincia e na
tecnologia. O voo vindouro apenas o primeiro passo numa longa viagem.
Tenho compromissos marcados na Turquia, na Jordnia, na Itlia e na
Inglaterra, para me encontrar com diversos pensadores, alguns eminentes,
alguns desconhecidos. Espero que eles lancem um pouco de luz sobre a
questo que estou examinando: qual a verdadeira natureza da
matemtica?
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Trata-se de uma questo desoladoramente vaga, claro, mas pensei em


duas perguntas mais explicitamente focalizadas, as quais, se respondidas,
muito contribuiro para resolver a primeira:
1. Por que a matemtica to incrivelmente til nas cincias naturais?
2. A matemtica descoberta ou criada?
No consigo escapar sensao de que essas duas perguntas esto rela-
cionadas, talvez muito de perto. O modo exato como se relacionam, en-
tretanto, no sei dizer. Responder a essas duas perguntas e, com um pouco
de sorte, compreender de que modo elas se relacionam constituem o objet-
ivo de minha busca.
No h dvida de que a maioria dos cientistas, particularmente os
cientistas fsicos, consideram a matemtica no apenas til, mas tambm
indispensvel. Ela nos permite situar a posio dos planetas com anos de
antecedncia, prever os orbitais dos eltrons, ou descrever o fluxo de ar
sobre a asa do avio em que estou prestes a embarcar. As equaes e as
frmulas da fsica e de outras cincias indutivas, assim como os axiomas e
teoremas em que elas se baseiam, frequentemente descrevem realidades
fsicas com uma preciso e universalidade impressionantes. Levam, in-
meras vezes, a previses exatas de novos fenmenos, quer se trate de
partculas ou de novos planetas e, com grande frequncia, resultam em
mquinas espantosas, que funcionam perfeitamente. Esse poder clama por
uma explicao.
A menos que a espantosa capacidade de a matemtica descrever a real-
idade fsica seja pura coincidncia, ou constitua um modo de nos enganar-
mos maciamente, a primeira pergunta que fiz quase que se reformula por
si s. Por que o universo fsico determinado (ou descritvel com ex-
atido) em tamanho grau pelas ideias matemticas? Acho estranho que as
pessoas raramente faam essa pergunta, mas a mim ela atrai como uma es-
trela guia.
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Quanto segunda pergunta se a matemtica descoberta ou criada


, devo confessar uma experincia quase mstica que me ocorre quando
trabalho num problema matemtico, uma experincia que parece impor-se
de fora para dentro. Tenho, muitas vezes, a estranha sensao de que a res-
posta est l, de algum modo, e de que existe independentemente de eu
pensar nela ou no. Quando surge uma soluo (se que surge), tenho a
avassaladora impresso de hav-la descoberto, e no criado. Todos ns
temos direito a nossas impresses pessoais, mas, como posso defender ob-
jetivamente essa viso? Eu poderia assinalar que, quando ocorre uma res-
posta (se que ela ocorre) a uma outra pessoa que esteja trabalhando no
mesmo problema que solucionei, quase sempre se trata da mesma soluo.
Essa pessoa pode express-la de maneira diferente, mas as duas solues
so mutuamente transformveis, equivalentes, ou, em sntese, idnticas. A
soluo est l, em algum lugar, esperando.
Em seu nvel mais fundamental, a matemtica diz respeito verdade.
Como possvel criar a verdade? Grande parte da matemtica tem tam-
bm uma beleza extraordinria, mas essa no parece ser uma caracterstica
fundamental. Na matemtica, a beleza no sinnima da verdade, embora
certas verdades sejam belas e algumas coisas belas sejam verdadeiras. Um
matemtico pode compor um teorema to belo quanto uma obra de arte,
mas depois descobrir que ele no verdadeiro, o que o condena em carter
absoluto como matemtica.
Alm disso, embora alguns teoremas tenham uma beleza ex-
traordinria, outros so muito feios. No se pode afirmar que os matemti-
cos escolham, em nenhum sentido, o que ser e o que no ser verdadeiro.
O ato criativo do matemtico, se que existe, consiste em imaginar o que
pode ser verdadeiro, conjecturar a forma de um teorema a ser descoberto,
e depois envidar todos os esforos para descobri-lo, exatamente como um
explorador. No h garantia, no entanto, de que essa busca seja bem-
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sucedida. Ela depende de algo que ultrapassa os esforos do matemtico,


de algo totalmente diferente. Depende daquilo que verdadeiro.
Se admitirmos momentaneamente que a matemtica no criada, mas
descoberta, teremos que perguntar: por qu? A matemtica tem existncia
independente? Essas so perguntas antigas, remodas pelos matemticos
ao longo de todas as eras, mas basicamente no resolvidas e j agora quase
esquecidas. Quem, alm dos poucos estudiosos com quem marquei encon-
tros, trabalha nisso hoje em dia?
Dizem que os matemticos entregam-se a sua filosofia eletiva nos feria-
dos, mas, durante o resto do tempo, so platnicos. Para Plato, a
matemtica apontava para um mundo de formas ou arqutipos puros e in-
destrutveis, que gozariam de uma espcie de super-realidade. Na
Repblica, ele nos convida a entrar numa caverna onde fez uma fogueira.
Sentamo-nos de costas para o fogo, de frente para uma parede, como a
plateia de um cinema. Atrs de ns, Plato superpe esttuas e outras
formas entre a fogueira e a parede, produzindo formas reconhecveis na
sombra. Enquanto vemos as sombras moverem-se na parede, ouvimos
uma parfrase de Plato na trilha sonora: Quando voc percorre o mundo,
vendo rvores e pedras e pssaros, est, na verdade, apenas sentado em
minha caverna, vendo to somente as sombras de realidades superiores na
parede da sua percepo. Toda rvore, toda pedra, todo pssaro mera-
mente a projeo de uma rvore, uma pedra ou um pssaro arquetpicos,
cuja forma delineada por uma espcie de luz olmpica.
Os matemticos, mesmo os que se descrevem como platnicos, no
chegam a ir to longe. Seus nicos arqutipos propriamente ditos so de
natureza matemtica. Qualquer crculo que se possa desenhar apenas a
manifestao de um crculo ideal perfeito. No tem espessura e, por con-
seguinte, invisvel. No tem localizao particular e, portanto, impos-
svel de localizar. Se traarmos crculos cada vez mais precisos e refina-
dos, com raios maiores e linhas mais finas, chegaremos mais perto do
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crculo ideal, mas nunca o realizaremos propriamente. Na verdade, no


pensamos em nosso crculo desenhado, mas no arqutipo ideal.
Temos muitos conhecimentos sobre esse crculo ideal. Sabemos, por
exemplo, que a razo entre sua circunferncia e seu dimetro o nmero
irracional transcendente pi, que tem um nmero infinito de algarismos:

pi = 3,14159265358979

Ao medirmos os crculos que desenhamos, ao medirmos suas circunfer-


ncias e seus dimetros, calculando a razo enquanto avanamos,
chegamos cada vez mais perto do valor real de pi: 3,14, depois 3,142, de-
pois 3,1416, e assim por diante.
Todos os conceitos matemticos tm essa propriedade fundamental em
comum. No apenas todo crculo, mas tambm toda linha, todo nmero
escrito, toda expresso simblica aponta para um conceito ideal, uma ab-
strao que s pode ser apreendida atravs desses desenhos e smbolos. A
maioria dos matemticos no presume que a matemtica seja a prpria
fonte da realidade. No obstante, muitos deles tm a mesma impresso que
eu: a de que a matemtica tem uma espcie de vida independente, que
quase equivale a um lugar passvel de ser explorado.
Digam o que disserem sobre a existncia independente do mundo de
Plato, uma coisa certa: as verdades da matemtica no obedecem a nos-
sos desejos ou nossos medos. Exceto nos fins de semana, os matemticos
tm que aceitar o que o Olimpo revela ou esconde.
A questo por trs das duas perguntas que formulei sempre me d cala-
frios na espinha: possvel que a existncia independente da matemtica
tenha algo a ver com sua capacidade de descrever com tamanha exatido o
mundo fsico? Pense bem: num nvel puramente mental, toda a matemt-
ica est diante de ns uma parte conhecida, muita coisa ainda por
descobrir. Suas verdades so adamantinas, incontestveis. Num outro
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nvel, vivemos num cosmo que parece obedecer a leis matemticas. Mas,
em nome dos cus, por que tem que ser assim?
Tenho grande esperana de que alguns dos estudiosos com quem
combinei encontrar-me forneam respostas a essas perguntas, ou, pelo
menos, indcios. Em minha busca, terei que mover cus e terras, sem deix-
ar escapar nenhuma explicao possvel para o que parece ser a existncia
independente da matemtica, ou sua ubiquidade no cosmo. Devo, inclus-
ive, estar preparado para a possibilidade de que, afinal, a matemtica seja
uma criao, e de que eu tenha apenas me iludido durante todo esse
tempo. Qualquer discernimento que me leve a essa concluso dever, cer-
tamente, provir da cultura ou da histria. Por exemplo, posso descobrir
que a matemtica grega foi to influenciada pela antiga cultura grega, que
isso tornaria impossvel ou sumamente improvvel que tais ideias fossem
produzidas por qualquer outra cultura. Nesse caso, a existncia independ-
ente da matemtica ser uma iluso, fomentada por uma submisso volun-
tria a estilos de pensamento culturalmente determinados de uma era para
outra. Sua vasta aplicabilidade ser um engano macio, decorrente de uma
viso de mundo moldada pelos mesmos estilos de pensamento. Essa uma
possibilidade que tenho que enfrentar, por maior que seja a minha
relutncia.
Portanto, estou decidido a fazer minhas perguntas a cada um dos estu-
diosos que vou visitar. Meu primeiro encontro ocorrer dentro de dois di-
as, num stio arqueolgico na costa da sia Menor, na moderna Turquia.
Petros Pygonopolis historiador da matemtica e da cincia na Universid-
ade de Atenas e um grande expoente em antiga matemtica grega. Quer
encontrar-se comigo em Mileto, o antigo entreposto comercial onde
Pitgoras, o mais eminente filsofo e matemtico da era grega antiga, pas-
sou grande parte de sua vida. Nesse ambiente, espero, Pygonopolis poder
esclarecer um pouco a matemtica e a cincia gregas como um todo. De
que maneira se poderia estudar melhor a influncia da cultura na
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matemtica do que num mundo to vastamente diferente do nosso, to dis-


tante no tempo e no espao?
A parada seguinte em meu itinerrio ser o Egito melhor dizendo, o
deserto meridional da Jordnia , onde me encontrarei com Jusuf al-
Flayli, astrnomo da Universidade do Cairo. Faz anos que ele pesquisa a
antiga astronomia rabe, mais ou menos como uma atividade secundria,
convm admitir. A julgar por meu correio eletrnico e outras formas de
correspondncia com ele, al-Flayli parece ter um interesse especial na re-
lao entre a matemtica e a astronomia praticadas no apenas pelos as-
trnomos rabes do perodo islmico, mas tambm pelos cientistas bab-
ilnios, hindus e ptolemaicos (perodo grego tardio) anteriores. Ele
prometeu levar-me a uma miniexpedio pelo deserto, onde tenciona re-
constituir o que chama de antiga percepo do universo. Tambm se
ofereceu para me explicar as mudanas de paradigma ocorridas desde
aqueles tempos primitivos, inclusive a revoluo copernicana. Tambm
nesse caso, espero que al-Flayli me ajude a separar os fios da cultura de
qualquer realidade factual que tenha estado subjacente astronomia prim-
itiva ou matemtica que a possibilitou.
Uma outra viagem me levar a Veneza, onde tenho um encontro mar-
cado com Maria Canzoni, antiga pesquisadora da rea de fsica do gi-
gantesco Laboratrio CERN, em Genebra. No momento, ela leciona
histria da cincia na Universit CaFoscari di Venezia. Canzoni chamou-
me a ateno, na Internet, como defensora do que prefere chamar de pla-
tonismo moderno. Diz ela que o platonismo (na forma restrita que j
descrevi) no apenas possvel no mundo moderno, mas tambm ne-
cessrio para uma compreenso plena, em termos filosficos, da relao
entre a fsica e o cosmo que esta afirma descrever. A matemtica a chave
dessa relao. Canzoni no parece ter dvidas quanto a sua realidade
preexistente.
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Por fim, viajarei Inglaterra, onde marquei um encontro com um cone


da matemtica do sculo XX, Sir John Brainard, da Universidade de Ox-
ford. Tive uma sorte extraordinria na marcao desse encontro, no apen-
as pela proeminncia de Brainard, mas tambm por sua idade avanada.
Dentre todos os meus contatos vindouros, essa a pessoa sobre quem
tenho menos conhecimento. Apesar de sua especializao em teoria da
computao (entre outras coisas), Brainard recusa-se a utilizar o correio
eletrnico. Tenho em mos apenas uma carta bastante enigmtica que ele
me enviou, prometendo dar-me esclarecimentos sobre a questo da
matemtica e sua relao com a realidade. Ele soa muito irritadio, e
aguardo nosso encontro com sentimentos meio confusos. No obstante,
com Brainard que tenho maior esperana de esclarecer minhas dvidas.
Dizem que ele o ltimo matemtico vivo com uma apreenso da totalid-
ade da matemtica, se que isso possvel.
MESDAMES ET MESSIEURS, NOUS ALLONS
DANS QUELQUES INSTANTS COMMENCER
LEMBARQUEMENT DU VOL AIR FRANCE 378
DESTINATION DATHNEa

Nas asas da matemtica, voarei primeiro para o Oriente, e depois vol-


tarei para o Ocidente mas, como poderei voar, se descobrir que no ex-
iste uma boa razo para que o avio se mantenha no ar?

a Senhoras e senhores, dentro de instantes iniciaremos o embarque do voo 378 da


Air France, com destino a Atenas (N.T.)
PARTE I

O HOLOS
CAPTULO 1

A MORTE DE UM SONHO
Izmir, Turquia, 22 de junho de 1995

Que dia estranho! Passei-o em Mileto, ou no que costumava ser Mileto no


ano 500 a.C. Se houve um lugar em que a matemtica tornou-se uma cin-
cia, foi ali. Mileto foi um centro mpar do comrcio, da filosofia e das
artes. Ali viveram Tales, o primeiro cientista, Anaximandro, o filsofo, e
Timteo, o poeta. Ela foi tambm visitada pelo grande Pitgoras, que sara
de sua nativa Samos para ali aprender e ensinar.
Primeiro, entretanto, permitam-me fazer uma retrospectiva. Cheguei
ontem a Atenas e troquei de avio, para fazer uma travessia de uma hora
sobre o Egeu, o que me levou a Izmir, na Turquia, a uma hora de carro da
parte norte de Mileto. Hoje de manh, em Izmir, aluguei um Fiat Uno e
segui para o sul, passando por uma sucesso de belos vales, numa temper-
atura sobrenaturalmente quente. Por fim, cheguei ao litoral do Egeu e
prossegui ao longo dele, em meio a uma umidade implacvel, at chegar a
Mileto, uma coleo de runas com inmeras placas para turistas e um es-
tacionamento repleto de ervas daninhas. O local da antiga cidade foi prat-
icamente destrudo pelo assoreamento e pela eroso provocada pelo
Meandro, o prottipo de todos os rios de curvas e volteios sinuosos. Esta-
cionei do lado de fora de uma rea cercada e, passando por restauraes
parciais da antiga cidade, caminhei at o templo de Apolo. Ali, alguns
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turistas recolhiam suas sacolas e mquinas fotogrficas, voltando sozinhos


ou em grupos para seguir viagem num nibus que os esperava.
Ao visitarmos lugares antigos, h momentos em que indcios de uma
velha presena tomam conta de ns, como fantasmas, em plena luz do dia.
No se pode estar num grupo de turistas para ter essa sensao; preciso
estar sozinho. Ela se apoderou de mim quando me postei diante do templo
de Apolo de Delfos, com suas escadarias e pilastras assombradas por lem-
branas que no me pertenciam. Olhei em volta, procura de Petros Py-
gonopolis, o homem a quem deveria encontrar, mas no vi ningum por
perto.
Ao subir os degraus que levavam ao piso do templo, vi um homem
ajoelhado, como que em orao, curvando-se sobre as pedras quadradas e
perfeitamente encaixadas do piso. Aproximando-me em silncio, pude ver
que ele estava medindo as pedras com uma rgua de bronze. Era um
homem corpulento, com uma cabeleira negra que ia ficando grisalha nas
tmporas e a tez morena. Parecia estranhamente deslocado, pois vestia um
elegante terno branco. Quando limpei a garganta, ergueu os olhos,
assustado. Fitou-me com uma expresso confusa, por baixo das sobrancel-
has espessas, e em seguida apanhou um par de culos e os colocou. Subit-
amente, seu rosto franziu-se num sorriso generoso. Quem mais poderia
ser, seno Pygonopolis? Ele se levantou, sacudindo a poeira dos joelhos
das calas, e se curvou para me cumprimentar.
Voc deve ser o Dewdney! Desculpe-me por no t-lo visto. Graas
aos cus esses turistas finalmente foram embora! Isto no roupa para se
usar no trabalho de campo, no ? claro que no disse, respondendo a
sua prpria pergunta. Sou Petros Pygonopolis, historiador da cincia e
especialista em matemtica grega, quer dizer, em matemtica grega antiga.
Trocamos um aperto de mo e demos um passo atrs para examinar um
ao outro.
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Bem-vindo a Mileto, e bem-vindo a suas razes intelectuais con-


tinuou Pygonopolis. Em suas cartas voc fez as perguntas certas, na
minha humilde opinio. A matemtica descoberta ou inventada? Tem
existncia independente? Como reconfortante que as pessoas ainda con-
sigam fazer essas perguntas! As respostas, se que existem, comeam
pelo que eu estava acabando de fazer, medindo estas pedras com esta
rgua acrescentou, exibindo a tira de bronze. Esta a pechya, ou
cvado, que os gregos usavam antigamente.
Apesar de muito bem apessoado e simptico, Pygonopolis tinha um ar
nervoso e agitado, como se alguma coisa crucial dependesse de nosso en-
contro. Seria porque poucas pessoas tinham muito interesse em seu
trabalho?
uma rgua estranha disse eu. No tem graduao nenhuma.
Ela no graduada explicou Pygonopolis porque no estou
medindo as pedras da maneira habitual. No estou interessado nas di-
menses das pedras nem do prdio em si. Estou curioso, simplesmente,
em saber com que unidade os construtores trabalharam. Se as medidas for-
em exatas, mesmo com esta rgua pechya, os construtores devero t-la
usado. Caso contrrio, tentarei uma outra unidade.
Pygonopolis deu uma espiada num sortimento de rguas de bronze que
estavam encostadas numa pilastra restaurada. Os antigos gregos, explicou,
tinham nada menos que 20 unidades de medida diferentes.
No entanto, mesmo ao satisfazer minha curiosidade, estou seguindo
os passos do prprio grande Pitgoras acrescentou. E, deixando no ar
esse comentrio misterioso, brandiu a rgua que estava segurando.
Vamos ver se o templo foi baseado na pechya. Se isso no funcionar, em
seguida experimentarei o pygon. Vou comear de novo, para que voc
veja o que estou fazendo.
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Andou at o fundo do templo e tornou a se ajoelhar no cho, de rgua e


lpis na mo. Colocou a rgua sobre uma das grandes pedras quadradas do
pavimento, alinhando sua extremidade com um dos lados. A rgua
estendia-se por pouco mais de metade da largura da pedra. Pygonopolis
fez na pedra uma pequena marca a lpis, na altura da ponta anterior da
rgua, e depois, fazendo-a deslizar com habilidade sobre seu prprio
comprimento, levou a outra ponta a coincidir exatamente com o risco feito
a lpis.
Dessa vez, a extremidade anterior da rgua foi muito alm da fenda
entre as pedras. Arrisquei-me a dizer, em voz alta, que talvez a pechya no
fosse a medida adequada para esse templo. Pygonopolis apenas res-
mungou alguma coisa sobre esperar para ver. Fez uma nova marca, tornou
a deslizar a rgua e pareceu no se perturbar quando a outra ponta no
chegou nem perto da fenda seguinte. Continuou a fazer a rgua avanar
pela fileira de pedras at a frente do templo, conversando enquanto
prosseguia.
Mais cedo ou mais tarde, se esta for a unidade certa, a frente da
rgua coincidir de novo com uma das fendas. claro que a pechya pode
no ser a unidade certa Ora, ora, vejam s!
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O processo de mensurao

Junto do portal, a extremidade dianteira da rgua havia tornado a coin-


cidir exatamente com uma das fendas. Animado, Pygonopolis tirou um ca-
derninho de notas do bolso do palet e fez uma anotao.
Foi sorte comentou. No havia nenhuma garantia de que a
primeira rgua que experimentei viesse a funcionar. Vejamos: no processo
de mensurao, espera de que a rgua e as pedras tornassem a coincidir,
cruzei cinco pedras. Ao mesmo tempo, medi 8 pechyas. A partir desses fa-
tos, podemos deduzir o tamanho exato das pedras em pechyas, no ?
Olhou para mim com ar de expectativa. Mais tarde, eu viria a perceber
que, sempre que terminava uma pergunta dessa maneira, ele esperava que
eu a respondesse. Tratei de pensar depressa. Se 5 pedras equivaliam, ao to-
do, a 8 pechyas de comprimento, 1 pedra deveria ter 1/5 dessa distncia,
ou 8/5 de pechya. Soltei a resposta: Oito quintos de pechya, ou, se voc
preferir, 1 pechya e 3/5.
Sim e no. melhor eu dizer uma coisa sobre a aritmtica antiga.
Os gregos clssicos no tinham um sistema numrico sofisticado como o
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nosso. Sua maneira de escrever os nmeros simbolicamente era mais ou


menos equivalente aos numerais romanos, e praticamente no se prestava
a nenhum tipo de clculo. Alm disso, eles no tinham como expressar
fraes como 8/5.
O importante a assinalar aqui prosseguiu que o processo de
mensurao coincidiu. Com a rgua, eu estava medindo uma distncia
cada vez maior em pechyas. Enquanto isso, atravessava uma distncia
cada vez maior em pedras. A, de repente, as duas distncias coincidiram.
Sempre que isso acontece, tem-se uma medida comum, um certo
comprimento em que as duas medidas so totalidades, ou o que algumas
pessoas chamam de nmeros inteiros. Os nmeros inteiros, nesse caso, so
8 e 5. A medida comum 1/5 de pechya. A pechya compe-se de 5 dessas
unidades, enquanto cada pedra compe-se de 8 delas.
Ento, os construtores deste templo trabalharam com quintos de
pechya? indaguei.
perfeitamente possvel afirmou Pygonopolis , mas o que
realmente me interessa no a unidade com que os construtores trabal-
haram, e sim uma coisa muito mais profunda. No final das contas, o im-
portante no a pechya, mas uma outra medida, uma unidade especial em
que todas as medies resultariam em inteiros.
No estou entendendo! interpus. Eu estava ficando meio confuso.
Sbito, Pygonopolis inclinou-se para a frente, com um ar de conspir-
ao. perfeitamente possvel continuou, abaixando a voz enquanto
olhava a seu redor que o prprio Pitgoras, quando moo, tenha estado
neste mesmo templo e medido estas pedras. Um dia, ele fez o que acabei
de fazer. E tambm no estava determinando a medida do templo, mas
uma coisa muito mais profunda.
Nisso, o irrefrevel Pygonopolis conduziu-me s pressas para a frente
do templo, de onde podamos olhar para o mar Egeu.
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Olhe l! disse, apontando para uma ilha comprida e montanhosa


do outro lado do estreito, nossa esquerda. Aquela Samos, onde
Pitgoras nasceu, por volta de 582 a.C.
Pygonopolis abriu os braos num gesto largo, abarcando o estreito.
Naquela poca, toda esta rea, de norte a sul, era conhecida como Jnia,
uma confederao frouxa de cidades gregas. Aqui, no templo de Apolo de
Delfos, estamos no meio de Mileto, a cidade mais poderosa da Jnia,
centro de comrcio e terra natal de muitos filsofos no sentido verdadeiro,
isto , de homens que se interessavam por tudo. Aqui morava o grande
Tales, matemtico e professor do jovem Pitgoras. Tales era mercador e
foi um grande viajante. Do Egito, da Arbia e do distante Indus trouxe a
riqueza matemtica que se transformaria nas bases da matemtica grega. E
ningum foi mais influente no lanamento dessas bases do que o prprio
Pitgoras. Porm h muito mais coisas nessa histria do que a matemtica,
no se deixe enganar!
De algum modo continuou Pygonopolis , talvez por influncia
de Tales, Pitgoras convenceu-se de uma doutrina admirvel, que tem uma
relao direta com nossa questo a respeito da existncia independente da
matemtica. No s a matemtica tinha existncia independente, no que
concernia a Pitgoras, como tinha tambm uma influncia poderosa na
prpria vida, o que responde a sua segunda pergunta. Pitgoras acreditava
que o que chamamos de mundo real no era somente medido pelos nmer-
os, no era apenas descrito pelos nmeros, mas era efetivamente feito de
nmeros e, como eu poderia acrescentar, no apenas de quaisquer
nmeros, mas de nmeros inteiros. Pode cham-lo de universo integral.
Voc poderia at cham-lo de uma espcie de universo digital.
Voc capaz de imaginar o que isso significa? perguntou.
Toda essa ideia muito mais audaciosa do que a tmida doutrina de
Demcrito, que, cem anos depois, props um mundo feito de tomos, de
unidades slidas e indivisveis. Essas, afinal, eram unidades materiais, ao
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passo que as unidades propostas por Pitgoras eram imateriais: os inteiros.


Voc consegue imaginar alguma coisa mais imaterial do que os nmeros?
Que conceito! Acredite, meu amigo, ainda estamos tentando alcanar
Pitgoras.
Essas ideias rodopiavam a meu redor, arrastando-me por uma corren-
teza turbulenta. Era mais do que eu havia esperado. Havia tambm
qualquer coisa do empresrio em Pygonopolis, alguma coisa em que eu
no conseguia confiar por completo. Sentamo-nos na escadaria do templo,
fitando Samos, enquanto Pygonopolis recobrava o flego. Aos poucos, a
Mileto do passado pareceu ganhar vida em torno de ns, obcecada com
ideias que nunca morreriam.
Tenho motivos para crer que Pitgoras veio aqui e foi a outros
lugares onde pudesse fazer experimentos com, h a comensurabilidade.
Ah, o ingls! Que palavra feia comensurabilidade! Voc conhece ingls,
de modo que sabe o que significa essa palavra, no ?
Hmmm, vejamos respondi, lutando para me lembrar da defin-
io. Dois comprimentos so comensurveis quando existe uma me-
dida que cabe um nmero inteiro de vezes em cada um deles.
Justamente. A pechya e uma dessas pedras tm comprimentos
comensurveis porque existe essa medida. Neste caso, a unidade de
comensurabilidade 1/5 de pechya.
Interrompi-o: Se voc me permite uma observao, a maioria das
pessoas no v necessidade de um conceito difcil como a comensurabilid-
ade, porque elas acham que dados dois comprimentos quaisquer sempre
existe a unidade de comensurabilidade, no ? (L estava eu fazendo a
mesma coisa que ele.)
Justamente. E sem dvida podem ser perdoadas por isso, j que o
prprio Pitgoras certamente pensou assim, num dado momento. Mas eu
estou me adiantando.
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A comensurabilidade mais fcil de apreender continuou se


invertermos momentaneamente as coisas. Vamos partir da unidade.
Suponhamos que eu tenha uma unidade, qualquer uma, que talvez seja
muito pequena. Se eu fizer dois comprimentos inteiros com essa unidade,
quaisquer dois comprimentos inteiros, esses comprimentos sero comen-
surveis. Suponhamos que os comprimentos sejam 5 unidades e 8 unid-
ades. Se sua rgua tiver 5 unidades de comprimento e as pedras tiverem 8
unidades, absolutamente garantido que seu processo de medida coincida,
como aconteceu quando medi o piso do templo. medida que fui
movendo a rgua para posies sucessivas, medi um comprimento total
cumulativo em quintos de pechya:

5 10 15 20 25 30 35 40

Ora prosseguiu Pygonopolis , as larguras das pedras tambm


iam sendo somadas medida que eu as percorria:

8 16 24 32 40

Como voc v acrescentou , cheguei a um nmero comum, 40.


Mais cedo ou mais tarde, a rgua de 5 unidades coincidiu com as pedras
de 8 unidades. O processo de medio acabou coincidindo, porque os dois
comprimentos tm uma unidade comum. Isso no teve nada a ver com os
inteiros em si, com o fato de eles serem inteiros.
Pygonopolis continuou: Esta rgua e as pedras atrs de ns so
comensurveis porque minhas mensuraes finalmente coincidiram. A lig-
ao no bvia, naturalmente. Eu a explicarei depois. O importante que
o fim da rgua acabou coincidindo com uma fenda. No entanto, no sentido
matemtico, no havia nenhuma garantia implcita de que a rgua viesse a
faz-lo, mesmo que o piso do templo se estendesse at o infinito! Se em
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algum momento a rgua coincidir com uma fenda, num piso infinitamente
ladrilhado, os dois comprimentos, o da rgua e o do ladrilho, sero comen-
surveis. Nesse caso, existiria uma medida que caberia um nmero inteiro
de vezes em cada um, como o nosso 1/5 de pechya.
Mas, estamos sendo muito desleixados prosseguiu. Precisam-
os acrescentar alguns dados a sua definio, para fazer um teste exato da
comensurabilidade de dois comprimentos. Vamos dispensar as pedras por
completo e, em vez disso, falemos apenas de duas rguas. No se trata de
rguas reais, claro, mas apenas de duas tiras de metal, cada qual com um
comprimento especfico. Digamos que uma tem o comprimento X e a
outra, o comprimento Y. Voc pode substituir quaisquer duas medidas es-
pecficas que quiser por X e Y. O que eu vou dizer agora aplica-se igual-
mente bem a esses dois comprimentos.

O jogo das rguas

Esse teste de comensurabilidade disse Pygonopolis como


uma espcie de jogo. Podemos jog-lo com as duas rguas. Comeamos
colocando as extremidades anteriores das duas rguas na mesma direo.
Em seguida, deslizamos a mais curta para a frente, at sua extremidade an-
terior coincidir exatamente com o ponto em que antes estava sua extremid-
ade posterior. Na verdade, acabo de lhe indicar a nica regra do jogo:
pegue sempre a rgua cuja extremidade anterior estiver mais para trs e
deslize-a para frente, exatamente pela distncia de seu prprio
comprimento. isso. A questo : ser que em algum momento as duas
rguas chegaro a um mesmo ponto, com suas extremidades anteriores
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coincidindo? Se chegarem, voc ganha. Os comprimentos X e Y sero


comensurveis. Se as duas rguas nunca coincidirem, voc perde. Nesse
caso, elas no sero comensurveis.
Hmmm resmunguei. A pessoa pode acabar jogando pelo resto
da vida, no ?
Teoricamente, claro que sim respondeu Pygonopolis , mas s
sabemos disso como beneficirios da matemtica moderna. Sabemos que
existem pares de comprimentos com os quais o jogo das rguas nunca ter-
minar, mas Pitgoras no sabia. Obviamente, ele sabia que essa era uma
possibilidade terica, mas achava que ela nunca se materializaria. Ele
acreditava que o mundo estruturava-se de tal modo que, quaisquer que
fossem as rguas com que se comeasse, sempre se ganharia o jogo.
Como mencionei antes continuou , o universo pitagrico era
baseado em inteiros. Em termos prticos, isso significava que todos os
comprimentos, fossem eles de pedras, rguas ou qualquer outra coisa,
eram inteiros, em ltima instncia. Havia uma unidade fundamental, de
modo que tudo teria uma medida inteira. Um teste possvel para verificar
essa teoria seria o jogo das rguas. Num mundo assim, ele deveria termin-
ar sempre na vitria.
Esse conceito de uma unidade fundamental disse ainda uni-
ficou a aritmtica e a geometria de um modo particularmente simples. A
aritmtica tem a ver com nmeros, e a geometria, com comprimentos.
Para todo comprimento havia um nmero privilegiado, um inteiro, que o
expressava. E todo inteiro, mais cedo ou mais tarde, revelaria ser o
comprimento disto ou daquilo.
Para Pitgoras prosseguiu Pygonopolis , assim como para
Tales e outros gregos antigos, a aritmtica e a geometria j eram tidas
como aspectos de uma mesma realidade fundamental. Uma cesta de figos
continha um nmero definido de figos, e uma pedra tinha sempre um
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tamanho definido. Ora, o primeiro tipo de nmero era o inteiro. Mas, que
tipo de nmero se poderia atribuir pedra? Cada rgua indicava um
comprimento diferente, dependendo das unidades empregadas, e rara-
mente a dimenso de uma pedra revelava-se um inteiro exato. Estava
longe de ser bvio que existisse uma rgua privilegiada, marcada com as
unidades fundamentais de que venho falando, pela qual o comprimento de
uma dada pedra, de todas as pedras e de todo o resto se revelasse em
inteiros.
Pygonopolis fez uma pausa. O que vou lhe dizer agora algo que
voc deve ouvir atentamente. No se incomode com o gravador. Voc
ver toda a matemtica grega decorrer dessa histria, assim como o Velo-
cino de Ouro do Sol.
Primeiramente prosseguiu , vou mostrar como Pitgoras teria
provado a estreita relao entre o jogo das rguas e seu universo integral.
Mas isso mal chegar a ser um espetculo secundrio, comparado ao que
vir depois. O universo integral de Pitgoras desmoronou quando ele
descobriu um par de comprimentos incomensurveis. Para ele, foi uma
crise de primeira grandeza. Um certo diagraminha vindo do Egito tinha
dois comprimentos que, como se podia provar, no eram comensurveis.
As nuvens se acumulavam sobre Samos. Pygonopolis lanou-lhes um
olhar preocupado.
Para comear perguntou-me , qual a ligao entre o jogo das
rguas e o universo dos inteiros? Em sntese, a seguinte. No universo in-
tegral, sempre se ganhava o jogo das rguas. Inversamente, se voc
sempre ganhava o jogo das rguas, devia estar num universo integral.
Pitgoras no levaria muito tempo para provar isso.
Ele havia feito outra pausa para recobrar o flego, de modo que fiz um
aparte: Tenho curiosidade de saber como Pitgoras poderia ter chegado
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a essa prova, se os antigos gregos no dispunham da lgebra e nem sequer


sabiam multiplicar ou dividir nmeros, e muito menos smbolos.
Ns, os modernos respondeu Pygonopolis poderamos usar X
e Y para representar os comprimentos desconhecidos, e depois usar a l-
gebra para provar o resultado. Voc tem toda razo de assinalar que os an-
tigos gregos no dispunham da lgebra nem de um sistema numrico efi-
ciente. Mas tinham uma coisa quase to boa quanto isso, quando se tratava
de demonstrar resultados. Com respeito aos nmeros, Pitgoras usava uma
espcie de geometria simblica, na qual os nmeros eram representados
por configuraes de pontos. As configuraes podiam ser linhas, tringu-
los ou retngulos, todos feitos de pontos. Por exemplo, podia-se represent-
ar o nmero 10 por 10 pontos enfileirados, por um retngulo com 2 pontos
de altura e 5 pontos de comprimento, ou at pela famosa figura do tetrac-
tys, um tringulo com 4 pontos na fileira da base, 3 na seguinte, 2 na outra
e 1 no alto, formando o pice do tringulo. A representao usada para um
nmero dependia do que se quisesse fazer com ele.

Diagramas de pontos do nmero 10

Para representar ideias algbricas continuou Pygonopolis ,


como razes e produtos de quantidades desconhecidas, Pitgoras usava
uma figura geomtrica, talvez uma figura mostrando o resultado exitoso
do jogo das rguas com duas rguas especficas. O diagrama mostraria as
posies assumidas pelas duas rguas a caminho do desfecho final e bem-
sucedido.
Alis acrescentou , no tenho dvida de que boa parte da
matemtica grega, considerando-se sua dependncia dos diagramas e da
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geometria, desenvolveu-se tomando a prpria Terra como seu quadro-


negro. Dizem que Arquimedes foi morto por um soldado romano enquanto
ponderava sobre uma figura problemtica no cho. Espero sinceramente
que no haja soldados romanos por perto agora!
Pygonopolis desenhou a seguinte figura:

As duas rguas coincidem

claro continuou ele que ningum sabe ao certo como


Pitgoras demonstrava as coisas. S uma coisa certa: o uso de diagramas
como parte das demonstraes formais marcou o sucesso singular da
matemtica grega. um grande esforo guardar em mente a imagem de-
talhada de um problema enquanto se reflete sobre seus componentes. Para
aliviar o crebro desse fardo, os antigos gregos aprenderam a representar
os diagramas no cho, com preciso adequada. Foi uma espcie de in-
ovao tecnolgica. A genialidade deles consistiu em aplicar a esses dia-
gramas um ou outro tipo de raciocnio geomtrico, substituindo a lgebra
de que no dispunham pela lgica geomtrica, que eles possuam.
Eis um bom exemplo acrescentou , e quo mais fcil ra-
ciocinar sobre o jogo das rguas tendo esse diagrama diante dos olhos!
Pitgoras o fitaria por alguns minutos, pelo menos, resmungando consigo
mesmo sobre os dois comprimentos. Cedo ou tarde, diria Ah-ah!. Teria
descoberto uma prova de que a razo entre os comprimentos da rgua
mais comprida e da mais curta era uma razo entre dois inteiros. A partir
da, seria um pequeno passo deduzir a existncia da unidade de comensur-
abilidade, como veremos.
Em seu primeiro passo crucial disse ainda Pygonopolis ,
Pitgoras equipararia cada rgua curta da fileira superior com a rgua
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longa correspondente da fileira inferior, observando que, quando contasse


as rguas at o fim da fileira inferior, ainda ficava aqum do fim da superi-
or assim:
Pygonopolis marcou na figura as rguas correspondentes com a letra X.

Equiparando as rguas das duas fileiras

Bem prosseguiu , agora estamos com toda a fileira inferior


marcada, e com apenas uma parte da fileira superior tratada da mesma
maneira. Entretanto, como as duas fileiras contm o mesmo nmero de
rguas assinaladas, a razo entre os comprimentos dessas fileiras marca-
dos deve ser idntica razo entre os comprimentos das rguas que as
compem, certo?
Isso era perfeitamente claro, disse eu. Dividir os dois inteiros da razo
pelo nmero de rguas assinaladas em cada fileira no teria nenhum efeito
sobre ela. Embora isso fosse um raciocnio moderno, ou assim me pare-
cesse, deixei passar essa observao. Presumivelmente, os antigos gregos
dispunham de uma demonstrao geomtrica dessa ideia.
Ora, veja s como bonito! disse Pygonopolis, e prosseguiu:
Depois disso, Pitgoras imaginou que todas as rguas compridas da fileira
inferior encolhessem, at chegarem ao comprimento das mais curtas.
Apressadamente, ele desenhou outra figura no cho:

Encolhendo as rguas compridas

Voc percebe o que est acontecendo, no ? perguntou.


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Quando observei que a fileira inferior encurtada tinha o mesmo


comprimento da fileira superior assinalada no diagrama anterior, eu
mesmo tive vontade de dizer ah-ah. Em silncio, apontei para as duas
fileiras curtas, uma em cada diagrama.
Exatamente, elas so iguais disse Pygonopolis. Nos dois dia-
gramas, a razo entre a fileira mais longa e a mais curta idntica. Na
figura anterior, vimos que essa era simplesmente a razo entre o
comprimento da rgua mais longa e o da mais curta. Na segunda figura,
trata-se da razo entre o nmero de rguas curtas e o nmero de rguas
longas. Mas esses dois nmeros so inteiros. Logo, a razo entre os
comprimentos das duas rguas uma razo entre inteiros.
Pygonopolis havia fornecido a demonstrao principal, mas ainda
faltava alguma coisa. Insisti em que ele me explicasse porque a razo entre
inteiros significava que os dois comprimentos eram comensurveis.
Essa a parte mais fcil disse ele. Como se trata de uma razo
entre inteiros, 5/7, onde, 5 o nmero de rguas maiores e 7 o, de rguas
menores, e esta tambm a razo entre a rgua menor e a maior, basta di-
vidir a rgua menor por 5 e a maior por 7, que encontraremos
comprimentos idnticos. Os dois representam a mesma frao das fileiras
inteiras (superior e inferior), 1/35. Este comprimento a unidade de
comensurabilidade para as duas rguas.a
A demonstrao no era difcil, mas minha cabea estava rodando um
pouco, como se eu tivesse recebido um transplante cerebral. A antiga
matemtica grega tinha um jeito bem diferente do raciocnio algbrico
moderno. Arrisquei uma pergunta: Voc acabou de me mostrar como
Pitgoras poderia ter demonstrado o jogo das rguas, ou seja, ganhar o
jogo das rguas era equivalente existncia da unidade de comensurabil-
idade. Ns, da era moderna, procederamos de outra maneira. Trabal-
haramos com a razo simblica X/Y e usaramos a lgebra para provar o
resultado. (Senti-me meio tolo ao perguntar isso, mas tinha que faz-lo:)
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Por que dois sistemas de pensamento inteiramente diferentes haveriam


de chegar mesma concluso?

Em vez de se impacientar com minha pergunta, como eu temia que


acontecesse, Pygonopolis mostrou-se satisfeito.
Isso ilustra como duas correntes completamente diferentes de
pensamento matemtico chegam a uma mesma desembocadura, por assim
dizer. Pensando bem, trata-se de um fenmeno de primeira grandeza. Duas
abordagens completamente diferentes de um problema nossa abord-
agem algbrica moderna e a antiga abordagem geomtrica levam pre-
cisamente ao mesmo resultado. Ser uma coincidncia? Se voc encarar a
matemtica como uma atividade puramente cultural, perder de vista um
aspecto crucial: a meu ver, no se trata de uma coincidncia.
Pygonopolis deu uma risada. Quando algumas pessoas falam no
componente cultural da matemtica grega, receio que imaginem Pitgoras
danando na praia, como Zorba, com um bandolim tocando ao fundo.
O breve rufar de uma trovoada distante soou sobre o estreito que nos
separava de Samos, onde as nuvens continuavam a se acumular. Pygono-
polis teve um ligeiro arrepio, fitando em silncio os diagramas no cho.
Era a minha abertura.
Se no uma coincidncia, o qu? perguntei.
, essencialmente, o fenmeno da descoberta independente, o fen-
meno de uma mesma ideia encontrando uma expresso completamente
diferente, por parte de duas pessoas ou grupos separados pelo espao, pelo
tempo ou pela cultura. Esse fenmeno repetiu-se milhares de vezes ao
longo da histria da matemtica e aponta para uma coisa muito especial
que se passa com ela. Suponho que minhas crenas nesse aspecto no
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sejam muito diferentes das de Pitgoras, pois, mesmo depois que seu uni-
verso integral se esfacelou, ele continuou a acreditar que a matemtica
tinha existncia prpria, embora no num sentido material. Mas, o que eu
me pergunto : que nome ele lhe dava?
Pitgoras prosseguiu Pygonopolis era um mstico, no sentido
tradicional: uma pessoa que praticava a disciplina interna para chegar a
novos nveis de compreenso. Talvez eu fale mais sobre isso amanh. At
l, s posso dar-lhe minha opinio: ele certamente tinha um nome para o
lugar onde vive a matemtica. Tentei imaginar qual seria esse nome. E
meu melhor palpite Holos.
Holos? repeti, j que se tratava de uma palavra desconhecida.
O Holos o lugar da matemtica. Tem uma relao especial com o
cosmo. Holos a fonte, cosmo a manifestao.
Pygonopolis parou, novamente sem flego. A palavra nova ficou eco-
ando em meus ouvidos. O holos, o holos uma bela palavra, pronunciada
com a letra grega qui, um H spero, seguido de um lamento.
H pouco voc descreveu o universo pitagrico de inteiros
comentei , mas insinuou uma tragdia o tempo todo. Que aconteceu?
Como eu disse antes respondeu ele, em tom paciente , o esteio
principal do universo de inteiros, tal como Pitgoras o imaginava, era o
que poderamos chamar de hiptese da comensurabilidade csmica. Qu-
alquer par de comprimentos seria comensurvel, no apenas na prtica,
mas tambm em princpio. No h dvida de que, durante o tempo em que
acreditou nessa hiptese, Pitgoras envidou todos os esforos para prov-
la. Trabalhou geometricamente, tentando uma abordagem aps outra, mas
seus esforos no deram em nada. Por mais que ele desejasse que a
hiptese fosse verdadeira, no conseguia prov-la. Mesmo assim, ele con-
tinuou a imaginar que os inteiros, particularmente o nmero um, eram os
atomos com que os deuses faziam tudo. Ah, que golpe deve ter sido!
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Que aconteceu?
Sua viso suprema foi abalada quando Pitgoras deparou com o
primeiro par de magnitudes incomensurveis. Talvez tenha sido seu velho
professor, Tales, quem lhe sugeriu que verificasse a comensurabilidade do
lado do quadrado com sua diagonal. Veja s, assim:

Quadrado com uma diagonal

Se o universo se baseasse em inteiros prosseguiu Pygonopolis ,


todos os pares de comprimentos seriam comensurveis, inclusive os dois
comprimentos desse pequeno diagrama de aparncia inocente. Um dos
comprimentos o lado do quadrado, cujos quatro lados tm todos um
comprimento igual. O nico outro comprimento da figura o da diagonal.
No faz diferena o tamanho da figura desenhada, j que s estamos in-
teressados na razo entre os dois comprimentos. Era ou no uma razo de
inteiros?
possvel disse Pygonopolis que Pitgoras tenha matutado
sobre isso por mais tempo do que deveria. s vezes, os matemticos de-
moram a descobrir a verdade sobre uma ideia dileta, porque gostam de
imaginar que ela verdadeira e esto sempre tentando encontrar um modo
de comprov-la. Nunca procuram seriamente refut-la. Mas, nesse mo-
mento, Pitgoras viu-se diante de um caso probatrio a ser considerado.
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Quanto tempo ter levado para perceber que se tratava do que chamamos
de um contraexemplo?
Mas, um dia prosseguiu ele , a resposta surgiu. A descoberta o
desconcertou, pois reduziu o cosmo baseado em inteiros a um gigantesco
nada. Superado esse choque, Pitgoras sentiu uma gratido imensa por se
haver finalmente resolvido a questo da comensurabilidade: pela negativa,
como se constatou. At esse momento, a matemtica grega s reconhecia
dois tipos de nmeros: os inteiros e suas razes. Nesse momento, pareceu
existir um terceiro e misterioso tipo de nmero, que clamava por uma re-
viso do pensamento. Havia-se descortinado um novo mundo.
E nesse ponto acrescentou Pygonopolis que entra em jogo o
elemento cultural: a gratido de Pitgoras foi to grande, que ele se dirigiu
a um templo (talvez tenha sido este aqui) e sacrificou um boi. Ns, mod-
ernos, alis, no entendemos o sacrifcio. Imagine algum sentir-se to
grato por um acontecimento maravilhoso que, para aliviar o corao do
fardo da alegria, comprasse um Mercedes e lhe ateasse fogo!
O argumento que Pitgoras usou para mostrar a incomensurabilid-
ade entre o lado do quadrado e sua diagonal disse ainda Pygonopolis
bem simples, se o escrevermos em seu simbolismo moderno, mas vamos
demonstr-lo mais ou menos como fez Pitgoras. No usaremos a lgebra,
portanto, mas vamos admitir nomes de letras para designar partes do dia-
grama. Em particular, vamos dar ao lado do quadrado o nome de X e sua
diagonal o de Y. Essas no so, como voc h de concordar, variveis al-
gbricas. Vamos comear pela prpria figura que Tales mostrou a
Pitgoras.
Pygonopolis fincou seu graveto na figura de Tales e disse:
Tales estivera no Egito e havia aprendido muitas coisas esplndidas
com os sacerdotes egpcios, inclusive esse pequeno fato interessante sobre
o lado do quadrado e sua diagonal.
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Desenhou ento um segundo quadrado, inclinado em relao ao


primeiro. Um dos lados do novo quadrado era a diagonal do primeiro.

Quadrado com quadrado em sua diagonal

Os egpcios prosseguiu Pygonopolis , que lutavam com as


mesmas restries que os gregos, tinham tido a agudeza de descobrir uma
relao curiosa entre os dois quadrados. O maior tinha o dobro da rea do
menor. A demonstrao egpcia era simples. Bastava acrescentar 2 linhas
novas, assim, para perceber que o quadrado grande era dividido em 4
tringulos pequenos, enquanto o quadrado pequeno j estava dividido em
2 desses mesmos tringulos: 4 o dobro de 2. Quod erat demonstrandum,
como dizem os textos antigos.
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Demonstrao egpcia da relao

Pygonopolis apagou cuidadosamente com a mo as duas linhas de con-


struo, restaurando a figura anterior. Distrado, esfregou a mo no terno e
proferiu uma imprecao. Arrg! Mas, que estupidez! Olhe s o que eu
fiz! disse, e passou alguns instantes tentando tirar a mancha, com o
cenho franzido.
Depois de uma certa dose da sondagem usual que os matemticos
costumam fazer continuou , Pitgoras descobriu o primeiro passo de
sua demonstrao. Se presumisse que X e Y eram comensurveis, X e Y
teriam ambos medidas inteiras utilizando a unidade de sua comensurabil-
idade. Ele tambm insistiu em que essas medidas inteiras deveriam ser as
menores a ter essa propriedade; ou seja, no poderiam ter um divisor
comum.
Ele soube prosseguiu Pygonopolis visualizar no apenas as
linhas X e Y como fileiras de pontos (as unidades), mas tambm os dois
quadrados compostos por esses pontos. Em particular, o nmero de pontos
do quadrado grande era par, era o dobro do nmero de pontos do quadrado
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pequeno. Ento, Pitgoras se perguntou: pode um nmero mpar ser el-


evado ao quadrado e produzir um nmero par?
Meu caro professor Pygonopolis interrompi. Achei que voc
tinha dito que Pitgoras no dispunha da lgebra, e presumi que isso signi-
ficasse que no haveria elevao ao quadrado.
No, no, no, Dewdney. Como j expliquei, os gregos antigos
sabiam multiplicar pela geometria, o que tambm significava a operao
de elevar ao quadrado. Nesse caso, ele desenhou um nmero como uma
fileira de pontos. Para elevar geometricamente esse nmero ao quadrado,
ele literalmente fez um quadrado com ele. Acrescentou mais fileiras de
pontos acima da primeira, tantas quantas foram necessrias para produzir
uma forma quadrada. Na verdade, da que vem a expresso inglesa elev-
ar ao quadrado. Seja como for, o nmero total de pontos do quadrado o
produto do nmero de pontos da base e do lado vertical.
Pitgoras certamente j sabia continuou , e j havia demon-
strado, que quando assim se elevava um nmero mpar ao quadrado, o
nmero total de pontos do quadrado era sempre mpar. E, quando se elev-
ava ao quadrado um nmero par, o resultado era sempre par. Ora, de
acordo com os egpcios, o quadrado maior tinha o dobro da rea do menor.
Isso significava que essa rea, ou o nmero de pontos existentes nela, era
par. Mas, como j vimos, isso s poderia acontecer se o comprimento do
lado que estava sendo elevado ao quadrado, ou seja, Y, tambm fosse um
nmero par.
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Usando um nmero ao quadrado geometricamente

Pygonopolis prosseguiu: Nesse ponto, as coisas se aceleraram. Se Y


tivesse um nmero par de pontos, seu quadrado teria no somente um
nmero par de pontos, mas um nmero de pontos mltiplos de 4, como
dizemos em linguagem moderna.
Agora acrescentou , lembre-se do teorema egpcio: o quadrado
de Y era o dobro do quadrado de X. Entretanto, o quadrado de Y era tam-
bm um mltiplo de 4. Isso queria dizer que o quadrado de X devia ser
mltiplo de 2. Voc est percebendo aonde isso leva, no est?
Voc vai aplicar todo esse mesmo raciocnio ao X? arrisquei.
Exatamente. Pitgoras pde ento aplicar a X o mesmo raciocnio
que havia aplicado a Y, finalmente concluindo que os dois comprimentos
compunham-se de um nmero par das unidades fundamentais de comen-
surabilidade que os formavam. Isso queria dizer que, se cada um dos dois
inteiros fosse cortado pela metade, seriam obtidos novos inteiros menores,
com a mesma propriedade: sua razo tornaria a ser X para Y. Entretanto,
como os inteiros em questo j eram os menores possveis, isso era uma
contradio. A lgica recusava-se a continuar cooperando. A mquina
parou. Em casos como esse, os matemticos gregos, tal como ns, mod-
ernos, sabiam que um dos pressupostos que entravam na demonstrao de-
via estar errado. Apenas um nico pressuposto tinha sido formulado: o de
44/288

que os comprimentos de X e Y eram comensurveis. A contradio signi-


ficava que no poderiam s-lo.
Pygonopolis deu um suspiro, aparentemente para recobrar o flego.
Voc consegue imaginar? Consegue imaginar esse momento para Pitgor-
as? No havia como duvidar do novo resultado. Em vez de comprovar o
teorema buscado por tanto tempo, Todo par de comprimentos comen-
survel, ele havia provado exatamente o inverso: Existe um par de
comprimentos que so incomensurveis. Embora isso condenasse sua
doutrina, pelo menos na forma em que ela existia, atrevo-me a dizer que
Pitgoras ficou secretamente satisfeito. Pressentiu que havia um terreno
mais elevado adiante, como se ele estivesse escalando o prprio Olimpo.
O atomos numrico era mais profundo e mais complexo do que ele havia
pensado. Havia um outro tipo de nmero no holos e, portanto, no cosmo.
No era um inteiro, nem tampouco uma razo entre inteiros. Ns, mod-
ernos, chamamos esses nmeros de irracionais, querendo apenas dizer
com isso que eles no so nmeros racionais.
As nuvens de tempestade continuavam a se acumular sobre o estreito
onde ficava Samos. Os troves ressoavam com mais e mais frequncia
sobre o mar.
A tarde j chegava ao fim. Pygonopolis pegou seu chapu e andou em
direo ao templo. Fiquei em transe, vendo-o apanhar sua maleta e tornar
a descer os degraus, dando um sorriso largo.
Tenho a impresso de hav-lo aturdido de algum modo. excitante
essa histria de Pitgoras com os incomensurveis. Ela mostra muitas
coisas sobre a matemtica primitiva, mas s precisamos forar um
pouquinho a imaginao para entender como devem ter trabalhado os
primeiros matemticos.
Cumprimentei-o com um aceno de cabea quando nos encaminhamos
para nossos carros separados. Caiu uma chuva forte enquanto rumvamos
45/288

para o norte, em direo a Izmir. Eu tivera a esperana de ponderar sobre


as coisas que havia aprendido nesse dia enquanto dirigia o carro, mas no
houve nenhum momento de calma para a reflexo. Ao contrrio, passei
por um aperto para manter o ritmo da Mercedes alugada por Pygonopolis.
Ele dirigia feito um louco, apesar das condies precrias da estrada.
Fiquei profundamente aliviado quando chegamos aos arredores de Izmir.
Jantamos juntos nessa noite, Pygonopolis e eu. Foi um jantar no hotel,
base de frutos do mar do Mediterrneo. Fazendo-lhe perguntas sobre o
holos e comendo enquanto ele falava, consegui acabar muito antes dele.
Mas, o que exatamente o holos, na sua opinio? indaguei.
O holos o lugar onde existe toda a matemtica, tanto a conhecida
quanto a ainda desconhecida ele respondeu, animado.
L esto as definies, os axiomas, as regras de deduo, os teor-
emas e as demonstraes. L esto tambm todos os nmeros, os sistemas
numricos, os conjuntos, as famlias de conjuntos etc. etc. etc.
Mas, o que eu realmente quero saber insisti como essas
coisas podem existir. Elas tm uma existncia independente, como esta
cadeira?
A resposta sutil disse ele , porque a existncia dessas coisas
parece depender da mente humana, mas no depende. Pense no nmero 3,
por exemplo. Toda vez que existem 3 unidades de alguma coisa, o nmero
3 tambm est presente, e no apenas como conceito.
Aqui, por exemplo prosseguiu , restam 3 camares no meu
prato. Apenas 3. A tresice desses camares controla o nmero adicional
de camares que poderei comer sem pedir outros. Em suma, no posso
comer mais camares do que os que esto em meu prato. A tresice dos
camares no s patente para nossos sentidos e nosso crebro, como tem
tambm uma importncia operacional que ultrapassa minha concepo do
trs. Minha impossibilidade de comer mais do que 3 camares do meu
46/288

prato no tem nada a ver com minha concepo do trs, nem tampouco
com o fato de ser eu que estou sentado aqui. Qualquer outra pessoa en-
frentaria as mesmas alternativas. Do mesmo modo, se eu pedir mais 10 ca-
mares, posso calcular que o nmero de camares em meu prato passar a
ser 13. Nesse e em muitos outros aspectos, tanto simples quanto com-
plexos, a matemtica controla o mundo. desse modo que o holos e o
cosmo se interligam.
Se estou entendendo bem disse eu , o holos um lugar real,
embora no no nosso sentido comum de ser localizvel no nosso universo,
ou no cosmo. No entanto, ele tambm controla, pelo menos at certo
ponto, o que acontece em nosso mundo, no cosmo. O que no est claro
para mim quanto dessa teoria se deve a Petros Pygonopolis e quanto se
deve a Pitgoras.
A teoria do holos, tal como a descrevo respondeu Pygonopolis
, inteiramente minha. uma fantasia ampliada, se voc quiser. Mas
no consigo deixar de acreditar que Pitgoras pensava na matemtica ba-
sicamente nesses mesmos termos. Ele havia percebido como os nmeros
desaparecem quando se considera aquilo que une todas as colees de 3
coisas. Tambm tinha visto como as linhas desaparecem, medida que so
desenhadas com preciso cada vez maior, delicadamente traadas em
pedras lisas e planas. J naquela poca, como qualquer um pode fazer hoje
em dia, ele havia testemunhado que esses conceitos se distanciam ao ser-
em perseguidos, como se fugissem de volta para o holos. Noutros mo-
mentos, no entanto, avanam e assumem o controle.
Hoje tarde, voc fez uma piada sobre Pitgoras danando ao som
de msica de bandolim na praia observei, j que no tinha entendido
essa referncia anterior. Presumo que ele no o tenha feito, realmente;
sendo assim, que papel a antiga cultura grega desempenhou de fato na
matemtica grega?
47/288

Permita-me fazer uma analogia disse Pygonopolis. A


matemtica como a roda. Quase todas as culturas tm sua roda, e todas
as rodas feitas por culturas diferentes tm uma aparncia diferente. A roda
de uma carruagem egpcia muito diferente da de um carro de boi da
Europa medieval, e essas duas rodas, por sua vez, so diferentes das de um
automvel moderno. No entanto, todas as rodas funcionam com base em
exatamente os mesmos princpios.
No obstante prosseguiu ele , as pistas culturais tm uma im-
portncia crucial para se entender a matemtica grega: no tanto sua valid-
ade ou sua universalidade, mas sua direo. Por um lado, voc no ver
nada descoberto por meus antepassados que no pudesse ter sido
descoberto por um habitante das ilhas Salomo. Contudo, talvez voc tam-
bm constatasse que o ilhu salomnico no se interessaria muito pelos
problemas de Pitgoras, donde seria muito improvvel que os investigasse.
Foi a cultura grega antiga que moldou a mente de Pitgoras. No centro
dessa cultura estavam os deuses. Ele os aceitava como seres perfeitamente
reais, e suas reflexes mais profundas sobre a natureza ltima do cosmo
incluam os deuses, necessariamente. Ele acreditava na ideia de uma
presena controladora, como Zeus, auxiliada por outras presenas do
panteo. Mas esse era o cavalo que puxava sua carroa, e no a carroa em
si, por assim dizer. Foi uma coisa que motivou sua busca, chegou at a
inspir-la, mas no desempenhou nenhum papel no que Pitgoras efetiva-
mente descobriu, a no ser, claro
Pygonopolis havia comeado a transpirar profusamente depois de ter-
minar a refeio. Fez uma pausa para passar um leno no rosto, antes de
continuar.
Digamos apenas que, no que concernia a Pitgoras, a presena con-
troladora havia deixado umas pistas a seu prprio respeito, e Pitgoras, an-
sioso por escalar o Olimpo, colocou-se no papel de heri cultural. Ele viu
na matemtica o caminho para um conhecimento do qual somente os
48/288

deuses desfrutavam. As consequncias lgicas residiam no prprio tecido


da vida. Certamente, era assim que os deuses funcionavam.
Pygonopolis fitou-me intensamente com seus olhos castanhos escuros.
Os pelos da minha nuca se arrepiaram e, por um instante, senti que ele
sabia muito mais do que estava dizendo. Ocorreu-me que ele, Pygonopol-
is, realmente acreditava nos deuses de outrora; mas ento, de repente, a
sensao passou.
Amanh de manh, vamos pegar o avio para Atenas disse ele.
J tarde.
Pygonopolis olhou para o relgio e, ao faz-lo, revelou a palma da mo
esquerda. Havia uma tatuagem nela uma pequena estrela azul. Desviei
rapidamente o olhar, assim que ele ergueu os olhos do relgio e me fitou.
Ao nos despedirmos, ele observou: Voc no sabe o que significa
para mim ter um verdadeiro ouvinte.

a A parte hachurada da figura abaixo corresponde a 1/35 de uma fileira. (N.R.T.)


CAPTULO 2

O NASCIMENTO DE UM TEOREMA

De manh cedo, Pygonopolis e eu pegamos um micro-nibus para o aero-


porto e embarcamos no voo para Atenas. O avio alou voo sobre o Egeu,
deixando para trs a ilha de Samos, que desapareceu sob nossas asas para
os lados do sul. Havia um sol brilhante, que s fazia aprofundar o azul do
mar l embaixo. Pygonopolis cutucou-me ao ver um petroleiro, aparente-
mente imvel, que ia deixando uma plida esteira branca.
Voc precisa imaginar o Mediterrneo h 2.500 anos disse.
Nada de navios daquele tamanho, mas somente pequenas embarcaes a
vela, que voc mal notaria desta altitude. Ah, que tempos, aqueles! Gre-
gos, egpcios, fencios, berberes e todo o resto. O Mediterrneo era o
centro de um mundo heroico, a era homrica, na qual os deuses gov-
ernavam. Desta altitude, mal perceberamos o barquinho que levou
Pitgoras de Mileto a Crotona, uma colnia grega na Itlia, onde ele viria
a fundar uma escola dedicada razo e ao mistrio.
Ao mistrio? perguntei.
, algo assim como os mistrios de Elusis, uma escola ocultista de
alunos criteriosamente selecionados, capazes de levar adiante o trabalho
de Pitgoras quando ele morresse. Hoje, mais tarde, se os deuses ajudarem
(nesse ponto, ele deu uma piscadela, para me informar que no estava
falando inteiramente a srio), estaremos em minha sala na Universidade de
50/288

Atenas e eu lhe contarei a histria da maior realizao de Pitgoras. En-


quanto isso, temos umas coisinhas que ficaram pendentes ontem noite.
Que coisinhas? indaguei.
A respeito do erro e dos nmeros. Estive refletindo, pouco antes de
dormir, sobre como essa histria de estarmos errados, da possibilidade de
o erro espreitar cada um de nossos passos, o que d sentido invest-
igao matemtica. Nem todos entendem o que Francis Bacon quis dizer
quando afirmou que A verdade provm mais facilmente do erro que da
confuso. Em outras palavras, melhor trabalhar com uma hiptese que
venha a se revelar errada do que no ter hiptese nenhuma.
Voc acha que Pitgoras compreendia que sua ideia de o cosmo
basear-se em inteiros podia estar errada? perguntei.
Pygonopolis empertigou-se na poltrona, numa espcie de falsa
perplexidade.
claro! Ns, os gregos, inventamos a palavra hypthesis. Hypo sig-
nifica subjazer, e thesis quer dizer ideia ou teoria, pelo menos nesse
contexto. Trata-se de um alicerce que se deve testar antes de construir o
que quer que seja sobre ele. Aquele diagraminha vindo do Egito derrubou
esse alicerce. Obrigou Pitgoras a abandonar sua hiptese. Por outro lado,
ele ficou livre para modific-la, e bem possvel que o tenha feito. No
temos informaes sobre esse fato particular. Mas, como ele e a ir-
mandade que depois veio a fundar continuaram a tomar o nmero como
base da realidade, bem possvel que ele tenha aberto espao para acolher
os novos nmeros. Afinal, eles prometiam completar a ligao entre a geo-
metria e a aritmtica, o que me leva segunda coisa que ficou pendente.
uma ironia prosseguiu Pygonopolis que aquelas retas que os
antigos matemticos desenhavam para formar suas figuras j incorpor-
assem os novos nmeros. Eles sabiam muito bem que, se marcassem um
ponto numa linha reta e comeassem a medir numa direo, todos os
51/288

pontos da linha ficariam a uma certa distncia do ponto fixado. At o de-


sastre dos incomensurveis, Pitgoras afirmaria que todas as distncias
eram racionais, e portanto, que todos os pontos da linha correspondiam a
nmeros racionais.
Ora continuou , se tomarmos o lado do quadrado egpcio como
uma unidade de distncia numa escala qualquer, a rea do quadrado tam-
bm ser uma unidade, ou 1. Mas, como voc deve estar lembrado, pela
discusso de ontem, o quadrado da diagonal era o dobro dessa rea, ou 2.
Isso significava que o comprimento da diagonal, quando elevado ao quad-
rado, era 2. Portanto, Pitgoras sabia que essa nova magnitude incomen-
survel, a que no podia ser conciliada com nenhum inteiro ou nmero ra-
cional, era a raiz quadrada de 2. Considero interessante que Pitgoras
tenha chamado esse novo tipo de nmero de [a-logos], ou
ilgico, enquanto ns o chamamos de irracional, com o sentido daquele
que no tem uma razo.
A raiz de 2 acrescentou Pygonopolis no era um nmero ra-
cional, e isso, por sua vez, s podia significar que a compreenso que eles
tinham de uma coisa to banal quanto uma linha reta era lamentavelmente
incompleta. Qualquer reta inteiramente composta de nmeros racionais
teria uma lacuna infinitesimal, onde supostamente deveria estar a raiz
quadrada de 2. E se tambm houvesse muitos outros nmeros ilgicos?
Para no falar em tipos completamente novos de nmeros ilgicos. S no
sculo XIX foi que tivemos uma imagem completa do chamado con-
tinuum, ou linha reta. Como se verificou, os irracionais eram mais numer-
osos do que os racionais, por uma ordem inteira de infinidade. Todavia,
tambm descobrimos que no havia outros tipos de nmeros a serem
descobertos no continuum: nada alm de inteiros, racionais e irracionais.
Pitgoras realmente via os nmeros irracionais como ilgicos?
perguntei.
52/288

Essa uma traduo ruim. claro que Pitgoras chegou a eles por
um processo de lgica, donde, a rigor, eles no eram ilgicos. Alogos tem
mais o sentido de fora do mundo, ou fora dos limites, como vocs ingleses
costumam dizer.
Voamos juntos para Atenas, Pygonopolis e eu, e depois seguimos de
carro para a Universidade de Atenas, passando pela colina alta que dom-
inada pelo Parthenon. Ladeando a rua abaixo do antigo templo, centro da
antiga Atenas, havia prostitutas de ambos os sexos. Pygonopolis deu um
estalo com a lngua e, de repente, soltou uma gargalhada. Isso me lem-
bra uma piada. Qual a segunda profisso mais antiga do mundo?
Confessei no saber. A matemtica, claro! disse ele, dando um
tapa no joelho. Quando parou de rir, perguntou-me: Em que outro
campo da investigao humana encontramos resultados de 2.500 anos que
ainda so ativamente usados?
Concordei com um aceno de cabea, enquanto ele estacionava o carro.
Sua sala dava para um ptio encantador, cheio de oliveiras e figueiras.
Eu me abaixaria para desenhar figuras no cho disse Pygonopolis
, mas o quadro-negro mais conveniente.
Agora estou em condies de concluir a histria de Pitgoras
prosseguiu. Ontem, assistimos morte de uma teoria. Hoje vou lhe
falar do nascimento de um teorema, o maior dele. Imagino que voc saiba
a qual estou me referindo.
Pygonopolis desenhou um tringulo retngulo no quadro, marcando os
lados com as letras A, B e C.
53/288

Comea o teorema de Pitgoras

Em seguida, desenhou um quadrado de cada um dos lados e marcou o


lado chamado de C com a palavra hipotenusa.
O teorema de Pitgoras disse , como voc sabe, diz que, ao el-
evarmos ao quadrado os comprimentos dos trs lados de um tringulo
retngulo, prevalece uma certa relao entre os quadrados. O quadrado da
hipotenusa igual soma dos quadrados dos outros dois lados. Algebrica-
mente, escrevemos:

C2 = A2 + B 2

um teorema estranho prosseguiu ele , que se insinua no


teorema recm-introduzido. Se eu disser a uma pessoa que a rea do quad-
rado grande do lado comprido da figura igual soma das reas dos out-
ros dois quadrados, com certeza ela se sentir tentada a dizer: E da? E
eu respondo que essa afirmao vlida em relao a todo e qualquer
tringulo retngulo possvel, sem exceo. E acrescento que a veracidade
dessa afirmao no bvia. Grande Zeus! Por que diabos deveria haver
essa relao particular entre os quadrados dos trs lados? Por que no uma
outra? E por que haver alguma relao?
E se isso no a impressionar continuou Pygonopolis , direi a
essa pessoa que o teorema no apenas verdadeiro, mas tambm que se
54/288

encontra na base de todo e qualquer assunto geomtrico, e essencial para


uma mirade de clculos que fazemos todos os dias. Por exemplo,
situamos pontos no espao fsico atravs de suas coordenadas, digamos, X
e Y, para desenvolver a argumentao. Veja e Pygonopolis acrescentou
as coordenadas figura do quadro-negro.

O teorema tem muitas aplicaes

Essas coordenadas disse ele , como as de um mapa plano,


situam qualquer ponto por meio de dois nmeros, medidos a partir de um
ponto fixo, esteja ele dentro ou fora do mapa. Existe uma medida hori-
zontal, a coordenada X, e uma vertical, a coordenada Y. Quais so os
comprimentos dos lados A e B? Ora, so simplesmente as diferenas (X1
X2) e (Y1 Y2). Agora, eleve esses comprimentos ao quadrado e some-
os. Voc ter o quadrado da distncia entre os dois pontos. Depois, tire a
raiz quadrada disso, e voc ter a distncia efetiva. Esse clculo repetido
milhes de vezes por dia, nos computadores direcionais dos avies, dos
navios e das naves espaciais.
Pensando bem acrescentou Pygonopolis , esse teorema ilustra
o que voc chamou de poder absurdo da matemtica. Se o teorema de
Pitgoras no fosse verdadeiro, num sentido muito essencial, os avies se
chocariam, os navios encalhariam e as naves espaciais se perderiam para
sempre. E por qu? Porque o espao em si tem as propriedades presumidas
55/288

pelo teorema. Eu poderia falar muito mais sobre esse assunto, mas receio
perder o fio da meada.
Perfeitamente retruquei ; vamos saber do nascimento do
teorema. Fale-me das aplicaes depois, por gentileza.
Como foi que Pitgoras descobriu esse teorema surpreendente?
indagou Pygonopolis. Voc deve estar lembrado de que o mundo digit-
al dele desmoronou com a descoberta dos nmeros incomensurveis.
Como sugeri ontem, Pitgoras ficou secretamente radiante. Sentiu que
havia um plano mais elevado frente, como se estivesse escalando o
prprio Olimpo. Havia um outro tipo de nmero espreita na geometria e,
portanto, no mundo.
Onde mais sondar esse novo e misterioso universo continuou ele
, seno na figura que se revelara to problemtica, para comeo de
conversa? Refiro-me quele quadradinho ardiloso do Egito.
Pygonopolis desenhou a figura original do quadrado, com sua diagonal,
apagou metade dela, revelando um tringulo retngulo, e depois designou
a diagonal por C e os outros dois lados por A e B.

Primeiro exemplo do teorema

Na demonstrao de ontem continuou Pygonopolis , vimos


que C2 = 2A2. Esse foi o cerne da argumentao que mostrou que A e C
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no podiam ser comensurveis. Que coisa justa e apropriada que a fonte


do problema, aquela maldita doena egpcia, fosse obrigada, ela prpria, a
tossir um resultado inteiramente novo, guisa de compensao! que o
teorema que Pitgoras suspeitava ser verdadeiro j estava escondido nesse
diagrama. Ele pde perceber que C2 era igual a A2 mais B2. Em outras pa-
lavras, o quadrado da hipotenusa igual soma dos quadrados dos outros
dois lados. Aqui, os lados A e B so iguais. Isso foi essencial para o teor-
ema, no ?
Pygonopolis no esperou por minha resposta, mas seguiu afoitamente
adiante:
claro que no! A mesma coisa se aplicava aos outros tringulos
retngulos. Por exemplo, fazia sculos que os egpcios conheciam uma
figura especial, chamada tringulo 3-4-5. evidente que os construtores
egpcios usavam esse tringulo como uma fonte j disponvel de ngulos
retos. Eles usavam uma corda comprida, com as pontas cuidadosamente
amarradas. Outros dois ns feitos na corda dividiam-na em trs partes, e
os comprimentos dessas partes eram 3, 4 e 5 cvados, digamos. Pois bem,
quando eles esticavam bem essa corda, colocando um prego em cada n,
veja s: aparecia um tringulo retngulo! Com esse instrumento, era pos-
svel traar ngulos retos perfeitamente adequados para os prdios e
monumentos.
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O truque da corda egpcia

Foi Tales, sem dvida acrescentou Pygonopolis , quem falou


desse truque a Pitgoras. Como poderia algum deles deixar de notar que
havia uma relao especial entre os trs lados, quando eles eram elevados
ao quadrado?

32 + 42 = 52

E como poderia Pitgoras prosseguiu deixar de desconfiar que


a mesma coisa se aplicava aos outros tringulos retngulos? A princpio,
ele estendeu seu estudo aos tringulos retngulos em que todos os lados
tinham comprimentos inteiros, comprimentos de nmeros inteiros, como o
tringulo 3-4-5. Hoje ns os chamamos de tringulos pitagricos.
provvel que ele lhes tenha dado um nome diferente. Vou cham-los de
atomagonos, ou, para voc, atomgonos. Todos os lados desses tringulos,
diversamente dos lados do tringulo problemtico, tinham comprimentos
inteiros e, portanto, eram todos comensurveis no havia razes quadradas
de 2 espreitando em parte alguma. Pitgoras sabia que, se o teorema fosse
vlido para todos os tringulos retngulos, quer tivessem lados
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comensurveis, quer no, ele seria vlido para todos os atomgonos. E no


estava errado, como se constatou.
No h dvida continuou Pygonopolis de que Pitgoras ex-
aminou um bom nmero de atomgonos, enquanto lutava para chegar ao
grande teorema que hoje leva seu nome. Com os computadores, no dif-
cil escrever um programa simples, que gere quantos atomgonos voc
quiser. Alguns deles, sem dvida, tambm foram descobertos por Pitgor-
as. Como lhe seria possvel no descobri-los? Eles j estavam no holos,
espera de serem descobertos. Aqui esto todos os atomgonos com lados
de comprimento igual a 25 ou menos.
Pygonopolis entregou-me um papel.

Tabela grfica dos atomgonos


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Examinei cuidadosamente a tabela. No havia tringulos, como se po-


deria esperar, mas pares de nmeros. Levei alguns instantes para perceber
que o par (3, 4) significava, na verdade, o tringulo 3-4-5, e que cada um
dos outros pares de nmeros representava os comprimentos de dois lados
de um tringulo retngulo. Para descobrir a hipotenusa em cada caso,
bastava elevar ao quadrado os nmeros do par, som-los e tirar a raiz
quadrada. Os dois nmeros do atomgono (65, 82), por exemplo,
produziram a soma e 9.409 revelou-se o quadrado de 97. Esse era o
comprimento da hipotenusa.

652 + 722 = 9.409,

Mas, isso no nada disse Pygonopolis , por mais maravil-


hosos que sejam os computadores. Pitgoras descobriu um meio de gerar
atomgonos de qualquer tamanho, sem usar um computador. O mtodo
dependia de uma certa forma sumamente importante, chamada gnmon,
antiga denominao grega de um esquadro de carpinteiro, um instrumento
plano que se compunha de duas tiras retangulares, unidas em ngulo reto,
como um suporte angular.
Para construir um de seus atomgonos prosseguiu , Pitgoras
partia de um quadrado de lado A, um inteiro. Depois, encaixava um gn-
mon de uma unidade de largura no canto do quadrado, com isso
produzindo um quadrado ligeiramente maior, de lado A + 1. Por exemplo,
se o lado A fosse 4, ele pegava um gnmon de largura 1 e o encaixava no
canto do quadrado. Veja aqui no quadro.
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Somando um gnmon a um quadrado

A rea do gnmon, o nmero de unidades quadradinhas que havia


nele, era mpar, no era? perguntou Pygonopolis. Ele se compunha
de dois braos cujo comprimento conjunto era par, acrescido da unidadez-
inha do canto. Se acontecesse de esse nmero mpar ser tambm um quad-
rado, como o 9 da minha figura, ele teria um nmero mpar da forma B2, e
estava terminado. que, nesse caso, ele teria trs nmeros quadrados, dois
provenientes dos quadrados geomtricos e o terceiro, do gnmon: o
primeiro nmero quadrado vinha do quadrado geomtrico com que ele
havia comeado, aquele de lado A, e o segundo provinha do gnmon, que
no era um quadrado em si, mas tinha um nmero quadrado de unidades e
o terceiro nmero quadrado vinha do quadrado geomtrico obtido pela
soma do gnmon ao primeiro quadrado. Certamente era verdade que a
soma dos dois primeiros quadrados seria igual ao terceiro, no ?
Seria respondi , mas, como que ele descobria os valores de B
com que esse esquema funcionava?
Pitgoras s tinha que contar o trajeto pelos nmeros mpares: 1, 3,
5 e assim por diante. Toda vez que chegava a um nmero quadrado, ele
tinha um novo atomgono. Veja s, experimente. O 7 quadrado? No. O
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9 ? Sim, de fato. O atomgono, nesse caso, teria os lados 3, 4 e 5, nosso


velho truque egpcio da corda. claro que esse mtodo especfico pecava
por uma limitao. O gnmon era sempre uma tira de largura 1, de modo
que os atomgonos produzidos sempre tinham dois lados que diferiam em
apenas 1 unidade. Devo acrescentar, sem entrar no mrito desse assunto
aqui, que Pitgoras logo descobriu um modo de ampliar seu mtodo, de
modo a poder enfim gerar todos os atomgonos.
Concluda a sua investigao dos atomgonos continuou Py-
gonopolis , Pitgoras havia criado o teorema de todos os tringulos
retngulos com lados inteiros. possvel que tenha sacrificado outro boi.
Ele percebeu, graas figura egpcia que Tales lhe mostrara, que havia
tringulos retngulos que no eram atomgonos. A questo era saber se
essa revelao dos atomgonos poderia fornecer a descoberta fundamental
de que ele precisava para completar o teorema dos quadrados. Em caso
afirmativo, o que seria ela? Aqui est o diagrama favorito de Pitgoras na
poca, aquele a que sua intuio o tinha guiado. Talvez ele o tenha fitado
por horas e horas, obcecado com a ideia de que a soluo estava bem di-
ante dos seus olhos.

Quadrado com o gnmon acrescentado


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Como voc v disse Pygonopolis , ele fizera uma ligeira


mudana no gnmon, recortando seu canto num quadrado separado.
Assim, a figura compunha-se de um quadrado grande, um quadrado
pequeno e o restante do gnmon. Ele estava em busca de uma ou duas lin-
has de construo, algo que fizesse a descoberta fundamental sair do
esconderijo. Um dia, desenhou uma linha assim num dos braos do
gnmon:

Gnmon com uma diagonal

Foi o momento do heureca! prosseguiu Pygonopolis. Esse foi


o auge da matemtica grega, e um momento divino para Pitgoras. Ele
percebeu que o brao do gnmon recm-dividido em dois continha um
tringulo retngulo. Seria desse tringulo retngulo que brotaria seu teor-
ema? Seu lado menor pertencia ao quadrado do canto do gnmon. O lado
maior, em ngulo reto com o menor, pertencia ao quadrado abarcado pelo
gnmon original. E a hipotenusa a que pertencia ela? Pitgoras teve a
ousadia e o discernimento de descobrir um novo diagrama, um diagrama
em que o brao do gnmon era distribudo pelo quadrado grande, assim.
Pygonopolis desenhou um novo quadrado como o anterior, mas dis-
tribuindo quatro cpias do brao do gnmon pelo quadrado. Nesse
63/288

processo, surgiu um novo quadrado inclinado dentro do antigo. Isso!


exclamou ele, batendo com o giz na figura: Era ISSO!

Trs quadrados

Eu me lembrava de haver lido sobre essa construo, mas s ento suas


qualidades maravilhosas se evidenciaram. O quadrado inclinado, produz-
ido pela construo, era simplesmente o quadrado da hipotenusa do trin-
gulo retngulo que havia no brao do gnmon. Pygonopolis j havia assin-
alado os quadrados dos outros dois lados, um no canto do gnmon origin-
al, outro abarcado por ele.
Era fcil enxergar os trs quadrados que entravam na relao, mas, qual
era a relao? No novo diagrama, a rea do quadrado grande, que abrangia
tudo, tinha sido dividida em duas partes, ou seja, o quadrado inclinado e,
imediatamente fora dele, quatro cpias do tringulo retngulo. Se as
quatro cpias fossem retiradas, restaria apenas o quadrado inclinado. No
diagrama anterior, seria possvel retirar os dois braos do gnmon, cada
qual correspondendo a dois dos tringulos retngulos. Em outras palavras,
os dois diagramas seccionavam o quadrado original de duas maneiras
diferentes. Da se deduzia que, se fosse subtrado o equivalente a quatro
dos tringulos retngulos de cada um deles, restaria exatamente a mesma
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rea. A rea remanescente na primeira figura era, simplesmente, a soma


das outras duas ou seja, dos quadrados dos dois lados do tringulo
retngulo. A rea remanescente na segunda figura era, simplesmente, a do
quadrado inclinado, o quadrado da hipotenusa do tringulo retngulo.
lindo! deixei escapar, num impulso. Eu nunca havia perce-
bido plenamente
Agora voc entende porque foi que Pitgoras sacrificou imediata-
mente outro boi.
Eu nunca me dera conta do quanto se sabia sobre essa descoberta
disse-lhe. Isso foi publicado em algum lugar?
Ah suspirou Pygonopolis , no exatamente. A demonstrao
que acabei de esboar uma das que so tradicionalmente imputadas a
Pitgoras, e provvel que tenha sido sua demonstrao. Mas a sequncia
dos acontecimentos que levaram a ela, a explorao dos atomgonos, a
longa pausa para reflexo antes da descoberta fundamental, tudo isso so
especulaes minhas. A longa pausa, por exemplo, certamente deve ter
acontecido. Qualquer um levaria um certo tempo para perceber que o
quadrado grande, o que foi seccionado de duas maneiras diferentes, no
estava fadado a desempenhar o papel de um dos quadrados que entravam
na relao, como desempenhou em sua explicao dos atomgonos. No
cmputo geral, apenas acho que essa foi a sequncia mais natural de
acontecimentos na concatenao de descobertas que levou ao teorema de
Pitgoras.
Pygonopolis pareceu entristecer-se, como se fosse perseguido por uma
lembrana.
Algum problema?
Aos 53 anos de idade disse ele , Pitgoras entrou em choque
com o governante local, Polcrates. Essa uma questo cercada de mis-
trio, mas imagino que Pitgoras j houvesse dado incio atividade quase
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religiosa que hoje conhecemos como Escola Pitagrica. Talvez Polcrates


se sentisse ameaado pela crescente influncia dele. Seja como for,
Pitgoras emigrou para Crotona, uma colnia grega no sul da Itlia. Ali
fundou essa escola, que foi mais do que uma escola. A Escola Pitagrica,
uma ordem secreta que inclua mulheres, ensinava que o nmero era a
base da realidade e exigia que seus membros jurassem segredo a respeito
de qualquer descoberta, antiga ou nova. Por exemplo, a descoberta dos
nmeros irracionais ou incomensurveis foi mantida em segredo at um
dos membros da escola deixar que ela vazasse. Foi castigado, segundo
dizem, afogando-se acidentalmente num naufrgio.
Mais do que isso continuou Pygonopolis , a escola tinha uma
orientao claramente espiritualista. Eles se vestiam de branco e prat-
icavam o ascetismo. Tinham estrelas de cinco pontas tatuadas nas palmas
das mos. A escola acabou ganhando fama por sua doutrina da transmi-
grao das almas, um elemento que talvez tenha sido retirado da antiga
doutrina hindu. O corpo era o templo da alma, e esta renasceria num anim-
al, se decasse num estado animalesco de autogratificao. Se atingisse a
perfeio, entretanto, escaparia para sempre do ciclo interminvel das
reencarnaes, indo enfim residir com os deuses. Visto que alguns ani-
mais, por conseguinte, eram seres humanos reencarnados, a escola proibia
que se comesse carne de animais.
Eles foram os primeiros vegetarianos? perguntei.
Bem, provvel que no comessem mamferos, pelo menos. Os pit-
agricos tambm ensinavam a ligao entre todas as coisas, diziam que a
mente humana estava ligada ao prprio cosmo. Isso os preparava para a
vida entre os deuses.
A ideia de uma ligao entre a mente e o cosmo fez-me lembrar uma de
minhas perguntas.
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Presumindo que tudo o que voc disse seja verdade perguntei ,


como se reflete a aventura pitagrica nas questes que discutimos ontem
noite? Por exemplo, por que que ns, que vivemos numa cultura com-
pletamente diferente da que prevalecia na antiga Grcia, achamos a
demonstrao to convincente quanto Pitgoras a considerou? Segundo,
ser que Pitgoras criou esse teorema, ou ser que o descobriu? Terceiro,
como entra o holos nisso tudo?
Certamente disse Pygonopolis , julgamos essa demonstrao
convincente, hoje em dia, porque ela verdadeira. Nossa cultura pode ser
diferente, mas o contedo efetivo do teorema de Pitgoras o que eu
chamaria de transcultural, ou seja, algo que est alm ou acima da cul-
tura. Entendo que voc se sinta compelido a fazer essas perguntas, mas
voc deve lembrar-se de minha analogia da roda, que um bom exemplo
do contedo transcultural. A roda faz o que faz, mais ou menos com a
mesma adequao, em todas as culturas que dispem dela.
Para ser muito rigoroso prosseguiu ele , eu diria que o uso de
pontos para representar os nmeros, e at o uso da lngua grega para ex-
pressar a demonstrao, so elementos culturais, mas o mesmo acontece
hoje em dia. Olhe para qualquer publicao matemtica. As demon-
straes podem ser escritas em portugus ou em chins, a notao pode
diferir um pouco de um autor para outro, mas todo o mundo sabe o que as
palavras e a notao querem dizer. Em suma, h uma espcie de processo
de traduo nos bastidores, pelo qual os trabalhos de dois autores que por-
ventura descubram um mesmo teorema podem ser convertidos um no
outro, tornam-se quase intercambiveis, atravs do processo de traduo.
Deixando de lado a influncia cultural insisti , Pitgoras
descobriu ou criou seu teorema?
Ele o descobriu, claro respondeu Pygonopolis. Tenha a cer-
teza de que, se Pitgoras no tivesse descoberto o famoso teorema que
leva seu nome, outra pessoa o faria. Nesse sentido, o teorema era
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preexistente. Santo Deus! O que mais se pode dizer? Se Cristvo Co-


lombo no houvesse navegado para o Ocidente em 1492, uma outra pess-
oa o teria feito, em 1496 ou mais tarde. Na verdade, os vikings j haviam
descoberto a Amrica do Norte muito antes de Colombo. A Amrica do
Norte era preexistente, num sentido que essencialmente no difere da
preexistncia do teorema de Pitgoras.
Quanto criao prosseguiu Pygonopolis , qual a probabilid-
ade de que dois pintores que no se conhecem venham a pintar a Mona
Lisa? Zero, meu amigo, zero. Isso criao! E essa histria de influncia
da cultura na matemtica! Hoje em dia, existe o modismo cultural da cri-
atividade. Assim, existem matemticos, embora ainda no sejam muitos,
que querem ser vistos como criativos. Sem se darem conta de que j so
criativos por descobrirem o caminho para os teoremas, eles insistem em
ser uma espcie de artistas, sendo seus teoremas como obras de arte, por
assim dizer.
Mas isso parece bastante inofensivo, no ? comentei.
Nossa cultura atual inquieta-se cada vez mais com as restries, se-
jam elas sob a forma de vises autoritrias ou de ideias absolutas, como
Certo e Errado, com letras maisculas. E considera repulsivo o carter
impessoal da matemtica. Por qu, no sei dizer. importante ter algo de
fora que nos desafie. importante errar.
Pygonopolis estava bastante esbaforido e meio agitado. Sentouse, en-
quanto eu olhava pela janela. Depois, recomeou a falar, dessa vez com
muita calma.
Deixe-me mostrar-lhe como o teorema de Pitgoras nos afeta hoje.
Levantou-se, foi at o quadro-negro e escreveu a seguinte frmula:

X2 + Y 2 = Z 2
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Aqui est Z, a hipotenusa de um tringulo retngulo, e aqui esto X


e Y, os outros dois lados. Em qualquer sistema de coordenadas em que X
e Y so as coordenadas de um ponto, essa frmula nos permite calcular a
distncia entre dois pontos. Alguns computadores fazem isso o tempo to-
do. Pense nos computadores de navegao dos avies, navios e satlites,
para no falar dos milhares de computadores em terra que calculam distn-
cias a todo momento. Eu me atreveria a dizer que a frmula pitagrica
uma das mais largamente usadas no mundo de hoje. Tambm nisso h
uma demonstrao adicional de que o teorema verdadeiro. Se no fosse,
quantos avies voc acha que aterrissariam em segurana? Nenhum!
Uma coisa em que eu havia pensado na noite anterior, antes de pegar
no sono, voltou-me lembrana. Por falar em computadores, ocorreu-
me recentemente que ainda estamos vivendo num mundo pitagrico, no
primeiro cosmo de inteiros e nmeros racionais com que Pitgoras
sonhou.
mesmo? perguntou Pygonopolis, empertigando-se na cadeira.
Num sentido prtico expliquei , ainda estamos vivendo no
mundo pitagrico dos nmeros racionais. Nunca usamos realmente os irra-
cionais, quando medimos ou calculamos coisas. Para comeo de conversa,
um nmero irracional tem um nmero infinito de dgitos, e nenhum com-
putador tem uma memria infinita. Assim, somos obrigados a fazer uma
aproximao de nmeros irracionais, como a raiz quadrada de 2, usando
um nmero racional como 1,4142, que bastante prximo para fins prti-
cos. Esse nmero racional, claro, porque a razo de dois inteiros,
14.142 e 10.000.
Imagine s! disse Pygonopolis. O mundo de Pitgoras re-
vivido nos computadores. Que ideia maravilhosa! Vou us-la em meu
prximo curso sobre a histria da matemtica grega.
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Aquela deveria ser minha ltima noite em Atenas. Pygonopolis foi


buscar-me no hotel e samos para jantar uma comida grega tradicional.
Um bom jantar sempre traz tona o filsofo que existe em mim. Depois
de bem alimentado e vontade, que mais se pode fazer seno ponderar
sobre o estado do cosmo ou do holos, conforme o caso?
Voc quer ir ao holos comigo? perguntou Pygonopolis, com ar
reservado. muito fcil. Podemos ir agora mesmo.
Ele estava tomando retsina.a Iria fazer alguma bobagem?
Para visitar o holos, voc tem que presumir um sistema de axiomas.
No falamos dos axiomas, mas todos os matemticos gregos percebiam,
em graus variveis, que havia um sistema de pressupostos ou axiomas
subjacente a seu trabalho. Na poca de Euclides, algumas centenas de anos
depois de Pitgoras, o mtodo axiomtico estava bem estabelecido. Isso
significava fundamentar solidamente todos os teoremas em axiomas, ou
noutros teoremas assim fundamentados. Euclides fez uma lista de axiomas
ou postulados com base na qual possvel derivar todos os teoremas de
seus Elementos de geometria. Eles se referem geometria, claro, mas
esse enigma incorpora um outro conjunto de axiomas, que muito mais
simples.
Seja como for prosseguiu Pygonopolis , uma vez chegando ao
holos, uma vez tendo adotado um conjunto de axiomas, voc poder se
movimentar, por assim dizer. Descobrir rapidamente que existem lugares
a que pode ir e lugares a que no pode ir. Bater com a cabea numa coisa
mais dura do que a pedra, numa coisa muito permanente, que sempre exis-
tiu e sempre existir.
O que voc quer dizer com movimentar-se, exatamente?
perguntei.
Voc comea pelos axiomas, e ento sai em busca de verdades
baseadas neles. Se pensar em alguma coisa que possa ser verdadeira,
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poder tentar deduzi-la dos axiomas. A impossibilidade de fazer isso


talvez se deva a suas prprias limitaes, claro, mas tambm pode ser
devida ao prprio holos. O que voc julga ser verdade talvez no o seja.
Por outro lado, talvez voc consiga deduzir alguma coisa dos axiomas,
algo que ser verdadeiro, portanto. Nesse caso, voc se ter deslocado, por
assim dizer, dos axiomas para um novo campo.
No muito fcil prosseguiu Pygonopolis produzir um sis-
tema axiomtico simples que demonstre esses princpios. Na verdade,
tenho que recorrer a um quebra-cabea para demonstrar essa ideia.
Pygonopolis procurou uma caneta no bolso do palet. Pegando um dos
dispendiosos guardanapos de linho, rabiscou nele o seguinte mapa:

As pontes de Knigsberg

Enquanto desenhava, ia resmungando baixinho: As pessoas riem dos


quebra-cabeas. Se eu tentar usar um quebra-cabea para esclarecer al-
guma coisa sobre a matemtica, vo achar que estou brincando. Muitas
vezes, no entanto, serissimos sistemas matemticos revelam ser quebra-
cabeas, e vice-versa. Este belo enigmazinho, por exemplo, intrigou o
grande matemtico alemo Leonhard Euler. Ao resolv-lo, ele foi levado a
formular em linhas gerais um novo tipo de matemtica, que hoje
chamamos de topologia.
Aqui temos continuou a antiga cidade de Knigsberg, que
ocupa as duas margens do rio Pregel, e mais uma ilha e uma pennsula no
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meio. Sete pontes ligavam as vrias partes da cidade. Uma diverso dos
bons cidados de Knigsberg, ao fazerem seus passeios de domingo, era
descobrir um percurso que cruzasse cada uma das pontes uma vez s.
Antes de examinarmos o sistema axiomtico subjacente disse Py-
gonopolis , preciso fazer uma visita ao toalete. Enquanto vou at l, vo-
c pode tentar resolver o quebra-cabea.
O que devo fazer? perguntei, meio confuso com o jogo que ele
pusera diante de mim.
Apenas finja que voc um cidado de Knigsberg. Comece por
onde quiser e use a caneta para traar sua rota em qualquer lugar do mapa,
exceto na gua. Trace uma rota que o faa passar por cada uma das pontes
uma nica vez.
Tenho que terminar onde comecei? perguntei.
Essa uma boa pergunta respondeu Pygonopolis, apoiando-se
ora num p, ora no outro, enquanto refletia por um momento. Na ver-
dade, vou deix-lo comear onde quiser e terminar onde quiser, mas um
passeio verdadeiro comea e termina no mesmo lugar.
Enquanto cruzava o restaurante, ele gritou para mim, atraindo um bom
nmero de olhares das outras mesas: E no se esquea de que voc tem
que atravessar cada ponte uma vez!
Peguei o guardanapo com um suspiro. Eu no tinha caneta, de modo
que tentei traar uma rota com o dedo. Embora fracassassem as minhas
primeiras tentativas de descobrir um caminho que passasse uma vez por
todas as pontes, atribu isso ao esquecimento dos lugares onde eu j havia
estado. Depois de alguns minutos, porm, eu j estava perito em me lem-
brar do caminho.
E ento, terminou? perguntou Pygonopolis, j de volta.
Francamente, nunca fui muito bom em quebra-cabeas respondi,
sentindo-me um tantinho irritado.
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Ha, ha, ha. No importa se voc bom em quebra-cabeas. Eu po-


deria ficar no banheiro at o Egeu inteiro escoar pelo ralo, e voc nunca
encontraria uma soluo!
Suponho que voc possa provar isso respondi, incrdulo.
E posso mesmo. Primeiro, no entanto, deixe-me explicar-lhe o sis-
tema axiomtico. Ele diz respeito a pontos e linhas, quase como a geo-
metria, mas as linhas podem ser sinuosas como voc quiser, j que seu pa-
pel principal ligar pontos.
Pygonopolis virou o guardanapo e escreveu os seguintes axiomas:
1. Um grafo compe-se de um nmero finito de pontos e linhas.
2. Toda linha de um grafo une dois pontos.
Esses axiomas disse expressam as normas bsicas de uma
coisa chamada grafo. Ele se compe de pontos e linhas, sendo os pontos
o que chamamos de elementos primrios. Eles no so definidos, mas
podem ser interpretados da maneira normal. A linha, por outro lado,
definida em termos de pontos. uma coisa que une dois pontos. Eu poder-
ia ser mais preciso, dizendo que a linha consiste num par de pontos. Seja
como for, esses axiomas nos colocam no limiar de um universo virtual de
grafos. Nossa tarefa, como matemticos, explorar verdades sobre eles.
Nesse processo, podemos descobrir estruturas interessantes, para as quais
inventamos nomes especiais. Fazemos definies, como farei dentro em
pouco.
Olhei para os axiomas e, em seguida, desvirei o guardanapo. No con-
seguia ver muita ligao entre os axiomas e o mapa, exceto pelo fato de
que Pygonopolis havia usado linhas para desenh-lo. Alm disso, no con-
segui ver nenhum ponto de que pudesse falar.
Desculpe disse-lhe , mas no entendo muito bem o que os ax-
iomas tm a ver com o mapa de Knigsberg.
Essa foi a genialidade de Euler. Veja isto.
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Pygonopolis pegou o guardanapo e desenhou um ponto no meio de


cada um dos quatro pedaos de terra. Depois, desenhou para cada ponte
uma linha que a atravessava de um pedao de terra a outro, ligando seus
respectivos pontos.

As pontes com o grafo superposto

Observe como essa pequena figura vai ao mago do problema. Qu-


alquer percurso de Knigsberg que voc queira fazer pode ser reduzido a
um percurso equivalente no diagrama. Voc pode fazer quantos meandros
quiser num percurso real, mas, uma vez que esteja num determinado ter-
reno, estar efetivamente no ponto que o representa. Qualquer percurso
que voc faa com sua caneta poder ser reduzido a uma sequncia de lin-
has nesse diagrama.
Pois bem prosseguiu ele , ficou imediatamente claro para
Euler, depois de ele haver desenhado esse pequeno grafo, porque os bons
cidados de Knigsberg tinham tanta dificuldade de percorrer as sete
pontes. Olhe aqui: se eu estiver percorrendo a cidade e chegar a um ponto
por uma linha, terei que deix-lo por outra. A rigor, num trajeto adequado,
ou seja, sem se repetir pontes, devo ter um nmero par de linhas em cada
ponto. E olhe aqui: todos os quatro pontos tm um nmero mpar de linhas
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ligadas a eles. Ergo, no existe o trajeto desejado. Ergo, o quebra-cabea


no tem soluo.
Ora, como voc j sabe continuou Pygonopolis , esse diagrama
particular de Euler um exemplo de um grafo. Ele satisfaz os axiomas do
grafo, como voc pode verificar rapidamente. Compe-se de pontos e lin-
has e cada uma das linhas liga dois pontos. Como matemtico, talvez voc
quisesse explorar o holos, fazendo perguntas sobre os grafos e procurando
respostas sob a forma de teoremas.
Digamos, por exemplo prosseguiu , que voc ache que todo
grafo euleriano. Primeiro, voc define o que pretende dizer isso.
Pygonopolis tornou a virar o guardanapo e escreveu:

Um grafo euleriano se existe uma sequncia de linhas que comece e acabe no


mesmo ponto, na qual as linhas consecutivas tm um ponto em comum e apare-
cem na sequncia somente uma vez.

Se, como matemtico continuou , voc achar que est na trilha


de uma verdade geral, voc far uma conjectura, uma espcie de hiptese
matemtica. Assim:

Conjectura: Todo grafo euleriano.

Voc pode tentar provar sua conjectura seguiu dizendo Pygono-


polis , fazendo dela um teorema, mas pode ser que fracasse, como certa-
mente acontecer neste caso. Tambm pode pensar num contraexemplo,
como o diagraminha de Euler. Foi isso, como voc deve estar lembrado,
que aconteceu com Pitgoras. Ele achava que todos os comprimentos eram
comensurveis, at Tales lhe mostrar a figura egpcia que se revelou um
contraexemplo. No nosso caso, o diagrama da cidade atende precisamente
mesma finalidade. A conjectura no verdadeira em relao a todos os
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grafos, porque no verdadeira a respeito do diagrama que Euler constru-


iu. O holos se manifestou.
Mas disse ainda Pygonopolis , digamos que voc tenha uma
outra ideia. Voc observa que a impossibilidade para o diagrama desen-
hado ou um grafo euleriano deveu-se a pontos onde se encontra um
nmero mpar de linhas. Da voc se perguntar se a conjectura seria ver-
dadeira, caso ela se restringisse a grafos em que em cada ponto se encon-
trasse um nmero par de linhas:

Conjectura: Se em todos os pontos de um grafo se encontrar um nmero par de


linhas, o grafo ser euleriano.

Isso deve resolver a questo, com certeza disse eu. Afinal,


toda vez que se chega num ponto num grafo como esse, certo que se
consegue sair dele, a no ser que se trate do ponto inicial.
Voc poderia experimentar essa abordagem respondeu
Pygonopolis , enunciando-a como uma tese formal, mas tornaria a fra-
cassar. Eis um contraexemplo acrescentou, e desenhou um novo grafo,
no qual em todos os pontos se encontrava um nmero par de linhas, mas
que obviamente no era euleriano.

Um contraexemplo

Ele havia despertado meu interesse. Sugeri que, se o grafo fosse con-
exo, talvez a conjectura funcionasse. Assim, Pygonopolis tornou a escre-
ver no guardanapo:
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Conjectura: Se em todos os pontos de um grafo conexo se encontrar um


nmero par de linhas, o grafo ser euleriano.

claro que temos de esclarecer o que pretendemos dizer com con-


exo acrescentou. Proponho a seguinte definio:

Definio: Um grafo G conexo quando, para qualquer subconjunto de seus


pontos e linhas que no corresponda totalidade de G, existe uma linha de G
no includa no subconjunto que se encontra com algum ponto do subconjunto.

Essa definio pareceu satisfazer nossas ideias intuitivas do que deveria


significar ser conexo, mas, seria adequada tarefa?
Acho que tenho uma demonstrao! exclamou Pygonopolis.
Abriu o guardanapo num pedao em branco e escreveu:

Teorema: Quando em todos os pontos de um grafo conexo se encontra


com um nmero par de linhas, o grafo euleriano.
Demonstrao: sempre possvel construir, num grafo assim, uma
sequncia de pontos e linhas, sem repeti-las, comeando e terminando
num mesmo ponto, da seguinte maneira: Comea-se num ponto
qualquer do grafo e se escolhe qualquer linha que se encontre com ele.
Restar ento, um nmero mpar de linhas que se encontram com este
ponto de partida. Em geral, toda vez que uma nova linha acrescentada
sequncia (inclusive a primeira), surgem dois casos:

1. O novo ponto no o incio da sequncia: Nesse caso, como para


cada linha que chega a um ponto, o ponto possui uma linha que sai
dele, resta pelo menos uma linha que pode ser acrescentada se-
quncia, ou seja, que ainda no foi usada. Que seja acrescentada
sequncia. Fazendo isto sucessivamente com certeza se chega no
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ponto de partida, j que o grafo tem um nmero finito de pontos e


linhas.

2. O novo ponto o primeiro da sequncia. Nesse caso, ou a sequncia


est completa, ou existem linhas que ainda no foram includas na
sequncia. Neste ltimo caso, como o grafo conexo, deve haver
uma linha que ainda no est na sequncia, mas que se encontra
com um dos pontos dela. Afinal, a sequncia, tal como construda
at agora, um subconjunto dos pontos e linhas do grafo. Constru-
amos uma nova sequncia, partindo desse ponto e procedendo da
mesma maneira, incluindo linhas no usadas ainda. Pelos argu-
mentos anteriores, a nova sequncia dever acabar voltando a seu
ponto de partida, porque todos os pontos da rede continuam a se en-
contrar com um nmero par de linhas que no esto na primeira se-
quncia. Conectemos a nova sequncia na anterior, no ponto em
questo, fazendo uma nova sequncia maior. Se a sequncia recm-
aumentada no for completa, haver ainda uma linha tocando num
ponto da nova sequncia que no estar na sequncia. Continuemos
a juntar sequncias dessa maneira, at que no reste nenhuma linha
a acrescentar. A sequncia resultante dever ser o trajeto desejado,
comeando e terminando num mesmo ponto, passando uma s vez
por cada linha. Ou seja, o grafo euleriano.

Pygonopolis olhou para o relgio: Pelos deuses! Eu o retive por


tempo demais. Voc foi muito paciente comigo. Afinal, sei que boa parte
disto do tempo do ona, como diriam vocs.
Nossa viagem ao holos estava encerrada. Pygonopolis fez um sinal ao
garom e me disse: Meu amigo, eu lhe expus tudo o que penso sobre a
antiga matemtica grega, sobre Pitgoras e sobre o holos. No sei se
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respondi to bem a suas perguntas quanto voc gostaria, mas tentei. Minha
ltima palavra sobre o holos a seguinte: voc no tem que acreditar que
ele realmente existe de alguma maneira, mas nunca encontrar um con-
traexemplo dessa crena.
Pygonopolis saiu da mesa para pagar a conta e buscar o carro. Olhei
para o guardanapo amarfanhado sobre a mesa, estragado pelos diagramas
rabiscados a caneta. Apanhei-o e o exibi ao garom, que fez um ar desol-
ado. Tome eu disse, meio sem jeito, e lhe entreguei 2.000 dracmas,
que esperei serem uma compensao adequada.
Como souvenir, o guardanapo bem que valeu o dinheiro.

a Vinho grego aromatizado com uma resina de pinheiro. (N.T.)


PARTE II

O MUNDO SUPERIOR
CAPTULO 3

AL JABR
caba, Jordnia, 24 de junho de 1995

No outro dia de minha programao estafante, segui viagem num avio de


Atenas para Am, com a cabea inundada de ideias sobre o holos, a geo-
metria e os nmeros. J na Jordnia, tomei outro avio para caba, no ex-
tremo norte do mar Vermelho. Ao chegar ao minsculo aeroporto, en-
contrei meu anfitrio assim que passei pelo posto da alfndega. Era Jusuf
al-Flayli, um astrnomo egpcio que tinha uma residncia de vero nas co-
linas que se elevam sobre o porto. Al-Flayli tinha feito um estudo da astro-
nomia e da matemtica islmicas primitivas. Era um homem magro e
nervoso, propenso a citaes frequentes, e tinha um jeito intenso mas
contido.
Bem-vindo a caba, professor Dewdney. Sou o professor al-Flayli.
Espero que me chame de Jusuf. Meu filho Ahmed levaria a sua bagagem,
mas foi estacionar o carro e no consigo ver onde est.
Estvamos parados no terminal, tentando avistar o filho dele, quando
fomos envolvidos por uma nuvem de poeira, levantada pelas hlices de
um avio. Algum pegou minhas malas, gritando em meu ouvido: Sim,
Sayid. V andando. Chegamos logo.
Quando a poeira baixou, percebi que um menino estava carregando
minha bagagem. Sorria para mim, com ar ansioso.
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Deixe-o carreg-la disse al-Flayli. No longe, e ele precisa


do dinheiro. Al protege os piedosos.
Obviamente, aquele no era Ahmed.
Voltamos para o terminal, onde encontramos o filho de al-Flayli no
pequeno saguo, inspecionando folhetos. Ainda adolescente, a princpio
Ahmed parecia uma cpia carbono do pai, mas ento deu-me um sorriso
luminoso, ao sermos apresentados. Ns o acompanhamos at a estrada que
levava ao aeroporto, onde encontramos um Land Rover espremido como
uma cunha entre outros dois carros. S pudemos pr a bagagem na mala
depois de Ahmed repetir nada menos de umas vinte manobras para frente
e para trs, para libertar o veculo de sua priso. Eu achava que seria im-
possvel. O pequeno carregador foi-se embora, correndo e gritando, segur-
ando na mo os dinares que lhe dei. O rosto de al-Flayli iluminou-se por
um breve momento enquanto entramos no Land Rover.
Sentei-me ao lado de Ahmed, que estava ao volante. Cruzamos a aven-
ida do aeroporto at uma autoestrada e, de l, viramos em direo a
caba. Eu havia ansiado por ver o famoso porto, mas a estrada apenas
contornava sua extremidade norte, passando por numerosos prdios de
apartamentos e, mais adiante, por uma vasta plantao de tamareiras. En-
tramos noutra estrada, que levava para o norte. A civilizao foi-se re-
duzindo a algumas casas isoladas baixas, brancas e sem janelas e,
em seguida, vegetao rasteira do deserto. Al-Flayli estava no banco tra-
seiro, de onde apontou para uma colina direita. Era l que ficava sua
casa.
Ahmed pegou minha bagagem enquanto al-Flayli me conduzia pela
casa, que tinha o tamanho e a forma aproximados de um bangal dos nos-
sos bairros residenciais. Uma varanda ampla abria-se para o sul. O sol
poente enfeitava de ouro as montanhas a oeste, abenoando de leve os
topos dos minaretes de caba. O mar tinha a cor da gua-marinha e sua
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linha costeira descrevia uma vasta parbola em cujo vrtice ficava o porto,
logo abaixo de ns.
Por favor. Voc deve estar cansado disse al-Flayli, fazendo um
gesto em direo a um sof na varanda. Mal ele disse isso, senti-me per-
correr por uma onda de cansao e me sentei.
Ahmed trouxe uma mesa de madeira requintadamente entalhada, com
incrustaes de marfim. Sobre ela estavam vrias tigelas com frutas e uma
bandeja com fatias de po rabe, azeitonas, geleia de damasco e pasta de
gro-de-bico.
Se no estiver cansado demais, espero que voc nos brinde com um
relato de suas viagens e de sua busca do significado da matemtica
disse al-Flayli. Ento, dirigindo-se a Ahmed em voz mais baixa, sussur-
rou: V chamar sua me.
Percebendo uma certa dramaticidade na maneira como al-Flayli havia
preparado as coisas, comecei da maneira mais dramtica que podia.
Acabo de chegar da antiga cidade de Mileto, no mar Egeu. L conheci o
professor Pygonopolis, que me mostrou, numa tarde, as razes da
matemtica grega, tanto na cultura deles quanto em algo alm da cultura
Amina, a mulher de al-Flayli, acomodou-se numa das cadeiras. A cada
frase que eu dizia, ela sorria e balanava a cabea, num gesto encorajador.
Contei-lhes a histria de Pitgoras e de sua crena inicial em que o uni-
verso era regido por inteiros e suas razes. Falei-lhes da figura desastrosa
que chegara do Egito (com o que al-Flayli sorriu) e, em seguida, do teor-
ema de Pitgoras. Al-Flayli ficou extasiado durante toda a narrativa. Seu
filho Ahmed olhava de mim para o pai e novamente para mim, com os ol-
hos arregalados de assombro. Conclu falando do holos.
Francamente, nunca ouvi essa palavra antes disse al-Flayli.
Ser que alguma coisa que seu amigo grego inventou?
Meio surpreso com a perspiccia de al-Flayli, tive que admitir que sim.
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Bem, pode ser que ele tenha descoberto algo, de qualquer modo.
Afinal, precisamos de nomes para as coisas!
O sol desaparecia na linha do horizonte, a oeste, e a noite caa sobre os
vales ao redor de caba como uma mar enchente de escurido. O ar ficou
frio. A famlia al-Flayli pediu licena e se retirou para fazer suas oraes
vespertinas, enquanto eu me sentava na sala de estar pequena, mas suntu-
osamente mobiliada, divertindo-me em examinar os ttulos dos livros em
suas prateleiras. Muitos estavam em rabe, mas tambm havia muitos em
ingls, inclusive alguns que pareciam tradues, com ttulos como O
jardim murado da verdade, O parlamento dos pssaros, Majnun, Laila e
assim por diante.
Logo depois das oraes, sentamo-nos para um lauto jantar, com diver-
sas iguarias servidas num nmero igualmente grande de tigelas e pratos.
Comi at no poder mais, e Amina continuava a insistir para que eu con-
tinuasse. Por fim, cambaleamos at a sala de estar, para nos recostarmos
em almofadas macias.
Agora, portanto, voc deve discorrer mais sobre sua correspondn-
cia e suas mensagens do correio eletrnico disse al-Flayli. Por favor,
diga-me como acha que podemos ajudar em sua busca.
Ele falava muito baixo, quase com suavidade, mas havia algo em suas
maneiras que era como uma couraa, de modo que falei com cuidado.
Eu me pergunto o que voc poderia dizer-me sobre a contribuio
rabe para a matemtica, e sobre como e at que ponto ela foi influenciada
pela cultura. Mas tambm gostaria de ouvir sua opinio sobre o compon-
ente no cultural ou transcultural, como o chamou o professor Pygonopol-
is sobre o que quer que haja na matemtica que possamos dizer que se
originou fora dela. A matemtica inventada ou descoberta, ou ser que
uma combinao das duas coisas? E, na medida em que seja descoberta,
ser que isso explica o que j se chamou de sua eficincia absurda como
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descrio do mundo? Permita-me esclarecer: se a matemtica tem uma ex-


istncia anterior, ser que ela pode
Muito bem. J entendi. A est voc, procurando aproximar-se furt-
ivamente do que chamou de holos, mas muito tmido para mencion-lo,
como algum que no se atrevesse a acreditar numa coisa que boa de-
mais para ser verdade. Bem, presumo que voc, ou todos ns, alis, ten-
hamos motivos para desconfiar dessa situao. Mas, deixe-me abordar es-
sas questes medida que elas forem surgindo na historinha que lhe posso
contar sobre o desenvolvimento da matemtica no Oriente Mdio, desde o
sculo X do calendrio cristo at os sculos XV e XVI. Na verdade, devo
lembrar-lhe que o imprio islmico floresceu e se manteve desde o sculo
VII at o sculo XVI, detendo o controle durante mais do dobro do tempo
de dominao do Ocidente cristo, desde o Renascimento at os dias
atuais. Nesse intervalo de tempo, nesses 1.200 anos, houve uma enorme
acumulao de conhecimentos cientficos, tanto matemticos quanto fsi-
cos. Em minha prpria profisso, a astronomia, houve um progresso
enorme, talvez o maior deles, mas todas as nossas realizaes foram
coroadas por um erro, um erro de percepo herdado dos gregos, mas que
era, na verdade, comum a todos os povos da Terra.
Nesse ponto, Ahmed diminuiu a luz e al-Flayli ps uma fita de msica
rabe para tocar. O som de alades e arrabis envolveu suas palavras, evoc-
ando uma atmosfera de tempos idos e distantes.
A histria da matemtica nesta parte do mundo tem suas razes na
Babilnia, na ndia e no Egito, tanto sob os faras quanto, mais tarde, sob
os ptolemaicos. Mas ela floresceu primeiro nos jardins intelectuais de
Bagd, nos primrdios do imprio islmico. Isso foi no sculo IX, durante
o reinado do califa al-Mamun.
Em menos de dois sculos, de 620 a 800 d.C. continuou al-Flayli
, o Isl havia passado de uma revelao em Meca a uma comunidade re-
ligiosa que se estendia desde a Espanha, no Ocidente, at a Prsia, no
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Oriente. Nesse processo, ele se havia efetivamente transformado num im-


prio. Tinha ministros, diplomatas e um vasto servio pblico. A paz den-
tro de suas fronteiras e a riqueza de suas terras davam oportunidades cri-
ativas a governantes como al-Mamun. Sob certos aspectos, al-Mamun
era um homem rgido e intolerante, mas valorizava o conhecimento e a
sabedoria acima de tudo. Mandou observadores procura dos homens
mais eminentes e sbios, dentro ou fora de suas fronteiras, para que
fossem juntar-se a ele no que o califa chamava de Bayt al Hiqma, ou
Casa da Sabedoria.
Tratava-se prosseguiu al-Flayli de nada menos do que uma
escola de pensamento, uma universidade livre. Com efeito, os estudiosos
convidados recebiam bolsas em carter permanente e tinham acesso a toda
e qualquer facilidade que al-Ma'mun pudesse oferecer. Ele patrocinou a
traduo, para o rabe, de obras gregas como os Elementos de geometria,
de Euclides, O homem que calculava na areia, de Arquimedes, a
Repblica, de Plato, e o Almagesto, de Ptolomeu, num total de centenas
de obras. Tambm foi preciso traduzir o Siddhanta, ou as "coletneas" dos
cientistas indianos Brahmagupta e Aryabhata. Os novos livros foram avi-
damente lidos, copiados e distribudos, sempre surgindo livros novos. Al-
Ma'mun mandou construir uma grande biblioteca, onde colecionava todos
os documentos vindos dos quatro cantos das terras islmicas, assim como
de outros lugares. Tambm financiou a construo de dois grandes obser-
vatrios e de vrios outros de menor porte. Foi um perodo ureo, que se
estendeu at depois da morte do califa. E nele surgiu o maior de todos os
matemticos rabes, al-Kuarizmi.
Na verdade acrescentou al-Flayli , a rigor ele no era rabe,
mas persa, oriundo da cidade de Kuarazm. Nascido com o nome de
Muhammad ibn Musa, foi para Bagd quando era um jovem estudioso, j
familiarizado com muitos sistemas numricos ento utilizados no mundo
inteiro, particularmente na ndia.
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A maioria deles continuou al-Flayli comeava por I, II, III,


como o alfabeto romano. Neste, os trs primeiros nmeros inteiros eram
grafados simplesmente como traos para marcar. Depois deles repetiam-se
marcas de tipos diferentes, em geral com smbolos separados para o 10 e o
100, ou, no sistema babilnico, o 60 e o 600. Se algum quisesse somar
dois nmeros nesses sistemas, seria mais simples contar nos dedos, e seria
muito fcil errar. O comrcio era um pesadelo, falando em termos
relativos.
Imagine a alegria de al-Kuarizmi disse ainda al-Flayli diante
do sistema da ndia. Ele tinha 9 smbolos separados para os 9 primeiros
nmeros, e um novo nmero importantssimo: o 0 [zero]. Alm disso, os
nmeros se repetiam em dezenas, de maneira sumamente agradvel. E, o
que era mais importante, prestavam-se com facilidade a manipulaes arit-
mticas. O segredo estava na nova notao posicional, um modo de usar
as posies dos algarismos de um nmero para aumentar sua capacidade
de expresso.
A exposio de al-Flayli continuou: Nesse sistema, todos os
nmeros compunham-se de dgitos e cada dgito expressava um mltiplo
de alguma potncia de 10, como voc sabe. muito fcil presumir como
um fato esse sistema numrico, pois ns, os rabes, convivemos com ele
h mais de mil anos. Na verdade, porm, ele quase mgico, se pararmos
para pensar no assunto. O nmero 375, de fato, informa-nos sua prpria
composio, se olharmos no apenas para os algarismos, mas tambm
para as posies que eles ocupam. Ele se compe de 5 unidades, ou 5, 7
dezenas, ou 70, e 3 centenas, ou 300. a soma desses nmeros separados.
Ora, um nmero que pode ser escrito como a soma das partes presta-se
adio e a outras operaes, porque elas podem ser efetuadas com uma
parte de cada vez. Para somar 375 com 193, por exemplo, bastava somar
as unidades: 5 mais 3 igual a 8, donde o primeiro algarismo era 8;
depois, somavam-se as duas unidades seguintes: 7 mais 9 era igual a 16,
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isto , 6 dezenas e uma centena, donde 6 era o segundo algarismo; o 1 era


transportado para a posio seguinte, onde tnhamos que somar 3 mais 1.
Isso dava 4, que, somados ao 1 transportado, davam 5, o terceiro e ltimo
dgito.
Para trabalhar com esse sistema continuou al-Flayli , s era
preciso conhecer as tbuas de somar dos primeiros dez dgitos, 0 a 9. O
mesmo se aplicava multiplicao. A notao posicional no funcionava
sem o 0, alis, porque, sem ele, os nmeros desmoronariam. Poderamos
escrever 704 como 74 e tudo se transformaria no caos. O novo 0, ou sifr,
como era conhecido em rabe, intrigava muita gente que entrava em con-
tato com o sistema pela primeira vez. De que servia um nmero que no
representava nada? Se no havia nada ali, no era necessrio um nmero
para cont-lo. Os piadistas da poca tiveram com que se divertir.
O contraste entre a nova notao e a antiga concluiu alFlayli
me sugere uma observao quase trivial, mas profunda, que tanto se rela-
ciona com sua pergunta a respeito da influncia cultural quanto com a
questo de a matemtica ser criada ou descoberta. Por exemplo, al-Kuar-
izmi, como todas as outras pessoas que usavam o novo sistema numrico,
tambm conhecia outros sistemas. Os mesmos nmeros habitavam todos
os sistemas, por assim dizer. O nmero romano XLII era uma antiga
maneira de escrever o nmero representado no novo sistema por 42, por
exemplo. Havia uma diferena superficial entre os dois, mas havia uma
identidade subjacente. A diferena era cultural e inventada, mas a semel-
hana ia alm da cultura. Eu afirmaria que ela era descoberta. O que mais
se poderia dizer?
Senti que na semelhana estava a resposta minha pergunta sobre a
descoberta, de modo que fiz a pergunta mais direta que se poderia
conceber: Diga-me, por favor, o que a semelhana? possvel eu
compreender o nmero 42 diretamente, sem nenhum smbolo
interveniente?
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Al-Flayli olhou-me com um sorriso tristonho. claro que entendo o


que voc quer dizer, mas voc est realmente sendo ambicioso demais.
Experimente fazer isso com o nmero 2, ou, melhor ainda, com o 1. E
pense nas palavras um e dois. Ou nas palavras rabes wahid e ethnain, que
significam no apenas aproximadamente, mas precisamente as mesmas
coisas. Ou imagine que voc um romano e diz unum e duo. Voc pode
sequer conceber diretamente esses pequenos nmeros? No creio que
possa. Talvez voc se iluda, achando que est percebendo o nmero 2 em
sua forma pura, quando, na realidade, est imaginando 2 pontos, lado a
lado.
Voc capaz de explicar porque isso acontece? perguntei.
No, no sou. S sei dizer que s apreendemos os nmeros atravs
de nossa notao, de nossas palavras. Mas to impossvel prescindirmos
desses veculos quanto andarmos sem ter ps. Sabe, o nmero puro per-
tence ao que alguns matemticos rabes chamavam de Mundo Superior.
Deixe-me ler uma coisa para voc.
Al-Flayli estendeu a mo para trs e, sem chegar propriamente a olhar,
retirou um livro da estante que estava s suas costas. E disse:
Esta uma traduo de um livro antiqussimo, chamado As
epstolas, uma coletnea de ensaios sobre as artes e cincias. Foi anonima-
mente escrito por membros de uma escola chamada "Irmandade da
Pureza", que floresceu no sculo X, embora haja indcios de que eles fo-
ram atuantes durante toda a era islmica.
Al-Flayli leu:

O SIGNIFICADO DO NMERO

A forma dos nmeros na alma corresponde forma dos seres na


matria (ou hyl). Ele [o nmero] uma amostra do Mundo Superior e, at-
ravs de seu conhecimento, o discpulo levado s outras cincias
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matemticas, fsica e metafsica. A cincia do nmero a raiz das cin-


cias, a base da sabedoria, a fonte do saber e o alicerce do sentido. o
primeiro elixir e a grande alquimia...
Essa a declarao mais clara que se pode obter sobre os nmeros
subjacentes disse al-Flayli. De acordo com essa viso, os nmeros
existem na alma ou na mente, mas sua origem externa mente. No
apenas os nmeros residem, em certo sentido, nos objetos materiais, como
tambm os nmeros puros, no vinculados a nenhuma coisa especfica,
surgem no chamado Mundo Superior.
Voc no deve esquecer lembrou al-Flayli que todos esses
estudiosos eram muulmanos, e que situavam sua filosofia dentro das rev-
elaes do Alcoro. Em outras palavras, na medida em que se relaciona
com a verdade das coisas, o Mundo Superior no nada menos do que um
aspecto de Deus. Al tem outros
99 nomes, inclusive Al-Haq, ou a Verdade. Portanto, os nmeros e to-
das as verdades pertinentes a eles fazem parte da Verdade de Deus, ou Al
Haq. Isso seria um lugar? perguntei. O que seria um lugar? O
Mundo Superior. Onde ele fica? Al-Flayli deu uma risada discreta, uma
espcie de risinho baixo. Bem, eu diria que fica muito perto do holos,
se que voc sabe onde isso.
E quem eram os membros da Irmandade da Pureza? perguntei,
tentando um ngulo diferente.
Estudiosos, como eu disse, mas estudiosos com razes na Antiguid-
ade. Na verdade, eram originrios da Mesopotmia, mas possvel que
representassem uma cadeia contnua que remontava irmandade pit-
agrica. Eis o que escreveu um deles:

Sabei, irmo (que Deus vos ajude e a ns com Seu esprito), que
Pitgoras foi um sbio singular, um harraneu que tinha grande
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interesse pelo estudo da cincia dos nmeros e de sua origem, e que


discutiu com grande mincia suas propriedades, sua classificao e
sua ordem. Ele costumava dizer: "O conhecimento dos nmeros e de
sua origem, a partir da unidade, o conhecimento da unidade de
Deus, Louvado Seja; e o conhecimento das propriedades dos nmer-
os, de sua classificao e ordem, o conhecimento dos seres criados
pelo Louvado Criador. A cincia dos nmeros est centrada na alma
e requer pouca contemplao e pouca recordao para se tornar clara
e conhecida, sem nenhuma comprovao."

E al-Flayli prosseguiu: Bem, certamente Pitgoras foi anterior ao


surgimento do islamismo, e no entanto, ns, muulmanos, acreditamos
que o islamismo sempre esteve aqui na Terra. Portanto, os Irmos da
Pureza provavelmente identificariam Zeus com Al e diriam que os
deuses, na verdade, eram aspectos da divindade ou emanaes de Zeus.
Seja como for, h fortes indcios de que a irmandade pitagrica sobreviveu
pela era islmica adentro, pouco se alterando, em sua orientao matemt-
ica e filosfica, em relao ao que o prprio Pitgoras havia ensinado.
Voltando realidade subjacente do nmero acrescentou , s
posso dizer que havia uma espcie de identidade operacional. A prova
disso era simples: quando um romano comprava XLII ovelhas de um pas-
tor rabe, ele ficava perfeitamente satisfeito quando o rabe lhe entregava
42 ovelhas, pois esse era exatamente o nmero que o romano havia en-
comendado, nem mais nem menos. Esse exemplo humilde ilustra a realid-
ade dos nmeros no mundo. Ao mesmo tempo, o conceito de nmero na
alma do romano e na do pastor era idntico. E, por causa disso, qualquer
um deles era capaz de reconhecer 42 ou XLII em qualquer outra coleo
de objetos, fossem eles pedras, frutas ou outra coisa. Se voc quer discutir
a criao e a descoberta, s posso dizer o seguinte: a mente humana cria os
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nmeros, no mesmo sentido em que cria as cores. No entanto, as cores que


percebemos correspondem a algo de real fora da mente. Neste sentido,
descobrimos nmeros o tempo todo. Quantas pginas h neste livro?
Quantas pessoas esto naquele nibus? Quantos dinares esto no meu
bolso?
Por falar em dinares continuou al-Flayli , podemos dar um
passo alm dos nmeros, entrando na aritmtica, e examinar o novo sis-
tema numrico introduzido por al-Kuarizmi na corte de alMa'mun.
Quando as pessoas que aprenderam o novo sistema aritmtico
experimentaram us-lo no dinheiro, as vantagens se evidenciaram de ime-
diato. A soma de dois valores em dinheiro aparecia, quase que num passe
de mgica, atravs da nova operao de adio, e correspondia invariavel-
mente ao total encontrado na marcao feita com entalhes. O dinheiro que
saa de uma conta como pagamento podia ser facilmente subtrado dos liv-
ros. A previso comercial simples tornou-se possvel com a nova
matemtica. Os lucros potenciais das operaes comerciais puderam ser
prontamente calculados, atravs da multiplicao das mercadorias pelo
preo, seguida pela subtrao das despesas.
Uma grande barreira foi rompida disse ainda al-Flayli. Os
nmeros ganharam um carter fluente e foi possvel pensar neles de outras
maneiras.
Amina pediu licena para se retirar: Eu os verei no caf da manh,
antes de vocs trs partirem para Wadi Rum.
Nesse nterim, Ahmed fora chegando cada vez mais para frente no sof
e j estava prestes a cair. Papai, conte a nosso amigo aquela histria
sobre a Casa da Sabedoria.
Al-Flayli sorriu, fez uma pausa e disse em sua voz baixa: Contei a
Ahmed essa histria uma vez, e ele nunca mais parou de me implorar para
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repeti-la. Com a sua permisso, talvez seja chegado o momento de cont-


la de novo.
A Casa da Sabedoria comeou al-Flayli era uma corte espe-
cial, mantida por al-Ma'mun. No sabemos que forma ou tamanho tinha,
mas imaginamos um grande salo, com tbuas de areia para calcular, um
scriptorium, astrolbios, esferas armilares e outros instrumentos matemti-
cos e cientficos dispostos em prateleiras, e um lugar especial em que os
oradores podiam ganhar a ateno de seus pares. L se sentava al-Ma'mun,
usando roupas de cores brilhantes e adornado com joias, aplaudindo os
conceitos mais ousados e incentivando seus cientistas.
Na corte prosseguiu al-Flayli estava Hunain ibn Ishaq, um
estudioso e mdico cristo que traduzia obras do grego. L estavam tam-
bm os Banu Musa, ou filhos de Shakr ibn Musa, gemetras competentes
que colecionaram e traduziram dezenas de manuscritos gregos. L estava
ainda al-Hallaj, famoso pela traduo dos Elementos de Euclides para o
rabe. Habash al-Hasib comps longas tabelas de observaes astronm-
icas precisas e promoveu a cincia da trigonometria. Thabit ibn Qurra, o
Astrnomo Real, dirigia o observatrio de Bagd e fez numerosas
descobertas matemticas. AlKindi e al-Farghani escreveram nessa poca
os primeiros tratados extensos sobre a astronomia. Al-Nairizi escreveu um
comentrio sobre o Almagesto de Ptolomeu e desenvolveu o astrolbio es-
frico. Havia tambm muitos poetas e artistas, inicialmente al-Mawsili e
seu filho, msicos da Casa da Sabedoria.
E como era essa Casa da Sabedoria? indagou al-Flayli, ele
mesmo respondendo: Durante as sesses, o ocupante da tribuna podia
expor a teoria da harmonia nas cordas vibratrias, e depois demonstrar as
oitavas, as quintas e as teras no alade. Os msicos comeavam e ter-
minavam com esses acordes, elaborando entre eles passagens brilhante-
mente complexas. Todos os presentes eram arrebatados por essa mescla de
beleza intelectual e esttica.
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Depois continuou , um outro membro deve ter ocupado a


tribuna: "Oh, Comandante dos Fiis, Sombra da Vontade de Deus na
Terra, Brilho do Olhar: eu gostaria de apresentar a Vossa Eminncia e a
esta distinta corte um recm-chegado de Kuarazm, na Baixa Mesopotmia.
Seu nome Muhammad ibn Musa al-Kuarizmi, e ele tem algo a nos dizer
sobre os nmeros e sobre os sistemas com que eles podem ser feitos."
A exposio de al-Kuarizmi sobre os nmeros e seus sistemas im-
pressionou o califa acrescentou al-Flayli. Outros membros da Casa
da Sabedoria, matemticos competentssimos, apreenderam de imediato a
nova ideia. Al-Kuarizmi tornou-se o novo favorito de al-Ma'mun. Mais
tarde, talvez em menos de um ano, al-Kuarizmi concluiu um livro maravil-
hoso e o dedicou ao governante. No vou tortur-lo com o rabe, mas, em
portugus, o ttulo seria O livro completo dos clculos por equilbrio e
oposio. Em particular, entretanto, voc precisa conhecer um pouquinho
de rabe. A palavra equilbrio uma traduo do rabe al jabr, palavra
que se transformou na lgebra atual.
A natureza fundamental da lgebra explicou al-Flayli
encontra-se na equao. H um sinal de igual, real ou implcito, que liga
duas expresses. As expresses podem parecer diferentes, ou ser descritas
de maneiras diferentes, mas a relao entre elas, a igualdade, produz re-
stries poderosas. Pois bem, a palavra oposio, no ttulo, refere-se a
duas expresses que parecem muito diferentes. No entanto, a palavra
equilbrio refere-se igualdade entre elas. O equilbrio s se mantm
quando as duas expresses so tratadas exatamente da mesma maneira. O
que se faz com uma tem que ser feito com a outra. Se subtrairmos um
certo valor de uma das expresses, ou se a multiplicarmos por determ-
inado valor, ser preciso fazer exatamente a mesma coisa com a outra.
Assim, se as expresses forem iguais antes de qualquer dessas operaes,
continuaro iguais depois delas.
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Al-Flayli pegou uma caneta e um papel e nele escreveu a seguinte


equao:

(1/12) X = X + 24

Em seguida, disse: Esse um exemplo do livro de al-Kuarizmi, es-


crito na notao moderna. Al-Kuarizmi resolve a equao, em primeiro
lugar, multiplicando os dois lados por 12, o que d

12 x (1/12) X = 12 x X + 12 x 24,

o que se transforma em

X = 12X + 288.

Em seguida prosseguiu al-Flayli , ele subtrai 12X dos dois la-


dos da equao, produzindo

X 12X = 12X 12X + 288,

o que igual a

X 12X = 288.

Depois continuou al-Flayli, ele notou que, somando 36 aos dois


lados, obtinha uma coisa muito interessante:

X 12X + 36 = 288 + 36 = 324.

Ora prosseguiu ele , a expresso esquerda um quad-


rado perfeito, ou seja, (X 6) multiplicado por ele mesmo. Quer
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dizer, se voc multiplicar (X 6) por (X 6), obter X 12X + 36.


A expresso direita, que um nmero simples, tambm um
quadrado perfeito, ou seja, 182. Se dois quadrados so iguais, iguais
tambm so suas razes quadradas, donde

X 6 = 18,

e, somando 6 a ambos os lados, chega-se finalmente soluo:

X = 24.

Percebo que tudo isso meio maante seguiu dizendo alFlayli


, mas em cada uma das etapas observamos o princpio do equilbrio ou
igualdade, e ento, quase que num passe de mgica, a soluo aparece.
Existe um e apenas um nmero que satisfaz a equao: o nmero 24a. No
comeo, al-Kuarizmi no sabe qual ser esse nmero, mas chama-o de X,
que a inveno mais simples, porm mais poderosa da matemtica.
Bem, no pretendo engan-lo acrescentou al-Flayli , portanto,
prepare-se para um choque. Al-Kuarizmi no usou o X, nem tampouco
usou equaes. Era tudo em palavras. Em vez de X, ele usou a palavra
rabe shay, ou coisa. E, ao expor o problema, dizia mais ou menos o
seguinte:
Um tero da coisa, multiplicado por 1/4 da coisa, produz a coisa acres-
cida de 12. Isso d 1/12 do quadrado da coisa, donde o quadrado da coisa
igual a 12 vezes a coisa, acrescidas de 288.
No vou aborrec-lo com a transcrio completa disse-me al-
Flayli , mas isso lhe d uma ideia do trabalho dele. Quem diria! Temos
a outro exemplo da cultura na matemtica. Voc pode ver duas criaes
matemticas muito diferentes. Uma compe-se de smbolos, outra de
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palavras. Ora, muito fcil traduzir uma forma para a outra. Uma pessoa
que no reconhecesse essa traduzibilidade poderia exagerar a importncia
da diferena, mas a diferena superficial. Num nvel mais profundo
encontram-se as mesmas ideias, expressando as mesmas restries dessa
coisa desconhecida que chamamos de X.
O que h de maravilhoso em X concluiu al-Flayli o ato de f
que praticamos ao dizer "Vamos chamar a resposta de X", como se a in-
vocssemos do Mundo Superior. Mas o que se invoca no depende da
escolha pessoal. Tem-se que aceitar o que aparece. Essa a arte do mago,
ou do mgico antigo.
Al-Flayli ficou em silncio, voltando os olhos para o teto. Atrevi-me a
interromper sua meditao: Considerando a convenincia real da not-
ao moderna perguntei , por que al-Kuarizmi ou um de seus colegas
no tropearam nas possibilidades do simbolismo?
Eu mesmo tenho-me perguntado isso respondeu al-Flayli.
Suponho que tenha sido a cultura que nos impediu de abandonar nossa ln-
gua. Como disse um piadista da Damasco do sculo XII, "As naes da
humanidade tm trs maravilhas: o crebro dos francos, a mo dos
chineses e a lngua dos rabes". isso. Na Casa da Sabedoria, e tambm
noutros foros, alguns de ns no conseguiam impedir-se de expressar as
ideias cientficas e a poesia de um flego s. Como poderamos faz-lo
com o X puramente simblico, para no falar dos smbolos de adio, el-
evao ao quadrado e elevao ao cubo?
O que tenho a dizer o seguinte completou al-Flayli: durante
mil anos, fomos colecionadores, guardies e aperfeioadores do saber
matemtico. Fizemos muitas contribuies de natureza prtica e algumas
de natureza terica ou geral. Omar Khayyam, por exemplo, resolveu in-
teiramente a equao geral de terceiro grau. Em suma, todos estvamos
cientes do processo de generalizao, mas tambm estvamos admirados
com essa coisa diante de ns. Era mais do que uma simples manipulao
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de smbolos ou palavras, era uma forma de contato com algo que nos ul-
trapassava em muito, algo ao mesmo tempo adamantino e efmero. Era
algo em que podamos sentir o perfume do Mundo Superior.
At esse momento, o jovem Ahmed havia mantido serenamente a pa-
cincia, mas, afinal, no conseguiu mais se conter. Baba, voc no ter-
minou a histria da Casa da Sabedoria.
verdade, Ahmed. Fiquei muito absorto com a satisfao de nosso
convidado. (Espremeu os olhos para Ahmed, como se o estivesse
repreendendo, e de repente sorriu.) J hora de voc se deitar. Mas ter-
minarei a histria amanh noite, quando estivermos todos juntos no
deserto.
Ahmed foi deitar-se e pressenti que meu tempo com al-Flayli naquela
noite esgotava-se rapidamente. S havia o suficiente para eu tentar arran-
car dele a verdadeira influncia da cultura na matemtica islmica.
Voc est me dizendo perguntei que os primeiros matemti-
cos rabes eram capazes de resolver problemas matemticos complexos,
tal como fazemos hoje, sem serem afetados, isto , sem que a matemtica
em si fosse afetada pela metafsica?
Se o que voc quer dizer com metafsica a filosofia da Irmandade
da Pureza, eu diria que sim respondeu al-Flayli. Havia uma sep-
arao ntida entre a matemtica e sua filosofia, porque os primeiros
matemticos reconheceram desde cedo que a deduo, e nada alm da de-
duo, deveria ser aplicada a qualquer definio ou axioma com que se de-
parasse. Entretanto, havia opinies, opinies amplamente aceitas, sobre o
que poderamos chamar de personalidade dos nmeros.
Ergui as sobrancelhas, arregalando os olhos, e al-Flayli sorriu diante
dessa viso.
Ser possvel que voc no soubesse que os nmeros tinham person-
alidade? Eles representavam coisas, alm da mera quantidade. Por
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exemplo, o nmero 1 representava a unidade, da qual provinham todos os


outros nmeros. Como tal, o nmero 1 representa Al, Aquele que Uno.
O trao vertical do 1 quase idntico ao alif rabe, a primeira letra do al-
fabeto, que tambm um trao vertical, e primeira letra do nome de
Deus. O nmero 2, primeiro dos nmeros pares, representava a dualidade
ou a criao. O nmero 3, que era visualmente simbolizado por um trin-
gulo de pontos, representava a harmonia, enquanto o nmero 4, um quad-
rado, representava a estabilidade. E assim por diante, durante um bom
tempo. Alis perguntou al-Flayli , voc j ouviu falar dos nmeros
amigos?
Em algum lugar de minha memria soou uma sineta. Seria de um curso
sobre a teoria dos nmeros, que eu tinha feito quando estudante uni-
versitrio? A definio no me veio inteiramente lembrana.
Diz-se que dois nmeros so amigos continuou al-Flayli
quando cada um deles a soma dos divisores do outro. Por exemplo, 220
e 284 so amigos. Os divisores de 220 so 1, 2, 4, 5, 10, 11, 20, 22, 44, 55
e 110. Eles somam 284. Por outro lado, os divisores de 284 so 1, 2, 4, 71
e 142. Eles somam 220.
Para ser sincero prosseguiu , no tenho ideia do papel que a
amizade desempenhava fora dessa definio. Imagino que algum que
perdesse um amigo poderia usar um amuleto que trouxesse gravado o
nmero 220, ou o 284, para restabelecer a amizade perdida. Esse tipo de
magia numrica era bastante comum no mundo antigo, e no apenas na
Arbia.
Mas o que eu sei acrescentou al-Flayli que os nmeros ami-
gos fascinaram muitos matemticos da poca. Ou seja, parte a magia,
esses pares de nmeros constituam verdadeiros desafios para os
matemticos mais modernos, que nada sabiam da ligao mgica. Alis,
grandes matemticos europeus, como Fermat, Descartes e Euler,
estudaram o problema de descobrir todos os pares de nmeros amigos.
99/288

Mal chegaram a aperfeioar o mtodo descoberto durante essa primeira


fase urea da matemtica islmica.
Na poca da Casa da Sabedoria disse ainda al-Flayli , foi Tabit
ibn Qurra quem fez um progresso extraordinrio nesse problema. Aqui es-
t o teorema.
Al-Flayli retirou um papel de uma publicao histrica.
Teorema: Quando o nmero p tem a forma 3 . 2 1, q tem a forma 3 . 2
1, e r tem a forma 9 . 2n-1 1, e quando todos os trs nmeros so
primos, os nmeros

a=2.p.qeb=2.r

so amigos.

Voc pode usar a frmula de ibn Qurra para gerar muitos


pares de nmeros amigos prosseguiu al-Flayli. Mas o tamanho
deles aumenta muito depressa. Para n = 4, por exemplo, os nmer-
os p, q e r vm a ser 23, 47 e 1.151, respectivamente. Observe que,
nesse caso, todos os trs nmeros so primos. No podem ser di-
vididos com exatido por nenhum nmero, exceto 1 e eles mesmos.
Portanto, o teorema aplicvel. Pois bem, se voc introduzir esses
valores de p, q e r nas frmulas de a e b do teorema, obter a como
o produto de 16, 23 e 47, ou seja, 17.296, e obter b como o produto
de 16 e 1.151, isto , 18.416.

Al-Flayli escreveu esses dois nmeros amigos numa folha de papel,


para que eu os contemplasse:

17.296 e 18.416 so amigos.


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E disse: Pierre de Fermat redescobriu independentemente o teorema


de ibn Qurra. No foi uma coincidncia, claro. H teoremas matemticos
sendo independentemente descobertos o tempo todo. que, em minha hu-
milde opinio, eles esto espera de ser descobertos, talvez no Mundo Su-
perior. Seja como for, depois de Fermat, Descartes usou esse teorema para
descobrir outro par de nmeros amigos:

9.363.584 e 9.437.056

Ao que eu saiba concluiu , os nmeros amigos continuam


indefinidamente.
Insisti com al-Flayli. Eu tambm queria saber mais sobre a lgebra. Se
os rabes eram to prticos, como era, exatamente, que utilizavam a
lgebra?
A cincia da al jabr disse al-Flayli era especialmente import-
ante para resolver uma grande variedade de problemas prticos, como a
diviso das terras, os trabalhos de construo, as transaes comerciais e
muitas outras coisas. Por exemplo, um homem tinha dinheiro suficiente
para comprar 1.760 tijolos, com os quais esperava construir uma casa cujo
comprimento tivesse o dobro da largura. Se as paredes tivessem 8 tijolos
de altura, de que tamanho seria a casa que ele poderia construir com esses
tijolos?
Com bastante arrogncia continuou al-Flayli , partimos do
pressuposto de que j sabemos a resposta. Digamos que shay ou X seja o
comprimento do lado mais curto da casa, medido pelos prprios tijolos. A
rea do piso, portanto, ser de 2X em tijolos, e as paredes precisaro de 8
vezes o permetro da casa, que de 6X, resultando num total de 48X tijo-
los. Assim, temos a equao
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2X + 48X = 1.760,

que podemos comear a resolver utilizando a al jabr, para simplificar


os dois lados. Em suma, dividimos os dois lados da equao por 2. Isso
produz

X + 24X = 880;

e usamos novamente a al jabr para somar 880 aos dois lados, re-
duzindo a equao para

X + 24X 880 = 0.

Bem prosseguiu al-Flayli , devo dizer que tivemos sorte,


porque acontece que podemos escrever o lado esquerdo dessa equao
como o produto de dois fatores:

(X + 44) (X 20) = 0

E acrescentou: Quando o produto de dois nmeros 0, um dos


nmeros tem que ser 0. Decorre da que ou (X + 44) igual a 0, ou (X
20) igual a 0. A primeira possibilidade leva a que X seja 44, o que no
faz sentido para o problema em questo, pois no existe quantidade negat-
iva de tijolos. A outra possibilidade leva a que X seja 20, o que significa
que o lado mais curto da casa dever ter 20 tijolos de largura.
Apenas para confirmar disse al-Flayli , a al jabr disse ao
homem que as dimenses de sua casa deveriam ser de 20 tijolos de largura
por 40 tijolos de comprimento. Voltando aos termos separados da
equao, o piso levar 2X2, ou 800 tijolos, e as paredes usaro 48X, ou
960 tijolos. O nmero total de tijolos utilizados, portanto, ser 800 mais
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960, o que d 1.760, exatamente o nmero de tijolos que o homem ir


comprar.
E as portas e janelas? perguntei.
Al-Flayli riu. verdade, deixei-as de lado, no foi? Bem, isso
muito fcil de resolver. Mas, sinceramente, voc est percebendo o sabor
desse mtodo. Ele no muito diferente do que os alunos do segundo grau
aprendem hoje em dia.
Voc est cansado? perguntou-me, de repente. Sabendo ser bem
possvel que ele quisesse recolher-se, admiti que sim. Ento, ele me
surpreendeu.
Se no estiver cansado demais, h uma outra coisa que eu gostaria
de lhe mostrar sobre a lgebra, mas ela se relaciona de um modo muito in-
teressante com os desenhos geomtricos pelos quais ns, os rabes, somos
famosos.
Ele estendeu a mo para trs, com a mesma pontaria certeira, e apanhou
um livro grande, com fotografias e reprodues em cores. Quando o abriu,
no pude deixar de soltar uma exclamao. Havia estampas sur-
preendentes, compostas de padres que se repetiam, alguns geomtricos,
alguns florais, mas todos, de algum modo, pautados no mesmo esprito
cristalino.
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Estampa islmica de parede

Essas estampas disse al-Flayli buscam o infinito, no sentido


de que prosseguem indefinidamente. Mesmo quando se restringem a uma
parede ou um piso, percebe-se que o mesmo padro passvel de uma re-
produo ilimitada. Com isso, todos os que veem essas estampas so con-
vidados a pensar no infinito, uma qualidade que pertence unicamente a
Al e, talvez, ao Mundo Superior.
Ora prosseguiu ele , do ponto de vista matemtico, essas es-
tampas so claramente geomtricas, mas a lgebra tambm est por a. Se
voc considerar as isometrias dessas padronagens, chegar ideia do que
hoje conhecemos como grupos.
No me diga que os rabes descobriram os grupos! retruquei.
Eu achava que esse conceito s tinha surgido no sculo XVIII.
Al-Flayli tornou a rir, mostrando poucos sinais de cansao. No,
no, de modo algum. No entanto, eles fizeram o que se poderia chamar de
104/288

uma descoberta implcita. Antes de eu explicar isso, no entanto, melhor


revermos o que so esses grupos.
Olhe atentamente para esse desenho disse-me. Se voc mover
toda a figura para cima, em uma certa distncia (ou comprimento), obter
exatamente o mesmo desenho. Essa uma operao de isometria. Chama-
se translao. Voc tambm pode ver uma outra translao, que vai para a
direita. Se deslocar o desenho inteiro para a direita, ver que ele coincide
consigo mesmo, como coincidiu quando voc o deslocou para cima.
outra translao. Voc consegue perceber alguma outra isometria nesse
desenho?
Percebo que ele tambm uma imagem especular dele mesmo
observei.
Sim. Isso se chama reflexo. Voc pode inverter a imagem 180
graus, virando-a para fora da pgina e de volta pgina, e ver o mesmo
desenho reaparecer. Mas essa inverso s pode ser feita seguindo certas
linhas, chamadas linhas de reflexo, como voc pode ver:
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Linhas de isometria

H uma outra operao continuou al-Flayli , chamada rotao.


Ela se explica por si s. Existem alguns pontos em que possvel girar o
desenho inteiro 90 graus, obtendo o mesmo desenho. A questo que es-
sas operaes de isometria tm uma propriedade muito interessante, que
eu creio que simplesmente no ocorreria a ningum no mundo antigo. Se
voc fizer com que uma operao de isometria seja seguida por outra, ob-
ter uma terceira operao de isometria. Em outras palavras, voc pode
tratar essas operaes como smbolos, "multiplicando-os". E mais, essas
operaes obedecem a certas leis matemticas acrescentou al-Flayli,
enumerando-as nos dedos:
Um: o produto de duas operaes de isometria uma operao de
isometria, como voc acabou de ver.
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Dois: existe uma operao nula de isometria, que no desloca o


desenho. Isso claro. Basta no fazer nada. Talvez isso parea no fazer
sentido, at voc ouvir a lei seguinte.
Trs: para cada operao de isometria, existe uma operao inversa.
Entende o que eu quero dizer? Em outras palavras, para cada operao de
isometria, seja ela uma translao ou uma rotao, existe uma outra que
desfaz tudo o que a primeira operao fez. O resultado da multiplicao de
uma operao de isometria por seu inverso a operao nula, claro. O
resultado dessa multiplicao especfica de uma operao de isometria por
seu inverso o mesmo que no fazer nada. A operao nula desempenha
nos grupos o mesmo papel do zero nos nmeros. Na verdade, os grupos
generalizam os nmeros.
Existe uma quarta lei al-Flayli continuou a enumerar , que diz,
a rigor, que, ao fazer sequencialmente trs operaes de isometria, no im-
porta a sua maneira de encade-las, voc pode fazer a primeira operao e
acompanh-la com o produto das duas seguintes. Ou pode tirar o produto
das duas primeiras e acompanh-lo com a terceira operao. Receio no
ter explicado isso muito bem, mas, na verdade, no tem importncia. O
ponto principal que quero frisar apenas um. Essas quatro regras so
simplesmente os axiomas do que chamamos de grupo. Diferentes tipos de
isometria de um desenho levam a um tipo diferente de grupo.
Ora acrescentou al-Flayli , nem todos os desenhos deste livro
tm o mesmo grupo, como voc poderia suspeitar. Por exemplo, alguns
podem sofrer uma rotao de 60 graus, outros, somente de 90 graus. Ficou
provado, no sculo XIX, que o nmero de grupos de isometria possveis
finito. Existe apenas um certo nmero deles: 17, na verdade.
mesmo? Eu imaginaria um nmero infinito comentei.
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De modo algum. Apenas 17, nem mais nem menos. E todos eles po-
dem ser encontrados em algum lugar dentro das fronteiras do antigo im-
prio islmico. Todos eles.
Agora entendo o que voc est querendo dizer comentei, sur-
preso. Em outras palavras, os antigos criadores desses padres maravil-
hosos nunca conseguiram uma padronagem com isometrias bsicas que se
desviasse dos 17 tipos possveis, mas, na verdade, descobriram todos eles,
no ?
Exatamente.
Isso levanta a questo de saber se os desenhistas estavam cientes de
que existia um limite.
uma excelente pergunta disse al-Flayli. Havia alguns gnios
entre eles, sem dvida. E que mescla de talentos: metade arte, metade
matemtica! Em alguns desenhos, h indcios claros de que o artista estava
fazendo um esforo de incorporar isometrias proibidas, sendo repelido
pelo Mundo Superior, por assim dizer. Por exemplo, em alguns desenhos,
voc encontrar uma isometria quntupla, como padres que podem sofrer
uma rotao de 72 graus, cinco dessas rotaes compondo uma rotao
completa de 360 graus.
Ora comentou ele , essa isometria, em particular, no pertence
a nenhum desses grupos. O artista consegue fazer isso, certificando-se de
que todas as operaes reais de isometria transportem uma figura proibida
para outra. Veja o que estou querendo dizer.
Ele abriu o livro numa pgina e a exibiu. Ps o livro em meu colo,
levantou-se e postou-se em frente a mim.
Eu realmente lhe devo desculpas. Deixei-me levar pelo orgulho por
minha herana, em vez de considerar o seu bem-estar, que deveria vir em
primeiro lugar. Voc me perdoa?
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Aquela talvez fosse a maneira de al-Flayli pedir licena para ir se deit-


ar, de modo que tambm me levantei.
No h nada a desculpar garanti-lhe. Como que eu poderia
estar menos interessado nessas coisas do que voc?
Al-Flayli soltou uma gargalhada sonora, o que era uma coisa inusitada.
Ainda havemos de transform-lo num rabe!

Isometria quntupla (falsa)

Ele me conduziu at meu quarto, que estava bastante fresco. A nica


janela, voltada para o oeste, descortinava o ocaso da lua crescente, deixan-
do entrar sua luz fria.
Talvez voc considere disse al-Flayli, no mais tranquilo dos tons
a ideia de observar a lua enquanto ela se pe. Poder v-la facilmente
109/288

da cama. Pense que a Lua no brilha com luz prpria, mas pela luz do Sol.
Os antigos astrnomos rabes sabiam disso. que a Lua representava
Maom, que no brilhava com luz prpria, mas com a luz de Outro. por
isso que a lua crescente tem um lugar to especial no simbolismo do Isl.
Amanh iremos a Wadi Rum disse al-Flayli, fechando a porta.
Normalmente no durmo bem na casa de outras pessoas, mas ali, por
razes que no consegui identificar, senti-me em casa. A lua estava linda,
avermelhando-se ao desaparecer atrs das montanhas a oeste, e ca num
sono profundo.

a O autor, talvez por razes histricas, no considerou que (18) tambm resulta
em 324. Da ter encontrado somente uma das duas solues da equao. Caso
houvesse considerado esta alternativa, teria encontrado tambm o nmero (12)
como soluo. Da seguinte forma: (x 6) = (18) / x 6 = 18/x = 12. (N.R.T.)
CAPTULO 4

AS ESFERAS

O sol matinal brilhava tanto que eu mal conseguia discernir os detalhes da


varanda a meu redor. Antes que eu terminasse meu po rabe, gener-
osamente recheado de geleia de damasco e queijo cremoso, Ali e Ahmed
pediram licena para fazer os preparativos da viagem. Tomei meu caf na
parte da frente da casa, observando-os carregarem sacos de dormir, garra-
fas trmicas e cobertores extras. Finalmente terminaram, e al-Flayli voltou
para dentro de casa.
Quero mostrar-lhe uma coisa antes de sairmos disse Ali. Entrou
em seu escritrio, onde havia num canto, sobre um pedestal, um instru-
mento de bronze de aparncia peculiar. Compunha-se de vrias tiras circu-
lares que formavam uma esfera oca.
Isso se chama esfera armilar explicou , um instrumento antigo
que incorpora muitos conhecimentos importantes sobre o cu noturno, os
planetas e as estrelas. Tem uma faixa equatorial no meio e uma faixa
elptica, disposta num certo ngulo em relao a ela. Vou explicar-lhe
esses termos hoje noite, mas, por enquanto, quero que voc examine este
formato esfrico. Ele quase um modelo literal do que os antigos as-
trnomos supunham ser o cu.
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Esfera armilar

Uma esfera? indaguei.


Exatamente. A ideia de as estrelas estarem presas a uma imensa es-
fera giratria uma iluso, claro, mas uma ideia importantssima. Na
verdade, a esfera um modelo perfeitamente adequado para as posies
estelares, se voc no estiver preocupado com a distncia que separa os di-
versos astros. Especifique as posies deles numa esfera imaginria, tendo
a Terra ao centro, e voc ter especificado os locais para onde os as-
trnomos, antigos ou modernos, podem apontar seus instrumentos. Para
essa finalidade, o modelo esfrico perfeitamente adequado. Hoje em dia,
chamamos esse modelo abstrato de esfera celeste. Como voc pode ver,
examinando a faixa equatorial e as outras, elas so graduadas. Na verdade,
a posio de qualquer astro no cu noturno pode ser indicada em termos
de apenas dois ngulos, como a latitude e a longitude. Tambm vou expli-
car isso mais tarde.
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A esfera armilar tinha um ar inconfundivelmente antigo. Ela deve


ser muito antiga opinei.
A original declarou al-Flayli, com seu jeito contido encontra-
se no Museu Britnico. Esta uma cpia exata de um instrumento que re-
monta Prsia do sculo XIII. Mas j hora de partirmos observou,
subitamente. Estava atipicamente alvoroado. Entramos no Land Rover,
enquanto ele se demorava um pouco, trocando algumas palavras com
Amina. Ela sorriu e acenou enquanto partamos, dizendo: Espero que
vocs fiquem seguros nos camelos.
Quando samos da garagem e comeamos a descer a estrada ngreme,
perguntei a al-Flayli o que ela havia pretendido dizer.
Apenas que os camelos parecem muito bonitos nos filmes, e que os
iniciantes imaginam que gostariam de montar num deles. Mas, quando
sobem e se do conta da altura, muitas pessoas querem descer na mesma
hora. Qualquer viagem, por mais curta que seja, simplesmente as aterror-
iza. Eu me pergunto se voc ser assim e deu um sorriso tmido.
Durante a hora seguinte, preocupei-me com essa possibilidade a cada
cinco minutos, em mdia. Durante esse intervalo, atravessamos as
montanhas e descemos para uma vasta extenso de cerrado, pontilhado de
arbustos baixos de aparncia cerosa. Uma curva fechada que saa da es-
trada principal, e que Ahmed fez numa velocidade quase suficiente para
levar o Land Rover a capotar, fez-me esquecer tudo sobre os camelos.
Seguimos ento por uma trilha pedregosa, visvel apenas como duas
tnues cicatrizes que serpenteavam a meia distncia, onde se erguiam ma-
cias montanhas isoladas. As montanhas eram de tom arroxeado e ocre,
carmesim e marrom, todas esmaecendo-se na distncia e se transformando
numa tonalidade cinzenta. Era espantoso, como uma paisagem lunar.
Logo chegaremos a Wadi Rum gritou al-Flayli, em meio ao
barulho e poeira. A estrada contornava uma das montanhas, que nesse
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momento erguia-se majestosamente nossa direita. Descortinou uma pais-


agem que jamais esquecerei. nossa frente, o wadi, ou desfiladeiro, ser-
penteava em direo ao sul, como um imenso piso plano de areia e pedras,
dominado por uma fileira de penhascos que avanavam at quase o ponto
de fuga.
Em meia hora, chegamos a um aglomerado confuso de tendas negras de
pele de cabra. Um senhor idoso saiu correndo de uma delas. Al-Flayli ex-
plicou: Ele o xeque dos Bani Harith, uma tribo nmade que j vive
aqui h muitos anos.
Saltamos do Land Rover e, enquanto al-Flayli e o xeque discutiam os
detalhes da viagem, Ahmed levou-me para visitar umas runas que en-
travam serenamente em decadncia, junto parede do desfiladeiro situado
atrs do acampamento.
Aqui, como voc deve saber, ficava antigamente um forte romano.
por isso que chamam o lugar de Wadi Rum, ou wadi [desfiladeiro] dos ro-
manos. Ali voc pode ver as runas das termas e, l adiante, o lugar onde
ficava a caserna.
Os homens da tribo que al-Flayli havia contratado como guias no es-
tavam especialmente ansiosos por partir. Pelos padres deles, explicou o
astrnomo, a viagem seria curta, e eles tinham to pouco prazer em sair no
calor quanto qualquer outra pessoa. Assim, sentamo-nos na tenda do
xeque, bebendo xcaras e mais xcaras de caf forte, enquanto o xeque fu-
mava um cigarro atrs do outro. Os bedunos ouviram atentamente quando
al-Flayli dirigiu-se a eles em rabe, presumivelmente explicando nossa
misso no deserto. A certa altura, o xeque lhe fez uma pergunta e al-Flayli
ergueu-se abruptamente. Reapareceu minutos depois, trazendo uma bolsa
de feltro. Houve exclamaes de surpresa em todo o crculo quando ele re-
tirou da bolsa um instrumento plano e circular. Em rabe, explicou a nos-
sos anfitries do que se tratava, deixando que eles o passassem de mo em
mo pela roda.
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Quando o instrumento chegou a minhas mos, al-Flayli passou para o


ingls. Este instrumento chama-se astrolbio. Data da Sevilha do
sculo XI.
Impressionante disse eu, examinando-o por todos os ngulos.

Astrolbio

Era um disco de bronze, pouco maior do que minha mo. De um dos la-
dos havia um crculo giratrio peculiar, dividido em graus, com raios que
tinham estranhos ponteiros denteados. Quando girei o disco, os ponteiros
moveram-se sobre uma grade recurvada de linhas. Al-Flayli explicou que
eles representavam as estrelas importantes. Do outro lado do instrumento
havia um brao mvel, com uma pequena vigia numa extremidade e uma
mira na outra. O brao girava em torno do pino central que sustentava to-
do o instrumento, o qual era recoberto de inscries complexas e decorado
com belssimos arabescos em metal.
Ao girar o disco que fica na frente do instrumento, na verdade voc
simula a aparente rotao do cu em torno da Terra. Entretanto, o cu
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reside numa esfera imaginria, como j expliquei, enquanto o astrolbio


plano, como um mapa. por isso que todas as linhas da grade so mais ou
menos curvas. Elas representam os meridianos da longitude e as linhas da
latitude na esfera celeste.
De algum modo, o instrumento parecia-me sofisticado demais para a
poca. O fabricante do instrumento calculava essas linhas, ou apenas as
conjecturava? indaguei.
As linhas eram calculadas. Elas representam outra contribuio dos
rabes para o mundo da matemtica: a trigonometria, ou cincia dos ngu-
los, como se pode cham-la. Se virar o instrumento, voc ver um brao
mvel de visualizao que gira em torno do centro do instrumento. O
brao encosta numa escala graduada, cujos graus so diretamente grava-
dos no anel do instrumento. Ao ser utilizado, o astrolbio era pendurado
pelo anelzinho que h na parte superior, pendendo diretamente para baixo.
A posio zero do brao de visualizao, nesse momento, ficava numa
vertical perfeita, apontando para o znite, ou o ponto mais alto do cu.
Girando o brao at que uma dada estrela ficasse visvel pela pequena vi-
gia, era possvel medir a posio angular da estrela abaixo do znite, lendo
o ngulo indicado no anel. Esse o ngulo formado pela estrela com a
vertical. chamado de declinao.
Portanto continuou al-Flayli , est tudo a, nesse pequeno in-
strumento. A esfera celeste foi achatada, mapeada num plano, a rigor. Ao
ler um ngulo na parte posterior, voc simplesmente vira o instrumento do
outro lado e gira o cu at conseguir esse ngulo. Nesse momento, voc
ver a posio de todas as outras estrelas principais na extremidade desses
ponteirinhos.
Quanto mais ele explicava o instrumento, mais maravilhoso ele me
parecia. Foi quando deixei escapar uma exclamao: Mas, na verdade,
como um planetrio em miniatura!
116/288

Exatamente disse al-Flayli, que ento se voltou para os outros e


falou rapidamente com eles em rabe. Eles esto conversando sobre o
filme Lawrence da Arbia, que foi quase todo rodado na regio para onde
estamos indo. Um desses homens trabalhou como extra no filme. O
prprio xeque era menino na poca da Revolta rabe.
No meio da tarde, fomos interrompidos por um grito juvenil que vinha
de fora da tenda. Virei-me para olhar e vi um menino montado num cam-
elo gigantesco, que marchava devagar em nossa direo sobre patas
enormes, com o corpanzil balanando pesadamente. O garoto segurava
cordas ligadas a outros cinco camelos, que o seguiam obedientemente.
Havia algo de grandioso naquela viso, alguma coisa de eterno.
Quando eles se aproximaram, um homem entrou na tenda do xeque e
resmungou algo no ouvido do ancio. Eles esto prontos para nos levar
traduziu al-Flayli.
Meu plano para montar o camelo consistia em ficar de olhos fechados o
mximo possvel, abrindo-os bem devagarinho. Foi fcil montar no animal
ajoelhado. Depois ele se levantou, carregando para o alto o meu mundo de
trevas. Eu podia senti-lo oscilando embaixo de mim, no tanto de um lado
para outro, mas para frente e para trs. Quando dei uma espiada pelo canto
do olho, vi al-Flayli e seu filho, alm de outros dois homens e do menino
dos camelos.
Voc monta como se tivesse nascido para isso disse al-Flayli,
emparelhando seu camelo com o meu , mas a paisagem muito melhor
quando se fica de olhos abertos, como poder constatar.
Deu-me um sorriso amistoso, o que me tornou impossvel ficar ressen-
tido com sua observao.
Depois de passarmos pela ltima montanha, vimo-nos diante de um
mar de areia, feito de dunas imensas que alternadamente tragavam nossa
117/288

pequena caravana em suas depresses e, depois, nas cristas, revelavam


outras dunas nossa frente, marchando para o infinito.
Esta uma rota de comrcio antiqussima disse al-Flayli. Por
aqui passavam as caravanas entre Meca e Damasco. Sedas da China, espe-
ciarias das ndias, ouro e marfim da frica. Quando a temperatura ficava
particularmente alta, a caravana parava durante o dia, todos descansando
embaixo de toldos. E viajavam noite, sob as estrelas. Navegavam pelas
estrelas, como os navios no oceano. que o deserto to desprovido de
trilhas quanto o mar, e no dispe de placas de sinalizao nem estradas.
Como disse certa vez o sbio continuou al-Flayli , De dia s
cego, mas noite vs a majestade dEle. Esta noite, com as bnos de
Al, voc ver o que viam os viajantes do deserto.
A histria da astronomia islmica, na verdade, a histria do plano
e da esfera prosseguiu ele. Atravs da cincia da trigonometria, que
eles desenvolveram, os astrnomos rabes puderam projetar a esfera estre-
lada da noite sobre o plano de um mapa, como o que representado na
face do astrolbio. Era assim que isso funcionava.
Imagine sugeriu al-Flayli um hemisfrio ou uma tigela es-
frica emborcada sobre uma superfcie plana, como um futuro mapa. Em
seguida, imagine que a tigela coberta de pontos, em vrias localizaes
ao acaso. So as estrelas. Por ltimo, imagine uma linha reta pendendo de
cada uma dessas localizaes para o mapa e tocando-o num certo ponto.
Esse ponto seria a posio da estrela no mapa. Esses mapas estelares eram
rapidamente produzidos pelos astrnomos primitivos, no mediante o uso
de fios de linha, mas atravs de funes trigonomtricas.
Voc quer dizer que a trigonometria equivalente a fazer um fio de
linha pender de cada estrela, um fio que encosta num mapa? perguntei.
A voz dele chegava a mim em ondas, conforme seu camelo balanava
pesadamente para frente e para trs. Precisamente. Foi essa converso
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da posio esfrica para a plana que a trigonometria efetuou. Imagine por


um instante que voc um astrnomo primitivo, chamado al-Dioudni.
Trabalhando num observatrio avanado para a poca, voc quer determ-
inar a posio de uma determinada estrela no cu noturno. Para isso, teria
que medir dois ngulos formados pela estrela: um ngulo vertical e um
horizontal.
Para o ngulo vertical prosseguiu , sua linha basal seria o piso
do observatrio, perfeitamente nivelado durante a construo, ou, o que
seria mais simples, uma linha perfeitamente vertical, obtida com um
prumo, isto , um peso suspenso num fio que, graas gravidade, ficaria
perfeitamente vertical. Ora, voc poderia usar o brao visor do astrolbio
para medir esse ngulo, mas, por no ser um instrumento grande, o as-
trolbio no muito preciso.
provvel acrescentou al-Flayli que voc usasse uma alid-
ade, ou vara de medio visual. Na verdade, tratava-se de um par de
braos de madeira ou bronze, encaixados num arco circular graduado,
feito do mesmo material. Com um dos braos em posio vertical perfeita,
coincidindo com o prumo, movia-se o outro brao at se avistar a estrela,
alinhada com os visores das duas extremidades. Ento, simplesmente se
verificava o ngulo na escala do arco, e esse ngulo era a declinao da es-
trela em questo.
Se voc tomasse por base o piso do observatrio prosseguiu al-
Flayli e fizesse sua mensurao a partir dele, obteria a altitude da es-
trela. claro que a declinao e a altitude podiam ser livremente converti-
das um na outra, subtraindo-se qualquer uma delas de 90 graus. Assim,
uma declinao de 35 graus seria a mesma coisa que uma altitude de 90
35, ou seja, 55 graus; e vice-versa.
E o outro ngulo, o horizontal? indaguei. Eu j havia imaginado
uma possibilidade.
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O outro ngulo, que hoje chamamos de ngulo horrio, era medido


utilizando-se a base da alidade. Tendo a estrela no visor e a base apoiada
numa outra escala angular, era possvel descobrir a posio horizontal da
estrela.
Se a linha de base do ngulo vertical era o fio do prumo insisti
, qual era a linha de base do ngulo horizontal? Era algum ponto fixo na
paisagem local?
Voc tem razo, eles tambm precisavam de uma linha de base para
obter essa medida, mas no era um ponto fixo no horizonte. Na maioria
das vezes, creio que eles usavam o norte verdadeiro, determinado pela es-
trela polar, al-Qutb. Hoje em dia, essa estrela chamada de Polaris, ou
Estrela Polar. Polaris parece ficar esttica, enquanto as outras estrelas
giram lentamente a seu redor, como derviches. Ocorre que o polo geo-
grfico da prpria Terra aponta mais ou menos diretamente para Polaris, o
que faz dela um ponto natural em que possvel basear todas as medidas
horizontais. A linha de base para o ngulo horizontal correria para o norte,
conforme determinado pela Estrela Polar. E a est.
Agora entendo os dois ngulos disse eu , mas, de que modo os
rabes usavam esses ngulos, e onde foi que entrou a trigonometria?
Bem, para comear, era possvel determinar a hora do dia ou da
noite, e at a poca do ano, usando esse par de ngulos. Se lhe acontecesse
medir uma das estrelas importantes, as que aparecem na face do astrol-
bio, por exemplo, voc poderia verificar a hora num almanaque, palavra
rabe que significa tabela ou compilao. Eles haviam herdado o sistema
horrio sexagesimal dos babilnios, essencialmente o que hoje usado no
mundo inteiro. Conhecendo esses ngulos, podia-se procur-los num al-
manaque e dizer que horas eram nesse sistema horrio. Tambm era pos-
svel fazer o contrrio. Consultava-se a hora no almanaque para saber
onde procurar qualquer daquelas estrelas.
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Isso me faz lembrar continuou al-Flayli que a palavra alman-


aque apenas uma, em centenas de palavras e nomes em ingls, que vi-
eram do rabe. Ahmed!
Sim, baba! respondeu Ahmed, que levou alguns minutos para
trazer seu camelo para perto dos nossos. Era um animalzinho escuro e com
ideias prprias.
Diga ao sayid Dewdney a lista de palavras rabes em ingls.
Albatroz, a alquimia, lcool, alcova, alambique, lgebra, lcali, al-
magesto, almanaque, abric, alcachofra, assassino, azimute, >azure [azul-
celeste], backsheesh [gorjeta], bazar, brax, calabaa, calibre, califa, cam-
elo, cnfora, cana, quilate, caravana, qumica, cifra, caf, corcho [cortia],
algodo, dervixe, dhow,b elixir, gazela, ghoul,c harm, haxixe, azar, hena,
islame, islamismo, jasmim, jinn,d julepo, quibe, kismet [sina], kohl,e laca,
lpis-lazli, limo, lils, lima, alade, macram, armazm, marabu, almo-
fada, minarete, mesquita, almuadem, mmia, mirra, nababo, nadir, laranja,
safri, aafro, xale, gergelim, xeque, sorvete, siroco, sof, acar, sulto,
talco, tamarindo, tamborim, tarifa, estrago e znite.
Excelente, Ahmed, excelente mesmo! disse al-Flayli.
Ahmed sorriu, satisfeito com sua proeza. Deixei de lado os nomes
de lugares e de estrelas desculpou-se.
Al-Flayli finalmente voltou-se para a trigonometria. uma ideia
muito simples, mas como importante para a astronomia! Como sabem
todos os que estudam trigonometria, o assunto diz respeito aos ngulos e
lados do tringulo retngulo, tema que voc explorou dias atrs com seu
amigo Pygonopolis. A trigonometria , essencialmente, uma maneira de
fazer uma traduo entre os ngulos de um tringulo retngulo e as razes
dos lados. No preciso parar para desenhar um diagrama na areia, pois vo-
c pode facilmente visualizar o que estou dizendo, usando seu quadro-
negro mental. Desenhe nele um tringulo retngulo deitado de lado, com o
121/288

ngulo reto direita. Chamaremos de A o vrtice desse ngulo. Vamos


chamar de B o vrtice acima dele, e de C o vrtice que fica no outro canto.
Visualizei algo mais ou menos assim:

O tringulo que imaginei

Com esse pequeno sistema de denominaes, podemos dar nomes


aos lados do tringulo e a seus ngulos. Por exemplo, a hipotenusa do
tringulo (lado oposto ao ngulo de 90) ser chamada de BC, e o ngulo
que nos interessa, o que fica em C, ser chamado de ACB.
O chamado seno do ngulo ACB continuou al-Flayli a razo
entre o comprimento do lado vertical AB e o comprimento da hipotenusa
BC. Usando os nomes dos lados como uma representao abreviada de
seus comprimentos, diramos que o seno do ngulo ACB a razo

AB/BC

A outra grande funo trigonomtrica prosseguiu ele cha-


mada de cosseno. Ns o definimos como a razo entre a base do tringulo
e a hipotenusa,
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AC/BC

Agora disse ainda al-Flayli , vamos supor que o famoso


astrnomo al-Dioudni tenha acabado de medir o ngulo ACB com sua al-
idade. Em seguida, ele procuraria o cosseno de ACB, que se escreve

cos(ACB),

numa tabela de cossenos. Esse o nmero que representa a altitude da es-


trela num plano. Em seu quadro-negro mental, desenhe um crculo que
represente um corte na esfera celeste. Trata-se de um semicrculo, no qual
voc pode colocar uma estrela numa posio arbitrria. Agora, ligue o
centro do crculo estrela e desenhe uma perpendicular da estrela at a
base do semicrculo.

Mapeando a esfera celeste

Esse o fio de que voc falou? perguntei.


Precisamente. Agora, voc tem um tringulo retngulo, e a razo
entre a base e a hipotenusa o cosseno do ngulo de altitude. Se tomarmos
o comprimento da hipotenusa como uma unidade, digamos, um metro, o
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cosseno ser o que a tabela nos disser que . Suponhamos, por exemplo,
que a altitude da estrela seja de 35 graus. Espere um minuto. Ahmed!
Ahmed tornou a manobrar seu camelo, emparelhando-o com os nossos.
Sim, papai?
Qual o cosseno de 35 graus?
O cosseno de 35 graus recitou Ahmed 0,819, com trs casas
decimais, papai.
Muito bem, Ahmed disse al-Flayli. Depois, dirigindo-se a mim
sem que Ahmed ouvisse, acrescentou: Ele um filho realmente ex-
traordinrio. Al nos abenoou!
Ento, veja bem prosseguiu. O ponto do mapa circular que es-
tamos marcando ficar a 81,9 centmetros do centro. O ngulo restante, o
horizontal, poder ser diretamente usado. Talvez voc prefira imaginar
esse mapa como uma teia de aranha. O centro corresponde ao znite e as
coordenadas do ngulo horizontal so as linhas que se irradiam para fora.
Numa dessas linhas existe um ponto, situado a pouco mais de 80 centmet-
ros do centro. Essa a nossa estrela, desenhada no mapa!
A explicao me confundiu, at eu me lembrar que al-Flayli havia
falado num hemisfrio emborcado sobre um plano. A parte situada em-
baixo da tigela seria um disco, claro, um futuro mapa circular. Uma
vez concludo, portanto, o mapa seria exatamente o que veramos, se
pudssemos olhar a tigela diretamente de cima para baixo. Restava apenas
uma dificuldade.
Mas, como que os antigos astrnomos calculavam os cossenos,
para no falar nas outras funes trigonomtricas? perguntei.
No tenho certeza de que algum saiba exatamente como eles calcu-
lavam essas tabelas. A maneira mais simples e mais fcil, no entanto, e
que estaria ao alcance de qualquer dos matemticos primitivos, seria usar
uma espcie de computao analgica.
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Dei uma olhadela de esguelha para al-Flayli, para lhe indicar minha
perplexidade, porm mal conseguia v-lo contra a luz intensa do sol
poente.
Quero dizer apenas que eles usavam um crculo muito grande, cuid-
adosamente desenhado, para calcular a razo prosseguiu o astrnomo.
O que eu acho que eles faziam o seguinte: numa superfcie plana de
pedra ou metal, com o maior tamanho possvel, eles desenhavam um cr-
culo, traado com preciso com a linha mais fina que se possa imaginar.
Em seguida, traavam o dimetro do crculo e marcavam os graus, com
toda a exatido possvel, em pelo menos um quarto do crculo. Depois
disso, mediam para cada grau o comprimento vertical do ponto situado
acima do dimetro, e tiravam a razo entre esse comprimento e o raio do
crculo.
Fiz exatamente isso, a ttulo de experimento acrescentou al-Flayli
, e constatei que conseguia produzir uma tabela de senos com um grau
de preciso de trs casas decimais, o que praticamente to bom quanto as
antigas tabelas. Imagino que voc consiga visualizar esse processo.
Eu conseguia, e ele tinha mais ou menos esta aparncia:
125/288

Traando o seno

Com uma tabela razoavelmente exata de senos continuou al-


Flayli , as outras funes trigonomtricas podiam ser derivadas atravs
da aritmtica. Posso ilustrar isso voltando ao tringulo retngulo que dis-
cutimos antes, o que chamamos de ABC. O seno do ngulo ACB a razo
entre o lado vertical, AB, e a hipotenusa, BC, enquanto o cosseno a
razo entre a base, AC, e a hipotenusa. Agora, deixe-me recitar a frmula
de Pitgoras:

AB2 + AC2 = BC2

Assim acrescentou , tudo o que temos que fazer dividir todas


essas trs quantidades pelo quadrado da hipotenusa, para chegar a

(AB/BC)2 + (AC/BC)2 = (BC/BC)2

Em outras palavras, uma vez que a razo BC/BC apenas a unidade, ou 1,


verifica-se que as razes ao quadrado so o seno e o cosseno elevados ao
quadrado:

sen2(ACB) + cos2(ACB) = 1

Por ltimo, para calcular o cosseno a partir do seno, usamos um pouco


mais de lgebra, obtendo primeiro

cos2(ACB) = 1 sen2(ACB),

e, depois,
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Em outras palavras prosseguiu al-Flayli , se voc souber o


seno de um ngulo, ser fcil obter o cosseno: basta elevar o seno ao
quadrado, subtra-lo de 1 e extrair a raiz quadrada do nmero resultante.
Esse ser o cosseno.
Para os matemticos continuou ele , essa uma frmula quase
banal, mas ela ilustra um aspecto importante da matemtica: os conheci-
mentos provenientes de muitas reas diferentes da matemtica confluem e
se juntam imperceptivelmente. Primeiro vm as definies: do seno, do
cosseno e de outras razes trigonomtricas provenientes de um tringulo
retngulo. Depois, vem o teorema de Pitgoras, que tambm se refere a
tringulos retngulos. Em seguida vm as regras da lgebra pelas quais a
frmula foi encontrada. E por ltimo, existem as aplicaes, os nmeros
reais, os senos dos ngulos que voc pode querer encaixar na frmula,
para descobrir os cossenos correspondentes. A maioria das frmulas surge
dessa maneira.
Talvez me falte imaginao concluiu al-Flayli , mas no con-
sigo imaginar uma frmula mais rpida ou mais simples para transformar
senos em cossenos. Quanto aos senos, eles devem ter sido medidos!
O que algumas pessoas talvez no avaliem arrisquei-me a dizer
que a exatido dessas medidas tinha uma dependncia crucial da pre-
ciso com que o crculo fosse desenhado.
verdade. Pensando bem, essa observao leva a mais uma resposta
sua pergunta acerca da independncia da matemtica e do problema da
descoberta.
Isso no me havia ocorrido.
Esse fenmeno no lhe diz alguma coisa? perguntou al-Flayli.
Na exata medida em que o crculo traado com preciso for a encarnao
do crculo abstrato, do crculo do Mundo Superior, os resultados sero ex-
atos. Duas pessoas muito diferentes, compilando uma tabela de senos
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atravs do mtodo que resumi, poderiam muito bem obter resultados li-
geiramente diferentes, pelo menos na ltima casa, ou coisa semelhante. No
entanto, medida que cada uma tentasse uma sucesso de crculos cada
vez maiores e mais bem traados, no apenas suas tabelas entrariam em
acordo, como tambm a exatido de seus resultados aumentaria rapida-
mente. Elas estariam descobrindo os valores reais dos senos.
Mas, isso meio diferente, no ? retruquei. Afinal, elas no
estariam trabalhando com crculos abstratos, mas com encarnaes deles.
Exato. E justamente por isso que voc pode ao menos ver e tocar
na fonte das informaes delas. Os erros que elas cometessem proviriam
de ligeiras imperfeies nos crculos traados, das rguas que elas usassem
para medir os comprimentos e at de sua maneira de tirar as medidas. Na
verdade, os erros decorrentes de instrumentos e da observao infiltram-se
tanto na astronomia de hoje quanto faziam mil anos atrs. Hoje em dia,
porm, temos uma teoria matemtica dos erros, um ramo da estatstica que
nos informa a extenso dos erros, para que possamos saber quo perto es-
tamos de uma resposta correta. Seria possvel que sequer concebssemos
essa possibilidade sem que houvesse algo por trs de tudo, sem que
houvesse algo que se pudesse chamar de uma resposta correta? E onde es-
t essa resposta correta?
Se lhe aprouver continuou al-Flayli , voc pode imaginar que a
resposta correta est no crculo, tal como ele foi traado. Mas, quem h de
ser to embotado a ponto de ser incapaz de imaginar o crculo ideal a que
se referem os objetos materiais, de fato? Quem ser incapaz de imaginar
Papai, chegamos! gritou Ahmed. Havamos chegado a uma de-
presso maior do que a normal entre duas dunas baixas. Os homens da
tribo fizeram seus camelos ajoelharem-se, enquanto estes rugiam e grun-
hiam como se houvessem caminhado mil milhas. Abriram-se sacolas e as
tendas foram montadas. Os gritos dos homens perdiam-se na imensido
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que nos cercava. Eles acenderam uma fogueira e comearam a preparar a


refeio da noite. O sol j estava atrs da duna esquerda.
No consigo me lembrar de nenhuma refeio mais deliciosa. Os ho-
mens haviam assado carne de carneiro na fogueira e feito uma espcie de
molho. Depois das oraes vespertinas, o cozinheiro espalhou pedaos de
carneiro numa enorme panela rasa de bronze, revestida de uma coisa que
parecia po rabe. Depois, derramou o molho em cima de tudo.
Ajoelhamo-nos em crculo em torno da panela, comendo no estilo
tradicional.
Eu queria que voc tivesse pelo menos uma ideia da vida numa
caravana disse al-Flayli durante a refeio. Os rabes no, que
que eu estou dizendo? os semitas comeram assim durante muitos mil-
hares de anos, desde os tempos de Abrao, e antes at.
Depois da ceia, a noite escureceu por completo. Sentamo-nos em almo-
fadas ao redor da fogueira, cujo brilho apagava qualquer outra viso fora
do hemisfrio mgico de sua luz. O menino dos camelos percorreu todo o
crculo, carregando um jarro de bronze com o qual derramou uma abluo
para cada um de ns. Lavamos a gordura das mos e vimos a gua desa-
parecer na areia do deserto. Al-Flayli deu uma ordem e os homens
apagaram a fogueira.
Agora, olhe para cima!
Fomos inundados por uma imensa e reluzente majestade, um nmero
maior de estrelas do que eu jamais seria capaz de contar, espalhadas como
joias pelo cu. Essas metforas vinham rapidamente lembrana diante
daquela viso. Numa palavra, era estonteante.
Agora voc est vendo o que os primeiros mercadores viam todas as
noites disse al-Flayli. Agora sabe porque eles estavam to familiar-
izados com o cu e porque deram nomes a tantas estrelas.
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Ahmed continuou, dirigindo-se ao filho. Tenha a bondade de


recitar os nomes das estrelas.
Al-Flayli inclinou-se para mim: Refiro-me a todos os nomes rabes,
tal como so usados pelos astrnomos atuais. Afinal, poderamos pergun-
tar: que astrnomo, seno algum que d nome s estrelas?
Mais uma vez, Ahmed recitou, satisfeito: Achernar, Aldebar [Olho
do Touro], Algol, Alioth, Alkaid, Almach, Alnath, Alfaraz, Alphard,
Alfea, Alsuhail, Altair, Antares, Arcturus, Betelgeuse, Caphe, Deneb,
Denebola, Dubhe, Etamin, Fomalhaut, Hamal, Kochab, Marfak, Mirak,
Mizar, Phecda, Raselage, Rigel, Schedir e Shaula.
Al-Flayli sorriu para o filho e se voltou para mim, erguendo os olhos.
Olhe l para cima e sinta a magia da grande iluso. As estrelas so
lindas, claro, e algumas brilham mais do que outras, mas, porventura no
residem todas na superfcie de uma enorme esfera? S conseguimos ver
metade dela, j que a outra metade est abaixo da linha do horizonte. Mas
claro que se trata de uma esfera. Todo o mundo a v dessa maneira hoje
em dia, inclusive os astrnomos profissionais, que sabem que algumas es-
trelas esto muito, muito mais longe do que outras. Existem at estrelas
brilhantes que esto mais de cem vezes mais distantes do que outras,
muito plidas, que esto prximas de ns. Como voc v, s vezes o con-
hecimento intelectual muito diferente do conhecimento da experincia.
A coisa mais difcil do mundo saber quando deixar um tipo de lado em
favor do outro.
A questo acrescentou que no se pode, por um ato de vont-
ade, pr de lado essa percepo sumamente natural de que todas as es-
trelas residem na superfcie de uma vasta esfera. Ela est l em cima, para
todo o mundo ver!
Os antigos prosseguiu estavam igualmente convencidos dessa
verdade simples e evidente, tanto assim que os gregos afirmavam que as
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estrelas eram fixas na superfcie de uma imensa esfera, para alm da qual
ficava o Olimpo, a morada dos deuses. Era muito natural que os rabes
tambm vissem essa esfera. Hoje ns a chamamos de esfera celeste, uma
fico prtica que s serve para localizar a posio das estrelas no cu,
sem nenhuma referncia distncia a que elas esto de ns. Ah, as distn-
cias de ns! Como diz o Alcoro, Pelas estrelas e seus lugares, ah! se
soubesses o que isso significa! Se isso era um indcio, sugerido pelo Al-
coro, de que a esfera celeste era uma iluso, ele passou completamente
despercebido dos astrnomos islmicos.
A esfera continuou al-Flayli era um smbolo da perfeio em
trs dimenses, assim como o crculo era um smbolo da perfeio em
duas. No era natural que Al dispusesse as estrelas na superfcie de uma
esfera? Pois bem, medida que os antigos astrnomos examinaram mais
de perto o cu noturno, eles perceberam que devia haver mais de uma es-
fera l em cima. Esse, em minha opinio, foi o incio da verdadeira cos-
mologia. Os planetas, por exemplo, obviamente no pertenciam esfera
das estrelas, pois vagavam livremente frente dela. Os antigos no apenas
sabiam que os planetas deviam estar mais perto, como julgavam tambm
que eles deviam estar numa ou em vrias esferas diferentes.
Al-Flayli prosseguiu em sua exposio. Em consonncia com a
grandiosidade da criao, portanto, os primeiros astrnomos conjectur-
aram que cada planeta estava em sua prpria esfera. Eles conheciam cinco
planetas, de Mercrio a Saturno, cada um transportado pelos cus em sua
prpria esfera giratria. O Sol era transportado numa outra esfera, o que
somava um total de seis. Em pouqussimo tempo essas conjecturas
transformaram-se numa verdade aceita. Restava aos astrnomos apenas
dar conta dos deslocamentos dos planetas, usando to somente esferas
para explicar seus movimentos.
O interessante nisso tudo concluiu al-Flayli que se trata de
algo que representa uma espcie de avano tateante em direo verdade.
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Afinal, era verdade que os planetas no pertenciam esfera celeste. Eles


esto muito, muito mais perto da Terra do que qualquer estrela.
Eu me sentia trmulo, em parte pela excitao de estar sentado naquele
anfiteatro natural das estrelas, em parte por causa do frio cada vez mais in-
tenso. O menino dos camelos trouxe cobertores para todos, bem na hora
certa.
Papai interrompeu Ahmed , e a Casa da Sabedoria?
Depois, Ahmed, depois. Estou falando das esferas celestes e estou
prestes a fazer uma observao importantssima a nosso hspede. No que
concernia aos astrnomos islmicos, Al havia feito com que a esfera
celeste girasse em torno da Terra uma vez por dia. O problema era atribuir
a essa esfera um sistema de coordenadas, para que as posies das estrelas
pudessem ser mapeadas com preciso.
A princpio seguiu dizendo al-Flayli , provvel que eles ten-
ham experimentado um sistema horizontal. Para isso, precisavam de dois
pontos fixos: o znite e o norte verdadeiro, como mencionei antes. Essa
escolha servia de esteio aos dois ngulos, o de declinao e o do norte ver-
dadeiro. Mas todas as noites, at no mesmo horrio, essas estrelas
deslocavam-se ligeiramente de suas posies anteriores. medida que as
estaes se sucediam, a estrela polar parecia deslocar-se, primeiro para o
sul e, depois, novamente para o norte, completando o ciclo num ano solar.
Como a estrela polar estava no eixo da esfera celeste continuou
al-Flayli , ela fazia com que a esfera inteira seguisse a mesma pro-
gresso anual. No seria mais natural adotar um sistema baseado nessa ob-
servao simples? Concebeu-se um novo sistema equatorial de coorde-
nadas. Nele tambm havia duas coordenadas. Uma delas era essencial-
mente a mesma de antes: a declinao, no a partir do znite, mas de
Polaris. A outra medida angular teria que formar um ngulo reto com essa,
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passando pelo equador celeste, que era um grande crculo no cu corres-


pondente ao equador da Terra.
A linha de base dessa segunda coordenada acrescentou al-Flayli
tinha que ser transportada pela prpria esfera celeste. Tinha que corres-
ponder a uma das estrelas da esfera celeste. Uma vez escolhido esse ponto,
eles passaram a ter um sistema de coordenadas das estrelas que no se al-
terava de um dia para outro nem de um ms para outro. As coordenadas
continuavam sempre as mesmas.
Os astrnomos rabes prosseguiu ele puderam ento compilar
um almanaque novo, menor e muito mais simples, com apenas um con-
junto de verbetes e nenhuma referncia ao horrio. Eles tambm sabiam
fazer as converses de um sistema para outro. Para isso, s precisavam do
almanaque mais antigo em relao a duas estrelas: Polaris e a estrela de
base da nova coordenada equatorial. Vamos supor que eles quisessem
saber em que posio estaria Aldebaran numa dada noite, num dado
horrio. Assim, procurariam as posies dessas duas estrelas nesse horrio
no antigo almanaque e, em seguida, procurariam a posio de Aldebaran
no novo almanaque equatorial. Depois, s teriam que acrescentar as co-
ordenadas de Aldebaran s das estrelas de base correspondentes do antigo
almanaque, e pronto. Se eles erigissem um poste que apontasse para a es-
fera celeste com essas coordenadas exatas, no horrio em questo, o poste
apontaria diretamente para Aldebaran.
Al-Flayli tirou uma lanterna do bolso. Mas, agora, no quero falar
das estrelas. Voltemo-nos mesmo para os planetas.
Quando ele acendeu a lanterna, pudemos ver um feixe fino mas bem
definido de luz apontar para o cu. Com esse facho, al-Flayli podia rabis-
car as ideias no prprio cu, um quadro-negro estrelado. Curiosamente,
no importava para que estrela ele apontasse, todos viam o facho apontar
para o mesmo lugar. Todos sabiam a que estrela ele se referia.
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L est a estrela polar, atrs de ns disse ele. A lanterna descre-


veu crculos suaves em torno da estrela polar, crculos que foram-se amp-
liando at intersectarem a linha do horizonte. Todos esses crculos rep-
resentam as trilhas deixadas pelas estrelas no cu, todas as noites.
O equador celeste assim acrescentou. O facho da lanterna par-
tiu de um ponto nossa direita, percorreu o cu num grande arco e tornou
a descer esquerda, em direo Terra. Infelizmente, s posso
mostrar-lhes a metade visvel do equador celeste. A outra metade fica do
outro lado da Terra. E agora, vejam, aqui est uma outra espcie de
equador.
Ele fez o facho de luz descrever um crculo ligeiramente diferente,
desta vez, enumerando as constelaes medida que avanava:
Escorpio, Sagitrio, Capricrnio, Aqurio, Peixes, ries.
Deteve-se duas vezes no caminho: Veja, l est Marte, aquele ponto
de luz avermelhado ali. E essa luz leitosa Saturno.
Essas so as constelaes do Zodaco prosseguiu , assim cha-
madas porque o Sol e todos os planetas passam por elas no decorrer de um
ano ou mais. Na verdade, esse grande crculo chamado de eclptica. Ele
representa a viso que temos da borda do plano do sistema solar. E, como
o Sol e os planetas esto todos nesse plano, eles sempre se encontram em
algum lugar da eclptica, assim como Marte e Saturno podem ser vistos ali
esta noite. A eclptica proporcionou mais um grande crculo, base de mais
outro sistema de coordenadas.
Os planetas disse ainda al-Flayli geravam uma renda maravil-
hosa para alguns dos astrnomos, que tambm eram astrlogos. Mas
geravam tambm problemas interminveis para quase todos os esquemas
propostos para explicar seus movimentos. Se cada planeta seguia sua pr-
pria esfera, havia algo de muito curioso nessas esferas. Muito antes dos
rabes, astrnomos gregos como Ptolomeu e Apolnio haviam notado que
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os planetas, embora se movessem suavemente e um pouco mais a cada


noite pela eclptica, vez por outra descreviam uma volta em sua trajetria,
o que era um fenmeno sumamente intrigante.
Al-Flayli deslizou sua lanterna lentamente pelo cu, movendo-a em
minsculos solavancos.
O que os astrnomos observavam, ao medirem a posio de um
planeta em dias ou semanas sucessivos na esfera celeste, era uma trajetria
que ora se acelerava, ora ficava mais lenta. Periodicamente, o planeta
chegava at a inverter seu curso, descrevendo uma laada para trs.

A trajetria aparente de um planeta

No que dizia respeito a Apolnio e Ptolomeu continuou al-Flayli


, a nica maneira de preservar a perfeio do cu era explicar esses es-
tranhos movimentos como resultado de uma segunda esfera, que giraria
dentro da primeira. Isso foi chamado de epiciclo, e funcionava assim: o
que vou traar agora a trajetria de um desses planetas, tal como vista de
cima do plano orbital. Apenas usarei o cu como uma espcie de quadro-
negro celestial.
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Al-Flayli desenhou no cu uma trajetria mais ou menos circular, com


algumas laadas. O desenho traava o efeito de uma esfera girando dentro
de outra, o que me fez lembrar os diagramas de epiciclos dos textos
antigos.

Planeta movendo-se em epiciclos

Quando os matemticos islmicos calcularam os efeitos desse movi-


mento em suas esferas celestes disse ele , as trajetrias resultantes
concordaram de perto com o que eles observavam, pelo menos num
nmero suficiente de casos para convenc-los de que a teoria de Ptolomeu
estava certa. Na verdade, Ptolomeu fazia parte do saber que eles haviam
recebido dos gregos. Havia tantas outras coisas claramente verdadeiras,
para no dizer maravilhosas, na cincia grega, que eles no tinham muita
razo para questionar a teoria ptolemaica.
Essa teoria continuou al-Flayli foi dominante por mais de mil
anos. S em meados da era islmica, por volta do sculo XII, foi que os
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astrnomos muulmanos comearam a questionar a teoria ptolemaica.


Eles perceberam um grande nmero de discrepncias em relao a suas
observaes. Al-Tusi, astrnomo-chefe do observatrio de Maragha, deix-
ou de confiar no sistema ptolemaico e props um novo sistema, de sua
prpria autoria, mas que era, essencialmente, uma variao da teoria dos
epiciclos. O astrnomo espanhol ibn Aflah criticou publicamente a teoria
de Ptolomeu, tal como fizeram outros. Eles sabiam que havia algo errado,
mas no conseguiam discernir bem o que era. Somente durante o Renasci-
mento europeu foi que os astrnomos descobriram a verdadeira situao.
A chamada revoluo copernicana prosseguiu al-Flayli con-
sistiu numa proposta que colocou o Sol no centro do cosmo, com a Terra e
os outros planetas girando em torno dele em rbitas circulares. As esferas
celestes produziram pouca msica, talvez apenas um leve tilintar de vidro
partido, ao se desintegrarem na mente dos homens.
A rigor observou al-Flayli , Coprnico no foi o verdadeiro pai
da chamada revoluo. Este foi, antes, um padre alemo de nome Jo-
hannes Kepler. A princpio, Kepler mais ou menos ignorou a teoria coper-
nicana. Trabalhou durante muitos anos no problema de determinar os
tamanhos das esferas que transportavam os planetas ao redor da Terra. Ac-
abou topando com um esquema de grande conciso e beleza. Cada esfera
era determinada por um dos chamados slidos platnicos, indo do cubo ao
tetraedro, depois ao dodecaedro e assim por diante.
137/288

O Mysterium Cosmographicum

Al-Flayli continuou: Ele sentiu uma emoo quase mstica diante


dessa descoberta, achando que havia penetrado no prprio cerne do
cosmo. Kepler, como voc sabe, era pitagrico, e era um vigoroso adepto
da ideia de que a resposta ltima do enigma dos movimentos planetrios
estaria na matemtica. Para ele, esse era um dogma to poderoso quanto
suas convices crists.
Mas os movimentos reais dos planetas no se encaixavam nesse
esplndido esquema prosseguiu al-Flayli e, com certa relutncia,
Kepler o abandonou. S ento foi que se voltou novamente para Pitgoras,
em busca de inspirao. O crculo proposto por Coprnico, junto com uma
das seces cnicas, no tinha sido um sucesso. Aps muitos anos de cl-
culos penosos, durante os quais ele quase morreu de fome, Kepler final-
mente deparou com a ideia de experimentar uma outra seco cnica, a
elipse.
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Duas seces cnicas

Havia muitos clculos a fazer comentou al-Flayli enquanto ele


comparava os dados reais dos planetas com as previses de uma teoria que
os fazia descreverem elipses em torno do Sol, e no da Terra. A corres-
pondncia foi empolgantemente boa. Provavelmente, o prprio Pitgoras
ficaria radiante.
No nos esqueamos lembrou al-Flayli de que toda a im-
portncia da revoluo copernicana residiu na revelao do erro. Os as-
trnomos anteriores haviam errado. verdade que uma viso de mundo
substituiu outra, mas a segunda foi menos movida pelos desejos dos ho-
mens do que a primeira. O Renascimento libertou-os da necessidade de
preservar a estrutura esfrica dos cus. Como eu expliquei, alguns as-
trnomos islmicos j sabiam muito bem que o modelo ptolemaico estava
simplesmente errado. Mas no podiam, por um simples ato de vontade ou
de imaginao, conceber o modelo correto, pois isso significava abandon-
ar ideias longamente acalentadas sobre o movimento celeste. Se voc quis-
er dizer que a cultura influencia a cincia, no vou discutir. Entretanto, por
mais paradoxal que parea, somente a possibilidade de errar capaz de
salvar a cincia de se tornar um exerccio puramente cultural.
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A revoluo copernicana, na verdade disse ainda al-Flayli , foi


uma operao de resgate, mediante a qual um modelo superior, que hoje
sabemos ser correto, substituiu um modelo incorreto, inspirado na iluso
esfrica dos cus e desde ento preservado por influncias puramente cul-
turais. No se esquea de que o cosmo j no est distante de ns. Estamos
l todos os dias, em nossas naves espaciais, calculando rbitas com a pre-
ciso de um encontro a menos de um metro de distncia, depois de uma
viagem de centenas de milhares de quilmetros. Isso simplesmente no
seria possvel, se a viso moderna da dinmica csmica estivesse seria-
mente equivocada sob algum aspecto.
Papai Ahmed tornou a interromper , voc disse que
terminaria
Sim, Ahmed. J chegada a hora. Se nosso hspede no fizer nen-
huma objeo, voltaremos Casa da Sabedoria. Estamos no ano de 926
d.C., o ano 211 da era islmica. Al-Kuarizmi encontra-se no ptio da Bayt
al Hiqma com o califa al-Mamun. As estrelas brilham no cu e o califa
est deslumbrado. Dize-me, Sbio, dirige-se ele a al-Kuarizmi,
quando os filsofos declaram Tal como acima, assim abaixo, que
querem eles dizer? Al-Kuarizmi responde: Muitas coisas, Sombra de
Al. Ilustrarei apenas uma. L ao norte vedes a estrela polar, al-Qutb, em
torno da qual giram os cus todas as noites. Como pode ver Vossa
Eminncia, os cus dispem-se como uma vasta esfera, de acordo com o
plano divino. Tal como acima, assim abaixo.
Desse princpio, Califa, vemos uma ilustrao apropriada bem aos
nossos ps: se os cus so uma esfera, tambm a Terra o . Medimos o n-
gulo de al-Qutb, aqui em Bagd, como sendo de 33 graus e 19 minutos
acima do horizonte norte, no incio da primavera. J em Meca, onde se en-
contra a Casa de Al, medimos 21 graus e 33 minutos na mesma poca do
ano. Ora, por que haveria tamanha discrepncia? Ao seguirmos de Bagd
para Meca, o ngulo de al- Qutb modifica-se em quase 12 graus do arco.
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De que outro modo explicar isso, seno admitindo que vivemos numa es-
fera, reflexo do prprio cu? Ao atravessarmos as terras e observarmos o
polo, ele se reduz sucessivamente nos graus de latitude, por menores que
sejam, que atravessamos a cada dia. Certamente, vivemos numa esfera,
ns Ahmed! O que foi? gritou al-Flayli, de repente.
Ahmed afastava-se engatinhando em direo s tendas.
No posso olhar para cima, papai. Tenho que entrar respondeu
Ahmed, angustiado.
concedida a algumas pessoas a capacidade de se livrarem da
iluso da abbada. Ahmed uma delas. s vezes, ao olhar para cima, ele
no v a abbada, mas as profundezas do espao. uma percepo
desmedidamente assustadora. Talvez seja hora de todos nos recolhermos.
Com isso, segui em direo s tendas, enquanto al-Flayli e os outros
faziam sua prece noturna. Ahmed no saiu para se juntar a eles, prefer-
indo, em vez disso, orar em sua tenda.

a Na lista que se segue, nem todos os termos tm traduo em portugus (donde as


notas subsequentes) e nem todas as tradues existentes resultam em vocbulos
que tenham, tambm em nossa lngua, origem rabe, persa etc. Ficam de fora, por
outro lado, inmeras palavras que tm essa provenincia na lngua portuguesa.
(N.T.)
b Tipo de embarcao a vela, com um s mastro, usada em regies banhadas pelo
oceano ndico. (N.T.)
c No folclore muulmano, esprito malfico que viola sepulturas e devora os
cadveres; no ingls, o termo passou tambm a designar, na linguagem figurada,
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os ladres de sepulturas ou as pessoas que se comprazem com atos horripilantes.


(N.T.)
d Tambm no folclore muulmano, esprito que pode assumir forma animal ou hu-
mana e influir na vida humana. (N.T.)
e P cosmtico usado no Oriente para escurecer as plpebras. (N.T.)
PARTE III

UM NMERO
DE DESAPARECIMENTO
CAPTULO 5

A MENSAGEM
Veneza, Itlia, 26 de junho de 1995

Despedi-me de al-Flayli na pista do aeroporto de caba. Pouco antes de


eu embarcar num bimotor de aparncia ameaadora, em direo cidade
do Cairo, ele disse uma coisa muito curiosa. No estou certo de que vo-
c se aperceba da importncia de sua busca. Na filosofia da cincia, ou na
prtica da cincia, na verdade, no h considerao mais importante do
que essa.
Ponderei sobre essas palavras enquanto o avio sobrevoava o deserto
do Sinai e o canal de Suez, at pousar no movimentado aeroporto do
Cairo, onde eu tomaria outro avio com destino a Veneza. Sentado em
meio a uma fileira de malas em que se sentavam diversas mes com seus
bebs, tive tempo para recobrar o flego, filosoficamente falando. Que
havia aprendido em minha visita a caba?
Embora fosse verdade que as provas, como quer que se apresentassem,
vinham-se acumulando a favor da existncia independente da matemtica
e da realidade de sua descoberta, eu havia deparado pela segunda vez com
o que se poderia chamar de um grande fracasso. Pitgoras havia achado
que todas as distncias eram comensurveis, e depois descobrira estar er-
rado. O segundo exemplo de fracasso, a esfera celeste, no era realmente
um fracasso matemtico, mas cientfico. Todos os antigos astrnomos,
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provenientes de muitas terras e culturas diferentes, tinham considerado


que as estrelas eram fixas numa esfera giratria. No fundo, essa opinio
(dificilmente se poderia cham-la de hiptese) resultava, com certeza, de
uma poderosa iluso de tica. Todas as culturas inclusive a Europa me-
dieval e cristianssima tinham visto suas crenas fundamentais
materializarem-se na esfera celeste. Alis, em cada um desses casos, o pa-
pel da cultura parece ter sido o de reforar a iluso.
Havia ironias em meio a essas correntes cruzadas da matemtica e da
cultura. At ali, longe de produzir diferenas, a cultura parecia ter produz-
ido semelhanas, quer uma teoria estivesse certa ou errada. Alm disso,
como era irnico que Kepler, um pitagrico confesso, tivesse sido a pess-
oa a descobrir, finalmente, o movimento dos planetas! Antes dessa
descoberta, porm, at Kepler tinha feito uma ltima e apaixonada tent-
ativa com as esferas, acabando por se regozijar com a viso de um mys-
terium cosmographicum em que as esferas se transformavam em slidos
platnicos transparentes, aninhados em torno de uma Terra central e estt-
ica. De qualquer modo, a observao no se havia compatibilizado com o
movimento esfrico (isto , circular), fosse ele em torno de esferas ou de
slidos platnicos. Tampouco havia concordado com as previses do mo-
vimento epicclico. Mas concordara perfeitamente com as novas leis kep-
lerianas. E isso no podia acontecer por acaso.
Essas ideias ganharam tamanha fora, que mal reparei no voo sobre o
Mediterrneo, pousando no aeroporto de Veneza com um novo sentimento
de expectativa. Que coisas estranhas e maravilhosas eu haveria de apren-
der com meu novo contato, Maria Canzoni, da Universit CaFoscari di
Venezia.
Canzoni no estava no aeroporto para me receber. Em vez disso,
descobri meu nome, grafado de maneira bastante estranha, adornando um
cartaz que era agitado acima da multido reunida junto ao porto de
desembarque. Quem o segurava era um rapaz que se apresentou como
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Emilio, aluno de Canzoni. Ele conversou animadamente enquanto rodva-


mos pela pista estreita que leva antiga cidade de Veneza, aparentemente
flutuando sobre o mar Adritico. A gua parecia suja.
Essa gua limpa? perguntei.
Emilio me olhou como se eu viesse de Marte. Se cair ali, o senhor
est morto respondeu, rindo. Estacionamos o carro e pegamos um txi
aqutico para a universidade.
Canzoni era jovem, com os cabelos prematuramente grisalhos e um
jeito gracioso, quase reservado. Apesar da timidez, apertou minha mo e a
segurou enquanto explicava sua grosseria de no haver aparecido no
aeroporto.
Tivemos uma reunio do comit. Era sobre dois novos alunos da
ps-graduao, qual deles aceitar e qual rejeitar. Uma tarefa penosa. Era
para ter terminado duas horas atrs. E como foi sua viagem? J esteve em
Veneza antes?
Foi tima, obrigado, e no. Eu no fazia ideia de como sur-
preendente e linda esta cidade. Voc tem sorte de morar aqui.
disse ela, em tom displicente. Muita sorte.
Entramos num palcio reformado, onde Canzoni tinha um escritrio. A
porta da frente dizia: Dipartimento della Historia. Ela pareceu relaxar ao
sentar-se em sua escrivaninha. Puxei uma cadeira suntuosa, sentei-me e,
na mesma hora, dei um bocejo. Foi minha vez de me desculpar, explic-
ando que eu havia passado a noite anterior acampado no deserto.
Ora, que excitante! Que sorte a sua! O deserto muito mais anim-
ado do que este lugar, eu acho. E sua viagem ao deserto foi em busca da
razo de a matemtica ser to poderosa?
Comecei a lhe contar sobre al-Flayli e al-Kuarizmi, meno de cujo
nome Canzoni sorriu e inclinou o corpo para a frente, como se fosse
confiar-me um segredo.
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Estou certa de que voc sabe que foi desse nome que recebemos a
palavra algoritmo.a Ela costumava significar apenas mtodos de clculo
com nmeros. Foi apresentada Europa e Itlia por Leonardo di Pisa,
tambm conhecido como Fibonacci. Ele no era realmente matemtico,
no a princpio, pelo menos, mas um comerciante que trabalhava para o
pai. Viajava com frequncia ao Cairo, a Tnis, a Argel e a outros portos
do norte da frica. Ficou impressionado com a habilidade de seus equival-
entes rabes no clculo de conhecimentos de embarque, preos, valores e
at pesos e medidas. Os mtodos deles pareciam especialmente eficientes,
quando comparados ao canhestro sistema romano que ainda era usado na
Europa medieval.
Ele convenceu seus contatos comerciais continuou Canzoni a
lhe ensinarem essa arte numrica, e revelou-se um aluno competente. Para
ser completamente sincera, possvel que ele no tenha sido motivado
apenas pela ideia nobre de disseminar ideias teis, mas tambm pela de
ver seu nome transformar-se numa palavra conhecida. Resolveu escrever
um livro, que se tornaria uma leitura indispensvel para todos os comerci-
antes, todos os banqueiros, todos os coletores de impostos e at todos os
monges! Ele sabia que atingiria seu objetivo se escrevesse bem e com
clareza, usando muitos exemplos de toda sorte. O livro que escreveu
chamou-se simplesmente Algorismus, com um ttulo em latim para dar o
tom, digamos, sugerindo um mistrio.
Canzoni deu um sorriso tristonho, como quem se lembrasse de uma fe-
licidade desaparecida h muito tempo. Ser que mencionei, em algum
dos e-mails que lhe escrevi, que eu comecei minha carreira como fsica?
Minha formao tornou ainda mais interessantes as suas perguntas sobre a
realidade da matemtica. Quem, seno um fsico, trabalha diariamente
com um p em cada um desses mundos, o fsico e o matemtico? Saber da
sua visita fez-me pensar com um empenho extra, e talvez eu tenha uns
bons exemplos para voc.
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Ela me contou sobre sua poca nas grandes instalaes de pesquisa de


partculas do CERN, em Genebra, o centro da fsica europeia. Enquanto
vasculhava seus livros e papis procura de exemplos do poder absurdo
da matemtica na fsica, ela sem querer comeara a reviver aquela fase de
sua vida. Tive a impresso de que alguma coisa lhe havia acontecido no
CERN, alguma coisa que a havia afastado. Ou teria ela ido para Veneza
no como fugitiva, mas como peregrina? Estaria apenas com saudade de
alguma coisa?
Eu me proponho apresentar-lhe uma espcie de nmero de desapare-
cimento, no qual, ao examinarmos cada vez mais de perto a realidade
fsica, ela vai sumindo gradativamente, sendo substituda por uma coisa
bem diferente. , bem diferente! acrescentou com um suspiro.
Da maneira mais enftica possvel, sugeri que ela podia comear a me
falar disso.
Voc ter que me permitir uma espcie de preparao. Pode me per-
guntar diretamente se a matemtica tem vida prpria, ou pode disfarar a
pergunta, fingindo que uma questo de descoberta versus inveno. Mas
elas so uma mesma pergunta! E como poderiam deixar de ser? Se voc
fizer esse tipo de pergunta, responderei descrevendo o grande nmero de
desaparecimento. Mas, por favor, voc tem que me permitir outros exem-
plos, caso minha grande tese no o satisfaa.
Enquanto falava, ela ia juntando algumas coisas e colocando-as em sua
pasta. Aparentemente, amos sair para jantar. Eu estava faminto.
Depois do jantar, hoje noite, s 7:30, haver um recital especial de
Gabrieli na Igreja de San Marco. (Pensei comigo mesmo: o que poderia
ser uma apresentao melhor ao prprio esprito de Veneza do que ouvir a
Missa Sancta de Gabrieli?) Ser apresentado na prpria igreja em que
ele trabalhou como organista e mestre do coro.
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Dizem que as pedras de Veneza tm um cheiro adocicado que lhes


prprio. A maioria dos turistas reclama do mau cheiro dos canais, e um
certo odor mido de frutas pareceu acompanhar-nos na caminhada at Ri-
alto, com sua ponte coberta. Espremendo os olhos at quase fech-los, to-
das as pessoas me pareceram transformar-se, exibindo uma roupagem me-
dieval: comerciantes, corretores, vendedores ambulantes, mascates, invest-
idores e suas damas. Era o mundo de Fibonacci, recm-acelerado pela in-
troduo do Algorismus.
Subimos uma escadaria e vimo-nos em meio aos aromas deliciosos de
um pequeno e esplndido ristorante, escondido no segundo andar de um
prdio antigo, com um terrazzo que dava para um dos pequenos canais.
No vamos o Adritico do ristorante, mas podamos sentir sua brisa cl-
ida e mida soprando pelo desfiladeiro medieval que nos cercava. Jan-
tamos camares grados e mexilhes, espalhados sobre uma massa
saborosa, recoberta de creme. Assim que o garom recolheu os pratos,
Maria abriu sua pasta e retirou vrios papis.
Antes de irmos para San Marco, temos apenas tempo suficiente para
discutir alguns assuntos pertinentes a suas perguntas. Um dos melhores
exemplos que encontrei foi o trabalho de um matemtico suo chamado
Balmer concluiu, entregando-me um artigo.
E o trabalho dele exemplo de qu? perguntei.
Ele demonstra como a matemtica inerente matria. Pode-se
dizer que esse exemplo mostra que a matemtica, como entidade, pelo
menos to real quanto o chamado mundo real, ou talvez at mais do que
ele.
Dei uma espiada no artigo, enquanto Canzoni chamava o garom.
A PROVVEL FORMA DE SOLUO DE BALMER
PARA O ENIGMA DA SRIE DO HIDROGNIO
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Maria Canzoni,
Depto. de Histria da Cincia
Universit CaFoscari di Venezia
Veneza, Itlia

RESUMO
Em 1884, Johann Jacob Balmer era professor de uma escola para moas em
Basileia, na Sua. Formado em fsica e timo fsico, Balmer nunca havia con-
seguido galgar os degraus acadmicos alm da posio de privatdozent [tutor]
na Universidade de Basileia. Em 1884, entretanto, fez algo realmente espan-
toso. Fazia meses que ele meditava sobre certas observaes comunicadas por
ngstrm. Essas observaes assumiam a forma de quatro nmeros de 6 algar-
ismos em cujos comprimentos de onda ngstrm havia medido linhas estran-
has no espectro do gs de hidrognio. Os fsicos da poca consideravam real-
mente notvel que o hidrognio s absorvesse e emitisse energia em
comprimentos de onda especficos. Balmer descobriu uma frmula de duas var-
iveis com valores que correspondiam a esses comprimentos de onda, ficando
dentro da faixa de erro experimental relativo de 1/7.000. A existncia de uma
frmula para as linhas espectrais distintas do tomo de hidrognio levou direta-
mente descoberta dos estados qunticos da matria.

Eu compreendia boa parte disso. Anders ngstrm fora um fsico


sueco e uma das primeiras pessoas a utilizarem um novo instrumento, cha-
mado espectrgrafo, que decompunha a luz num arranjo ou espectro das
cores que a compunham, como um prisma. Cada cor do espectro repres-
entava luz com um comprimento de onda especfico. Os cientistas haviam
esperado que todos os espectros viessem a ser mais ou menos como a luz
solar comum, composta de uma faixa contnua de comprimentos de onda.
ngstrm e outros fsicos tinham ficado muito intrigados ao examinarem
a luz emitida por certos gases quentes, como o hidrognio. Em vez de um
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espectro contnuo e borrado, eles depararam com linhas descontnuas, com


comprimentos de onda especficos.

Espectros do Sol (acima) e do hidrognio (abaixo)

Como a maioria das pessoas sabe, a luz solar, que parece branco-
amarelada, compe-se de um arco-ris quase contnuo de comprimentos de
onda, desde o infravermelho at o ultravioleta e mais at. Em contraste, o
gs de hidrognio no exibe esse arranjo espectral contnuo. Quando aque-
cido, tem uma cor caracterstica, que um matiz estranho de violeta.
Quando essa cor vista no espectrgrafo, constata-se que ela se compe
de linhas descontnuas, uma para cada comprimento de onda que integra a
cor. Posteriormente, descobriu-se que cada comprimento de onda provinha
de um estado de vibrao diferente dos tomos de hidrognio em seu gs.
A frmula de Balmer reproduziu os comprimentos de onda do hidro-
gnio agitado. Usou duas variveis inteiras, n e m, que assumiam, inde-
pendentemente, valores pequenos, como 1, 2, 3 etc., produzindo todos os
nmeros encontrados por ngstrm e mais alguns. Continuei a folhear o
artigo de Canzoni e encontrei a frmula. Sem dvida ela lhe daria uma ex-
plicao mais completa.
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Maria inclinou-se para a frente, meio ansiosa. Voc encontrar uma


tabelinha importante na pgina 37 disse. Fui para essa pgina e en-
contrei as medidas originais de ngstrm:

H = 6562.10
H = 4860.74
H = 4340.10
H = 4101.20

Canzoni explicou sua significao. Os comprimentos de onda eram


indicados nas unidades que, mais tarde, passariam a levar o nome de ng-
strm: um centsimo milionsimo de metro. Os nmeros eram os
comprimentos de onda das quatro primeiras linhas do espectro do hidro-
gnio, tal como medidas por ngstrm, que tinha a reputao de fazer um
trabalho extremamente preciso. Balmer estava convencido de que os
nmeros tinham uma interpretao muito especial, que confirmaria a
escola filosfica a que ele pertencia.
Lancei um olhar intrigado a Canzoni. Se tivesse alguma ideia do que
ela diria a seguir, no teria bebido um gole to grande de meu Brio
Supremo.
A escola de Pitgoras disse ela.
Maria pareceu sumamente preocupada quando comecei a tossir e a
emitir chiados, lutando desesperadamente para expelir a bebida dos pul-
mes. Os ocupantes das outras mesas olharam-nos, intrigados. Quando me
recuperei o suficiente, expliquei como aquele nome havia surgido em min-
has duas visitas anteriores. Na mesma hora, Canzoni quis saber mais sobre
ambas. Interessou-se particularmente por Pygonopolis, batendo palmas
quando falei no holos.
Tenho que pegar o endereo dele com voc! exclamou. im-
portante termos um nome para esse lugar e, nas questes clssicas, ns,
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italianos, frequentemente temos que nos curvar aos gregos! Holos, holos,
holos! Gosto mais disso do que de Mundo Platnico. O holos e o cosmo.
Lindo!
Quando terminei de explicar as ideias de Pygonopolis e al-Flayli, mal
chegando a esbo-las, j eram quase oito horas.
Vamos, vamos, vamos disse Canzoni, que talvez tivesse bebido
um pouquinho mais de vinho do que lhe seria conveniente. Tomamos um
barco-txi no canal ao lado do restaurante. O vento lhe agitava os cabelos
enquanto olhvamos as cenas animadas das gndolas e dos barcos a mo-
tor. Ela se voltou para mim com um sorriso solene.
Voc tem razo. No h na Terra nenhuma cidade com metade da
beleza desta.
Na Piazza San Marco, andamos at a magnfica igreja medieval, mas s
encontramos lugares em p em seu interior. O concerto j havia
comeado, de modo que ficamos na parte dos fundos da igreja, ouvindo o
majestoso kyrie reverberar de um santo para outro na altiva abbada
dourada. Canzoni fez um sinal para sairmos, dizendo duvidar que con-
seguisse ficar de p por tanto tempo. Ela sofria de scleroso, o que de re-
pente percebi que significava esclerose mltipla. Sentada num banco do
lado de fora, ela ouviu atentamente a msica que flua da antiga igreja.
linda, mas tenho que lhe dizer uma coisa sussurrou. Esse
tipo de msica foi a perdio da Igreja.
Eu imaginaria justamente o contrrio! comentei.
que hoje em dia no entendemos a religio como eles a entendiam
na poca medieval. Veja, ao expressar a reverncia religiosa de uma pess-
oa, a de Gabrieli, nesse caso, essa msica tornou os fiis dependentes dela,
retirando-lhes sua prpria msica interna, por assim dizer. Em vez de
acender velas espirituais, a msica as apagou. Essa ideia, que me sinto
obrigada a compartilhar com voc, por alguma razo, no sustentada por
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quase ningum atualmente, mas est l, na origem, na inquietao que os


Padres da Igreja manifestaram. Compare a riqueza que brota daquela porta
com a simplicidade e a pureza de um canto gregoriano.
O comentrio dela sobre a religio fez-me lembrar Pitgoras e os pit-
agricos. A revelao dos estudos pitagricos de Balmer me deixara real-
mente atnito. Minha busca havia destacado um leitmotif que se recusava
a desaparecer. Encontrar Pitgoras no ano 500 a.C. era uma coisa, mas tor-
nar a encontr-lo na Irmandade da Pureza do Oriente Mdio em 900 d.C.,
v-lo reaparecer no sculo XVI de Kepler e voltar a encontr-lo no sculo
XIX de Balmer era surpreendente, para dizer o mnimo. Senti-me forado
a perguntar: O que voc sabe sobre os pitagricos?
Os pitagricos eram msticos, tecnicamente falando, com uma ca-
deia de iniciao que remontava a Pitgoras. Na verdade, provvel que
remontasse a pocas ainda mais remotas, a Tales e a seu mestre, um per-
sonagem misterioso que se chamava Berossus da Babilnia.
Para ser franca observou , pouco sabemos alm disso sobre as
prticas ou as doutrinas dos pitagricos, mas eles acreditavam que a con-
templao do mundo platnico, o holos, fazia-os aproximarem-se da
Fonte No Criada, disso que hoje chamamos divindade. S dispomos de
alguns indcios tantalizantes de como a seita funcionava. Eles se vestiam
de branco, por exemplo. Faziam votos de pureza e retido. Tinham uma
estrela azul tatuada na palma da mo direita; prestavam um juramento de
segredo sobre todas as questes doutrinrias e eram proibidos de comer
favas, e assim por diante. Nosso conhecimento consiste em pequenos frag-
mentos, como esses.
Perguntei-me em voz alta se teria havido uma espcie de seita pit-
agrica funcionando na Basileia do sculo XIX.
Francamente, duvido disse Maria. Provavelmente, Balmer era
um romntico que encontrou nas descries de Pitgoras e dos pitagricos
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um reservatrio de seus prprios sentimentos a respeito da fsica e da


matemtica, assim como da relao entre elas.
Isso devia significar continuou que Balmer era sumamente at-
ento a teorias fsicas que pudessem basear-se em inteiros ou razes entre
inteiros. Como pitagrico, mesmo sendo romntico, ele acreditava muito
que, um dia, todas as teorias fsicas seriam baseadas nos inteiros. Em
suma, acreditava que o cosmo era descontnuo, separado em unidades fun-
damentais que refletiam uma estrutura correspondente do holos. Como
til essa palavra! Maria prosseguiu: Com a ascenso do tomo daltoni-
ano, como uma pequena esfera dura, e com sua subsequente elaborao
por Rutherford e Dirac, que o decompuseram em outras estruturas descon-
tnuas, como os ncleos e os eltrons, Balmer viu confirmada a sua viso
das coisas. Um universo descontnuo comeava a fazer sentir sua
presena. Mas, enfim, eu estou me adiantando. Falarei muito mais desses
avanos amanh.
Na dcada de 1890 Maria retomou o fio da meada , o espectr-
grafo havia revelado um novo mundo de comprimentos de onda. O mais
interessante de tudo era a luz emitida pelos gases quentes de vrios tipos
de tomos excitados. Invariavelmente, eles no mostravam arco-ris con-
tnuos, digamos, mas apenas algumas linhas, alguns comprimentos de
onda que caracterizavam os tomos em questo. Esses espectros eram cha-
mados de espectros de emisso, porque decompunham a luz emitida pelos
tomos. Havia tambm os espectros de absoro: se voc olhasse para
uma fonte luminosa, como o Sol, atravs de um gs com uma composio
atmica especfica, veria linhas escuras nas posies dos mesmos
comprimentos de onda que veria no espectro de emisso do mesmo gs.
Isso significava continuou Canzoni que era possvel detectar
toda sorte de elementos nas estrelas distantes, ou mesmo nas prximas,
como o Sol. Embora as linhas do hidrognio ficassem mais ou menos per-
didas em meio riqueza das outras linhas num espectro solar,
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essencialmente no arco-ris, ainda assim era possvel identificar gases


como o hidrognio, filtrando a luz solar pelo gs de hidrognio. O surgi-
mento de linhas escuras de hidrognio em alguns espectros estelares e sol-
ares, por exemplo, s podia significar que havia hidrognio presente
nesses corpos. Se aqueles comprimentos de onda no eram emitidos pela
fonte, como poderiam ser absorvidos?
Assim prosseguiu ela , quando os astrnomos examinaram es-
trelas brilhantes, como Altair ou Deneb, atravs do novo instrumento,
surpreenderam-se ao descobrir grandes quantidades de gs de hidrognio.
Diversos fsicos comearam a medir essas linhas com muito cuidado, mas
nenhum deles mais cuidadosamente do que ngstrm. Na verdade, as
medies que ele fez dos comprimentos de onda foram espantosamente
exatas, com um erro relativo menor do que 1/7.000. ngstrm publicou
seus resultados e muitos cientistas se intrigaram com os nmeros mis-
teriosos que emanavam das estrelas.
Quando os olhos de Balmer bateram nos nmeros que ngstrm ex-
trara do cosmo com tanto cuidado disse ainda Maria , ele se voltou
para o holos em busca de inspirao. primeira vista, parecia que os
comprimentos de onda descobertos por ngstrm seriam irracionais, con-
tendo um nmero infinito de algarismos, mas a confiana pitagrica de
Balmer no vacilou. Certamente, teria de haver inteiros naquelas misterio-
sas mensagens estelares de seis dgitos!
Era bvio que Canzoni estava-se encaminhando para a soluo
balmeriana do enigma. Eu no disse nada, deixando-a falar, mas me per-
guntei como algum poderia arrancar inteiros de nmeros de aparncia to
obscura como aqueles, sem recorrer a artimanhas matemticas.
No h dvida de que Balmer experimentou muitas abordagens
disse ela. Por exemplo, provvel que tenha tentado extrair direta-
mente as razes dos nmeros dos comprimentos de onda. Primeiro, vamos
listar os quatro nmeros com que Balmer trabalhou, tais como foram
156/288

recebidos de ngstrm. O espectro do hidrognio, voc sabe, compunha-


se de uma linha principal ou alfa (H), na regio vermelha do espectro,
uma linha secundria beta (H), na violeta, uma terceira linha, gama (H),
uma quarta, delta (H), e assim por diante. Em frequncias cada vez mais
altas, como voc viu no diagrama, as linhas se juntavam mais e mais. So
estes, portanto, os quatro primeiros nmeros que ngstrm publicou.
Ela tornou a apontar para o texto de seu artigo:

H = 6562.10
H = 4860.74
H = 4340.10
H = 4101.20

Disse ento: Ao extrair a razo dos dois primeiros nmeros, Balmer


notou uma coisa muito interessante:

6562,10/4860,74 = 1,350020779

Havia dois zeros direita, depois das duas primeiras casas decimais. E se
o 1,35 fosse importante, enquanto a parte do 0020779 se devesse a erros
de observao esperados por ngstrm? Assim, Balmer reescreveu a parte
1,35 como uma frao:

135/100, ou, em forma reduzida, 27/20.

Eu no a estava acompanhando, de modo que interrompi para pergun-


tar: Mas, o que foi que levou Balmer a extrair a razo dos nmeros dos
comprimentos de onda?
Ela me olhou com ar de dvida, como se aquela fosse uma pergunta
tola, e disse: A primeira coisa que se precisa fazer eliminar quaisquer
157/288

fatores comuns obscuros, especialmente os que possam ser irracionais ou


complicados de alguma outra maneira. Por exemplo, o nmero irracional
pi 3,14159, calculando-o at a quinta casa decimal. Ora, 2 vezes pi so
aproximadamente 6,28318, enquanto 3 vezes pi so 9,42477. Se voc ex-
trair a razo desses dois nmeros, chegar a 2/3, ou seja, na verdade, um
nmero racional.
Pois bem prosseguiu ela , quando Balmer extraiu outras razes
entre quatro nmeros, como H a H, a mesma coisa aconteceu. Ele
chamou esse fator comum de b e o descreveu como o nmero fundament-
al do hidrognio. Depois de eliminar b, no entanto, que tipo de nmeros
restava? Seriam inteiros simples, ou razes entre inteiros, quem sabe? Afi-
nal, se voc extrair a razo de um conjunto de razes, ainda terminar com
uma razo.
Tive que refletir um pouco para perceber que ela estava certa, claro.
Por exemplo, para perceber que a razo entre 3/4 e 8/5 simplesmente a
frao

Nesse momento, a msica que vinha de San Marco parou e, logo de-
pois, uma multido de pessoas saiu da igreja e comeou a passear pela
praa. Era a hora do intervalo.
Como eu ia dizendo continuou Maria , Balmer provavelmente
tentou descobrir os inteiros que havia nesses nmeros, primeiro presum-
indo que cada um dos nmeros de ngstrm tinha a forma bm, onde b o
nmero fundamental do hidrognio e m um inteiro. Mas ele no chegou
a parte alguma com essa abordagem. Evidentemente, estava lidando com
razes de razes. No processo de descobrir quais eram essas razes, bem
158/288

possvel que ele tenha procedido presumindo que cada uma das medidas
de ngstrm tinha a mesma forma geral:

b(n/d),

onde b o nmero fundamental e n/d a razo que h nessa medida. Aqui,


n representa o numerador e d representa o denominador.
Ora acrescentou ela , podemos usar a lgebra como uma es-
pcie de microscpio, para ver o que acontece na situao geral. Aqui es-
to dois desses nmeros, com seus componentes subscritos a fim de
distingui-los. Montei a razo entre eles:

A lgebra nos diz continuou Maria que, quando extramos a


razo desses nmeros, os fatores b se anulam e resta a razo das razes,
que se resume, nessa forma geral, a outra razo entre inteiros. Observe que
cada inteiro da nova razo um produto de outros dois:

Munido desse tipo de notao prosseguiu ela , Balmer trans-


formaria rapidamente o problema todo num conjunto de equaes que po-
deriam ser resolvidas por mtodos rotineiros. Por exemplo, lembre-se de
que, quando ele extraiu a razo dos dois primeiros nmeros do hidrognio,
H e H, obteve 27/20, certo? Depois, tudo o que precisava fazer era
igualar essa razo com a forma geral que acabei de lhe mostrar. O resto se
resolveria com a lgebra:
159/288

Ele tambm usou outras duas equaes disse ainda Maria ,


uma para cada uma das outras razes possveis:

No final acrescentou , essas trs equaes eram tudo de que


Balmer dispunha para prosseguir. Mas constatou-se que eram tudo de que
ele precisava. J ento no havia trs equaes, mas seis. que, em cada
uma das trs equaes, ele igualou os numeradores com os numeradores e
os denominadores com os denominadores.

n1d2 = 27
d1n2 = 20
n2d3 = 189
d1n3 = 125
n1d4 = 72
d1n4 = 45

Com isso concluiu Maria , Balmer tinha seis equaes e oito


incgnitas. Era um fato matemtico, conhecido at mesmo pelas mocinhas
a quem ele ensinava matemtica, que um sistema com mais variveis do
que equaes costuma ter mais de uma soluo. Uma vez montadas as
160/288

equaes dessa maneira, ele no levaria mais de uma hora para resolv-
las. realmente impressionante a rapidez com que as solues aparecem.
Veja s.
Ela apontou para a primeira equao, n1d2 = 27. Isso significava que,
qualquer que fosse o valor dos inteiros n1 e d2, o produto desses valores
tinha que ser 27. Essencialmente, havia duas possibilidades. Ou n1 = 9 e d2
= 3, ou, ao contrrio, n1 = 3 e d2 = 9. Quando o primeiro conjunto de
valores foi includo nas equaes, seu efeito se alastrou, levando a valores
definidos de algumas das variveis, enquanto outras permaneciam como
incgnitas. Se voc substituir n1 por 3 e d2 por 9 em todos os lugares em
que essas variveis aparecem no conjunto anterior de seis equaes,
chegar ao seguinte conjunto, que um pouco mais simples:

n1 = 9, d2 = 3
d1n2 = 20
d3 = 21
d1n3 = 125
d4 = 8
d1n4 = 45

Todas as trs equaes inalteradas continham o fator d1 e, em conjunto,


implicavam que, fosse qual fosse esse nmero, ele teria que dividir exata-
mente os inteiros, 20, 125 e 45. O nico nmero capaz de fazer isso 5, de
modo que as equaes impuseram os seguintes valores, todos decorrentes
da suposio inicial a respeito de n1 e d2:

n1 = 9, d2 = 3, d1 = 5
n2 = 4
d3 = 21
161/288

n3 = 25
d4 = 8
n4 = 9

Canzoni continuou: Agora que tinha valores para todos os inteiros


que participavam das razes dos comprimentos de onda, Balmer podia
voltar atrs e coloc-los no lugar da frmula b(n/d), que ele presumia
aplicar-se aos nmeros dos comprimentos de onda. Os resultados devem
t-lo deixado muito contente, pois sua primeira ideia, com certeza, foi ex-
trair o nmero fundamental do hidrognio. Considere o caso da primeira
linha do hidrognio, no comprimento de onda 6562,10. Balmer pde ento
escrever a equao

b(n/d) = 6562,10,

substituindo-a pelos valores n = 9 e d = 5, o que deu

b(9/5) = 6562,10,

e depois encontrar b, o que tambm uma simples questo de lgebra:

b = 3645,6

Depois de experimentar isso com as outras razes, como n2/d2,


resolvendo-as de maneira a encontrar o nmero fundamental de cada caso,
ele obteve valores muito semelhantes. Aqui esto eles, todos juntos:
3645,6, 3645,5, 3645,7 e 3645,5.
Era realmente notvel comentou Maria. O fato de cada con-
junto de valores n e d produzir essencialmente o mesmo valor do nmero
162/288

fundamental do hidrognio significava que Balmer podia usar esse valor


nas frmulas originais e reproduzir os comprimentos de onda:

3645,6(9/5) = 6562,08,

o que concordava com o comprimento de onda original, 6562,10, com um


erro relativo de 1/100.000 (ou 105). Ele havia descoberto seus inteiros!
Fiquei meio desconfiado, como se Canzoni estivesse jogando areia em
meus olhos, ou, pior ainda, nos dela. Os resultados eram quase bons de-
mais para ser verdadeiros. Lembrei-me imediatamente de que tinha havido
duas solues. Onde teriam levado Balmer os outros valores de n1 e d2,
com o 9 e o 3 invertidos? Maria respondeu que tinham levado essencial-
mente mesma soluo.
Parece irnico disse eu. Se algum houvesse proposto esse
probleminha a um matemtico, sem dizer de onde vinham os dados,
provvel que ele ou ela o achasse meio maante.
Com certeza retrucou Maria. Em si mesmo, no se trata de um
problema particularmente interessante, e tenho certeza de que, se fosse ap-
resentado a Balmer em algum outro contexto, ele no lhe teria dado maior
ateno. Balmer certamente no descobriu uma matemtica nova. Apenas
aplicou a lgebra, e nada de muito sofisticado, alis. Mas ali estava uma
mensagem vinda do cosmo sob a forma de quatro numerinhos. Balmer
havia decifrado a mensagem, pelo menos a ponto de descobrir quatro
razes de inteiros ocultas em seu cerne. Mas essa foi a parte fcil. O que
ele fez em seguida foi mais interessante, em termos matemticos.
Maria esclareceu: Ele examinou de perto a srie de razes que havia
obtido para os quatro comprimentos de onda do hidrognio: 9/5, 4/3, 25/
21 e 9/8. Reparou que todos os numeradores eram quadrados perfeitos, en-
quanto os denominadores eram menores em 1 ou 4 do que os nu-
meradores. As razes, em suma, formavam uma srie de aparncia
163/288

interessante. Para os matemticos, esse tipo de estrutura sugestiva como


agitar um pano vermelho diante de um touro. Ele parte em disparada! O
matemtico busca uma frmula que gere essas razes, ad infinitum, se ne-
cessrio. Nessas frmulas, tem-se uma varivel inteira, digamos, m, que
funciona como um mostrador. A varivel m assume os valores 1, 2, 3
etc., enquanto a frmula vai produzindo as razes de Balmer, como 9/5,
4/3 e assim por diante.
Ele foi brincando disse Maria com frmulas como

e, quando substituiu m por 2, 3, 4 etc., tornou a obter todas as razes que


havia achado antes, e mais ainda, como mostrarei dentro em pouco. Mas
sua verdadeira genialidade, como tal, proveio de um salto de f, que
poderamos chamar de f pitagrica, e que props a seguinte frmula ger-
al, que continha as duas anteriores:

Cada valor de n levava a uma srie diferente acrescentou Maria.


Quando n = 1, a frmula se reduzia primeira frmula que escrevi.
Produzia os nmeros 4/3, 9/8, 16/15, 25/24 e assim por diante,
substituindo-se m por 2, 3, 4, 5 etc. Quando n = 2, a frmula geral tornava-
se idntica segunda frmula que escrevi. Nesse caso, com m = 3, 4, 5, 6
etc., a frmula produzia 9/5, 16/12, 25/12 e assim por diante. Nessas duas
sries voc encontrar cada uma das quatro razes que Balmer descobriu
nos dados csmicos de ngstrm. E ento veio o dado decisivo. No
apenas todas as novas medidas que ngstrm enviou a Balmer
encaixaram-se em suas frmulas, como Balmer tambm previu novas
164/288

linhas de hidrognio, como, por exemplo, nessa citao extrada de um


artigo publicado em 1885:

A partir da frmula, obtivemos, para uma quinta linha de hidrognio, 49/


45.3645.6 = 3969.65.10-7. Eu no sabia coisa alguma sobre essa quinta linha,
que devia estar na parte visvel do espectro, logo antes de H1 (que, de acordo
com ngstrm, tem um comprimento de onda de 3968,1), e tive de presumir
que ou as relaes de temperatura no eram favorveis emisso dessa linha,
ou a frmula no tinha aplicao geral.

Entretanto prosseguiu Canzoni , a linha foi encontrada, alm


de muitas outras. Hoje em dia, todas as sries previstas pela frmula de
Balmer se materializaram. Ou seja, as tcnicas espectrogrficas mais
apuradas revelaram inmeras linhas novas do espectro do hidrognio. Elas
so conhecidas como a srie de Lyman (n = 1), a srie de Paschen (n = 2),
a srie de Brackett (n = 3) e a srie de Pfund (n = 4). Em suma, todas as
linhas fisicamente possveis, previstas pela frmula de Balmer, mostraram
ocorrer no hidrognio natural, elas e nenhuma outra.
Nesse momento, um sino no interior de San Marco fez os amantes da
msica voltarem em bando para dentro da igreja, passando pela porta e por
ns. Alguns olharam com ar intrigado para aquelas duas pessoas que con-
versavam animadamente no banco dois crticos musicais, sem dvida,
profundamente imersos numa discusso sobre o desenvolvimento da poli-
fonia. A pausa me deu tempo para refletir. Eu no queria deixar escapar
nada.
Na sua opinio perguntei , havia alguma outra soluo ou al-
guma outra frmula que pudesse ter surgido daqueles quatro nmeros,
para no mencionar os que vieram depois?
No consigo nem imaginar essa possibilidade sussurrou Canzoni,
olhando para uma gndola solitria que se dirigia para a ponta do cais.
165/288

Seria mais fcil aquele barco criar asas e voar para a Lua. Voc poderia
trabalhar a vida inteira sem descobrir nenhuma outra frmula. Sabe, s ex-
iste uma, e Balmer a descobriu.
Ora continuou ela , a importncia dessa frmula levou muitos
anos para ser realmente entendida. No mesmo ano em que o artigo de
Balmer foi publicado, nasceu um menino numa famlia de sobrenome
Bohr, na Dinamarca. E foi Niels Bohr quem finalmente explicou a frmula
de Balmer, ao investigar o novo modelo quntico do tomo de hidrognio.
As linhas correspondiam aos nveis de energia que esse tomo podia ter. E
cada nvel produzia uma radiao caracterstica, com um comprimento de
onda especfico, que eram os nmeros medidos por ngstrm.
A nova teoria quntica disse Maria , tal como desenvolvida
por Bohr e outros, tinha em sua prpria base a ideia de que a energia, em
ltima instncia, nada tinha de contnua, mas era descontnua. Todos os
nmeros qunticos que indicavam esses estados eram inteiros ou metades
de inteiros. Infelizmente, Balmer no viveu para conhecer a nova teoria,
para ver o cosmo pitagrico de inteiros renascer dessa maneira.
Canzoni voltou-se para mim.
Lamento que nos tenhamos atrasado para o espetculo. Foi minha
culpa. No prestei ateno ao tempo. Vou lev-lo a seu hotel, do outro
lado do Grande Canal.
Caminhamos lentamente pelas pedras macias do calamento. J era
tarde e o cheiro da cidade parecia haver-se modificado: agora era mais
complexo, uma miscelnea feita de pedras antigas, comida, leo lubrific-
ante, madeira apodrecida, poluio e sabe Deus o que mais. Respirei
fundo, inalando Veneza como um tnico, e perguntei a Canzoni o que ela
havia achado de minhas trs perguntas. Que ilustrava a histria de Balmer,
em particular?
166/288

Antes de eu responder disse ela , devo dizer que suas pergun-


tas so muito fracas. como a parbola dos cegos e do elefante. Um dos
cegos pergunta: Por que esse animal tem dentes de um metro de
comprimento? Outro pergunta: Por que esse animal tem a pele como um
cobertor amarrotado? Mas algum deveria perguntar: O que esse ele-
fante est fazendo aqui?
Do mesmo modo continuou , se voc pergunta Por que a
matemtica parece ser descoberta?, ou Por que a matemtica fica apare-
cendo no mundo fsico?, voc perde de vista o principal. O elefante est
ali o tempo todo, mas ns estamos cegos.
Que elefante? indaguei. Eu no estava acompanhando o ra-
ciocnio dela.
De repente, Canzoni deu uma risada. S posso lhe dizer que um
elefante invisvel quer dizer, invisvel para os nossos sentidos comuns.
Para os que pensam no cosmo e em sua ligao com a matemtica, pos-
svel sentir o elefante.
A descoberta de Balmer prosseguiu no foi uma descoberta
matemtica, como j assinalei. Portanto, seus resultados no abordam a
existncia independente da matemtica, pelo menos no de maneira direta.
Mas abordam claramente a presena da matemtica no cosmo.
A frmula de Balmer disse ela ainda foi descoberta no meio
de quatro nmeros que nos vieram das estrelas distantes. Esses nmeros,
ondulando pelo espao sob a forma de quatro comprimentos de onda pre-
cisos, continham uma espcie de mensagem, uma mensagem que s era
decifrvel no contexto da matemtica. Na verdade, podemos at provar,
pelo mtodo da teoria da informao, que naqueles cerca de 20 algarismos
s havia espao para uma mensagem, do tamanho da que Balmer
descobriu. A mensagem era uma frmula dos nveis de energia do tomo
de hidrognio.
167/288

Os seres aliengenas continuou encontrariam exatamente a


mesma mensagem nesses nmeros, embora talvez expressassem a frmula
de maneira muito diferente. A descoberta de Balmer um exemplo im-
pressionante dos padres matemticos que residem em quase todos os as-
pectos da realidade fsica, quando ela examinada com ateno suficiente.
Eu tenho uma tese que pretendo explorar com voc amanh. Ela diz que
esses padres existem porque alguma coisa no cosmo satisfaz axiomas que
esto no holos. O que explica o elefante invisvel.
Enquanto isso, eu mesma tenho uma pergunta declarou. Por
que algumas pessoas resistem to obstinadamente ideia da existncia in-
dependente da matemtica? Antes que se consiga proferir mais de uma
frase, elas comeam a se remexer e a se contorcer, olhando para o teto. Al-
guma coisa as incomoda, acho, como se eu estivesse violando sua liber-
dade. Outras pessoas acham perfeitamente aceitvel a ideia de uma estru-
tura subjacente. Por que no?, dizem elas.
Sejamos francos props Maria. At os filsofos que buscam
uma razo para duvidar da existncia da realidade objetiva ficam muito
contentes em agir como se ela existisse. Como poderiam agir de outro
modo e continuar a viver? Sem cham-los de hipcritas, observo que eles
se portam como se acreditassem numa realidade objetiva. A realidade
fsica tem estabilidade suficiente para que eles planejem, imaginem e re-
cordem, sem cometer grandes erros na maior parte do tempo.
E concluiu , se aceitarmos a existncia de uma realidade ob-
jetiva, e concordarmos em que ela contm regularidades regidas por leis,
como foi descoberto pela fsica e por outras cincias, e se tambm admitir-
mos que a matemtica tem uma existncia independente, de um tipo muito
peculiar, qual ser, pergunto eu, a explicao mais simples possvel para
esse estado de coisas? O holos controla o cosmo porque o cosmo no tem
outra alternativa. Se, de fato, um determinado sistema fsico dentro do
cosmo obedece a certos axiomas, como pode ele deixar de obedecer
168/288

tambm a cada um dos teoremas que so vlidos em relao a esses


axiomas?
Havamos chegado ao centro de uma ponte no Grande Canal. Canzoni
parou para olhar a correnteza lenta e escura.
s vezes, sabe, eu tambm me rebelo contra essa situao. s vezes,
quando contemplo juntos o holos e o cosmo, considero que essa a ideia
mais assustadora do mundo!
Fiquei surpreso. Por qu? perguntei.
difcil pr isso em palavras. Sabe, a existncia independente do
holos pode explicar o cosmo, num certo sentido, mas ainda resta explicar a
existncia do holos, e isso ultrapassa completamente a minha capacidade.
racional e absurdo. S posso lhe dizer que ns, os seres humanos, s
conseguimos apreender o holos atravs da mente. E se a existncia dele
tambm for, em ltima instncia, algum tipo de fenmeno mental? No da
nossa mente, mas de uma outra.
Ela no disse mais nada. Andamos em silncio at meu hotel. Na porta,
perguntei-lhe como iria para casa. Maria respondeu que no morava longe
dali.
Amanh, como eu j disse, vou mostrar-lhe uma coisa interessante.
Com isso, deu meia-volta e se foi, abruptamente.
Meu quarto era luxuoso, com um banheiro de mrmore com telefone e
uma cesta de frutas sobre a mesa. O preo, segundo o recepcionista da
noite, era de 30.550 liras, o que eu esperava que no me levasse falncia.
Fiquei na varanda do quarto, olhando para o Grande Canal. Se Canzoni
tinha razo quanto mensagem nas linhas do hidrognio, quanto a ela ser
decifrvel de uma nica maneira, aquilo era uma prova convincente da lig-
ao ntima entre os padres matemticos e a realidade fsica. De algum
modo, o holos e o cosmo estavam ligados. Seria to simples quanto ela
havia afirmado? Os sistemas fsicos realmente obedecem a axiomas?
169/288

Nesse caso, seria como Canzoni tinha dito. Como poderiam esses sistemas
deixar de obedecer a todos os teoremas decorrentes desses axiomas? Que
me diria Canzoni no dia seguinte?
Deitei-me na cama, com a inteno de descansar um pouquinho, mas
ca quase instantaneamente num sono profundo. Acordei com o som de
trovoadas ribombando a meu redor e com a lembrana de um sonho per-
turbador. Eram duas horas da manh. Em meio aos lampejos dos relmpa-
gos, alguns detalhes me voltaram lembrana. Eu me havia afogado num
dos canais, afundando numa escurido gelada que pesava sobre mim. No
me lembrava de ter morrido, mas alguma coisa no sonho me dizia que sim.
O universo havia nascido num pensamento que no tinha pensador. Pelo
menos, no era eu.

a E, na lngua portuguesa, tambm a palavra algarismo. (N.T.)


CAPTULO 6

A REALIDADE LTIMA

No prdio da Historia della Scienza, perto do Grande Canal, uma srie de


sacadas graciosas servia de nichos generosos ao longo de todo o terceiro
andar. Foi num deles (equipado com seu prprio quadro-negro!) que
Maria Canzoni e eu nos sentamos na manh seguinte.
parte o sonho inquietante, eu parecia ter dormido muito bem. Fazia
muito que o temporal havia passado. Um sol luminoso brilhava por toda
parte e brisas leves agitavam os aromas de Veneza, trazendo-os das cala-
das, dos canais e dos prprios prdios. Eu me sentia alerta, na expectativa
da surpresa que Canzoni dizia ter reservado para mim. Iria ver o elefante
desaparecer?
Canzoni parecia to renovada quanto a manh, como se sua ligao
com Veneza fosse diretamente fsica. Para ser franca, tenho que lhe ex-
pressar minha gratido. Sua visita me deu energia e aquela palavra simples
de Pygonopolis alargou por si s os meus horizontes. s vezes, dar nome
a uma coisa produz os resultados mais extraordinrios. No meu caso, deu-
me coragem para sacudir a poeira de uma teoria que venho guardando em
meu minha cabinetta, por assim dizer, h muitos anos. Falarei mais dela
depois. Enquanto isso, a palavra holos passou a fazer parte do meu vocab-
ulrio de trabalho.
171/288

Em seguida, Canzoni indagou sobre minhas ideias a respeito do holos e


das caractersticas que ele poderia ter, para me convencer de que tinha ex-
istncia independente.
Parece-me disse eu que a questo da existncia independente
poderia ser formulada em termos geogrficos. O holos, como quer que o
concebamos, tem uma espcie de estrutura. O que eu quero dizer que, se
dois matemticos partirem dos mesmos axiomas, muito frequentemente
acabaro descobrindo as mesmas coisas, como dois exploradores que per-
ambulassem pela mesma ilha. Os dois poderiam fazer anotaes em seus
dirios de bordo. O explorador A escreveria: Ao sul da montanha
costeira, de formato parecido com uma broa, encontrei uma enseada pro-
funda com uma bela praia que cobre toda a sua extenso. Enquanto isso,
o explorador B escreveria: Andei por selvas densas a leste at chegar a
uma vasta praia que se estendia por quase dois quilmetros. Ela margeia
uma baa que guardada, na extremidade norte, por uma sentinela de
pedra, uma enorme montanha em formato de cupinzeiro. Se esses dois
exploradores desenhassem mapas, por mais toscos que fossem, ficaria
claro que, entre outros aspectos, haviam descoberto a mesma praia. E nin-
gum veria nada de notvel nisso.
Bravo! Voc expressou bem a ideia disse Canzoni, rindo.
extremamente romntica. Apesar disso, convm dizer que ainda nos resta
conduzir um experimento controlado em que dois matemticos faam ex-
atamente isso. Temos que extrair nossos dados de eventos histricos reais.
Voc com certeza sabe da frequncia com que matemticos diferentes
tropearam precisamente num mesmo teorema. Eles nem sequer tm que
viver na mesma poca ou pertencer mesma cultura.
Talvez voc conhea o exemplo clssico da descoberta independente
continuou Maria. No que depois viria a ser considerado um avano
culminante da matemtica europeia primitiva, Newton e Leibniz descobri-
ram o clculo diferencial. Quanto mais se esmia o trabalho deles, menos
172/288

se fica surpreso com esse fenmeno. No incio do sculo XVIII, os cientis-


tas naturais estavam consolidando as leis do movimento, tal como
descritas por Galileu e outros. Estavam procura de uma tcnica para an-
alisar o movimento, mas foram impedidos pelo fato de que o novo sistema
copernicano, em sua formulao kepleriana, exigia que eles lidassem com
quantidades que variavam continuamente. Um corpo atirado para cima
no se movia uniformemente, por exemplo, mas ficava mais lento sob a
influncia da gravidade, e acabava parando e caindo na Terra com uma ve-
locidade crescente.
Esses dois homens acrescentou Canzoni tiveram acesso geo-
metria analtica recm-descoberta por Ren Descartes. Podia-se ver num
relance o que fazia um sistema fsico. Aqui est, por exemplo, a curva
descrita por um projtil num campo gravitacional. Vamos dizer que seja
uma pedra jogada para cima a 20 metros por segundo.
Canzoni foi at o quadro e desenhou uma figura assim:
173/288

Altura da pedra versus o tempo

Ela prosseguiu: Essa curva retrata a ascenso e a queda da pedra. O


eixo horizontal representa o tempo, e o vertical, a altura da pedra acima do
cho. A cada momento, desde o instante em que o objeto atirado para
cima, at o momento em que torna a pousar no cho, a pedra tem uma
certa distncia definida acima do solo e uma certa velocidade definida em
relao a ele.
Eu poderia parafrasear a experincia que Newton e Leibniz tiveram
com essa curva continuou , dizendo que os dois reconheceram que a
velocidade vertical da pedra, num momento qualquer, tinha uma estreita
ligao com a inclinao da curva nesse momento.
Canzoni desenhou um tringulo retngulo em cima da figura. A base do
tringulo representava um certo tempo decorrido, e seu lado vertical
174/288

representava a distncia para cima percorrida pela pedra nesse intervalo. A


inclinao da hipotenusa do tringulo representava a velocidade da pedra
nesse intervalo de tempo. A inclinao era simplesmente a razo entre o
lado vertical e o lado horizontal, ou a tangente do ngulo na base, como
poderia dizer al-Flayli.

Tringulo da velocidade da pedra

Canzoni prosseguiu: Os dois cientistas, trabalhando nesse momento


em sua condio de matemticos, perceberam que a hipotenusa desse
tringulo era apenas uma aproximao, uma espcie de velocidade mdia
da pedra no intervalo de tempo representado pela base do tringulo. Mas
os dois tambm perceberam que, medida que desenhavam tringulos
cada vez menores, encolhendo sistematicamente a base temporal, a inclin-
ao convergia (ou parecia convergir) para um valor especfico, que s
175/288

poderia ser a velocidade instantnea, ou seja, a velocidade no momento


em questo. Olhe s, estou encolhendo o tringulo aqui, e aqui estou
vendo a hipotenusa aproximar-se cada vez mais de qu?
Maria Canzoni havia passado por uma transformao notvel enquanto
explicava o diagrama. Seus movimentos tornaram-se vigorosos e agress-
ivos. Primeiro, ela encolheu o tringulo por mmica, como se fosse uma
operao fsica. Em seguida, desenhou uma sucesso de tringulos retn-
gulos cada vez menores. E a cada tringulo sucessivo, ela balanava o
corpo, apoiando-se ora numa perna, ora na outra, como se estivesse
danando.

Uma sucesso dos tringulos

No exato momento em que Maria se voltou para observar minha


reao, ocorreu-me que s vezes ela devia lecionar exatamente assim, e
que tinha uma alma de atriz, hbil em comunicar ideias abstratas atravs
de movimentos corporais. Alguns filsofos afirmaram que a matemtica
uma cincia visceral, quase ttil. Os matemticos lutam com problemas,
como todo o mundo, mas que grandes lutas! Canzoni arrancou aquela
clareza de percepo de lugar nenhum, voltou-se para mim e sorriu.
176/288

Foi minha vez de dizer: Bravo!


Os dois puderam perceber prosseguiu ela , em cada curva que
concebiam, que o tringulo minguante acabaria desaparecendo e se trans-
formando em nada, mas perceberam que, de algum modo, a inclinao de
sua hipotenusa ainda continuaria presente no ponto de fuga derradeiro,
como uma linha muito especial, que era conhecida at mesmo na An-
tiguidade. Hoje em dia, ns a chamamos de tangente. Ela apenas toca a
curva no ponto tangencial em que a velocidade investigada.

Velocidade = inclinao da tangente

No que diz respeito a instrumentos reais com que analisar essa situ-
ao peculiar acrescentou Canzoni , Newton e Leibniz ficaram igual-
mente perdidos. Refiro-me a instrumentos para comprovar coisas, a instru-
mentos para produzir uma situao de certeza. Uma coisa era perceber que
a inclinao da derradeira hipotenusa, aquela que desaparece, era idntica
inclinao da tangente da curva, mas outra muito diferente era provar
isso. Como poderiam eles falar sensatamente da inclinao de uma linha
177/288

que havia desaparecido, a ponto de se transformar em nada? Cada qual


sua maneira, Newton e Leibniz simplesmente presumiram o que era bvio
em termos visuais. A inclinao da tangente da reta curva no ponto em
questo era, na verdade, a velocidade instantnea nesse ponto.
Devo acrescentar prosseguiu Canzoni que, no incio do sculo
XVIII, as curvas do tipo da que acabei de desenhar tinham frmulas al-
gbricas, graas a Ren Descartes, entre outros. Por exemplo, a equao
da posio vertical da pedra seria escrita de maneira bastante semelhante a
nossa notao de hoje.
Ela escreveu no quadro a seguinte equao, explicando que y era a
posio vertical da pedra, medida a partir do cho, e que 20 era a velocid-
ade ascendente inicial com que a pedra era atirada. O tempo t comeava
em 0, no instante exato em que a pedra era lanada. Em cada valor de t, o
valor correspondente de y indicaria a altura vertical da pedra.

y = 20t - 4,9t2

O que o termo negativo? perguntei.


o efeito da gravidade, que sempre reduz a velocidade vertical da
pedra, acabando por reduzi-la a zero, quando a pedra recomea a cair, com
uma acelerao de 9,8 metros por segundo, em todos os segundos. O
termo geral 1/2 gt2, onde g a acelerao decorrente da gravidade.
Como eu ia dizendo continuou Canzoni , Leibniz e Newton
descobriram que uma equao de posio, como a que temos diante de
ns, poderia ser reduzida a uma equao de movimento, multiplicando-se
cada coeficiente por sua potncia de t e, em seguida, reduzindo essa potn-
cia em 1. Foi assim que

20t1 - 4,9t2
178/288

transformou-se em

1 x 20t0 - 2 x 4,9t1,

ou, simplesmente, em

20 - 9,8t.

A equao de movimento na qual y, a posio vertical, substituda


pela velocidade vertical fornece, ento, a velocidade ascendente da pedra
em cada instante possvel. Esse processo de passar de uma frmula da
posio da pedra para uma frmula de sua velocidade foi o componente
principal do que hoje conhecemos como clculo diferencial.
Newton disse ainda Canzoni , que fez sua descoberta umas
duas dcadas antes de Leibniz, manteve seu mtodo em sigilo. Chamou
essa nova matemtica de fluxes e escreveu a operao que acabamos de
descrever como y, onde

Leibniz, por outro lado, chamou-o de clculo diferencial e escreveu a ve-


locidade em sua notao diferencial como

dy/dt = 20 - 9,8t.

Como voc sabe comentou Canzoni , a notao e a terminolo-


gia de Leibniz foram as que sobreviveram, e no as de Newton. claro
que os dois descobriram exatamente o mesmo mtodo para lidar com o
movimento. Ambos perceberam que a nova matemtica implicava calcular
no apenas diferenciais, mas tambm integrais. Esta ltima operao era,
179/288

essencialmente, apenas o inverso da diferencial. Por exemplo, no contexto


desse exemplo, a integral de

20 - 9,8t

era, simplesmente,

20t - 4,9t2.

Se a diferencial equivalia a determinar a inclinao da reta tangente de


uma curva, a integral implicava a determinao da rea abaixo da curva.
O novo clculo lembrou Canzoni passou a ser aplicado a prat-
icamente todos os tipos concebveis de movimento ou mudana no mundo
fsico. Muitas vezes, os matemticos ou os fsicos partiam de uma equao
que envolvia diferenciais e passavam, por integrao, para uma frmula
real de posio, como essa de que partimos aqui. Essas equaes, chama-
das equaes diferenciais, tm dominado a fsica desde ento. Elas apare-
cem na equao de Schrdinger sobre o tomo de hidrognio e na teoria
da relatividade geral de Einstein.
S quase no final do sculo XVIII continuou Canzoni foi que
os matemticos, empenhados numa grande faxina, tentaram dar uma base
mais rigorosa ao novo clculo. O matemtico francs Augustin Cauchy fez
boa parte desse trabalho, deixando claro que, quando se encolhia o trin-
gulo retngulo, como eu lhe mostrei antes, a inclinao da hipotenusa
mxima, aquela que desaparece, era igual, num sentido perfeitamente rig-
oroso, inclinao da tangente nesse ponto. Nesse momento, o clculo
ficou garantido.
Antes disso acrescentou Canzoni , os seguidores de Newton ou
Leibniz usavam a nova tcnica com uma espcie de abandono
180/288

despreocupado. Havia discusses acaloradas sobre qual dos mestres, di-


gamos assim, tivera prioridade na grande descoberta. Mas houve poucas
discusses sobre os fundamentos lgicos do clculo diferencial.
E foi assim concluiu ela que duas grandes mentes penetraram
no holos como exploradores. Eles vieram de direes diferentes, nave-
garam em navios diferentes e em momentos diferentes, mas chegaram a
um mesmo continente novo, nele descobrindo os mesmos acidentes geo-
grficos. Seus dirios de bordo contm anotaes diferentes e expressaram
sua descoberta em linguagens diferentes, mas qualquer um podia ver que
eles estavam descrevendo a mesma coisa. De que outro modo poderia ter
havido essa disputa sobre a prioridade?
Achei que j era hora de voltarmos ao holos, do qual Canzoni tinha fic-
ado to enamorada. Com isso em mente, perguntei: Quer dizer que isso
ilustra a existncia real do holos?
Se voc est falando em real no sentido muito especial que discuti-
mos, sim. Porventura esse exemplo de descoberta independente no ilustra
a existncia independente do holos? E no h, literalmente, centenas de
casos de descobertas independentes que tambm o ilustram? Tem havido
um nmero muito maior desses casos do que se poderia explicar por al-
gum tipo de acaso, ou mesmo pela influncia cultural. Posso lembrar-lhe
que o nmero de frmulas ou expresses possveis, contando apenas as
que so completamente desiguais, ainda infinito. Se voc considerar que
o holos no tem existncia independente, at um nico caso seria um
milagre.
E a conexo csmica? perguntei. Talvez eu estivesse sendo meio
tolo, mas ela sabia o que eu queria dizer.
A equao da posio da pedra equivale a uma descrio precisa de
seu comportamento em todos os pontos da sua trajetria. Algumas pessoas
alegam que a pedra deparar com a resistncia do ar e que, portanto, a
181/288

trajetria exibida no ser a verdadeira. Mas isso um subterfgio, na me-


dida em que tambm temos uma teoria completa da resistncia do ar, e um
nico termo basta para tornar a equao ainda mais exata. E no por
acaso que ela to exata. Ela incorpora duas das leis de Newton. Primeiro,
existe o momento ascendente da pedra, que, como um corpo em movi-
mento, tende a permanecer nesse estado de movimento, a menos que seja
impelido por alguma fora externa: nesse caso, a gravidade. Quanto
gravidade, esta talvez tenha sido a maior realizao de Newton. O efeito
da gravidade sobre qualquer corpo que esteja livre para se mover
aceler-lo. O momento e a gravidade so simplesmente fatos. Ambos po-
dem ser medidos no laboratrio, a qualquer momento e em qualquer lugar,
e o resultado ser sempre o mesmo. Eles fazem parte da estrutura subja-
cente do cosmo, se voc quiser. Por que fazem parte dela, isso j uma
pergunta completamente diferente.
Canzoni respirou fundo. H um outro exemplo de descoberta simul-
tnea, dessa vez no na matemtica, mas na astronomia. Mas, na verdade,
trata-se de um exemplo sobre a estreita relao entre o cosmo e o holos.
Ele concerne exatido da nova lei da gravitao universal descoberta por
Newton. Implica dois matemticos, ambos jovens e ambos utilizando a
mecnica celeste newtoniana.
Voc disse que no um exemplo de descoberta matemtica simul-
tnea, mas que havia dois matemticos envolvidos?
Eles aplicaram a matemtica a um fenmeno celeste, descobriram
exatamente a mesma possibilidade, e fizeram exatamente a mesma pre-
viso. A histria a seguinte.
Ela voltou a sua cadeira e tomou um gole de caf.
Em 1781, o astrnomo William Herschel havia descoberto um novo
planeta, ao qual deu o nome de Urano. Outros astrnomos apontaram seus
telescpios para o novo corpo celeste e traaram sua rbita de acordo com
182/288

a nova mecnica celeste. A princpio, Urano seguiu obedientemente a r-


bita traada, mas, depois de muitos anos, comearam a surgir algumas dis-
crepncias. O planeta estava se movendo mais devagar do que deveria em
sua rbita, de acordo com a teoria de Newton. Qual era o problema? Ser
que a teoria de Newton, to lindamente elaborada, teria que ser descartada,
junto com os epiciclos de outrora? George Airy, o Astrnomo Real
Britnico, preocupou-se com a ideia de que talvez, afinal, a lei newtoniana
no fosse universal, mas se enfraquecesse mais depressa do que se
supunha com a distncia, talvez desaparecendo por completo a distncias
suficientemente grandes. S que ele no conseguiu conceber como isso
seria possvel.
Em 1843 prosseguiu ela , John Couch Adams, recm-formado
pela Universidade de Cambridge, ps-se a trabalhar com afinco num prob-
lema extremamente trabalhoso. Se a irregularidade do movimento de
Urano se devesse a mais um planeta desconhecido, cuja rbita ficasse
mais distante do Sol, seria teoricamente possvel descobrir a rbita e a
posio desse planeta, usando as mesmas leis da gravitao universal que
haviam permitido prever o movimento de Urano e dos demais planetas.
Em 1845, Adams conseguiu fazer uma previso sobre a existncia de um
novo planeta. Mandou uma carta a Airy, dizendo-lhe onde procur-lo no
cu, mas Airy estava fora da cidade, em viagem Frana. Quando voltou,
sentiu uma curiosidade imediata sobre os resultados de Adams e escreveu-
lhe uma carta, fazendo outras perguntas sobre sua descoberta. Adams foi
procur-lo, mas tornou a se desencontrar dele e, a partir da, talvez por se
sentir rejeitado, no se empenhou em retomar a correspondncia.
Enquanto isso, na Frana acrescentou Canzoni , Urban Jean
Leverrier, que era ligeiramente mais velho do que ele, estava dedicado ao
mesmo problema j solucionado por Adams. Sem saber das afirmaes de
Adams sobre a existncia de um novo planeta, Leverrier tratou de calcular,
com o mesmo trabalho, a rbita e a massa do novo planeta, e acabou
183/288

chegando a uma posio na qual os astrnomos poderiam procurar esse


novo corpo celeste. Essa posio diferia em menos de um grau da que
tinha sido indicada por Adams. Leverrier transmitiu sua posio no apen-
as a Airy, mas tambm a astrnomos de Berlim. Os ingleses, sendo meio
lentos, foram derrotados pelos alemes, que confirmaram a existncia de
um novo planeta, exatamente onde Leverrier tinha dito que ele se situaria.
Alguns anos depois disse ainda Canzoni , Leverrier e Adams
foram agraciados com medalhas de ouro pela descoberta de Netuno, am-
bas entregues por Sir William Herschel, que, na ocasio, disse
Ela interrompeu a frase no meio, levantou-se e saiu da sacada, voltando
um minuto depois. Aqui est uma cpia para voc ver. uma parte do
discurso de Herschel por ocasio da premiao.
Li uma fotocpia da pgina de um livro sobre a histria da cincia:

A histria dessa grande descoberta a histria do pensamento numa de suas


mais altas manifestaes, a histria da cincia numa de suas aplicaes mais re-
finadas. Vista dessa maneira, ela tem um interesse mais profundo do que
qualquer questo pessoal. Proporcionalmente importncia desse passo, sem
dvida interessante saber que mais de um matemtico descobriu-se capaz de
d-lo. Assim enunciado, esse fato se torna, por assim dizer, uma medida da
maturidade de nossa cincia; e no posso conceber nada mais adequado do que
essa circunstncia para inculcar na mente de todos o respeito pela massa de da-
dos, leis e mtodos acumulados, tal como existem no presente, e pela realidade
e eficincia das formas em que eles foram moldados. Precisamos desse tipo de
lembrete na Inglaterra, onde a falta de confiana nas teorias superiores ainda ,
at certo ponto, nossa maior fraqueza.

Foi um evento culminante interrompeu Canzoni.


Que tipo de evento culminante? indaguei.
Como disse Herschel, ele marcou a maturidade da teoria newtoniana
da gravitao. Adams e Leverrier, trabalhando de maneira completamente
184/288

independente, usaram a teoria newtoniana para descobrir um novo planeta.


No apenas essa independncia deixou claro que os clculos estavam cer-
tos, como tambm a exatido das previses confirmou, de fato, a teoria de
Newton e aplacou os temores de Airy de que a gravitao no funcionasse
a distncias muito vastas. Seja como for, o holos no apenas lhes disse que
havia um planeta que eles no conheciam, como tambm lhes disse onde
ele seria encontrado.
Que pena! suspirei. Agora que o universo newtoniano foi su-
plantado pelo universo einsteiniano
Nada disso interrompeu ela, com certa malcia. Voc se lem-
bra do elefante invisvel de ontem?
Assenti com a cabea e procurei manter no rosto uma expresso sria.
Se o universo einsteiniano, aquele que regido pela relatividade, a
perna do elefante, o universo newtoniano a pata, num certo sentido. A
relatividade geral, como o nome implica, geral. Descreve a dinmica dos
objetos que perfazem suas trajetrias em velocidades relativamente lentas,
l embaixo, na pata, e objetos que transitam a velocidades muito mais
altas, que so o restante da perna, at a prpria velocidade da luz, que o
limite absoluto de todas as velocidades do cosmo, com cerca de 300 mil-
hes de metros por segundo.
Todas as velocidades com que lidamos na vida cotidiana
prosseguiu Canzoni , inclusive as velocidades das cleres aeronaves,
podem ser encontradas na pata do elefante, por assim dizer. Nessas velo-
cidades, Newton e Einstein esto de acordo. Deixe-me dar-lhe um exem-
plo. De acordo com a teoria da relatividade, os relgios de uma nave espa-
cial veloz parecem atrasados ao serem comparados com os relgios que se
encontram na Terra. Quo atrasados? Depende da velocidade. Quanto
mais rpida a nave, mais lento parece ser o movimento de seu relgio. O
fator real de correo muito fcil de calcular:
185/288

Para os observadores situados na Terra, o relgio a bordo de uma nave


espacial que trafegue velocidade v parecer ter um atraso equivalente a
esse fator. Suponhamos que a nave trafegue, digamos, a 3 milhes de met-
ros por segundo. Isso infinitamente mais rpido do que qualquer nave es-
pacial que tenhamos construdo at hoje. Qual a correo einsteiniana,
nesse caso?
Ela escreveu os seguintes clculos no quadro:

Como voc pode ver indicou ela , o fator de correo to


prximo de 1 que quase no chega a fazer nenhuma diferena notvel. O
relgio a bordo da nave estar cerca de 30 segundos atrasado depois de
uma semana trafegando a essa velocidade.
Ah, sim. Eu quase ia-me esquecendo acrescentou Canzoni. O
teorema de Pitgoras est presente nas frmulas que usamos na relativid-
ade especial. Ele o fator da raiz quadrada na parte inferior da frao. No
vou entrar nesse assunto, mas esse fator vem de Pitgoras!
186/288

Canzoni pegou seu caf, que tinha deixado junto cadeira, e bebeu um
gole, dando uma olhada rpida para um pombo que pousara na grade de
nossa sacada, como que num sinal.
Acho que j hora de o elefante desaparecer disse-me, como se
fosse um mgico prestes a subir ao palco. Levantou-se abruptamente e
apagou do quadro o diagrama da pedra cadente e suas frmulas. Em
seguida, escreveu uma espcie de ttulo:
MATRIA ENERGIA INFORMAO

Voc poderia resumir assim as minhas ideias sobre o holos disse.


Ficou um minuto inteiro olhando para o que tinha acabado de escrever.
Em 1805, John Dalton publicou seu primeiro artigo sobre a teoria atmica.
Certamente no foi a primeira dessas publicaes. Os gregos j haviam
brincado com a ideia dos tomos, assim como os romanos. Leia Lucrcio
e voc descobrir uma exposio surpreendentemente moderna dessa
ideia. Mas foi com Dalton que ouvimos falar dos tomos pela primeira
vez. Eles eram pequenas partculas duras que compunham toda a matria.
Dalton imaginou que, se fosse possvel ampliar essas partculas, seus
tomos se assemelhariam a gros ou pelotas de chumbo esfricos. Os
tomos de Dalton combinavam-se de determinadas maneiras especficas
na produo de vrios compostos que constituram os primrdios da qum-
ica, mas no quero entrar nessa digresso. O importante pensar nos
tomos como pequenos pedaos de chumbo.
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O tomo daltoniano

Pois bem prosseguiu ela , o tomo daltoniano, apesar de ter


levado algumas dcadas para ser amplamente aceito, representou uma re-
voluo no menos importante no pensamento do que a revoluo coper-
nicana. No entanto, ningum fala em mudana paradigmtica em relao a
ele. Na verdade, esse tomo foi mais importante por dizer respeito a coisas
que podiam ser tocadas e sentidas, para no falar em ns mesmos, em vez
de concernir a corpos distantes no espao. A nova teoria atmica abordava
alguma coisa que todo o mundo podia segurar nas mos e em que podia
pensar.
Digamos props ela que voc bata numa porta pedindo para
entrar. Os ns dos seus dedos batem na madeira da porta. Toc, toc, toc. A
porta muito dura. Em certo sentido, esse bater na porta, a sensao dessa
dureza, aquilo em que a maioria das pessoas pensa, ao pensar na realid-
ade. Ora, quando as pessoas pensantes souberam do tomo daltoniano,
essa prpria sensao de uma realidade do toc-toc foi derrubada. O n dos
dedos, que se compunha de pequenos tomos duros, batia na porta, que se
compunha de pequenos tomos duros. Se, no final das contas, foi preciso
um certo tempo para que as pessoas se acostumassem com essa ideia, isso
no chegou a ser muito mau, porque aquela qualidade slida do toc-toc
transferiu-se para as pequenas esferas duras que compunham a matria. A
matria, afinal, era matria.
188/288

Fiquei sem saber o que ela pretendia dizer com transferida, de modo
que lhe fiz essa pergunta.
Refiro-me ao fato de que, quando eles se sentiam meio zonzos por
pensarem que uma coisa slida como uma porta era composta de bilhes
de pequenas esferas, chamadas tomos, pelo menos podiam pensar nessas
esferas, semelhana de Dalton, como sendo duras e durveis, tal como
pensariam originalmente na porta.
Infelizmente acrescentou ela , no fim do sculo XIX, nossa
viso da matria tornou a passar por uma modificao radical. Os tomos
revelaram no ser pequenas esferas duras, mas ter uma estrutura. Mesmo
sendo ainda bastante esfricos, eles passaram a consistir num ncleo
minsculo no centro, com eltrons correndo em disparada a seu redor.
Entre o ncleo e os eltrons, mais de 99% do tomo era um espao vazio.

O tomo de Rutherford

Pois bem prosseguiu Canzoni , as pessoas tiveram ento que


lidar com uma viso da matria que era, acima de tudo, a de um espao
vazio. Ainda assim, os eltrons que circulavam em torno dos tomos, e os
prtons e nutrons que compunham seu ncleo, continuaram podendo ser
vistos como os repositrios ltimos da realidade do toc-toc, embora esse
jogo estivesse ficando um pouco difcil de levar adiante. Tornava-se cada
189/288

vez mais difcil manter o apego ao salva-vidas intelectual da realidade


tangvel. E ento veio o grande choque seguinte.
Canzoni fez uma pausa.
Que choque? perguntei.
No alvorecer do sculo XX, o fsico Einstein mostrou que a matria
e a energia eram equivalentes. Uma pequena quantidade de matria, m,
continha quantidades enormes de energia, equivalentes a mc2, como todo o
mundo sabe. A velocidade da luz, c, era um nmero enorme e, quando el-
evado ao quadrado, tornava-se muito maior. Cada tomo, cada partcula de
todos os tomos, quer se tratasse de eltrons, nutrons ou prtons, con-
tinha energia, compunha-se de energia. O ponto a ser frisado era que a en-
ergia no apenas inerente matria, mas a matria. Eu estava ficando
meio incomodado com o rumo que as coisas vinham tomando. Eu
achava que a energia e a matria eram meramente conversveis uma na
outra comentei.
verdade, mas a energia est sempre presente, no cerne de cada
partcula, esperando para se manifestar, por assim dizer. A energia o
componente ltimo de toda a matria. isso o que eu quero dizer. Alis, a
maior parte da fsica do sculo XX diz respeito energia. Ou ela reside
por algum tempo numa partcula, ou eclode como uma onda. Todos os
componentes fundamentais do tomo passaram ento a ser vistos, essen-
cialmente, como disposies de energia que geravam campos de fora.
190/288

O tomo como energia

As pessoas que ponderavam sobre a natureza ltima das coisas


continuou Canzoni sentiram-se ento mais perdidas do que nunca. A
realidade do toc-toc havia desaparecido por completo, sendo substituda
pela energia. O punho era um imenso arranjo de energia que se aproxim-
ava da porta, interagia com ela e, depois, afastava-se, enquanto a porta era
um arranjo ainda maior de energia.
Ento lembrou Canzoni , vieram Bohr e o grupo de fsicos que
trabalhava com ele, conhecidos como a Escola de Copenhague. Eles
desenvolveram uma viso to bizarra da realidade atmica, que at
Einstein recusou-se a acreditar nela, apesar das provas que se acumulavam
sistematicamente para corrobor-la. A energia do ncleo, dos eltrons, das
ondas no espao, de todas as manifestaes da realidade, foi fragmentada
em pacotes minsculos, chamados quanta. A energia de um eltron
solitrio, em rbita num tomo de hidrognio, no podia simplesmente as-
sumir qualquer valor antigo, mas apenas mltiplos de um valor funda-
mental. Isso explicava o comportamento dos tomos excitados de hidro-
gnio. Eles s emitiam energia ou luz em comprimentos de onda especfi-
cos, que correspondiam a esses nveis qunticos. O nvel quntico mais
baixo correspondia primeira linha do espectro do hidrognio, que
191/288

discutimos ontem. O nvel quntico seguinte correspondia linha espec-


tral seguinte, e assim por diante.
E ento veio a revoluo mais surpreendente de todas prosseguiu
Canzoni , uma revoluo to sutil que ainda no a reconhecemos. Os in-
strumentos matemticos apropriados a essa nova viso da realidade j tin-
ham sido desenvolvidos por Newton e Leibniz no sculo XVIII, por
Riemann e Lobachevsky no sculo XIX, e por muitos outros matemticos.
Estou querendo dizer o seguinte: olhe para a equao desenvolvida pelo
fsico alemo Erwin Schrdinger. Ela descreve os estados de energia do
tomo de hidrognio em termos das foras que unem seu eltron a seu
ncleo. Veja s:

Eu no tinha certeza do que Canzoni esperava que eu visse. Fiquei ol-


hando para a equao como quem esperasse v-la desabrochar em eltrons
e um ncleo. E a equao me olhava do quadro-negro, opaca e misteriosa.
Como matemtico, ao ser confrontado com essa frmula, eu no chegava a
estar numa situao melhor que a do chamado leigo. Talvez soubesse ex-
ecutar as operaes indicadas pela frmula, mas no fazia nenhuma ideia
das quantidades fsicas que os smbolos representavam. Talvez eu
soubesse que o delta invertido, o chamado operador nabla ( ), representa
um diferencial multidimensional, mas no sabia que o smbolo () repres-
entava os nveis de energia do tomo. Isso era coisa para os fsicos.
Nesse momento, Canzoni inspirou profundamente, como se estivesse
prestes a mergulhar no canal abaixo de nossa sacada.
Sabe, poderamos dizer que essa equao um tomo de
hidrognio!
Com certeza, pensei eu, h mais do que isso num tomo de hidrognio.
E a energia do ncleo?
192/288

Bem, verdade, h mais coisas no tomo de hidrognio do que a


mera interao entre os eltrons e o ncleo. Existe o chamado modelo
padro, que uma coletnea de equaes que descreve as interaes ener-
gticas dentro do ncleo, dos quarks que compem os nutrons e prtons.
Estou usando a equao de Schrdinger como uma espcie de smbolo de
toda a descrio matemtica. No momento, a equao de Schrdinger,
junto com o modelo padro, equivale a um tomo de hidrognio, porque
simplesmente no h mais nada que se possa dizer sobre ele, ao que
saibamos. E, mesmo que haja mais alguma coisa a dizer, eu tenho que per-
guntar: voc entende o que significa tudo isso?
Na verdade, eu no entendia.
Essas equaes matemticas esclareceu Canzoni , inclusive as
que talvez ainda no conheamos, descrevem as relaes energticas den-
tro de um tomo de hidrognio. As equaes em si, no entanto, no so a
energia. So apenas equaes. Poderamos cham-las de sistemas de in-
formao, no sentido de que, em conjunto, elas fornecem todas as inform-
aes que poderamos querer sobre um tomo de hidrognio. No h nada
alm disso, na verdade. Pode-se dizer que nem mesmo a energia real.
Somente as informaes sobre seu comportamento que so reais.
isso que voc quer dizer com o elefante que desaparece?
. O cosmo um elefante. Examinado de perto, ele desaparece.
Transforma-se em sua prpria descrio.
A manh estava-se transformando em tarde, o calor tinha invadido
nossa sacada e Canzoni sentou-se para se abanar. Parecia o momento ideal
para lhe perguntar uma coisa que sempre me havia incomodado.
Eu sempre me perguntei sobre a estrutura ltima dos tomos. Voc
delineou o que eu chamo de regresso, na qual a matria se compe de
tomos, os tomos se compem de ncleos e eltrons, os ncleos se com-
pem de nutrons e prtons e estes, por sua vez, compem-se de quarks e
193/288

outras coisas, segundo suponho. Isso tudo tem um fim, ou essa estrutura
prossegue indefinidamente?
Eu no queria desviar o curso de pensamento de Canzoni, mas no con-
segui resistir a fazer a pergunta. Ela respondeu: O fsico terico Steven
Weinberg acha que o que voc chama de regresso deve ter um fim. Ele
acredita que logo chegaremos ao fim das frmulas e saberemos tudo o que
h para saber sobre a fsica. O cosmo se fundamentar num conjunto finito
de axiomas, que, por sua vez, residem no holos. Mas eu no sou dessa
opinio. A coisa se resume no seguinte: ser que continuaremos eterna-
mente fazendo descobertas substancialmente novas sobre o cosmo, ou ir
esse processo terminar um dia, como afirma Weinberg?
Essa pergunta prosseguiu ela tem muitas implicaes pro-
fundas para ns. Por que deveria haver um fim das descobertas? Por que
seria o cosmo weinberguiano regido por um conjunto de axiomas que,
quando comparado ao prprio holos, quase insignificante? Por que no
seria o cosmo regido por todo o holos? Tenho motivos para crer que no
haver um fim das descobertas, ou, pelo menos, no um fim das coisas
que precisam ser descobertas. Na verdade, o que talvez seja a parte maior
de todas ainda est por descobrir, por enquanto.
Eu estava comeando a me sentir cada vez mais esquisito, como se
nossa conversa estivesse alterando a realidade a nosso redor. A sacada, o
quadro-negro e o bule de caf haviam adquirido uma qualidade efmera e
transitria, como se estivessem prestes a desaparecer. Canzoni havia
comeado a tremer.
Voc est se sentindo bem? perguntei.
Ela abanou o rosto nervosamente com a mo.
o scleroso. O calor no ajuda em nada. Voc sabe onde fica o meu
escritrio. Incomoda-se de ir at l buscar uma coisa? um vidro que est
194/288

no canto da minha escrivaninha. Traga-o aqui, por gentileza. Fui rapida-


mente sala dela, encontrei o vidro e voltei com ele.
Fico muito constrangida por voc me ver assim. s vezes sinto
muita dor e fico tonta com muita facilidade.
Ento, de repente, ela se levantou. Talvez eu precise comer alguma
coisa. Vamos almoar?
Fomos a um pequeno ristorante com mesinhas do lado de fora, que no
ficava longe de Rialto. Canzoni pareceu-me mais refeita, falando animada-
mente sobre as contribuies italianas para a cincia e a matemtica nos
ltimos cinco sculos. De Fibonacci a Fermi, a Itlia havia contribudo
com uma cota mais do que significativa para a cincia europeia. Aos pou-
cos, entretanto, a animao de Canzoni foi-se esvaindo, medida que ela
me falava de sua vida como jovem fsica no CERN, em Genebra.
Nesse centro de pesquisa, com uma animao crescente, ela vira o gi-
gantesco acelerador revelar novos fenmenos nas trajetrias espiraladas
das partculas subatmicas. Assistira gerao de pares, partculas e anti-
partculas sendo congeladas pela energia do grande feixe do acelerador.
Fora testemunha ocular do esvaecer do prprio substrato da realidade. O
que teria levado ao trmino de sua carreira l? A expresso de Canzoni
toldou-se.
Havia um homem l, um homem em quem eu confiava. Posso at
confessar, aqui entre ns, que eu nutria certos sentimentos amorosos por
ele. Ao mesmo tempo, eu estava formulando uma espcie de hiptese
sobre o Mondo Mathematica, como o chamava na poca. Mas, quando
compartilhei essas ideias com meu amigo, ele se tornou sumamente hostil,
rindo na minha cara e me chamando de tola, com todas as letras. Na po-
ca, fiquei chocada e magoada, mas ultimamente, com o correr dos anos,
percebi que aquelas ideias talvez o tivessem assustado ou ameaado de al-
gum modo. Meses depois, algum entregou um relatrio sobre o meu
195/288

desempenho, dizendo que eu no tinha publicado muita coisa durante a


poca em que havia estado l e que no estava dando o melhor de mim,
como eles costumam dizer.
Voc acha que o seu pretenso amigo estava por trs disso?
perguntei.
Ah, quem sabe? No que eles chamam de cincia pesada, h uma
certa burocracia que entra em cena. H uma tenso, uma espcie de luta
pelo poder entre os mais ambiciosos. Sa de l com elegncia, eu acho, en-
contrando por mera sorte esse cargo na Universit CaFoscari di Venezia,
na cidade onde eu nasci.
Nesse exato momento, seu aluno da ps-graduao, Emilio, passou por
l, viu-nos e veio para nossa mesa. Buon giorno, professori. Dra. Can-
zoni, estou com o artigo que a senhora me pediu que arranjasse para seu
visitante.
Emilio entregou a Canzoni um pequeno artigo, que ela me passou na
mesma hora.
Nunca tentei publicar isso disse-me , porque sei que no ser
aceito e at provocar risadas. Mas voc a pessoa ideal para eu entreg-
lo. Se escrever sobre as ideias que andou encontrando, certifique-se de
inclu-lo, porque essa ser minha nica chance de publicar e divulgar min-
has ideias, de certa maneira.
O artigo era bem curto, e mais formulado como um manifesto do que
como um artigo cientfico. Na verdade, Canzoni no havia tentado redigir
um artigo, por no ter esperana de vir a estabelecer suas ideias com al-
guma coisa que se parecesse com o rigor fsico (muito menos
matemtico). No meio do texto, encontrei uma tese, enunciada em trs
partes:
A TESE DE CANZONI
196/288

1. As concluses da matemtica, tanto conhecidas quanto desconhecidas,


aplicam-se plenamente a qualquer objeto, abstrato ou concreto, que satisfaa a
um sistema axiomtico.
2a. Algumas coisas do cosmo satisfazem a um sistema de axiomas. (forma
fraca)
b. Tudo no cosmo satisfaz a sistemas de axiomas. (forma forte)
3. O cosmo a verdadeira interseco de tudo o que h na matemtica. (teoria
superforte)

O que voc quer dizer com verdadeira interseco? perguntei.


o seguinte. Pense, por um momento, numa partcula. O comporta-
mento dela regido por certas leis matemticas. Sua posio, o tempo de
sua existncia, seu momento e energia, tudo isso governado por uma ou
outra equao que expressa o funcionamento dessas leis. Poderamos dizer
que as leis que se aplicam a essa partcula fazem uma interseo ou se jun-
tam nessa partcula.
Agora prosseguiu , por que as leis especficas que descobrimos
at hoje haveriam de se aplicar ao cosmo, e no outras, uma grande
questo. Quer haja ou no outras leis a serem descobertas, eu diria que
cada partcula e cada onda tm que se manifestar onde se manifestam e se
comportar como se comportam, por causa do holos. Sabe, o holos contm
toda a matemtica, tanto a que nos conhecida quanto a que ainda est por
ser descoberta, o que de longe a maior parte. Na verdade, voc pode ter
certeza de que no h um fim da matemtica, seja qual for a situao da
fsica.
assim que eu imagino a coisa ela esclareceu: os compon-
entes fundamentais do cosmo, quer terminem ou no terminem nos
quarks, satisfazem no apenas os axiomas contemplados por Weinberg,
mas tambm muitos outros. Como que podemos atrever-nos a dizer que
conhecemos todas as leis ou axiomas satisfeitos por um tomo de
197/288

hidrognio, por exemplo, quando nem sequer conhecemos a frao mais


diminuta do que existe no holos? O que eu chamo de verdadeira inter-
seco do holos o conjunto de todos os axiomas que se aplicam a um
tomo de hidrognio e a outras coisas.
Desculpe-me interrompi. No entendo muito bem o que real-
mente faz com que um tomo de hidrognio se manifeste.
Ela me olhou com a mesma expresso triste no rosto. Para ser
franca, nem eu. Eu diria que falta alguma coisa muito importante na fsica.
Mas, a meu ver, mais provvel que uma teoria final de tudo se assemelhe
mais ao esboo que acabei de lhe entregar do que imagem atual da fsica
padro.
Mas, o que que falta na fsica? perguntei.
Isso no fcil de dizer, porque ainda mais esquisito do que o que
eu j lhe mostrei. Que que falta na fsica? perguntou ela com um sus-
piro profundo. A mente.
Senti-me subitamente apreensivo, como se tivesse passado dois dias
com uma louca, sem nem mesmo desconfiar disso.
A mente?
A fsica lida com o que chamamos de matria. At o comeo deste
sculo, no parecia haver nela espao para a mente, para os fenmenos
mentais. Mas a veio a mecnica quntica, desencadeada em parte por
Balmer e por sua descoberta da frmula dos comprimentos de onda do
tomo de hidrognio. Em seguida, Niels Bohr e a Escola de Copenhague
levaram essa nova viso da matria a sua concluso lgica. Para Einstein,
no era realmente a descontinuidade da matria ou da energia que inco-
modava, mas uma coisa muito diferente, um fator que era inteiramente
novo na fsica: a indeterminao.
A voz dela foi baixando, como se Maria houvesse esquecido o que ia
dizer em seguida.
198/288

Que tipo de indeterminao?


O comportamento aleatrio. Existem vrios arranjos experimentais
que obrigam uma partcula fundamental, como um fton, a escolher a tra-
jetria que ele vai seguir desde sua fonte at algum tipo de detector. Essa
escolha, no que concerne Escola de Copenhague, completamente
aleatria.
Voc quer dizer que o fton entende que tem uma opo?
De modo algum, ou, pelo menos, no se eu tiver que falar em nome
da comunidade mais ampla dos fsicos. simplesmente imprevisvel, em
princpio, o canal que o fton ir escolher. Einstein combateu essa ideia
at a morte, mas a mecnica quntica uma das teorias mais bem-sucedi-
das que a fsica j conheceu, pelo menos at hoje. E h mais, muito mais
do que isso.
Canzoni levantou-se para esticar as pernas, e Emilio e eu nos levan-
tamos junto com ela. Acho melhor voltarmos para o escritrio disse.
Explicarei mais sobre a matria da mente no caminho.
Era difcil escut-la em meio ao vozerio e aos gritos dos vendedores
ambulantes na calada paralela ao canal. Eu tinha que ficar segurando o
gravador acima do ombro de Canzoni para captar sua voz. S quando
voltei para meu quarto de hotel, naquela noite, foi que finalmente pude
ouvir tudo.
Voc j ouviu falar do fsico Eugene Wigner, que recebeu o Prmio
Nobel? Ouviu? Bem, uns quarenta anos atrs, ele escreveu um ensaioz-
inho muito interessante, que voc deve conhecer. Chama-se A Absurda
Eficcia da Matemtica nas Cincias Naturais. Ele disse que simples-
mente no h nenhuma explicao racional da razo por que a matemtica
desempenha um papel to crucial na fsica; no h nenhuma razo para ela
ser to til, mas ela . Sabe, a grande maioria dos fsicos simplesmente
aceita o que disseram Einstein ou Bohr, ou alguma outra pessoa, e fica
199/288

muito contente em aplicar essas teorias em seus laboratrios ou seus


quadros-negros. Alm disso, muitos deles, a maioria, eu diria, no recua
nem por um momento para gritar, como gritou Wigner, por assim dizer:
Santo Deus! O que esse elefante est fazendo aqui?
As pessoas paravam na rua para nos ver passar. Emilio dava-lhes sor-
risos simpticos, mas Canzoni no parecia reparar.
Como eu tenho certeza de que voc deve saber, h algo a mais
acontecendo na mecnica quntica. Ela parece implicar a conscincia hu-
mana como um ingrediente fundamental. Constata-se que a mecnica
quntica tem seu maior sucesso quando presume que no h nenhum
modo de isolar o observador do experimento. A menos que alguns fen-
menos sejam observados, eles simplesmente no acontecem.
Que tipo de fenmenos?
Suponhamos que voc dispare ftons de uma fonte em direo a um
par de ranhuras muito prximas. Se voc no interferir nos ftons, eles in-
terferiro um no outro, por assim dizer. Numa tela colocada por trs da
ranhura, voc ver um padro de interferncia no lugar onde os ftons
agiram como ondas, anulando ou reforando uns aos outros, dependendo
do ponto a que chegarem na tela. No entanto, se voc tomar alguma me-
dida para observar por qual das ranhuras os ftons passaro, destruir o
padro de interferncia. Presume-se que a sua conscincia dos ftons seja
o que altera o comportamento deles. Pelo menos, nisso que acreditam al-
guns fsicos.
Por exemplo continuou ela , Wigner acreditava, e no apenas
acreditava, como encontrou nesses fenmenos qunticos uma possvel
fonte de um material inteiramente novo para a fsica: a conscincia.
Voc quer dizer que algum fsico realmente elaborou uma teoria da
conscincia?
200/288

Infelizmente, no. Talvez no haja esperana para esse projeto, mas


o que eu acho o seguinte. No h dvida de que a conscincia envolve
uma ordem de realidade fsica completamente diferente da matria e da
energia comuns. Voc pode ter certeza de que a conscincia nunca se
desenvolver num computador, no importa como ele seja programado,
porque os computadores so projetados para fazer justamente uma triagem
dos fenmenos de que depende a conscincia. Os computadores so feitos
para resistir aos erros, ou ao rudo aleatrio, s flutuaes qunticas nos
estados de bilhes de transistores minsculos.
Deixando de lado os computadores prosseguiu ela ns, os
seres humanos, temos conscincia. Ser que nosso crebro envolve apenas
neurnios e pulsos que transitam entre eles? No, acontece mais alguma
coisa, que, no momento, ultrapassa inteiramente a nossa compreenso.
O que falta na fsica disse ainda Canzoni exatamente o que
falta em nossa viso atual do crebro. O que falta na fsica o mecanismo
ou a fora, ou seja l o nome que voc lhe d, que faz com que a
matemtica influencie as coisas, por assim dizer. O que falta aquela
coisa que faz com que os fenmenos se manifestem e deixem de se mani-
festar, como as ideias que vm e vo. Pois eles so como ideias que vm e
vo, entende?
A voz dela foi-se extinguindo. Lamento estar sendo to vaga
disse. Pygonopolis talvez chamasse isso de menos, que a palavra grega
para vontade ou esprito.
Canzoni tinha recomeado a tremer. Por sorte, j havamos chegado a
seu prdio. Subimos a escadaria escura em silncio. S quando me sentei
do outro lado de sua escrivaninha foi que ela concluiu o raciocnio.
mais ou menos o seguinte, em linhas muito gerais. Existe algo como a
conscincia, que permeia o cosmo. Para evitar concluses prematuras ou
analogias indesejadas, vamos dar-lhe um nome neutro, digamos, o menos.
A natureza de sua existncia completamente diferente da matria e da
201/288

energia, mas ele funciona como uma materium primum, a base de muitos
fenmenos. Por conseguinte, existe um menos que perpassa tudo, e em
cada um de ns h um pedacinho dele, que nossa conscincia, aquela de
que nosso crebro o anfitrio. No estou dizendo que o menos seja uni-
ficado em nenhum sentido, mas apenas que esse fenmeno perpassa a
realidade tal como ainda estamos por conhec-la.
E essa conscincia global tem alguma coisa a ver com a
matemtica?
A grande conscincia o ingrediente que falta, acho eu. S atravs
dessa conscincia, ou por meio dela, que, de algum modo, a matemtica
se manifesta no cosmo. possvel at que tenhamos que nos conciliar com
a ideia de nunca virmos a saber.
Por qu? indaguei.
Por causa do que chamo de cortina quntica. Ela se coloca entre
ns e os fenmenos mais profundos. A cortina consiste no comportamento
essencialmente aleatrio das partculas fundamentais. O comportamento
delas imprevisvel, em princpio. No entanto, pode haver alguma coisa
atrs dessa cortina, alguma coisa que determine os eventos qunticos, mas
que ainda no previsvel para ns. Atrs da cortina quntica talvez esteja
a conscincia global. Se o holos fica em algum lugar, l.
Meu avio no tardaria a partir. Eu no compreendia todas as obser-
vaes de Canzoni, pelo menos no com muita clareza, mas era certo que
teria alguma coisa em que pensar durante meu voo para a Inglaterra.
Considerando-se sua tese, Canzoni s poderia ser descrita como uma pit-
agrica de livro. Mas a tese, por mais fascinante que fosse, tinha sido um
pouco obscurecida por uma profuso de imagens, o que sempre um sinal
da mente tateante. Havia o elefante invisvel, aquele em que o cosmo de-
saparecia ao ser examinado de perto, havia o menos, ou o vasto campo de
conscincia que supostamente perpassava tudo, e havia a cortina quntica,
202/288

atrs da qual no conseguamos enxergar. Minha busca havia tomado um


rumo sbito e imprevisvel. O que teria a dizer sobre tudo isso o meu an-
fitrio seguinte, Sir John Brainard?
PARTE IV

AS MQUINAS DE PENSAR
CAPTULO 7

HORPANDO OS ZUQUES
Oxford, Inglaterra, 29 de junho de 1995

Enquanto meu trem seguia velozmente para o norte, indo de Londres para
Oxford, o verso As terras verdes e aprazveis da Inglaterra ressoava em
minha lembrana. Seria de William Blake? Sem dvida fazia um dia verde
e aprazvel. Vez por outra, a paisagem se alteava, ora fechada por cercas
de pedra, ora pontilhada de ovelhas. Noutros trechos, o trem descia para o
vale do rio Tmisa, onde barcos de passeio e uma ou outra balsa deixavam
esteiras na gua.
Quando o trem parou na estao de Oxford, desembarquei na plata-
forma sabendo perfeitamente que meu anfitrio no estaria minha es-
pera. Afinal, tratava-se de Sir John Brainard, catedrtico do Merton Col-
lege e renomado por sua apreenso global da matemtica. Tinham-me dito
para no esperar que Brainard fosse receber-me, porque (a) ele estava ex-
tremamente idoso e (b) de qualquer maneira, ningum devia ter a pre-
tenso de ser recebido por tamanho luminar. Assim, chamei um txi para
me levar ao centro da cidade, onde finalmente encontrei o grande homem
porta de sua faculdade. Enquanto ele falava com o porteiro, fiquei ali por
perto, de mala na mo, na esperana de ser notado. Finalmente, Brainard
voltou-se para mim. Santo Deus! Voc no o tal de Dewdney que eu
estou esperando, ?
205/288

Tentei desesperadamente pensar em alguma coisa inteligente para


dizer, mas s consegui produzir um resmungo.
Depreendo que voc ele, portanto.
Sir John apresentou-me ao porteiro, explicando que eu podia deixar
minha mala com ele enquanto dvamos um passeio pela margem do Cher-
well (um afluente do Tmisa em Oxford).
Tomei a liberdade de lhe fazer uma reserva no Churchill Hotel, se
isso lhe for aceitvel. Todos os meus colegas mais moos parecem achar
que a maneira de tratar um convidado, depois de uma viagem cansativa,
lev-lo prontamente para o bar mais prximo e ench-lo de cerveja at ele
mal se aguentar em p. No bem a coisa indicada para uma mente l-
cida. Alm disso, voc me parece o tipo de sujeito que prefere o ar puro ao
cheiro de fumaa e lpulo.
Brainard levou-me para dar uma volta pela faculdade e por uma rea
gramada que mais parecia um parque, s margens do Cherwell. Algumas
pessoas passeavam por uma trilha, virando-se de quando em vez para ol-
har uma chalana que subia lentamente a correnteza. Olhei de soslaio para
meu anfitrio. Certamente era muito idoso, mas tinha aquela idade inde-
terminada que prpria das lendas. Sua cabeleira era um vasto emaran-
hado branco e rebelde, e suas sobrancelhas eram to compridas que senti
uma vontade irracional de passar-lhes uma tesoura. Ali estava ele a meu
lado, a ltima pessoa, segundo diziam, com uma completa compreenso
de toda a matemtica, e autor de The Mathematikon. Diziam que, alm de
sua produo prodigiosa de artigos em todas as reas concebveis da
matemtica, ele tinha prateleiras repletas de textos no publicados, dois
dos quais fariam a reputao de qualquer ps-doutorando em comeo de
carreira.
206/288

Devo dizer que simpatizo muito com a sua busca disse ele em
tom gentil. Mas, a meu ver, voc formulou uma espcie de falsa antino-
mia, ao indagar se a matemtica criada ou descoberta.
Perdo? disse eu. Mal havamos passado das amenidades, e eu j
me sentia meio perdido.
Dizer que a matemtica descoberta pressupor que ela j exista
em algum sentido. No entanto, dizer que criada implica que ela no exis-
tisse anteriormente. Mas, como se poderia determinar a questo da sua ex-
istncia, e muito menos da preexistncia, a est uma coisa que franca-
mente ultrapassa em muito a minha capacidade e a sua tambm,
suspeito.
Ele se voltou para me fitar. Seus olhos eram de um azul surpreendente-
mente plido e meio lacrimejantes. E Brainard estava falando srio.
Tentei uma outra ttica. Mas, no seria possvel dizer que a
matemtica parece ter uma existncia independente?
Ah, voc disse parece. J um progresso. Mas, como responder a
essa pergunta? De que tipo de existncia voc est falando? Existncia
fsica?
Bem, eu suponho que no disse eu , mas a relao ntima entre
a matemtica e a fsica, o prprio poder que ela confere fsica, faz com
que eu me pergunte se a matemtica existe, em algum sentido, nos
bastidores, assim como a fsica existe diante de nossos olhos.
Ah, o esprito de Oxford j comeou a perpass-lo retrucou
Brainard. Com o tempo, se voc se demorasse o bastante entre essas
torres sonhadoras, deixaria de ter qualquer coisa remotamente semelhante
ao pensamento.
Deu uma risada alta, que assustou uma criana e sua bab. Eu tinha
levado todo esse tempo para perceber que Brainard estava brincando
comigo, testando-me. Mas eu sentia nele um certo nervosismo, como se,
207/288

na verdade, ele fosse uma pessoa bastante tmida. Expus o assunto com
toda a clareza que me era possvel: O senhor no pode ter vivido tanto
tempo, ou produzido tantos resultados significativos, sem ter refletido pro-
fundamente sobre essa questo, ou, pelo menos, sobre como seria possvel
formul-la.
Muito bem colocado! Paixo e pacincia, e uma pitada de lisonja,
um apelo que me comove. E com isso, podemos comear. Haver alguma
coisa que se possa chamar de um lugar em que a matemtica existe? Bem,
ela certamente existe em nossa mente. Eu poderia acrescentar, caso voc
ache que esse um tipo de existncia precrio, que as coisas da mente so
to reais quanto qualquer outra parte do mundo fsico. A menos que voc
esteja disposto a invocar um elemento divino ou mstico, qualquer coisa
que tenha efeitos fsicos deve ter, ela prpria, uma existncia fsica. E a
mente, como todos sabemos, pode ter efeitos fsicos do tipo mais pro-
fundo. Portanto, de um modo indireto, posso dizer que, no importa onde
mais esteja a matemtica, ela tambm faz parte do mundo fsico.
Mas, no se poderia dizer a mesma coisa dos unicrnios?
perguntei.
E dos lees tambm retrucou Brainard no ato. Mas estou-me
referindo realidade dos conceitos e das operaes mentais, e no a coisas
fsicas como lees e unicrnios. E devo adverti-lo de que nem todos os
conceitos e operaes mentais so iguais. Como quer que se diga que a
matemtica existe, insisto na mente como seu palco principal.
Achei essa resposta meio decepcionante. Para lev-lo de volta ideia
de uma existncia que independesse da mente, falei-lhe de Pygonopolis e
de seu conceito do holos.
Holos! exclamou Brainard. , bem, isso soa terrivelmente
grego. Apesar de estarmos cercados por uma universidade que se
208/288

especializou em grego durante muitos sculos, no tenho a mais remota


ideia do que significa essa palavra. de Plato? perguntou.
Respondi que o termo significava o todo, e fora recentemente cun-
hado para denominar o mundo que Pitgoras julgava estar subjacente a
toda a vida. Assinalei que, na verdade, Pitgoras achava que o mundo era
feito de nmeros.
, sei, todos ns ouvimos falar desse clich retrucou Brainard
com certa impacincia. Mas, como no tenho a menor ideia do que sig-
nifica a palavra holos, no vou us-la. Tenho a impresso de que voc
quer que eu invente uma expresso como Pas da Matemtica, o que, no
fim das contas, no garante nada mais srio que o Pas das Maravilhas,
como em Alice no Pas das Maravilhas A propsito, espero que voc se
d conta de que Oxford foi a casa de Lewis Carroll, numa certa poca.
Eu tinha uma vaga ideia.
O verdadeiro nome dele era Charles Dodgson, um professor da
Christchurch, logo ali atrs. No era mau para um matemtico, mas no
deixou nenhum trabalho srio de que se possa falar. Certamente gostava
de jogos e, j que estamos no assunto, de garotinhas. A tese que ele sub-
limou suas pulses e, em consequncia disso, produziu um maravilhoso
mundo da fantasia, no qual seu corao pde demorar-se em Alice ou dis-
correr com vagar sobre ela, eternamente. A Alice original era filha do
decano Liddell, do Dodgsons College. Ele a tratava com extremo re-
speito, embora se soubesse que a tinha fotografado nua.
A conversa parecia estar tomando um rumo pouco saudvel. Atrevi-me
a interromper Brainard.
Se no o Pas da Matemtica, o qu?
Nas minhas leituras informais, s encontrei uma tentativa de se
descrever a matemtica como um lugar separado. Voc j ouviu falar do
Mundo Trs?
209/288

Nem sei o que seriam os Mundos Um e Dois!


Bem falado. O Mundo Trs uma inveno, seno uma descoberta,
de dois cavaleiros do reino: Sir John Eccles e Sir Karl Popper. Juntos, eles
colaboraram num livro chamado O eu e seu crebro. Nele, esses emin-
entes pensadores, um deles neurofisiologista, o outro, filsofo, fazem um
esboo de trs mundos, numa tentativa de descrever o papel espe-
cialssimo desempenhado pela conscincia humana no mundo fsico.
Foi um choque para mim. Repreendi-me por j no saber disso.
Chegava at a me lembrar de ter visto crticas do livro, mas, por no me
interessar particularmente pela neurofisiologia, eu as deixara de lado. Ao
mesmo tempo, a meno da palavra conscincia fez-me lembrar imedi-
atamente de Maria Canzoni e de sua afirmao de que a conscincia
desempenhava um papel especial na fsica. Com certa humildade, pergun-
tei a Brainard sobre os trs mundos de Eccles e Popper.
O Mundo Um consiste nos objetos fsicos, esse tipo de coisas que a
gente pode ver, sentir ou empurrar de um lado para outro. Poderamos
cham-lo de mundo da realidade fsica. O Mundo Dois consiste nos esta-
dos da mente humana, tanto conscientes quanto inconscientes. Esse
mundo pode exercer um impacto direto no Mundo Um, bem dentro do es-
prito do que discutimos h pouco. Os estados mentais, particularmente os
atos de vontade, podem surtir um efeito direto no mundo fsico.
Ele fez uma pausa prolongada, o que me levou a pression-lo um
pouquinho mais. E o que o Mundo Trs?
O Mundo Trs, se entendo corretamente, consiste em todos os
produtos da mente humana, desde a msica at a matemtica. Ah, pelo
modo como o seu rosto se ilumina, vejo que estou chegando perto de al-
guma coisa! Acho que Popper, o filsofo, quem se debate com a forma
de existncia dos objetos do Mundo Trs. Considere a msica, por exem-
plo. A msica so as notas num papel, os sons produzidos por uma
210/288

sinfonia, ou o sulco de um disco gramofnico? Ela todas essas coisas,


claro, mas tambm no nenhuma delas. O Mundo Trs real porque,
seja qual for a forma que a msica acabe assumindo no mundo real, ela
tambm tem efeitos fsicos diretos. Em certo sentido, ela faz com que os
vrios tons dos msicos e dos instrumentos de uma grande orquestra ri-
bombem com uma exploso de Beethoven.
Surpreendentemente, at ento no me havia ocorrido que a matemtica
no era o nico campo em que os objetos no tinham uma definio
ltima. Lembrei-me das tentativas de Pygonopolis de descrever a realid-
ade ltima dos nmeros e dos esforos de al-Flayli para descrever o cr-
culo ideal.
Brainard continuou: Ora, voc pode chamar de Mundo Trs o lugar
onde a matemtica existe, se quiser, mas esse conceito me parece falho em
vrios aspectos. Primeiro, ele coloca a matemtica em p de igualdade
com os padres estticos que compem seu contedo. No importa o que
mais seja a msica, ela tem que ser um padro esttico. O Mundo Trs s
faz sentido, como conceito filosfico, se voc incluir todas as sequncias
possveis de bits binrios. Como todos entendem hoje em dia, graas era
do computador, eles so capazes de codificar toda a msica, toda a arte,
toda a literatura, junto com toda sorte de padres sem sentido. Quem que
sabe dizer o que a arte, seja a j realizada ou a potencial especialmente
hoje em dia? disse Brainard, com um risinho abafado. Isso veio do
Borges, eu acho.
Deixei passar este ltimo comentrio. Popper e Eccles afirmam que
o Mundo Trs tem existncia independente?
Sim, com certeza. A questo, a meu ver, apenas que eles no re-
conhecem que a matemtica existe num nvel superior, em certo sentido.
Ela diz respeito s sequncias em si, entre outras coisas.
211/288

Francamente continuou ele , estou muito mais interessado em


como praticamos a matemtica. Qualquer exame da matemtica e do tipo
de realidade independente que ela possa ter ou deixar de ter precisa
comear pela mente. O que voc talvez no perceba, no entanto, que o
que eu pretendo dizer com mente muito mais do que a simples mente
humana.
Espichei as orelhas.
As operaes mentais do tipo que possibilita a matemtica no se re-
stringem aos seres humanos, como voc ver. Alis, um grande tema da
matemtica neste sculo tem sido a desvinculao entre a matemtica e a
mente humana, se posso me expressar com essa crueza. Essa constatao
proveio, em parte, do mtodo axiomtico, pelo qual aliceramos boa parte
da matemtica numa base mais ou menos inatacvel. Depois farei refern-
cia a outros fatores que contribuem para isso, mas, por enquanto, vamos
concentrar-nos nos axiomas. Nossa histria comear pelo fenmeno cent-
ral, o pensamento matemtico.
Sentamo-nos num banco, com o sol do fim de tarde filtrando-se por
entre as rvores e iluminando um cachimbo pesado que Brainard tirou do
bolso do colete.
Que coisa esplndida o sol! comentou ele, enquanto acendia
uma mistura aromtica. No o incomodo, eu espero.
Sacudi negativamente a cabea.
O pensamento matemtico no se parece nem um pouco com o
pensamento comum continuou Brainard. Suas ideias concentram-se,
da maneira mais extraordinria, em objetos to extremamente simples, to
desprovidos de detalhes, que possvel compreend-los em sua ntegra.
Simplesmente no h mais nada a entender num nmero seno a quan-
tidade que ele representa. Essa ideia da quantidade, esse conceito, tem a
caracterstica especial de ser idntico em todas as pessoas que o entendem.
212/288

Sem dvida, toda mente abriga uma pletora de ideias idiossincrticas asso-
ciadas, que esvoaam em torno da fogueira central, mas elas no desem-
penham nenhum papel na ao que essa ideia tem.
Por exemplo prosseguiu , algumas palavras matemticas so
termos bastante comuns, como grupo, normal, funo, e por a vai. Mas,
em sua utilizao matemtica, elas tm pouco ou nada em comum com seu
uso corriqueiro, de modo que as pessoas que deparam com essas palavras
pela primeira vez, num contexto matemtico, tendem a importar significa-
dos da vida cotidiana, com isso toldando sua compreenso.
Ocorreu-me uma ideia divertida. O senhor est dizendo perguntei
que a maioria das pessoas tem dificuldade de entender a matemtica
porque ela simples demais?
Uma ideia crucial! exclamou Brainard, dando um tapa no joelho,
o que fez as cinzas do cachimbo rolarem por suas calas, num acidente em
que ele no pareceu reparar.
Deixe-me dar-lhe um exemplo da incrvel simplicidade que h no
corao da matemtica disse ele. Vou criar um sistema de axiomas
em que todos os conceitos centrais so palavras que voc nunca ouviu
antes, com isso evitando qualquer possibilidade de confuso. A propsito,
se alguma palavra que eu usar lhe parecer inventada pelo Lewis Carroll,
pelo menos adquiri essa arte honestamente.
Nosso tema props ele so os blorgs. O que um blorg?
Primeiro, um blorg compe-se de zuques. Segundo, voc pode horpar um
zuque com outro e o resultado ser sempre um zuque.
Minha mente j estava dando voltas, como se eu tivesse voltado a meus
tempos de estudante universitrio. Ali estavam trs termos completamente
desconhecidos, e Brainard mal havia comeado.
213/288

Admito que o blorg seja uma coisa composta de zuques, mas tenho
algumas dvidas sobre o horpar. O que horpar, exatamente? Voc pode
me dar um exemplo?
Ele mesmo respondeu: Eu j lhe disse: horpar o processo que voc
aplica a dois zuques para obter um terceiro. Os exemplos so extraordin-
ariamente fceis de produzir. Entenda, ainda no acabei propriamente de
definir um blorg, mas, se voc deixar que eu chame de semiblorg a coisa
definida at aqui, eis um exemplo.
Brainard, que j estava de bloco e caneta preparados durante todo esse
tempo, rabiscou uma tabelinha para que eu a examinasse.

Voc pode chamar isso de tabela de horpagem de um determinado


semiblorg esclareceu. Est tudo a. Nesse caso particular, os zuques
chamam-se a, b e c. E se voc quiser horpar o zuque a com o zuque b, por
exemplo, ter que ir at o ponto em que a fileira a encontra-se com a
coluna b. Nessa interseco, voc encontrar c. Em outras palavras, se vo-
c horpar o zuque a com o zuque b, obter o zuque c. O que poderia ser
mais simples?
Para ter certeza de estar entendendo Brainard, perguntei-lhe se todos os
semiblorgs poderiam ser expressos por essa tabela.
Oh, sim, com certeza respondeu ele. Pelo menos os blorgs fi-
nitos. Voc deve notar que eu no disse nada sobre o nmero de zuques
que pode haver num semiblorg. Os axiomas que estou construindo ad-
mitem um nmero finito ou um nmero infinito de zuques. Tambm devo
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mencionar que no ficamos restritos a tabelas, quando se trata de produzir


semiblorgs reais. Por exemplo, eu poderia introduzir uma notao especial
para a horpagem: digamos, um sinal de grade. Assim, a seguinte
equaozinha equivalente a consultar o resultado da horpagem do zuque
a com o zuque b na tabela:

a#b=c

Fiz um rpido clculo mental. Em outras palavras, se o senhor lis-


tasse mais oito dessas equaes, especificaria esse semiblorg especfico
to integralmente quanto a tabela?
Correto. Afinal, s existem nove horpagens possveis na tabela. Para
obter outro semiblorg, basta fazer uma nova tabela. Continue usando letras
alfabticas, tantas quantas lhe aprouver, e preencha as tabelas com essas
letras da maneira que mais lhe agradar. O resultado ser sempre um
semiblorg. Infelizmente, a mesma coisa no se aplica aos blorgs, de modo
que melhor seguirmos em frente, para concluir os axiomas do blorg.
Ah, a propsito continuou ele: a introduo da notao espe-
cial para a horpagem, o sinal de grade, ilustra o poder da boa notao. No
desenvolvimento que vir agora, se s dispusssemos da representao ta-
belada para os blorgs, ficaramos praticamente perdidos quando se tratasse
de sondar a estrutura matemtica ou de expressar as ideias que tivssemos
sobre os blorgs. Voc vai ver como o sinal de grade til. No h nada
como uma notao eficaz para guiar a mquina do pensamento pelos tril-
hos da descoberta.
Voc h de estar lembrado disse ainda Brainard de que o
semiblorg o que definimos at agora com os zuques e a horpagem. O
blorg, portanto, apenas um semiblorg com mais alguns axiomas. O ax-
ioma seguinte se refere a um zuque muito especial, que chamo de
gadzuque.
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Brainard manteve no rosto uma expresso impassvel, de modo que dis-


farcei meu risinho irnico.
O gadzuque tem a propriedade de que, se voc o horpar com
qualquer outro zuque, chegar de novo ao mesmo zuque. Veja. Supon-
hamos que o zuque z seja o gadzuque. Nesse caso, para qualquer outro
zuque, digamos, a, temos o seguinte:

z # a = a e a # z = a.

Ora, alm do gadzuque, acontece uma outra coisa com o blorg, uma coisa
que justifica a introduo do gadzuque. Para cada zuque de um blorg, ex-
iste um antizuque. Alm disso, quando se horpa um zuque com um anti-
zuque, sempre se obtm o gadzuque, invariavelmente.
Isso parece fsica comentei.
Talvez disse Brainard, com um leve toque de irritao , mas
mera coincidncia. Se escolhesse palavras diferentes, eu poderia fazer com
que isso soasse como tric, mas seria exatamente a mesma coisa.
O blorg pode ter mais de um gadzuque? perguntei.
Excelente pergunta entusiasmou-se ele. Vamos considerar
essa questo neste instante. Mesmo sem o prximo axioma, que ser o l-
timo, podemos investigar sua pergunta. Suponhamos que um blorg, tal
como definido ou transformado em axioma at aqui, possa ter dois
gadzuques. Vamos cham-los de z e z. Pelo axioma do gadzuque,
sabemos que, quando se horpa o primeiro gadzuque com qualquer outro
zuque, obtm-se novamente o outro zuque. Assim, se voc horpar o
gadzuque z com o gadzuque z, que afinal continua a ser um zuque, obter
z outra vez. Aqui est:

z # z= z
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Pelo mesmo axioma, podemos inverter a ordem da horpagem e obter o


mesmo resultado.

z# z = z

Mas, ao aplicarmos o mesmo axioma ao outro gadzuque, z, e o horpar-


mos com o gadzuque z, teremos que ter

z# z = z

Isso significa que z e z devem ser o mesmo zuque, pois os dois so iguais
mesma coisa.
Fazia algum tempo que eu sabia que haveria outros axiomas escon-
didos, no apenas os axiomas do blorg que Brainard estava expondo, mas
toda uma sequncia de axiomas referentes deduo, que era o aparato
que Brainard estava usando, sem explicit-lo. O senhor no estaria in-
vocando um axioma fora do sistema que est definindo? No estaria
usando o axioma da igualdade? Sabe, isso remonta ao Euclides tradicion-
al: As coisas iguais a uma mesma coisa so iguais entre si.
Hmmmm foi a resposta. Eu tinha esperana de que voc no
mencionasse isso. , na verdade apenas usei o chamado axioma da
igualdade. E sim, ele pertence a um outro conjunto de axiomas, que ap-
licado mais ou menos universalmente a todo o raciocnio matemtico. Mas
tambm vou falar disso depois. Por enquanto, por favor, vamo-nos ater
aos blorgs. Respondi a sua pergunta sobre a singularidade do gadzuque e
estou prestes a expor o ltimo axioma. Nunca se sabe quando o Olimpo
servir a poo letal a este velho Scrates.
Por ltimo continuou Brainard , voc pode horpar trs ou mais
zuques sucessivos num blorg, sem se preocupar com o resultado.
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Suponhamos que eu escrevesse a operao de horpar trs zuques


sucessivos:

a#b#c

O que significa isso? Como voc s pode horpar dois zuques de cada vez,
ter que indicar, talvez por uma notao entre parnteses, qual dos pares
de zuques quer horpar primeiro. Assim, temos duas alternativas sobre
como prosseguir:

a # (b # c) ou (a # b) # c

O ltimo axioma simplesmente o seguinte: num blorg, no importa


como se proceda horpagem de trs zuques, o resultado sempre o
mesmo.

a # (b # c) = (a # b) # c

Isso parece meio estranho disse eu. Estava comeando a gostar


da brincadeira de ati-lo. Por que deveramos preocupar-nos, afinal de
contas, com a ordem da horpagem?
Por enquanto, s posso dizer que essa uma caracterstica essencial
dos blorgs. Daqui a pouco voc ver como til este ltimo axioma.
Como esse sistema de axiomas foi desvinculado de toda e qualquer ap-
licao, no posso dizer mais nada sobre a importncia dessa ideia.
Seja como for Brainard prosseguiu , todos os axiomas que eu
lhe forneci, ou seja, os zuques, a horpagem, o gadzuque, o antizuque e a
lei da horpagem trplice, definem o que um blorg. Os axiomas esto
completos, e agora estou pronto para explorar a teoria que pode estar a
nossa espera. Nesse esforo, devo lembrar-lhe que comeamos esta
218/288

discusso com minha observao de que a matemtica difcil por ser


simples demais. Tudo o que voc precisa saber sobre os blorgs est expl-
cito ou implcito nos axiomas que lhe dei. Quando se entra no esprito es-
partano desse mundo, evidencia-se uma certa pureza do pensamento.
Antes de o senhor continuar, Sir John interrompi , poderia dar-
me pelo menos um exemplo de um blorg em ao, por assim dizer?
Que grosseria a minha no faz-lo! exclamou Brainard. Rabiscou
uma nova tabela em seu caderno de notas e mostrou-a:

Ora continuou ele , esse blorg tem um zuque a mais do que o


semiblorg que lhe mostrei antes; afora isso, parece muito semelhante.
Mas, se voc o examinar de perto, ver que ele mais estruturado. O
gadzuque, nesse caso, o zuque chamado d. Est vendo como ele apenas
reflete qualquer zuque com o qual seja horpado? Alm disso, cada zuque
tem um antizuque. O antizuque de b, por exemplo, obviamente c, porque

a # c = d,

onde d o gadzuque. Pois bem, h duas coisas que eu gostaria de dizer


sobre esse blorg em particular. Primeiro, abrirei as portas para o mundo
real, mostrando-lhe onde se poderia encontrar esse blorg especfico.
Depois, vou-lhe mostrar uma estrutura interessante dentro desse blorg.
219/288

Essa estrutura, por sua vez, preparar o terreno para a pequena teoria que
pretendo desenvolver.
Brainard continuou: Se voc pegar um quadrado e gir-lo 90 graus,
obter o mesmo quadrado outra vez. Vamos concordar em chamar essa
rotao de a. Ora, quando eu desenho o quadrado que sofreu a rotao, ele
tem exatamente a aparncia do original, de modo que vamos marcar um
dos cantos para mostrar o que aconteceu.
Brainard desenhou dois quadrados em seu bloco:

Uma rotao um zuque

Ora acrescentou ele , uma rotao de 180 graus tambm deixa


o quadrado inalterado, do mesmo modo que uma rotao de 270 graus.
Chamaremos essas rotaes de b e c, respectivamente. Esses so os zuques
daquela tabela, se voc quiser, e o ltimo deles,
o d, a rotao nula. No se faz nada com o quadrado. Portanto, poder-
amos chamar o nosso exemplo de blorg de rotao do quadrado.
Est vendo como funciona a horpagem? perguntou ele. Basta
fazer um zuque ser seguido por outro. Se eu acompanhar a rotao de 90
graus a com uma rotao de 180 graus b, chegarei ao zuque a # b = c.
Alm disso, cada zuque tem seu antizuque: por exemplo, a rotao a
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seguida pela rotao c lhe d a rotao nula d, que o gadzuque desse


blorg em particular.
No havia como duvidar de que as rotaes do quadrado correspon-
diam a um blorg, como dizia Brainard. Mesmo assim, eu no conseguia
deixar de me perguntar sobre a relao entre o exemplo abstrato, uma
mera tabela, e o exemplo concreto, as rotaes de um quadrado. Isso
no significa que os blorgs podem ser considerados coisas reais, pelo
menos na medida em que esse blorg especfico reflete certas realidades do
mundo fsico? perguntei.
Certamente. Se voc pegar um quadrado real feito de papelo, por
exemplo, e gir-lo de acordo com os valores mencionados, estar automat-
icamente expressando esse blorg particular e atender aos axiomas. Mais
ainda, voc tambm ficar limitado por todas as implicaes dos axiomas
de um blorg, inclusive o teorema que vou agora demonstrar em relao
aos blorgs. s olhar para os zuques b e d, por exemplo. Juntos, eles con-
stituem um blorg!
Era verdade. Eis a tabelinha que Brainard desenhou:

Como esse prprio subconjunto dos zuques do blorg formam um


blorg, ns o chamamos de sub-blorg. Repare que esse sub-blorg tem apen-
as dois elementos, enquanto o blorg em si tem quatro. Como voc sabe, 4
mltiplo de 2, o que me leva ao teorema que pretendo demonstrar.
Brainard escreveu o teorema em seu bloco: Teorema: se B um blorg e C
um sub-blorg de B, ento, o nmero de zuques de C mltiplo do
nmero de zuques de C.
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Para demonstrar esse teorema prosseguiu ele , mostraremos


que, na totalidade dos casos, possvel dividir o blorg B em grupos de
tamanho igual, chamados coblorgs. Todos os coblorgs tero o mesmo
nmero de zuques de C, e tambm no se superporo. Decorre da que o
nmero de zuques de B deve ser igual ao nmero de zuques de C, multi-
plicado pelo nmero de coblorgs isolados. Isso, por sua vez, significa que
o nmero de zuques de B ser um mltiplo do nmero de zuques de C.
Brainard desenhou um pequeno diagrama para ilustrar a demonstrao.
Era uma figura puramente esquemtica, porque os blorgs so objetos al-
gbricos e no geomtricos. O retngulo grande representava um blorg, e
os retngulos menores dentro dele representavam os coblorgs.

Blorg dividido em coblorgs

Ora disse Brainard , o coblorg de C simplesmente o conjunto


de todos os zuques que voc obtm ao horpar um zuque especfico em B
com todos os zuques de C. Portanto, se voc pegar um zuque particular b e
horp-lo direita com todos os zuques c de C, obter todo um conjunto de
zuques, que vou escrever da seguinte maneira:

b#C

O coblorg b # C consiste em todos os zuques da forma b # c, um para cada


zuque c de C. Quantos zuques voc imagina que haja em b # C?
222/288

No sei respondi. Eu diria que o mesmo nmero de zuques de


C. Tudo dependeria de ser possvel horpar b com dois zuques c1 e c2 em C
e acabar com o mesmo zuque. Se for assim, pode haver menos zuques em
b # C do que em C.
Bem colocado disse Brainard com um risinho, obviamente
gostando da brincadeira. Agora hora de um lema.
Um lema apenas um pequeno teorema que prepara o caminho para
um grande teorema, demonstrando um resultado do qual o teorema maior
precisar. Nesse caso, Brainard teria que demonstrar a afirmao que es-
creveu em seguida em seu bloco:

Lema (a lei da anulao): Em qualquer blorg,


se b # c = b # d, ento c = d.

Voc h de reconhecer disse Brainard que o que realmente


perguntou foi se a lei da anulao vlida para os blorgs. No caso em
questo, a sua pergunta se b # c1 = b # c2 implica que c1 = c2. Se o
nosso lema for verdadeiro, bvio que implica.
Presumo que o lema seja fcil de demonstrar murmurei, na esper-
ana de que ele no se detivesse muito nisso.
Bastante, bastante. Simplesmente partimos da afirmao dada de
que b # c = b # d e aplicamos o axioma do antizuque, aquele que nos
permite horpar qualquer zuque com seu antizuque. A propsito, ainda no
temos uma notao para os antizuques, portanto, vamos denotar por b o
antizuque de b.

b # (b # c) = b# (b # d)
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Ora, voc deve estar lembrado de que prometi que a horpagem trplice iria
aparecer, e aqui est ela. Graas ao ltimo axioma, no entanto, podemos
reescrever da seguinte maneira os dois lados dessa equao:

(b# b) # c = (b# b) # d

claro que, quando voc horpa um zuque com seu antizuque, voc chega
ao gadzuque, de modo que podemos reescrever a equao de novo

z#c=z#d

e, uma vez que o gadzuque deixa inalterados todos os zuques na


horpagem, temos o resultado final, que prova o lema:

c=d

um bocado de trabalho para um resultado to simples arrisquei.


Brainard fitou-me com um olhar de estranheza. Acho que no. Por
favor, no se esquea de que nunca teremos que demonstrar isso de novo.
Acrescentaremos esse pequeno lema nossa base de conhecimentos sobre
os blorgs. Obviamente, um resultadozinho muito til, e no deveria pro-
priamente ser um lema, e sim um mini-teorema que, apesar de seu
tamanho, deve aparecer precocemente em qualquer elaborao terica dos
blorgs.
Bem, nesse caso, retiro meu comentrio disse eu. Se me
permite recapitular, o senhor demonstrou, atravs desse pequeno teorema,
que, quando forma o coblorg b # C, o nmero de zuques do coblorg ex-
atamente igual ao nmero de zuques do sub-blorg C.
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Sim respondeu ele, com um ar satisfeito. E agora vem o que


vocs, americanos, chamam de hora da verdade.
No sou americano disse eu.
Desculpe-me disse Brainard. a velhice, voc sabe.
E continuou: A hora da verdade vem quando se pergunta qual a re-
lao entre dois desses conjuntos, digamos, b1 # C e b2 # C. Em particular,
que acontece se esses dois coblorgs tiverem um zuque em comum, di-
gamos, d? Nesse caso, como d est em b1 # C, ele deve ter a forma b1 # c1,
para um zuque c1 em C. No entanto, uma vez que d, o zuque que est nos
dois coblorgs, tambm est em b2 # C, ele tambm deve ter a forma b2 # c2
para um zuque c2 em C. Assim, podemos escrever

d = b1 # c1 assim como d = b2 # c2

Pela regra da igualdade, que discutimos antes,

b1 # c1 = b2 # c2

Desta vez, simplesmente multiplicamos os dois lados direita por c1, o


antizuque de c1:

(b1 # c1) # c1 = (b2 # c2) # c1

Santo Deus! Parece que o axioma da horpagem trplice vai entrar em jogo
outra vez:

b1 # (c1 # c1) = b2 # (c2 # c1)

E agora,
225/288

b1 # z = b2 # (c2 # c1)

Nesse ponto, temos b1 # z esquerda, que simplesmente b1, porque z


o gadzuque. direita, no entanto, voc notar que c2 # c1 um zuque de
C, porque C um sub-blorg e, portanto, ele mesmo um blorg; ao horpar
dois zuques quaisquer em C, voc sempre chega a um zuque em C. Logo,
temos agora

b1 = b2 # (c2 # c1)
= b2 # c3

Aqui, para simplificar a notao, e sem prejudicar em nada o argumento,


substitu c2 # c1 por c3. Evidentemente, b1 deve pertencer ao coblorg b2
# C, porque pode ser expresso como b2 horpado com um zuque de C, isto
, c3.
A lgica prossegue inexoravelmente acrescentou Brainard.
Deduz-se agora que, se voc horpar b1 com qualquer zuque c de C, obter
o zuque b1 # c, que deve pertencer a b2 # C, como mostram as seguintes
linhas de lgebra:

b1 # c = (b2 # c3) # c
= b2 # (c3 # c)

O que significa esta ltima expresso? indagou Brainard, e ele


mesmo respondeu: Todo zuque de b1 # C tambm um zuque de b2 #
C, porque c3 # c um zuque de C. Logo, o coblorg b1 # C est contido em
b2 # C. Podemos repetir esse argumento no sentido inverso, para mostrar
que o coblorg b2 # C tambm est contido em b1 # C. Isso s pode
226/288

significar que os dois coblorgs so idnticos, embora sejam gerados por


zuques diferentes: b1 e b2.
Portanto concluiu , temos finalmente a prova de que dois
coblorgs quaisquer so exatamente idnticos ou inteiramente disjuntos,
sem nenhum elemento em comum.
Nesse momento, pude perceber o caminho para a concluso. A argu-
mentao de Brainard formava todos os coblorgs possveis de C, um para
cada zuque do blorg B. Quaisquer dois coblorgs que se superpusessem,
mesmo num nico zuque, seriam inteiramente idnticos. Caso contrrio,
dois coblorgs seriam inteiramente disjuntos. Assim, era possvel dividir to-
do o blorg B em coblorgs disjuntos, todos de tamanho idntico, sendo esse
tamanho o nmero de zuques de C.
Brainard parecia ter terminado. Eu me pergunto comentou ele,
pensativamente , se voc sabe o que aconteceu com esses blorgs e
zuques.
Tenho uma ligeira sensao de dj vu respondi. a sensao
de j ter passado por isso antes.
Bem, e passou. O tema no so realmente os blorgs, mas os grupos.
No apenas fornecemos os axiomas principais da teoria dos grupos, como
tambm provamos um dos teoremas fundamentais dessa teoria. o teor-
ema de Lagrange, que vem a ser um instrumento fundamental para invest-
igar todo tipo de grupos.
Com esse comentrio, tudo me voltou lembrana. Em meus cursos de
graduao, tnhamos usado outras palavras em lugar de zuques e
horpagem, mas o resultado final era exatamente o mesmo. Constituindo
um dos principais conceitos da lgebra moderna, os grupos so uma gen-
eralizao de muitos sistemas numricos. Por exemplo, se tomarmos in-
teiros comuns como zuques e a adio comum como a horpagem, o res-
ultado um grupo. Nesse caso, o gadzuque 0, porque zero mais um
227/288

inteiro resulta novamente nesse inteiro. O antizuque de um inteiro


simplesmente seu oposto. Por exemplo, o antizuque do zuque 5 -5,
porque 5 + -5 = 0.
Alm disso, se considerarmos todos os nmeros racionais isto , as
razes dos inteiros, como 3/7 e considerarmos a multiplicao como a
operao de horpagem, tambm chegaremos a um grupo. Nesse caso, o
gadzuque ser 1, e o inverso de um nmero racional como 3/7 ser 7/3,
porque 3/7 x 7/3 = 1.
Os grupos continuam indefinidamente. Se considerarmos como zuques
todas as permutaes de uma sequncia como abcde, horparemos duas
permutaes, empregando primeiro uma e depois a outra. Por exemplo, se
uma permutao trocar as duas primeiras letras e outra deslocar todas as
letras uma posio para a direita (trazendo a ltima para a frente), a
primeira permutao transformar a sequncia em bacde, e a segunda per-
mutao transformar bacde em ebacd. O gadzuque ser a permutao
nula, na qual no se faz nada. Mais uma vez, para toda permutao existe
uma antipermutao ou seja, fazer exatamente o inverso.
Eu tenho a sensao afirmei de que o senhor no transformou
a teoria dos grupos na teoria dos blorgs toa.
Meu objetivo era demonstrar a extrema simplicidade da matemtica
disse Brainard. Em particular, lembre-se do comecinho da nossa se-
quncia de pensamentos. Forneci cinco axiomas da teoria dos grupos. Em
que outra disciplina se pode expor toda a fundamentao, com extrema
preciso, em cerca de 10 minutos de conversa? A resposta : em nenhuma.
Brainard talvez houvesse subestimado o tempo que tinha levado para
expor os axiomas da teoria dos grupos, mas entendi a mensagem.
A confuso que voc sentiu continuou ele deveu-se sua
busca de que fossem enunciados outros significados fora do sistema ax-
iomtico. No existe nenhum outro significado. O que um zuque, afinal?
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a coisa de que se compem os blorgs. Ele tem certas propriedades, de


acordo com os axiomas, mas no tem outras. Todo blorg contm um
gadzuque, e todo zuque de um blorg tem um antizuque. Alm disso, h um
axioma muito simples que nos diz que lcito horpar trs zuques de uma
vez. Isso tudo o que existe num blorg perdo, num grupo.
Ora disse ele ainda , claro que eu admito que, depois de
haver exposto os axiomas, as coisas se complicaram um pouco mais, mas
espero que tenham continuado extremamente claras. Na verdade, mais uns
dez minutos de conversa foram suficientes para demonstrar um teorema
importante da teoria dos grupos. Ns nos movemos de maneira sistemt-
ica, construindo novos teoremas a partir dos antigos. Por exemplo, demon-
stramos a lei da anulao em nosso trajeto para o teorema de Lagrange.
Cada passo foi pautado nos anteriores, seguindo-os como uma concluso
necessria e sem nenhum tipo de adivinhao. E assim procede a
matemtica.
As bases matemticas so to simples prosseguiu Brainard
que chegam a ser dolorosas ou maantes para a pessoa comum. O que a
maioria das pessoas no percebe na matemtica que nenhuma elaborao
real possvel sem essa simplicidade. Trata-se da simplicidade de uma es-
cala musical, se voc quiser, gradativamente transformada em sinfonias de
pensamento.
A-ha! disse eu. Ento a matemtica criada.
Foi apenas uma analogia disse Brainard. No importa de onde
voc ache que vem a sinfonia, ela tem as qualidades de harmonia e
melodia. A harmonia concerne maneira como todas as ideias matemtic-
as se interligam, sem nunca se contradizer e sempre cooperando umas com
as outras. A melodia descreve o fluxo das ideias num desenvolvimento
particular, como a demonstrao de um teorema.
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No faz muito tempo prosseguiu ele , houve um matemtico


notvel aqui nesta universidade. Chamava-se G.H. Hardy. Hardy acred-
itava muito na matemtica como uma arte semelhante msica ou escul-
tura. Era a forma mais pura de pensamento, to pura que Hardy no queria
saber de nenhuma matemtica que fosse aplicvel a coisa alguma no
mundo real. A matemtica era no apenas a rainha das cincias, mas tam-
bm das artes, e ele no admitia coloc-la como criada de ningum. Ao
mesmo tempo, estranhamente, Hardy achava que a matemtica tinha uma
existncia independente, que estava a, por assim dizer.
A onde? perguntei.
No tenho a menor ideia respondeu Brainard.
Examinei sua expresso atentamente, mas ele ficou olhando para o lado
oeste do cu com uma expresso singularmente ingnua no rosto. Depois,
virou-se para mim com um sorriso malicioso.
Eu diria que a aqui respondeu, dando um tapinha na cabea.
Mas, antes de passarmos a isso, sejamos perfeitamente explcitos a re-
speito do que nos diz o exemplo do blorg. Em primeiro lugar, a matemt-
ica, pelo menos em seus alicerces, o assunto mais simples que o homem
conhece. Todos a acham difcil justamente por essa razo, penso eu. As
pessoas sempre ficam chocadas ao descobrir esse fato por si mesmas. Ora
essa, dizem elas, eu no fazia ideia!
A outra coisa que o nosso exemplo ilustra prosseguiu a gen-
eralidade da matemtica. Como voc sabe, existem inmeros objetos
matemticos diferentes que tm a estrutura de um grupo, para no falar em
vrios sistemas fsicos do mundo real. Cada teorema da teoria dos grupos
aplica-se a cada um desses objetos, sem exceo. Em que outro campo se
pode fazer pronunciamentos que afetem um nmero incontvel de estru-
turas, tanto conhecidas quanto desconhecidas?
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Por fim concluiu ele , eu queria que voc visse o mtodo ax-
iomtico em funcionamento. Lembre-se da frequncia com que escrevi
uma pequena fileira de smbolos. Nisso, estamos costeando o limiar do
maior avano da matemtica do sculo XX, em minha humilde opinio.
Ao ouvir isso, quase tive a sensao de estar presente numa ocasio
histrica. E qual esse avano? perguntei.
Ora, meu rapaz! Que avano poderia ser, seno a mecanizao da
matemtica? Sabe, ns descobrimos, sem necessariamente tirar plena
vantagem dessa descoberta, que nossos prprios processos de pensamento,
pelo menos tal como se expressam nas demonstraes, podem ser re-
produzidos nas mquinas que chamamos de computadores. Mas agora
proponho examinarmos melhor esse tema amanh, quer dizer, se eu viver
at l. Ai, ai, ai! Est ficando tarde.
O sol estava desaparecendo no cu e dei uma olhadela disfarada em
meu relgio, enquanto Brainard olhava para as nuvens distantes atravs
das rvores. Eram quase nove horas! Eu havia esquecido que a alta latit-
ude da Inglaterra prolonga os dias de vero.
Por que voc no interrompeu toda essa minha tagarelice? per-
guntou ele. Com a sua permisso, ns vamos a meu restaurante fa-
vorito, logo aqui perto, o Trout.
Seguimos a p at a sada da faculdade e finalmente chegamos High
Street, a caminho de um ponto de txis perto do centro. No trajeto,
Brainard explicou que seu mdico lhe havia ordenado comer o mnimo
possvel de carne vermelha. Em consequncia disso disse ele , es-
tou usando a sua visita como um pretexto para me proporcionar o deleite
mensal de uma torta de carne e rim, que eles fazem esplendidamente no
Trout.
Aparentemente, Brainard no tinha carro, j que morava muito perto do
Merton College. No trajeto, ele me explicou seu grupo favorito do mundo
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real, o grupo das rotaes ortogonais. Os zuques eram todas as rotaes


possveis de uma esfera em torno deste ou daquele eixo, passando pelo
centro.
Voc pode visualizar esse grupo disse ele pegando uma bola
grande, escolhendo um eixo de rotao e girando a bola no ngulo es-
pecfico. Faa isso duas vezes, e voc ter horpado dois zuques,
produzindo um terceiro acrescentou. Achei isso meio surpreendente.
O senhor quer dizer que duas dessas rotaes, quaisquer que sejam
os eixos ou os ngulos, so sempre equivalentes a uma terceira?

Horpando duas rotaes

Justamente retrucou Brainard, com um toque de presuno.


Voc pode fazer mil rotaes dessas em sequncia, no faz diferena. O
resultado final poder ser reproduzido por uma nica rotao. Pense nisso.
No exatamente bvio, mas vem-nos diretamente da teoria.
O que diria o senhor perguntei-lhe se algum girasse uma es-
fera um certo nmero de vezes, dessa maneira, e acabasse com uma ori-
entao da esfera que no pudesse ser conseguida por uma nica rotao?
Essa descoberta teria que se traduzir na teoria dos grupos e con-
stituiria um contraexemplo de um teorema fundamental. Ela seria
232/288

impossvel, da maneira como vejo as coisas. A impossibilidade na mente


implica a impossibilidade no mundo real, num caso desses.
Ento, o senhor admite perguntei que o mundo da matemtica,
tal como o chama, no deixa de ter uma certa influncia no chamado
mundo real?
Meu caro amigo, vamos ser claros a esse respeito. No sei o que vo-
c quer dizer com influncia, mas considero lcito dizer que algumas im-
possibilidades lgicas tambm equivalem a impossibilidades fsicas.
Vamos apenas concordar em que a mente humana tem uma certa capacid-
ade de moldar a realidade, uma capacidade aprimorada por milhes de
anos de evoluo. No teramos sobrevivido sem um modelo que fosse es-
sencialmente correto. Nesse modelo, deparamos com lagos tranquilos de
superfcies perfeitamente planas, que refletem nossa imagem, vemos bol-
has esfricas, linhas retas em alguns horizontes e pontos por toda parte, es-
pecialmente noite. E os nmeros, alm disso, so abundantes em
colees de coisas similares e nas distncias e tamanhos. Todas essas
coisas serviram, sem dvida, para sugerir o objeto da matemtica.
A questo continuou ele que a matemtica consistiu, a
princpio, em abstraes justamente desses objetos e fenmenos. Era nat-
ural que fosse assim, porque havia muito pouco que abstrair. Esses obje-
tos, tal como representados na mente, j eram bastante abstratos. Portanto,
no deve surpreender-nos que as abstraes gerem outras abstraes, e que
algumas destas ltimas tenham o hbito de aparecer no mundo real. Este
txi, de um minuto para o outro, expressa um zuque aps outro no grupo
ortogonal de rotaes em torno de uma estrutura inercial.
Embora eu no tivesse muita certeza do que ele queria dizer, o txi,
sem abandonar sua estrutura inercial, levou-nos para fora da estrada Ox-
ford Ring e entrou numa estradinha campestre que levava ao municpio de
Godstowe. Havia telhados cobertos de colmo, muros de pedra e pessoas de
aparncia cordial, com os rostos corados pelo pr do sol. Havia paves
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passeando nos jardins do Trout. Do lado de dentro, a noite j estava movi-


mentada. Tivemos sorte de encontrar uma mesa vaga perto da lareira.
Enquanto aguardvamos o servio, Brainard estendeu-se em suas ideias
anteriores sobre a matemtica e os computadores. Se o crebro ou
no um tipo de computador sofisticado, no fao ideia. Mas h provas de
que em nossas pesquisas procedemos num nvel consciente e num nvel
inconsciente.
Ele se reclinou na cadeira para desfrutar do calor da lareira e apanhou
seu enorme cachimbo, que acendeu com entusiasmo. Restam-me muito
poucos prazeres explicou. Uma nuvem de fumaa aromtica espalhou-
se suavemente pela nvoa que nos cercava.
Considere o caso de Henri Poincar, o famoso matemtico francs
da virada do ltimo sculo disse. Ele vinha trabalhando num prob-
lema das chamadas funes de Fuchs, um problema ardiloso, profundo e
difcil, com o qual estava tendo pouco sucesso. Poincar percebeu que es-
tava trabalhando demais e precisava muito de umas frias. Assim, sentiu-
se grato quando surgiu a oportunidade de uma excurso. Saiu de Caen,
onde morava, para Coutances, a fim de se encontrar com alguns amigos.
L, pegou um nibus para a excurso. Quando estava colocando o p no
primeiro degrau do nibus, aconteceu uma coisa estranha. Ele estivera dis-
cutindo um assunto com um colega, alguma coisa que no tinha nenhuma
relao com o problema das funes fuchsianas. Mas, ao pr o p nesse
primeiro degrau, a soluo lhe ocorreu em toda a sua plenitude.
Certificando-se de que conseguiria lembrar-se dos elementos principais da
soluo, ele abandonou o assunto na mesma hora e, mais tarde, quando
voltou para casa, redigiu os detalhes.
uma histria simples acrescentou Brainard , mas que tem
implicaes importantes. Poincar via o trabalho matemtico como uma
criao. Com isso ele queria dizer que a mente matemtica, ao resolver um
problema, trabalhava examinando combinaes de ideias. A princpio, a
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investigao era consciente, mas, medida que o crebro se acostumava


com os tipos de operaes mentais implicadas, aos poucos ele podia ir to-
mando as rdeas da investigao, ou, pelo menos, de partes dela. O que es-
tou dizendo que a mente podia fazer isso sem que Poincar tivesse con-
hecimento direto de uma participao consciente.
Poincar assemelhou suas operaes mentais prosseguiu ele a
pequenos tomos agarrados por ganchos s paredes da mente. O trabalho
matemtico intenso tinha o efeito de agitar esses tomos ideativos, pondo-
os em movimento dentro do crebro. Desse modo, podiam ocorrer novas
combinaes de tomos, e as que eram fecundas davam origem a novas
ideias, que levavam a uma soluo. Essa, no entanto, uma analogia
mecnica, que vai um pouco de encontro ideia que Poincar fazia da
matemtica como sendo criada.
Nesse caso, por que Poincar afirmou que a matemtica criada?
perguntei.
Se voc quiser a opinio de um ingls antiquado, eu diria que foi
uma coisa cultural. Talvez a descoberta no fosse suficiente para Poincar.
Sendo francs, ele tinha que ser um criador, uma espcie de artista.
E para responder a sua pergunta no formulada acrescentou
Brainard , terei que dizer que meu prprio trabalho matemtico sempre
foi conduzido sob a impresso de que eu estava descobrindo coisas.
Coisas que eu queria desesperadamente que fossem verdadeiras revelaram
no s-lo, e coisas que eu mal conseguia imaginar que fossem verdadeiras
revelaram s-lo. Mas no me pergunte se a matemtica tem uma existncia
independente da mente. S sei lhe dizer que ela existe independentemente
na mente. Quanto capacidade que ela tem de descrever o mundo fsico,
isso um mistrio completo para mim.
Nesse exato momento, chegaram nossas tortas de carne e rim. Brainard
apagou imediatamente o cachimbo e atirou-se ao trabalho com o vigor de
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um rapaz de 20 anos. Conversamos pouco enquanto comamos. Tnhamo-


nos submetido abstinncia por muito tempo.
Ao terminarmos, ele prometeu que, embora tivesse que comparecer a
algumas reunies da faculdade na manh seguinte, tornaramos a
encontrar-nos tarde, quando ele me explicaria suas ideias sobre a lgica
matemtica, as demonstraes mecnicas, os computadores e o que ele
chamou de mquinas de pensar.
CAPTULO 8

MQUINAS MENTAIS

Estive pensando comeou Brainard, mas parou para encher seu


cachimbo. Caminhvamos do Hotel Churchill para o Instituto de
Matemtica, na extremidade norte de Oxford. Estive pensando no que
ontem chamei de mquinas de pensar. Percebo com clareza que, embora
isso no seja exatamente o que voc tinha em mente com essa histria do
holos, talvez seja possvel chegar a uma harmonizao dessas duas vises
da realidade matemtica. Mas isso talvez fique para depois.
O cachimbo apagou-se e Brainard usou outro fsforo.
Existem alguns detalhes de coisas inacabadas de ontem, coisas que
eu gostaria de retificar. Quando falei da influncia da matemtica no
mundo, presumi que voc estava-se referindo s influncias diretas, ou ao
que chamou de poder absurdo da razo pura. Existem influncias
diretas, claro. Por exemplo, existe um grupo chamado SU(3) que
descreve as configuraes de quarks admissveis nos nutrons e prtons.
Mas h tambm as influncias indiretas, e estas, curiosamente, so to im-
portantes quanto as diretas.
O cachimbo finalmente comeou a soltar baforadas de fumaa, e
Brainard prosseguiu pela High Street como uma antiga locomotiva a va-
por, e eu como um vago atrs dela.
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A influncia indireta da matemtica no mundo age por uma rota tor-


tuosa disse ele. Contrariando os desejos do meu estimado mas fale-
cido colega G.H. Hardy, todo pedacinho de matemtica que descobrimos
transforma-se num instrumento em potencial para a descrio e a com-
preenso do mundo fsico, do cosmo material de que supostamente de-
pende a nossa vida. Nesse papel, a matemtica sempre foi, e sempre ser
a fonte primordial de modelos abstratos precisos para a cincia. dessa
maneira que a matemtica influencia a cincia. Ora, a cincia, como voc
sabe, a fonte primordial de informaes e ideias para o desenvolvimento
de novas tecnologias. Muitas, muitas descobertas cientficas, desde a elet-
ricidade at a fisso atmica, resultaram em novos aparelhos, que vo de
telefones a reatores nucleares. Ora, os seres humanos usam todas essas in-
venes maravilhosas e, em sua mirade de atividades tecnolgicas, os
seres humanos afetam profundamente o mundo. Portanto, a est: da
matemtica cincia, tecnologia e s pessoas, no se pode duvidar de
que a matemtica tem mais influncia nas questes humanas do que
qualquer outro campo do esforo humano.
O cachimbo tornou a apagar, de modo que paramos. Brainard havia
concludo seu apanhado sobre a influncia da matemtica no mundo. Eu
queria perguntar-lhe sobre a significao do fato de todas essas mquinas
funcionarem, para tornar a lig-lo ao mundo real de maneira mais direta,
mas ele estava visivelmente impaciente. O cachimbo voltou a ser acendido
e seguimos em frente.
O segundo item disse ele concerne ao sentido. H quem per-
gunte: Qual o sentido da matemtica? Minha resposta que, em si
mesma, a matemtica no tem sentido nenhum, na acepo corriqueira da
palavra. Pode-se dizer que toda a matemtica diz respeito a horpar zuques.
Mas, se considerarmos que o sentido de uma palavra sempre depende de
um referente, o sentido da matemtica dependeria de seus referentes, das
coisas a que ela se aplica.
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Parte do significado de um blorg desculpe-me, de um grupo


continuou Brainard so as situaes do mundo real a que ele se aplica.
Aquele pequeno exemplo das rotaes do quadrado, que descrevi ontem,
poderia ser tomado como o significado do grupo cuja tabela eu lhe
mostrei. Portanto, se admitirmos que o sentido da matemtica clara-
mente distinto de suas operaes internas, passaremos a entrar num vazio
de sinais sem sentido no papel. Estas consideraes levaro, inexoravel-
mente, s mquinas de pensar.
Brainard estava a pleno vapor. Dava passadas rpidas e enrgicas, en-
quanto suas ideias fluam com uma preciso e uma fora que faziam lem-
brar seus dias de glria.
Tendo posto tudo isso para fora disse-me , quero mostrar como
a matemtica, que em si um assunto sem sentido, tornou-se, ela mesma,
objeto de uma investigao das mais surpreendentes. Essa investigao le-
vou a uma viso da matemtica como uma acumulao de sinais sem sen-
tido no papel. A manipulao desses sinais logo foi reconhecida como um
processo mecnico. Minha histria tem a ver com a maneira como a
matemtica tornou-se, cada vez mais, um campo de mquinas capazes de
pensar, de certa maneira. A histria comea por um campo chamado
metamatemtica. Voc j ouviu falar da metamatemtica, claro.
Eu j ouvira, mas me abstive sensatamente de dizer que nunca havia
encontrado uma matemtica de que no gostasse.a claro respondi
, mas confesso que, exceto por um curso de um semestre sobre com-
putao durante a faculdade, eu
Diante disso, Brainard lanou-se no assunto: Poderamos definir a
metamatemtica como a matemtica da matemtica. Estranhamente, em-
bora a metamatemtica diga respeito matemtica, ela tambm faz parte
da matemtica. Seja como for, apesar de todos os outros avanos
matemticos deste sculo, ainda me sinto inclinado a entregar a palma
metamatemtica e a sua influncia posterior. uma palavra e tanto, no ?
239/288

H quem a chame simplesmente de lgica matemtica, que um termo


mais descritivo, embora um pouco mais extenso.
O cachimbo de Brainard finalmente pegou para valer, e continuamos
nossa caminhada.
Ele prosseguiu: No fim do sculo XIX, enquanto a maioria dos
matemticos seguia em frente mais ou menos como sempre tinha feito, al-
guns deles, como David Hilbert, da Alemanha, passaram a se interessar
pela possibilidade de que surgissem contradies dentro da prpria
matemtica. As sinetas de alarme vinham tocando desde a Antiguidade.
Voc conhece o paradoxo de Zeno, eu presumo.
Admiti ter ouvido falar dele: Aquiles e uma tartaruga comeam uma
corrida em que se permite que a tartaruga saia na frente, com uma certa
vantagem. Zeno afirmou que Aquiles nunca a alcanaria, porque teria
que passar por cada lugar por onde a tartaruga passasse antes de conseguir
alcan-la. O problema era que Aquiles teria que passar por um nmero
infindvel desses lugares. Por exemplo, primeiro ele passaria por um lugar
que estava a meio caminho da tartaruga, depois, por outro que ficava a
dois teros do caminho, em seguida, por um lugar situado a trs quartos do
caminho, e assim por diante, indefinidamente.
O problema do paradoxo de Zeno disse Brainard que a in-
finidade pode conter um subconjunto que do tamanho da prpria infinid-
ade. Aquiles tinha que passar por um nmero infinito de lugares antes de
alcanar a tartaruga. Mas esses lugares correspondiam a um mero subcon-
junto dos lugares por onde a tartaruga j havia passado. A aparente
contradio tornava-se ainda mais evidente quando os inteiros pares eram
colocados em correspondncia um a um com os inteiros como um todo.
Brainard parou para pegar seu bloco, escrevendo a seguinte sequncia,
que mal consegui enxergar, porque a pgina saiu voando numa brisa
sbita:
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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22

Como pde o conceito de infinidade perguntou ele vir a ser


to bem definido e respeitvel quanto o de um nmero comum, quando
pairavam sobre ele fenmenos to anmalos?
O rumo geral das observaes de Brainard estava-me deixando meio
apreensivo. Perguntei-me se essas contradies e fenmenos anmalos es-
tariam prestes a criar encrencas. Por isso, recebi com certo alvio seus
comentrios seguintes.
Foi Georg Cantor, um matemtico russo-germnico, quem resolveu
esses aparentes paradoxos que cercavam a ideia do infinito. Foi um tra-
balho brilhante. Ele definiu a infinitude atravs de colees infinitas. Es-
sas colees caracterizavam-se pelo fato de que se podia subtrair delas um
nmero finito de elementos, sem alterar o tamanho da coleo. Podia-se
at subtrair um nmero infinito, como no exemplo dos inteiros.
No entanto continuou Brainard , alguns matemticos, como
Hilbert, estavam sempre atentos questo das possveis contradies que
surgissem em seu campo. Hilbert resolveu que a melhor maneira de
garantir que as joias principais da matemtica, como a teoria dos conjun-
tos, a aritmtica e o clculo infinitesimal, ficassem imunes a essas di-
ficuldades era reformular esses campos na linguagem da lgica. A
matemtica estava prestes a se transformar, para valer, em meros sinais
no papel.
Hilbert props disse ainda Brainard que se provasse que as
teorias padronizadas estavam livres de contradio de uma vez por todas,
atravs do expediente simples de ger-las novamente, de um modo que in-
depende de contedo. Ele mostrou como expressar as teorias matemticas
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em termos de sequncias de smbolos, chamadas frmulas. Os prprios


axiomas em que uma teoria se baseava podiam ser enunciados como fr-
mulas, o mesmo se aplicando a todos os teoremas que compunham a teor-
ia. Pois bem, para gerar essa teoria de um modo isento do contedo, voc
notar que Hilbert no prestou nenhuma ateno ao significado real dos
termos, das variveis e de outros objetos da teoria, em suas novas en-
carnaes de meros sinais no papel.
Como voc v comentou ele , era a isso que eu queria chegar
ontem, com aquela histria de horpar os zuques. Santo Deus! Dava para
achar que eu havia enlouquecido! Hilbert mostrou como traduzir toda a
matemtica em frmulas que pudessem ser geradas por frmulas atravs
de simples regras de lgica. A matemtica foi efetivamente reduzida a
uma manipulao mecnica de sinais sem sentido no papel.
Estranho interrompi , assim que a maioria das pessoas pensa
na matemtica, de qualquer maneira.
Justamente! respondeu Brainard, dando uma boa gargalhada.
claro que, quando dizemos sem sentido, estamos apenas fazendo refer-
ncia ao tipo de significados externos que mencionei no comeo. Voc
sabe, os exemplos, aplicaes e sabe-se l o que mais. Mas a matemtica
tambm tem um sentido interno, que , em essncia, sua estrutura lgica.
A histria das contradies ainda estava-me deixando meio nervoso.
Diga-me pedi de que modo o projeto hilbertiano de mecanizao da
matemtica poderia livr-la das contradies.
Hilbert esperava que, havendo enunciado uma teoria matemtica em
sua formulao metamatemtica especial, ele exporia s claras a estrutura
da prpria teoria, livre de referenciais, de associaes, de ideias ocultas, de
todas as coisas que pudessem subverter o processo de demonstrao. Ele
tinha em mente o que chamava de uma Beweistheorie, uma teoria da
demonstrao que pudesse ser aplicada aos aspectos estruturais de uma
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dada matemtica. O projeto seria imenso, ultrapassando em muito a capa-


cidade de uma pessoa sozinha.
Pois bem prosseguiu Brainard , passadas algumas dcadas, os
filsofos e matemticos britnicos Alfred North Whitehead e Bertrand
Russell publicaram seus Principia Mathematica, que foram uma tentativa
de transformar toda a matemtica em axiomas, de assentar numa base rig-
orosamente slida todo o edifcio da matemtica moderna, ou, pelo menos,
seus fundamentos. No haveria lacunas lgicas, todas as demonstraes
seriam completas e todos os novos teoremas seriam solidamente constru-
dos sobre os precedentes. claro que essa no era exatamente a Beweis-
theorie que Hilbert tinha em mente, mas, na verdade, foi uma proeza
espantosa.
A possibilidade de contradies internas que Brainard acabara de le-
vantar era mesmo um assunto srio, especialmente para uma pessoa como
eu, um quase crente no holos. Se houvesse contradies, refleti, toda a
ideia do holos desmoronaria ao meu redor, como um conceito vazio de
cujo centro eu ouviria os estertores de agonia de Pitgoras, os gritos da Ir-
mandade da Pureza, de Kepler, de Balmer e dos outros, com as almas
angustiadas.
Presumo que Russell e Whitehead no tenham provado a coerncia
da matemtica arrisquei-me a conjecturar.
Na medida em que o esforo deles no equivaleu Beweistheorie
pretendida por Hilbert, a resposta no. E Russell e Whitehead sabiam
disso. Mas seu sonho mximo de uma prova definitiva da coerncia foi ab-
solutamente destroado por um artigo sumamente perturbador, publicado
apenas um ano depois do lanamento dos Principia. O artigo foi escrito
por um jovem lgico e matemtico alemo, chamado Kurt Gdel. Nele,
Gdel demonstrou seu famoso teorema da incompletude. O teorema
mostrava que qualquer sistema matemtico que contivesse a aritmtica
padro dos inteiros seria incoerente, isto , conteria contradies, ou seria
243/288

incompleto. Esta ltima palavra [incompleto] significa que existem teor-


emas, afirmaes verdadeiras dentro do sistema, que, mesmo assim,
simplesmente no podem ser provados no sistema. O preo da coerncia,
de acordo com Gdel, a incompletude. Esquisito, no ? At hoje isso
ainda me parece estranho.
Alguns filsofos prosseguiu Brainard deram muita importn-
cia ao teorema de Gdel, uma importncia excessiva, a meu ver, declar-
ando a superioridade da razo humana em relao ao mero raciocnio
mecnico. Foi um ser humano, afinal, que apontou a impossibilidade de
demonstrar certos teoremas pelo tipo de raciocnio mecnico que Hilbert
havia proposto. Mas eles se esquecem de que o prprio processo metam-
atemtico poderia ser mecanizado, do mesmo modo que o projeto de Hil-
bert. Na verdade, estamos diante de uma regresso interminvel dos sis-
temas. Um sistema atrs do outro.
Brainard deu um suspiro, como se carregasse na mente o peso de todos
esses sistemas. Tentei aliviar seu fardo: Demonstrou-se a coerncia de
algum sistema matemtico? perguntei. Diante dessa indagao, ele
parou na calada para fitar uma torre distante. Depois, pegou seu bloco,
rabiscando enquanto falava.
Eu lhe asseguro que sim. Afinal, existe o clculo proposicional.
Uma observao quase corriqueira facilita essa questo. Como voc sabe,
o clculo proposicional a forma mais simples de lgica. Ele consiste em
proposies, afirmaes que podem ser verdadeiras ou falsas. Simbol-
izamos essas proposies com nomes de letras, como p, q, r etc., que so
as chamadas proposies atmicas. No clculo proposicional, podemos
fazer proposies ligeiramente mais complicadas a partir das proposies
atmicas, combinando-as de vrias maneiras. Assim, p e q escreve-se p
q, p ou q escreve-se p q e p implica q escreve-se p q. Ah, e no
me deixe esquecer a negao, o no p, que se escreve ~p.
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Os significados das expresses simples que acabei de mencionar


continuou Brainard so determinados apenas em relao verdade.
Nesse sentido, seus significados exatos so exatamente o que parecem.
Por exemplo, p q verdade se p e q forem ambos verdadeiros, ao passo
que p q verdade se p ou q ou ambos forem verdadeiros. A expresso p
q significa que, se p for verdadeiro, q tambm dever ser verdadeiro.
Por ltimo, temos ~p, a negao de p. Se p for verdadeiro, ~p ser falso, e
vice-versa.
Existem regras simples esclareceu ele para construir ex-
presses no clculo proposicional. Em sntese, voc pode pegar duas pro-
posies quaisquer, por mais simples ou complexas que sejam, e uni-las
pelo smbolo do e, . Pode fazer a mesma coisa com o smbolo do ou, , ou
com o smbolo da implicao, , e pode negar uma proposio, por mais
simples ou complicada que seja, simplesmente colocando o sinal de neg-
ao, ~, frente dela. Aqui est uma expresso mais ou menos tpica do
clculo proposicional, por exemplo:

(p q) (~(p q) q)

Ora prosseguiu Brainard , essa expresso, em particular, pode


ser verdadeira ou falsa, dependendo dos valores de verdade das expresses
que participam dela. Esses so os teoremas da nossa matria. Os axiomas
de que deriva o clculo predicativo tm uma forma particularmente
simples. Aqui esto, por exemplo, os axiomas usados por Russell e White-
head nos Principia:

1. (p p) p
2. p (p q)
3. (p q) (q p)
4. (p q) [(p r) (q r)]
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Pois bem seguiu dizendo Brainard , voc pode partir desses


axiomas e usar duas regras, ditas de substituio e de desvinculao, que
descreverei daqui a pouco. Partindo dos axiomas, e guiado ou no pela in-
tuio, voc chegar a uma sequncia de proposies que so universal-
mente verdadeiras no sentido que acabo de definir. Por exemplo, aqui est
um teorema que eu poderia demonstrar dessa maneira:

p (~p q)

Independentemente de p ser verdadeiro ou falso, ou de q ser verdadeiro ou


falso, essa afirmao sempre avaliada como verdadeira. Esse teorema
em particular, embora seja bastante tpico dos teoremas mais curtos, tem
grande importncia para o sistema como um todo.
Veja comentou Brainard , se o clculo proposicional for coer-
ente, nunca ser possvel obter um teorema T juntamente com sua neg-
ao, ~T. Suponha que encontrssemos uma proposio T desastrosa as-
sim. No chegaramos a parte alguma, at que surgisse uma ideia fecunda,
como a ma caindo em cima de Newton. Que aconteceria se voc sub-
stitusse o p do pequeno teorema anterior pelo assustador teorema/antiteor-
ema T? a regra da substituio que nos permite fazer isso:

T (~T q)

Coloquei a proposio T no lugar do smbolo p no teorema anterior. A


outra regra, a regra da desvinculao, permite separarmos qualquer ex-
presso que esteja implcita numa expresso que j saibamos ser ver-
dadeira. Como T supostamente verdadeiro, podemos desvincular ~T
q da frmula, descobrindo que ~T q universalmente verdadeiro, como
todas as outras frmulas geradas pelo sistema. Mas, espere a! O que
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isso? Como T autocontraditrio, no apenas T verdadeiro, mas tambm


~T. Isso nos permite aplicar mais uma vez a regra da desvinculao, sep-
arando o q como verdade universal da frmula ~T q. No fim, chegamos
ao teorema mais simples possvel, q.
Mas, espere a outra vez! exclamou Brainard. Dado que, por
essa linha de raciocnio, o prprio q universalmente verdadeiro, ele pode
ser substitudo por qualquer frmula proposicional, de acordo com a regra
da substituio. Que esquisitice! Tudo verdadeiro! Se o clculo proposi-
cional contiver uma contradio, todas as proposies, por mais complica-
das que sejam, tambm sero verdadeiras, todas as proposies.
Brainard enfatizou a palavra todas, fitando-me mais uma vez com
aquele olhar peculiarmente intenso.
E agora vem de novo a hora da verdade prosseguiu ele: Ser
que todas as proposies do clculo afirmado tambm so teoremas? De
modo algum! Por exemplo, a proposio p q no um teorema. Quando p
e q so ambos falsos, por exemplo, tambm essa proposio o . Assim,
saindo do clculo proposicional para o nvel metamatemtico, por assim
dizer, descobrimos uma contradio na suposio de que o clculo pro-
posicional incoerente ou isento de contradies. Alis, podemos ainda
demonstrar que o clculo proposicional tambm completo. Qualquer
teorema do clculo proposicional pode ser obtido dos axiomas.
Brainard continuou: Como se pode demonstrar, os sistemas
matemticos mais poderosos no esto nesse caso simples. Como mostrou
Gdel, qualquer sistema matemtico que contenha a aritmtica, se for co-
erente, ter que ser incompleto. Todos esses sistemas matemticos, e isso
inclui a maioria das matemticas realmente interessantes, so marcados
por placas ocasionais de sinalizao que dizem: VOC NO PODE
CHEGAR L PARTINDO DAQUI.
247/288

Perguntei a Brainard se ele conhecia algum teorema que no fosse


demonstrvel em nenhum de nossos sistemas matemticos padronizados.
Com certeza voc quer dizer teoremas suspeitos. Houve poca em
que alguns se perguntaram se a famosa conjectura das quatro cores estaria
nessa situao. Voc sabe, aquela ideia de que no se precisa de mais de
quatro cores para distinguir os pases de qualquer mapa, por mais abstrato
ou irreal que seja. Antes que essa conjectura fosse finalmente provada na
dcada de 1970, e, mesmo assim, s com a ajuda de um computador, al-
guns achavam que ela poderia ser um dos teoremas estranhos insinuados
pelo teorema de Gdel. No momento, um dos poucos candidatos a con-
jectura de Goldbach, que afirma que qualquer nmero par a soma de
dois primos. Vamos ver, tente voc mesmo. Que dizer do 28?
Hmmm, 1 mais 27, no, 2 mais 26, no, 3 mais 25, no, 4 mais 24,
no, 5 mais 23, sim. Sim! exclamei.
Parece que, no importa com que nmero par voc comece con-
tinuou Brainard , sempre conseguir encontrar dois nmeros primos
cuja soma seja esse nmero par. uma coisa to simples que se poderia
explic-la ao proverbial homem comum, mas at hoje ningum conseguiu
demonstr-la!
Brainard parou para olhar distraidamente para a vitrine de uma loja de
computadores. Agora j falamos da metamatemtica e do problema de
provar que a matemtica coerente, mas eu no disse nada sobre uma
direo importantssima a que essas ideias levaram. Os computadores
dessa vitrine me fazem lembrar um metodozinho curioso, chamado de Al-
goritmo do Museu Britnico. Talvez ele seja algo que voc est procur-
ando, j que ilustra a ideia da independncia da matemtica em relao s
influncias culturais, no que concerne s verdades ou teoremas centrais
desses sistemas. A questo, a questo principal da viso da matemtica
como sinais no papel, tal como incentivada pelos metamatemticos, que
no h nem mesmo necessidade de seres humanos para descobrir novos
248/288

teoremas. Existem mquinas que so perfeitamente capazes, pelo menos


em princpio, de descobrir novos teoremas.
Um computador acrescentou ele , programado com o Algor-
itmo do Museu Britnico [AMB], poderia comear pelos axiomas de
Russell-Whitehead, por exemplo, e gerar sistematicamente todos os teor-
emas possveis, aplicando aos axiomas as regras da substituio e da des-
vinculao, para obter a primeira camada de teoremas. O fato de a maioria
desses teoremas ser trivial no tem importncia. Eles servem de alimento
para o nvel de processamento seguinte, no qual o computador progra-
mado com o AMB usa as mesmas regras para gerar uma nova camada de
teoremas. Em pouco tempo, o computador estar gerando alguns teoremas
genuinamente interessantes. Ter que faz-lo, porque, mais cedo ou mais
tarde, ele chegar a todos os teoremas.
Pelo que dizem os meus colegas da cincia da computao con-
tinuou Brainard , entendo que essa mquina poderia ser construda, pelo
menos em princpio. Na verdade, acho que alguns dos primeiros pesquis-
adores da inteligncia artificial na Amrica chegaram de fato a construir
uma verso desse programa, que inclua uma regra para descartar mecan-
icamente alguns dos teoremas menos interessantes.
Ocorre que eu tinha um certo conhecimento da pesquisa mencionada
por Brainard, e ele parecia ter levado a ideia um pouco longe demais.
Mas esse projeto usou somente o clculo proposicional, no foi?
perguntei.
Esse, sim. Mas outros sistemas matemticos tambm so mecaniz-
veis, em princpio. Voc s precisa dos axiomas e das regras de deduo
do sistema em questo. Talvez esse seja um ponto para voc explorar. Por
exemplo, fcil eu visualizar um aposento em que haja vrios matemti-
cos sentados, de caneta e papel na mo. Uma outra pessoa senta-se diante
de um computador programado com o Algoritmo do Museu Britnico.
claro que vamos presumir que o programa seja suficientemente rpido
249/288

para competir com os seres humanos. Seja como for, posso ver um ser hu-
mano aps outro parando para escrever um novo teorema. E, mais ou
menos com a mesma frequncia, a pessoa que est operando o computador
tambm escrever um novo teorema.
Bem prosseguiu ele , quando voc examinar a lista de teor-
emas descobertos pelos matemticos, sejam eles da Turquia ou do Tibete,
encontrar um grande nmero que ser idntico ou intimamente relacion-
ado em termos matemticos. Alm disso, todos os teoremas que os
matemticos descobrirem sero descobertos pelo computador, mais cedo
ou mais tarde. Nesse meio, a descoberta independente no chega a ser um
mistrio e, sem me comprometer com o que parece ser a sua opinio, cer-
tamente posso dizer que um erro encarar as descobertas independentes
como mera coincidncia, sejam elas mecnicas ou culturais. O que mostra
o exemplo do computador que os teoremas, seja qual for a situao deles
no seu holos, certamente esto implcitos no sistema. Esto esperando para
ser descobertos, assim como se espera que o nmero 37 seja recitado
quando uma criana conta at 100.
Tnhamos gravitado para o outro lado da rua, por alguma razo, e es-
tvamos nesse momento diante de uma igreja antiga e famosa, a de Sta.
Maria Madalena. Desde que havamos deixado
o hotel onde Brainard mencionara as mquinas de pensar, eu vinha es-
perando que ele abordasse o assunto diretamente. Impaciente, perguntei:
Quer dizer, ento, que as mquinas de pensar so apenas
computadores?
Brainard apontou para um prdio baixo de dois andares, um pouco adi-
ante na rua. Terei mais a dizer sobre isso quando chegarmos l.
Entramos no Instituto de Matemtica e vimo-nos num amplo saguo
contguo a um grande salo de ch, de onde vinha uma exploso de gar-
galhadas altas. Brainard mostrou-me alguns dos quadros na parede.
250/288

A-ha. Este aqui G.H. Hardy, um verdadeiro oxfordiano e um dos


melhores matemticos do incio do sculo XX. Foi Hardy quem disse que
existe uma realidade matemtica fora de ns. Chegou at a ir mais longe,
declarando que ela faz parte da realidade fsica, sem dizer em que sentido
se d essa participao.
Um grupo de pessoas tinha-se juntado atrs de ns.
Boa-tarde, John disse uma delas. Voc chegou bem na hora
do ch. Como tem passado?
Havia professores e alunos de ps-graduao nesse grupo. Evidente-
mente, Brainard no ia com frequncia ao Instituto, sem dvida por causa
de sua idade avanada.
Este tal de Dewdney est testando os limites da minha pacincia
respondeu ele. Est me cumulando de perguntas de filosofia matemt-
ica, a ponto de meu crebro estar prestes a estourar!
Ele me apresentou ao grupo e seguimos para o salo de ch. Sentamos
a uma mesa comprida e, depois de muito barulho de xcaras batendo nos
pires e bolos sendo servidos nos pratos, Brainard apresentou-me s outras
pessoas da mesa, mencionando que eu tinha sido convertido por um grego
ideia indita de que a matemtica inteira existe num lugar chamado ho-
los. Essa apresentao deixou-me meio constrangido, mas percebi por
muitos sorrisos que todos presumiam que Brainard estava fazendo troa
deles. Em seguida, ele simplesmente retomou nossa conversa anterior no
ponto em que a havia deixado.
Eu estava para explicar ao meu convidado umas ideias curiosas
sobre a teoria da computao. especulativo, admito, mas existem algu-
mas quase perguntas interessantes ligadas a isso.
Um dos estudantes da ps-graduao perguntou o que seria uma quase
pergunta e, em meio a uma gargalhada, Brainard declarou que era uma
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pergunta que tinha uma quase resposta. Ele estava no seu elemento, le-
cionando outra vez.
Vamos comear uma espcie de jogo continuou , onde imagin-
aremos um computador construdo por uma raa de aliengenas num outro
planeta do nosso universo, ou de um outro universo, se vocs preferirem.
No faz diferena. Minha pergunta a seguinte: que tipo de computador
seria esse? Que funes poderia computar e que princpios matemticos
incorporaria? A quase resposta que, fizesse ele o que fizesse, creio que
seria incapaz, em princpio, de computar qualquer coisa que nossos com-
putadores no computassem. Quem sabe dizer por que acredito nisso?
Porque voc um velhote bobo e senil comentou jovialmente um
professor do outro lado da mesa. Era Weisskopf, um matemtico snior do
instituto, conhecido por seu senso de humor escandaloso. Houve outra
gargalhada geral, enquanto Brainard sorria.
Acertou nas trs afirmaes murmurou ele, satisfeito, e percorreu
o grupo com os olhos. Mais algum?
Tenho certeza de que o senhor est querendo que algum diga a
tese de Church exclamou bem alto um mestrando.
justamente a tese de Church. Como todos aqui sabem, sem
dvida, a tese de Church diz que todos os computadores so iguais, num
certo sentido preciso. uma proposio realmente espantosa, quando se
para para pensar no assunto. Todos acreditam que seja verdadeira, mas
ningum tem a menor ideia de como demonstr-la. Talvez seja uma
daquelas proposies gdelianas do tipo voc no pode chegar l
partindo daqui.
Alis continuou Brainard , sem mudar de assunto, eu me per-
gunto quantos matemticos ficam to contentes quanto eu com a per-
spectiva de teoremas que nunca conseguiremos demonstrar. Talvez eles
estejam todos escondidos num canto escuro do holos do Dewdney, mas eu
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gostaria que houvesse um aqui por perto, para que eu ficasse sabendo
antes de morrer. Que briga haveria, quantas investigaes, e quanta nova
matemtica seria gerada! Onde que eu estava?
Na tese de Church disse um aluno.
claro. A tese de Church surgiu de uma circunstncia muito peculi-
ar, no incio da histria da teoria da computao. No comeo dos anos
trinta, neste sculo, tinham sido propostos nada menos de trs modelos ab-
stratos completamente diferentes do que significava computar uma funo.
Como eu imagino que vocs se deem conta, nessa poca no havia com-
putadores em lugar nenhum. Os computadores eram apenas um brilho no
olhar de um punhado de matemticos, inclusive Alan Turing, Alonzo
Church, o lgico norte-americano, e mais alguns outros. A ideia estava no
ar, por assim dizer, como uma espcie de esprito da poca.
Church prosseguiu ele havia formulado uma nova maneira de
calcular as coisas, chamada clculo lambda. Mas j se havia publicado
uma outra maneira, aparentemente bem diferente, de definir a
computao. Chamava-se teoria da recursividade geral. Comparando o
clculo lambda com a recursividade geral, Church ficou atnito ao
descobrir que eles calculavam exatamente as mesmas coisas. Ora, isso
talvez no fique imediatamente bvio para alguns de vocs, mas, no sen-
tido mais geral, quando algum se dispe a definir um sistema para com-
putar funes, ele deve esperar constatar que algumas funes so com-
putveis por seu sistema e algumas, no. Mas Church constatou que as
duas formulaes, apesar de suas vastas diferenas, eram completamente
equivalentes nesse sentido. Elas calculavam exatamente as mesmas fun-
es, ainda que de maneiras diferentes. Church at tentou pensar numa
maneira de computar que no fosse equivalente a essas formulaes, mas
no conseguiu. Isso o levou a declarar, com muita ousadia, na opinio de
alguns, que qualquer esquema proposto naquele momento ou no futuro
revelaria ter um poder de computao equivalente recursividade geral do
253/288

clculo lambda. A isso chamamos tese de Church, que um pouquinho


diferente de uma conjectura, porque no foi muito bem definida. De
qualquer modo, no se chama isso de teorema de Church. Ela pode no ser
um teorema, claro. Talvez haja uma ideia muito mais poderosa da cal-
culabilidade, mas temos boas razes para duvidar de que exista.
Pois vejam continuou Brainard , pouqussimo tempo depois de
Church afirmar sua tese de que todos os computadores eram iguais, num
sentido preciso, apareceu um artigo de Alan Turing no qual foi descrita
pela primeira vez a ideia da computao da mquina de Turing. Nesse
artigo, Turing mostrou que a mquina de Turing (no era assim que ele a
chamava, claro) era equivalente ao clculo lambda e recursividade ger-
al. As mquinas de Turing tambm computavam exatamente as mesmas
funes dos outros dois esquemas. Alm disso, a formulao que ele fez
do que significava computar foi muito diferente da dos outros dois es-
quemas, mais diferente do que eles eram entre si!
Desde ento acrescentou Brainard , literalmente dezenas de es-
quemas diferentes de computao foram propostos. Desde que eles impli-
cassem um conjunto finito de regras definidas para manipular um conjunto
finito de smbolos, mostrar-se-iam equivalentes a todos os seus prede-
cessores, ou, de vez quando, ficariam muito pouco aqum deles. Eu digo
que h caa muito pesada a, falando em termos matemticos. Se a tese de
Church for verdadeira e se um aliengena construir um computador que
atenda a essas exigncias mnimas, esse computador no ser nem um
pouquinho mais poderoso do que os nossos. Ele no seria capaz de calcu-
lar nenhuma funo que nossos computadores no pudessem calcular.
Talvez fosse mais rpido, claro, ou at mais lento, mas, essencialmente,
no seria diferente.
Ora, a mquina de Turing um tipo de mquina muito esquisito
disse ainda Brainard. Ela abstrata, claro, mas vocs podem notar
que um tipo de coisa muito voltada para a ao. Ela l smbolos numa
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fita e, em resposta a esses smbolos, escreve outros. controlada por uma


tabela interna que lhe diz, para cada smbolo com que ela possa deparar
em sua fita, que smbolo escrever no lugar dele e como movimentar a fita
para o ciclo seguinte de operao. Que tal se eu fizer um desenho? per-
guntou, retirando o clebre bloco do bolso.

Uma mquina de Turing

Bem, para os meus propsitos prosseguiu Brainard , no im-


portante apreender com preciso como funciona uma mquina de Turing.
Mas importante observar que, quando se modifica a tabela interna,
modifica-se a mquina. Existe um outro tipo de mquina, chamada m-
quina universal de Turing, que provida de uma tabela fixa e uma fita
programada adicional, que ela pode consultar medida que vai com-
putando em sua fita principal. Todas as vezes que ela depara com um sm-
bolo novo na fita principal, sua tabela a leva a consultar a fita do programa
sobre o que fazer. Essa mquina universal apenas uma verso abstrata do
moderno computador digital. Representa todos os computadores digitais
da Terra, embora nenhum deles se parea com as mquinas de Turing. Se
Church tinha razo, a mquina universal representa tambm todos os
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computadores digitais possveis em qualquer parte do cosmo, passados,


presentes e futuros.
Pois bem disse Brainard , se o nosso amigo aliengena, ele, ela
ou isso, investigasse um pouco mais o assunto, desembocaria, penso eu, na
tese de Church, chamando-a talvez de tese de Blorg, j que no teria a
menor ideia de quem era Church.
A ironia descontrada de Brainard provocou outras risadas, e ele
prosseguiu: O objetivo desta observao responder a uma pergunta
feita por meu convidado. Dewdney me perguntou se eu posso fornecer al-
guma prova da existncia independente da matemtica ou explicar seu
poder absurdo.
Os computadores acrescentou ele estabelecem pelo menos
uma coisa sobre as realidades matemticas. Como pode algum duvidar da
existncia independente dos nmeros 0 e 1? Eles se manifestam de muitas
formas diferentes num computador. Ora so o ponto luminoso na tela, ou a
ausncia dele, ora a carga de um transistor, ou a ausncia dela, ora a
presena de um pulso num cabo, ou sua ausncia, ora um 1 ou um 0
impressos no papel. Eles pulam de uma forma para outra, sempre indifer-
entes definio final, mas inegavelmente reais. J no dependem da
mente humana, e a evanescncia de sua existncia exatamente a prova de
sua realidade ltima.
exatamente esse mesmo problema continuou Brainard que
diz respeito realidade dos genes, esses pedacinhos minsculos de pro-
tena que tanto determinam quem e o que somos. Os genes so reais? Na
morte, todos esses pedacinhos de protena morrem conosco, mas con-
tinuam vivos atravs de nossos descendentes. A informao de um gene
pode ser transmitida de uma gerao para outra durante milhares ou at
milhes de anos, sem alterao. O que o gene, ento? No apenas a
protena, mas o padro que ela encarna, o que um conceito completa-
mente matemtico, nem mais, nem menos. Podemos expressar esse padro
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com o alfabeto de quatro letras, mas todas as expresses so arbitrrias.


Num certo sentido crucial, o padro do gene mais real do que as ex-
presses particulares que ele encontra nos pedaos de protenas, muito em-
bora, como os nmeros de um computador, ele dependa do substrato fsico
para se manter vivo, por assim dizer.
Uma vez que vocs admitam essa realidade determinante do 0 e do
1, ser que os inteiros restantes podem demorar muito a aparecer? per-
guntou Brainard. E as frmulas e expresses de que eles participam?
Sero elas menos reais?
Houve um silncio prolongado, durante o qual Brainard engoliu vrias
vezes e ficou meio plido.
Escute, voc est se sentindo bem? perguntou Weisskopf,
manifestando-se mais uma vez.
Estou terrivelmente cansado. Ser que um de vocs pode ter a
bondade de levar o Dewdney at a Abadia de Whytham? l que o David
Gridbourne tem seu computador, vocs sabem.
Brainard tinha mencionado que talvez eu gostasse de conhecer Grid-
bourne, que tinha a reputao de ser uma espcie de cientista louco. Se-
gundo Brainard me informou, Gridbourne julgava ter produzido criaturas
vivas em seu computador.
Antes de sair, agradeci profusamente a Brainard. Ele apertou minha
mo de um modo quase convulsivo. Pelo amor de Deus, trate esse as-
sunto com a ateno que ele merece e, acima de tudo, cuidado com o
Gridbourne. um sujeito timo, mas, na verdade, um luntico!
Um jovem matemtico chamado Winslow tirou-me de Oxford por uma
estrada campestre e me levou aldeia de Whytham, com seus indefect-
veis muros de pedra e telhados de colmo. Perguntei-lhe sobre Gridbourne.
Winslow o conhecia vagamente e confessou-se curioso a respeito do
Prodgio Whytham, como o matemtico costumava ser chamado em
257/288

Oxford. Perto do centro da aldeia, Winslow fez uma curva fechada, entrou
num ptio e parou, cantando os pneus, diante de uma estrutura de pedra de
idade indeterminada. Entramos por enormes portas de carvalho e nos vi-
mos num saguo ladeado de portas que davam para vrios apartamentos.
O laboratrio fica aqui, eu acho disse Winslow, dirigindo-se a
uma das portas.
A porta se abriu e revelou um homem de meia-idade, com ar ator-
mentado, cabelos cinza-prateado, grandes lbios carnudos e voz grave.
O Brainard achou que o senhor se disporia a receber uma visita,
mesmo que seja por pouco tempo explicou Winslow, meio nervoso, en-
quanto Gridbourne espiava com curiosidade para ver quem estava atrs do
matemtico.
Imagino que voc esteja querendo ver o maldito universo
bidimensional disse-me Gridbourne, em tom meio brusco.
Ele parecia estar de mau humor, e fiquei por ali at Winslow nos ap-
resentar. Entramos num aposento palaciano, que dava para um ptio onde
havia um roseiral. Gridbourne, que era membro do instituto, raramente
visitava seu escritrio, a tal ponto estava mergulhado em seu projeto de
computao. Dispondo de recursos independentes, como diziam os
britnicos, ele estava livre de muitas restries, inclusive da necessidade
de conseguir verbas de financiamento. Examinamos a mquina, que era
um conjunto de potentes computadores Sun com enormes drives de disco,
todos numa bancada encostada numa das paredes.
Nunca desligo essa mquina disse Gridbourne. Ela tem um
gerador de reserva, para a eventualidade de faltar luz. Nos ltimos dois
anos e meio, venho rodando um programa simulador chamado
2DWORLD, que basicamente um autmato celular. Imagine um uni-
verso bidimensional com a forma de uma vasta esfera. Ele se divide em
clulas quadradas minsculas e o que acontece em cada clula
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determinado por equaes simples, que imitam, at certo ponto, as


equaes da fsica moderna.
Gridbourne acrescentou: Comecei por uma situao em que era
aleatoriamente atribudo um 0 ou um 1 a cada clula desse universo. Eu
no estava muito satisfeito com as regras e havia pretendido corrigi-las
com algumas rodadas de teste, antes de comear a investigar esses axio-
mas para valer. Mas o que aconteceu nas primeiras horas e, depois, nos
primeiros dias e semanas, impediu-me completamente de desligar a m-
quina a qualquer momento, ou de deixar que ela fosse desligada.
O que foi que voc viu? perguntei, comeando a ficar intrigado.
guisa de resposta, ele apertou uma tecla e a tela se acendeu com es-
tranhos padres de quadradinhos. Os padres se expandiam e se contraam
de maneira regular, trocando pequenos pulsos de pontos brilhantes, como
as lmpadas de uma vitrine da Times Square. Gridbourne apertou outra te-
cla e a escala da tela alterou-se, como se uma cmera se afastasse da cena,
mostrando-nos uma imagem maior.
O que voc acabou de ver disse ele foi a fsica bsica desse
cosmo bidimensional. Agora, est olhando para uma molcula bem
grande, que tem-se tornado cada vez mais numerosa no meu pequeno
cosmo desde o ltimo Natal.
De fato, uma estrutura grande e complexa girava agora diante de nossos
olhos. Gridbourne tornou a apertar a tecla para mostrar um novo nvel de
integrao, no qual as molculas umas grandes, outras pequenas cir-
culavam dentro de uma tosca membrana circular.
Isso o que eu estou pensando? perguntei.
O que voc acha que ? retrucou ele, erguendo os olhos com ar
incrdulo.
Bem, eu digo que parece estar vivo, de algum modo.
259/288

E est respondeu Gridbourne, satisfeito. Algumas regras da


fsica parecem garantir o surgimento de nveis de organizao, um aps
outro, aparentemente de maneira infindvel. Nesse nvel, o sistema chegou
a estruturas que se propagam interminavelmente. E elas tm mudado,
desde que surgiram pela primeira vez. Decididamente, esto ficando mais
complexas, e tm uma espcie de cdigo gentico, embora ele se baseie
em estruturas muito diferentes da do nosso.
Elas esto mesmo evoluindo? perguntei.
Gridbourne pareceu muito contente com essa pergunta. No sei.
Acho que essa a pergunta que me mantm em suspenso diante do pro-
grama. Como voc deve saber, com certeza, um cenrio evolutivo indefin-
ido pode acabar levando a criaturas inteligentes, mesmo que sejam bidi-
mensionais. Isso me deixaria numa situao um bocado difcil. Por um
lado, seria a proeza cientfica do sculo, para no dizer do milnio. Por
outro, eu me sentiria responsvel por essas criaturas, mas completamente
inseguro do que fazer.
Depois de alguma reflexo, fiz a pergunta que me era mais cara.
Suponho que elas poderiam desenvolver a cincia, descobrindo as leis que
voc instalou em seu espao celular. Voc acha que algum dia elas
descobririam que s existem num computador?
Talvez. Mas no teriam a menor ideia de em qual computador, nem
onde. Os computadores tm mil residncias possveis, cada uma baseada
numa tecnologia inteiramente diferente. Em princpio, voc poderia con-
struir um computador com cordas e polias, uma coisa realmente macia e
muito lenta, cobrindo milhares de quilmetros quadrados, e poderia rodar
nesse computador um equivalente do programa 2DWORLD. E as criaturas
no teriam a menor ideia de que seu espao era uma quantidade colossal
de zeros e uns, armazenada num computador de cordas e polias, ou, se vo-
c preferir, de bambu e seda, ou de eltrons no silcio, ou de jatos dgua
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em canais plsticos, ou de luz e fibras ticas, ou seja l do que for. Essa


seria uma barreira que elas jamais conseguiriam ultrapassar.
A propsito prosseguiu Gridbourne , no sou realmente louco.
No acho, nem por um segundo, que estejamos na mesma situao de
qualquer das criaturas emergentes em meu sistema. Mas voc tocou num
ponto muito problemtico, que ronda os fundamentos de qualquer invest-
igao sobre os limites necessrios do nosso conhecimento. que atrs
desses limites pode haver verdades profundas demais para suportar, in-
clusive as razes de nossa existncia.
Gridbourne era um homem mergulhado num fenmeno, e seu ltimo
comentrio pareceu devolver seu pensamento ao trabalho que tinha nas
mos. Embora se houvesse tornado muito cordial, ele voltou a ficar tenso
e me despachou s pressas de seu laboratrio.
Quando voltei a Oxford, Brainard tinha ido para casa, para tirar um
cochilo durante o resto da tarde, de modo que no tive oportunidade de
ponderar com ele sobre o trabalho de Gridbourne. Meu trem saiu da es-
tao de Oxford s 5 horas da tarde. Tendo apenas o apito prolongado e o
chacoalhar das rodas para acompanhar meus pensamentos, observei rapi-
damente uma reprise da paisagem da vspera, enquanto minha prpria m-
quina de pensar revolvia repetidamente as questes. Perguntei-me por que
Brainard tinha-me mandado para a abadia. Teria sido para que eu assis-
tisse ao ato mximo de uma mquina de pensar, isto , a sua transform-
ao na sede de um universo em miniatura? Seria essa a sua sugesto
matreira de que, afinal, o holos era real e vivia em algum computador do
cosmo, situado nos bastidores? Se assim fosse, minha busca estaria con-
denada ao fracasso, sem estar necessariamente errada. Ou ser que o
mundo bidimensional de Gridbourne pretendia apenas demonstrar que os
computadores, que compartilham com os seres humanos uma certa facilid-
ade para manipular smbolos, representam a expresso mxima da inde-
pendncia da matemtica?
261/288

Minha aventura matemtica estava encerrada. Restava apenas refletir


sobre tudo o que eu havia aprendido em minhas viagens e tentar chegar a
alguma concluso. Enquanto isso, ao que parecia, eu tinha revivido a prt-
ica tradicional de viajar procura do saber. Senti-me um pouquinho como
um Tales dos tempos modernos, ou como Fibonacci, trazendo tesouros in-
telectuais de quatro cantos diferentes do mundo.

a Perde-se na traduo o trocadilho que o autor faz entre metamathematics


[metamatemtica] e met a mathematics [encontrado uma matemtica]. (N.T.)
EPLOGO:
COSMO E HOLOS

Eu estava a meio caminho da travessia do oceano Atlntico, desfrutando


do conforto de um raro prazer (uma poltrona na primeira classe), quando,
de repente, comecei a ser assaltado por dvidas sobre o poder e a existn-
cia independente da matemtica. Nesse exato momento, o avio comeou
a trepidar. A propulso dos motores deixou de se igualar presso da res-
istncia do ar, o fluxo de ar sobre as asas parou de obedecer s equaes
da dinmica dos fluidos, e a fora da estrutura deixou de ser proporcional
aos cortes de suas partes. O avio desfez-se em pedaos, com seus frag-
mentos caindo com velocidades e aceleraes arbitrrias, alguns deles
indo para cima. Eu estava perdido.
Em vez de mergulhar no oceano gelado l embaixo, entretanto, sem
que ningum jamais voltasse a ouvir falar de mim, permaneci em minha
poltrona. Abri os olhos. Estava tudo normal. A aeromoa distribua o
jantar e ningum parecia minimamente assustado. Meu pesadelo teve um
efeito positivo, entretanto. Ele me fez indagar como seria o cosmo se no
obedecesse a leis matemticas. Seria isso concebvel? Olhando a questo
pelo ngulo inverso, tambm se poderia perguntar: como seria o cosmo se
ele de fato obedecesse a leis matemticas? Como saberamos a diferena?
Eu conseguia imaginar um projeto inteiro de pesquisa para abordar essa
questo.
263/288

De volta a minha casa, tive tempo de reler minhas volumosas anotaes


e de transcrever as gravaes de minhas conversas com Pygonopolis, al-
Flayli, Canzoni e Brainard. Chegou o momento de resumir minhas ideias e
reflexes sobre o que eu havia aprendido em minhas viagens. Embora eu
tenha tentado ser objetivo, no consigo deixar de achar que existe algum
tipo de holos atrs do cosmo.
Durante minhas viagens, conversei com quatro estudiosos, nem todos
eminentes, claro, mas cada qual dedicado, sua maneira, crena em
que alguma coisa est acontecendo. Todos compartilhavam da convico
de que existe uma ligao profunda entre a matemtica e o cosmo, ou, se
preferirmos, entre o holos e o cosmo. Eu ouvira atentamente esses
pesquisadores rigorosos, em escritrios, jardins, ruas da cidade e templos
antigos, no deserto ou durante a sobremesa. Vira-os desenharem diagra-
mas no cho, em quadros-negros, em blocos, em guardanapos e at no cu
noturno. Se minhas concluses parecem inclinar-se maciamente para as
deles, ningum pode culpar-me por isso.
O personagem histrico central dessa minissaga matemtica Pitgor-
as. Deparamos reiteradamente com sua influncia em toda a histria da
matemtica e penetrando em muitas culturas. Vimos provas de que a
famosa irmandade pitagrica transformou-se na Irmandade da Pureza dur-
ante o perodo islmico, e depois no mais se ouviu falar nela. Os pitagri-
cos, entretanto, continuam a espocar aqui e ali nessa mesma histria.
Kepler e Balmer, podemos suspeitar, so apenas a ponta de um iceberg.
Os matemticos que se interessam pela fsica, e que tm a convico de
que o papel da matemtica no cosmo no se deu por acaso, provavelmente
se solidarizariam com o esprito pitagrico.
O teorema de Pitgoras, com o qual este livro se iniciou, tambm surge
em mais de uma aplicao: distncias espaciais, trigonometria, relativid-
ade e assim por diante. Ele aparece em literalmente milhares de ap-
licaes, provavelmente mais do que qualquer outro teorema da
264/288

matemtica. E no o faz por ser antigo, uma vez que temos centenas de
teoremas vindos da Antiguidade, todos to vlidos hoje quanto eram en-
to, mas nem todos to teis quanto o teorema de Pitgoras.
Permitam-me comear dando uma nova formulao s convices de
Pitgoras sobre a estrutura ltima do cosmo, atenuando-as e tornando-as
mais exatas:
A HIPTESE PITAGRICA

O cosmo e tudo o que h nele so regidos por leis matemticas

Essa hiptese no diz nada sobre como o cosmo veio a existir ou


porque tem essa propriedade extraordinria, mas afirma apenas que, tal
como o encontramos hoje (e como Pitgoras o viu no passado), no existe
nada no cosmo nenhum canto, nenhuma parte minscula, nenhum
acidente, nenhuma substncia que no siga este ou aquele tipo de regra
matemtica.
No incio de minha viagem, eu estava decidido a fazer duas perguntas a
meus quatro consultores, e me mantive fiel a esse projeto, s vezes re-
cebendo respostas surpreendentes. As perguntas eram:
1. Por que a matemtica to incrivelmente til nas cincias naturais?
2. A matemtica descoberta ou criada?
Se correta a hiptese pitagrica, temos imediatamente uma resposta
primeira pergunta: suponhamos por um momento que o cosmo, incluindo
a Terra e tudo o que h nela, seja determinado por leis matemticas num
sentido exato. Nesse caso, a matemtica incrivelmente til nas cincias
naturais porque a tarefa dessas cincias desvendar a estrutura, e acontece
que essa estrutura matemtica. Por conseguinte, as leis da fsica, da as-
tronomia e da qumica tm que assumir uma forma matemtica.
Ora, uma coisa desvendar a estrutura do cosmo, encontrando a
matemtica por toda parte, mas outra, inteiramente diferente, deparar
265/288

com a matemtica sem sequer considerar como pode ser a estrutura do


cosmo. Pois foi assim que a maior parte da matemtica foi realmente
desenvolvida (palavra que no nos compromete com a descoberta nem
com a criao). Entretanto, se o cosmo tem uma estrutura matemtica
(lembrem-se de que estamos presumindo a hiptese pitagrica), de se
presumir que tenha tido essa estrutura desde o comeo. Ao que parece, o
cosmo existia desde muito antes dos seres humanos, e existia tambm,
portanto, a sua estrutura matemtica. Exclusivamente por esse ngulo, e a
despeito de algumas lacunas em minha argumentao (que podero ser
preenchidas ou no mais tarde), a hiptese pitagrica implica a preexistn-
cia da matemtica, pelo menos nesse sentido. Podemos, assim, responder
segunda pergunta: Ela descoberta, provavelmente.
Tambm podemos examinar a forma completa da hiptese pitagrica,
na qual o cosmo vem equipado de um holos, um lugar em que se pode
dizer que a matemtica tem existncia independente, embora esse lugar
no fique necessariamente no cosmo. Dada a existncia de um holos, a se-
gunda pergunta torna-se tautolgica: Descoberta, claro! Afinal, afirm-
ar a existncia de um holos praticamente o mesmo que dizer que a
matemtica preexistente. Para minha mente fertilssima, a preexistncia
implica alguma coisa que est espera de ser descoberta.
No extremo oposto, deparamos com um cosmo perenemente in-
cognoscvel, um cosmo que foi introduzido qual uma cunha em formas
culturalmente determinadas, mas arbitrrias, por uma cincia que se ilude
a respeito da natureza absoluta da realidade. A foice niveladora do con-
strutivismo social impe uma democracia rigorosa ao prprio pensamento.
No se pode preferir arbitrariamente uma descrio do cosmo a qualquer
outra. Em contraste, devemos formular uma hiptese alternativa, apesar de
o construtivismo social no reconhecer que as hipteses ou suas veri-
ficaes so um caminho mais vlido para o conhecimento do que as
cartas do tar.
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A HIPTESE PS-MODERNA

O cosmo, seja ele o que for, no tem nenhuma descrio preferencial.

Essa postura assustadoramente fcil de defender, quer se conhea


muito da cincia ou apenas um pouquinho. Nenhuma demonstrao, nen-
hum tipo de prova pode ter a esperana de elevar a descrio matemtica
do cosmo a uma posio absoluta ou especial, intrinsecamente preferida.
Por definio, todas as descries so igualmente privilegiadas. Como
sabe qualquer matemtico, no se pode discutir com uma definio.
Essa viso, que parece exigir uma disciplina especial para ser mantida,
tem sua origem nas teorias do filsofo Thomas Kuhn, que afirmou que as
revolues cientficas so movidas pela cultura ou por mudanas na cul-
tura. Kuhn descreveu as mudanas de paradigma, tais como a revoluo
copernicana, como eventos culturais primrios, sinais de mudana na
maneira como as pessoas compreendem o mundo a seu redor. Essa ideia
bem defendida, s que num nvel inteiramente cultural, e sem dar con-
cepo cientfica da verdade nenhum papel especial a desempenhar.
Lido com ateno, na verdade, Kuhn afirma apenas que, na mudana
do paradigma copernicano, a direo das investigaes astronmicas
modificou-se, depois que a Terra foi destronada de sua posio central no
cosmo. Isso perfeitamente vlido. Ironicamente,
o paradigma copernicano substituiu um paradigma anterior que, ao que
parece, era independente da cultura! Como al-Flayli empenhou-se muito
em assinalar, naquela noite memorvel no deserto, todos os astrnomos do
Egito, Babilnia, ndia, Grcia e Arbia antigos viam o cu da mesma
maneira, como um hemisfrio. Agora, seus descendentes astronmicos
veem o cu noturno de maneira bem diferente.
Minhas aventuras em Mileto, caba, Veneza e Oxford (para no men-
cionar algumas leituras e consultas posteriores) convenceram-me de que,
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embora a forma e at a direo das investigaes matemticas tenham sido


norteadas pela cultura (pelo menos em alguns casos), tal no se deu com
os resultados dessas investigaes. De que outra maneira podemos expli-
car que o teorema de Pitgoras tenha saltado de uma cultura para outra, e
por que todos os outros teoremas, independentemente de quando tenham
sido descobertos, fizeram o mesmo? Alm disso, quando um teorema
deixa de se arrojar na histria, de qualquer maneira ele redescoberto! Ex-
istem muitos exemplos desse fenmeno, inclusive o teorema de ibn Qurra,
redescoberto por Pierre de Fermat. Sinto-me inclinado a tomar de emprs-
timo a frase daquele incansvel criador de expresses, Pygonopolis: A
matemtica, como a roda, transcultural.
Por exemplo, Pitgoras investigou o problema da comensurabilidade,
usando diagramas visuais para objetos geomtricos e numricos e aplic-
ando a eles argumentos lgicos. Os matemticos modernos provam a in-
comensurabilidade entre o lado do quadrado e sua diagonal atravs de uma
lgebra simblica, alis muito pouco sofisticada. O teorema permanece in-
alterado: no h medida de comparao entre o lado de um quadrado e sua
diagonal. Do mesmo modo, os matemticos rabes de mil anos atrs dis-
cutiam sua lgebra com palavras, dando-lhe uma aparncia completamente
diferente da lgebra moderna, mas o contedo o mesmo. At no plano
dos conceitos individuais, essa regra parece aplicar-se. O nmero em si
transcultural, como assinalou al-Flayli: o pastor rabe vendia 42 ovelhas
ao mercador bizantino, que ficava perfeitamente satisfeito com XLII delas.
Em suma, no encontrei nenhuma corroborao da hiptese ps-mod-
erna, a no ser na forma imensamente abreviada em que Kuhn a props
inicialmente, forma esta que nenhum cientista srio h de contestar. Natur-
almente, a hiptese ousada que se formula aqui irrefutvel por definio,
e, portanto, ultrapassa o alcance da argumentao ponderada.
A encantadora verso que Maria Canzoni deu fbula dos cegos e do
elefante oferece uma viso alternativa das mudanas de paradigma.
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Consideremos o sbio que examina primeiro a pata do elefante. Palpando


as grandes unhas, ele declara: Todos os corpos atraem uns aos outros
numa razo inversa ao quadrado da distncia que os separa. Essa a lei
da gravitao universal de Newton. Mais tarde, outro sbio apalpa a ex-
tenso da perna acima da pata. Declara ele: A presena da matria dis-
torce o espao-tempo de um modo que cria uma atrao entre duas dessas
distores. A fsica newtoniana, como Canzoni se empenhou em assin-
alar, a pata que se encontra na ponta da perna, um caso especial da teoria
mais geral de Einstein.
Na medida em que essa analogia seja vlida, a expresso mudana de
paradigma traz pouca ou nenhuma contribuio para a compreenso do
elefante. Na verdade, ela tende a retardar o entendimento. No que con-
cerne matemtica, a hiptese de que ela seja pouco mais do que um con-
junto de meandros culturais s pode ser defendida se ignorarmos as
provas. Como diria Sir John Brainard, h uma caa muito grande por
aqui. Deve ser o elefante invisvel de Canzoni.
Pensando bem, um fenmeno central ressurgiu ao longo de todas as
minhas aventuras pelos quatro cantos do mundo, um fenmeno que eu no
previra no incio da viagem, mas que agora fica patentemente claro. Ele
apreendido pela expresso contedo essencial. Toda ideia matemtica,
desde o conceito de nmero at os teoremas mais sofisticados, tem um
contedo essencial, que desafia qualquer tentativa de descrev-lo de um
modo que no equivalha a mais uma expresso desse contedo, fenmeno
este que ecoa perturbadoramente a viso de mundo adotada pelo constru-
tivismo social. Nenhuma expresso preferida.
Qual o contedo essencial do nmero 42? No 42 ou XLII, nem
tampouco 1 0 1 0 1 0. No
******************************************, nem tampouco 6
vezes 7. No entanto, o contedo essencial expresso por cada um desses
meios, se corretamente entendidos. O contedo essencial escapole diante
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de qualquer tentativa de defini-lo, como o koan Zen: nem isto nem aquilo.
Qual o contedo essencial de um crculo? No nenhum dentre a infin-
idade de crculos que podemos desenhar, nem as frmulas algbricas que
possamos redigir para os crculos. Qual o contedo essencial do teorema
de Pitgoras? Podemos enunciar esse teorema em ingls ou em grego anti-
go. Podemos represent-lo por um diagrama ou por uma equao al-
gbrica, mas ele no nenhuma dessas coisas.
No entanto, o contedo essencial uma coisa perfeitamente real, como
assinalou Brainard com seu exemplo dos computadores. Os conceitos de 0
e 1, parte os smbolos numricos que acabo de escrever, aparecem num
computador como padres de voltagem em registros eletrnicos, como
pontos de luz ou escurido na tela de um monitor, como pulsos de alta ou
baixa voltagem nos circuitos, e assim por diante. Os dgitos binrios 0 e 1
no so nenhuma dessas coisas, em essncia. No entanto, quando se mani-
festam, os dgitos binrios tm efeitos reais. Os programas so executados
no apenas para calcular resultados, mas tambm para controlar usinas de
ao e aeronaves. Os zeros e uns fazem as coisas acontecer no mundo real.
Se esse exemplo parece artificial aos olhos de algumas pessoas, h tam-
bm os genes mencionados por Brainard. O genoma humano pode ser es-
crito como uma longa palavra baseada num alfabeto de quatro letras
a, c, g, t. Tambm pode ser escrito como um nmero enorme, expresso
numa notao de quatro dgitos: 0, 1, 2, 3. Ele ocorre naturalmente como
uma sequncia de pares de bases de aminocidos na molcula de DNA.
Essa molcula se rompe ao morrermos e a expresso se desintegra. No en-
tanto, o nmero reaparece em nossos descendentes, expresso num novo
DNA. Qual o genoma essencial?
O contedo essencial efmero, aparecendo primeiro numa manifest-
ao e depois noutra. Embora seja um tanto irreal nesse sentido, ele mais
do que real em outro, como se houvesse trocado sua realidade csmica por
um modo de existncia novo e mais permanente. Qualquer que seja sua
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manifestao ou expresso, o que se manifesta ou se expressa sempre a


mesma coisa. Como assinalou Pygonopolis naquele encantador restaurante
de frutos do mar em Izmir, o contedo essencial tambm se expressa at-
ravs de objetos reais e tem efeitos muito reais no chamado mundo real.
Se ele resolver comer todos os camares que h em seu prato, no comer
nem mais nem menos do que trs. Da decorrero muitas outras con-
sequncias, inclusive o momento em que ele se levantar da mesa, o peso
exato de seu corpo e mais uma multiplicidade de efeitos mais sutis.
Creio ser lcito dizer que aquilo a que Pygonopolis se referiu, ao usar o
termo holos, foi apenas o mundo do contedo essencial, que independe do
mundo real, inclusive do mundo de expresses matemticas particulares.
Naturalmente, no pode haver uma maneira preferencial de compreender o
holos em si. O mundo do contedo essencial expressa-se igualmente bem
atravs de termos como holos, mundo superior ou mundo do con-
tedo essencial. o elefante invisvel.
Talvez a abordagem mais intrigante do elefante invisvel tenha sido a
descrita por Canzoni. Quando o cosmo examinado de perto, a matria
revela-se energia, e a energia se conduz de acordo com ditames matemti-
cos. Se at a energia irreal, restam apenas as informaes estruturais
as equaes e frmulas que descrevem tudo. O cosmo desaparece, de certa
maneira. Ser que Pitgoras tinha razo? O cosmo feito de nmeros?
muito difcil contemplar uma proposio to inslita.
Mais do que qualquer outro nome, pareceu-me que holos o que mel-
hor descreve minhas ideias sobre o elefante invisvel. Em contraste com o
cosmo, onde as coisas tm manifestaes fsicas, o holos onde existe a
matemtica. Mas, que tipo de lugar o holos?
Primeiro, o holos no est necessariamente no cosmo. (Digo necessar-
iamente apenas por no poder excluir a possibilidade de que Pitgoras es-
tivesse certo e de que vivamos realmente no holos.) Mesmo que o holos
no seja um lugar que possamos identificar fisicamente, entretanto, ele
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tem propriedades que o habilitam a uma certa espcie de existncia. Seus


marcos do contedo essencial, desde os nmeros at os teoremas, per-
sistem como acidentes geogrficos. Na verdade, tm uma existncia
permanente.
Por conseguinte, como assinalou Pygonopolis, o holos pode ser explor-
ado, sendo os quebra-cabeas o veculo eletivo para aqueles que tm pou-
co ou nenhum conhecimento de matemtica. Os matemticos que pas-
saram os ltimos 3.000 anos ou mais explorando o holos demonstraram
amplamente sua existncia independente, considerando-se a descoberta in-
dependente, no tempo e no espao, de inmeros teoremas. Falar do ressur-
gimento do teorema de ibn Qurra sobre os nmeros amigos, ou da
descoberta independente do clculo infinitesimal por Newton e por Leibn-
iz, mal chega a roar a superfcie desse fenmeno. O contedo essencial
da matemtica no criado; descoberto.
Foi-nos ensinado que, para explicar um fenmeno, podemos propor
qualquer teoria que nos aprouver, mas que as teorias mais simples so
preferveis s teorias complexas. Esse o princpio da navalha de Occam.
No h dvida de que a ideia de um holos com influncia direta sobre o
cosmo uma explicao complexa, mas, dada a realidade da matemtica
no cosmo, quem pode pensar numa explicao mais simples?
O holos a casa do contedo essencial de todos os nmeros, todos os
conjuntos, todas as cadeias de smbolos, todos os exemplos de toda sorte
de objetos matemticos conhecidos, no descobertos ou impossveis de
descobrir. O holos abriga o contedo essencial de todos os teoremas, todos
os contraexemplos e todas as afirmaes matemticas, verdadeiras ou fal-
sas. Como quer que seja concebido, um lugar imenso. O volume total de
informaes que contm incomparavelmente maior do que as inform-
aes que pareceriam necessrias para especificar o cosmo, mesmo que o
cosmo fosse infinito.
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No entanto, o holos perpassa sutilmente o cosmo. O que faz uma forma


algbrica espreitando nos comprimentos de onda do tomo de hidrognio?
O que deu a Adams e Leverrier o direito de esperar que suas previses da
posio de um novo planeta no sistema solar estivessem certas? Quem
pode duvidar de que, se um sistema csmico, seja ele planetrio ou
atmico, obedecer a certos axiomas, ele obedecer a todos os teoremas de-
correntes desses axiomas?
Mas, por que, por que o cosmo se estrutura dessa maneira? Talvez no
haja outra maneira de um cosmo (enquanto cosmo) se estruturar. Talvez
Pitgoras tivesse razo, afinal.
Posso ser chamado de tolo, mas nunca de covarde. Depois de ter-me
aventurado por distncias to imensas de meu cmodo mundo das ideias
aceitas e dos tabus tcitos, por que no deveria eu ir at o fim e arriscar
uma explicao para tudo? As pistas viro de uma mistura improvvel de
Canzoni e Brainard.
Brainard, como o leitor estar lembrado, acreditava que a matemtica
tinha existncia independente, mas apenas na mente ou, para diz-lo com
mais exatido, nas mentes e no necessariamente nas mentes humanas,
alis. A matemtica podia no apenas ser expressa por computadores ad-
equadamente programados (sendo cada programa uma espcie de objeto
matemtico), mas tambm ser descoberta pelos computadores, pelo menos
em princpio. Considerada nesse sentido geral, podemos dizer que a
matemtica existe independentemente na Mente com m maisculo,
ainda que no se trate, necessariamente, de uma mente consciente.
tentador imaginar que o cosmo seja como o programa 2DWORLD de
David Gridbourne. Em algum lugar (no aqui), existe um enorme com-
putador, que roda o programa 3DWORLD (ou ser 4DWORLD?), e ns
somos seus habitantes, presos em algum tipo de mquina, uma mquina
cuja natureza somos incapazes de conhecer em princpio! Essa ex-
plicao, entretanto, sabe quela tendncia preguiosa, que todos temos,
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de explicar as coisas adiando-as. Por exemplo, algumas pessoas preferem


explicar a origem da vida neste planeta presumindo que ela se deslocou de
outro lugar para c sob a forma de uma pan-espermia. Tal explicao
meramente adia a questo, forando uma resposta vinda de outro lugar. No
presente caso, teramos de invocar algo muito mais extraordinrio do que
o holos a saber, um computador csmico, o que no posso fazer. J ar-
risquei demais o meu pescoo.
Canzoni achava que faltava alguma coisa na fsica, alguma coisa sug-
erida pela mecnica quntica. Tinha a ver com a conscincia. Ela consid-
era que as especulaes de cientistas como Roger Penrose e Graham
Cairns-Smith so enlouquecedoramente vagas, mas muito promissoras
para o futuro. E se a conscincia residir num efeito fsico, como afirma
Cairns-Smith? Segundo essa viso, o cosmo literalmente permeado pela
conscincia, embora ela s se possa manifestar de uma forma concentrada
ali onde existe um crebro ou coisa equivalente (no necessariamente um
computador). A questo que, presumivelmente, essa conscincia que
tudo permeia dependeria da matria ou da energia para se manifestar. Mas
a energia, de acordo com Canzoni, , na verdade, a informao, e portanto,
algo de que a conscincia pode ter conhecimento. Essa explorao est
comeando a me fazer lembrar o antigo smbolo veda da cobra que engole
sua prpria cauda.
O cosmo existe porque existe uma mente capaz de pens-lo. Ser que
essa mente tambm depende do cosmo? S o elefante invisvel quem
sabe.
PS-ESCRITO

Durante a reviso deste livro, recebi a triste notcia de que Sir John
Brainard havia falecido tranquilamente, certa noite, em seu pub favorito,
sentado junto lareira, pitando seu cachimbo e, segundo espero, ponder-
ando sobre a ligao entre a matemtica e a mente. Desejo que descanse
em paz. Talvez ele finalmente obtenha algumas respostas.
Tambm recebi notcias de al-Flayli, o astrnomo egpcio. Ele escreveu
para dizer que, em sua opinio, o holos de Pygonopolis e o Mundo Superi-
or da Irmandade da Pureza so, provavelmente, a mesma coisa. Seu filho
Ahmed acabou de conseguir uma excelente bolsa de estudos para a Sor-
bonne. Certamente ouviremos falar dele um dia.
Durante a reviso das provas, foi preciso acrescentar uma nota recente.
Maria Canzoni entrou em contato com Pygonopolis e ele foi a Veneza
encontr-la. Escreveu ela: Finalmente tenho uma alma gmea, algum
com quem posso compartilhar minhas teorias. Ele est inflamado com es-
sas ideias, por assim dizer, e planejamos diversas publicaes conjuntas.
Mil vezes obrigada por nos haver reunido!
Pode ser que ainda saia alguma coisa do holos.
NDICE REMISSIVO

Adams, John Couch, 1-2, 3, 4


adio, 1, 2, 3
Airy, George, 1, 2
aleatrio, comportamento, 1, 2
algarismos arbicos, 1-2, 3-4
algarismos romanos, 1, 2, 3, 4
lgebra, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8; origem rabe, 9, 10; expresso diagramtica
grega, 11-12; teoria dos grupos, 13; utilizaes prticas, 14; grupos de
isometria, 15-16; ver tambm equaes
algoritmo, 1-2
al-Hallaj, 1
al-Hasib, Habash, 1-2
alidade, 1, 2, 3
al-Khwarizmi, Mohammad ibn Musa, 1, 2, 3, 4, 5, 6
al-Kindi, 1
al-Mamum, califa, 1,-2, 3, 4, 5
almanaque, 1-2, 3
al-Mawsili, 1
al-Nairizi, 1
alogos, 1
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al-Tusi, 1
ngstrm, Anders, 1-2, 3, 4, 5
ngulos, 1, 2-3, 4; ver tambm tringulo retngulo
Apolnio, 1, 2
rabes ver era islmica
aritmtica, 1, 2, 3, 4-5, 6
Arquimedes, 1, 2
Aryabhata, 1
astrolbio, 1, 2, 3-4, 5
astronomia: rabe, 1, 2, 3, 4, 5, 6-7, 8-9; descoberta simultnea, 10-11
atomgonos, 1-2, 3
tomos, 1, 2, 3-4, 5, 6-7
atomos, 1, 2
axiomas, 1, 2, 3, 4-5, 6, 7; enunciados como frmulas, 8; da igualdade,
9-10, 11-12; con-junto finito dos, 13; regras fundamentais dos, 14-15,
16; dos grupos, 17-18, 19-20; e o raciocnio matemtico, 21-22; clculo
proposicional, 23, 24

Bacon, Francis, 1
Balmer, Johan, 1, 2-3, 4, 5
Banu Musa, 1
Bohr, Niels, 1, 2, 3
Brackett, srie de, 1
Brahmagupta, 1

Cairns-Smith, Graham, 1
clculo diferencial, 1, 2-3
clculo infinitesimal, 1-2, 3, 4
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clculo lambda, 1, 2
clculo proposicional, 1-2, 3
clculos comerciais, 1, 2, 3-4
Cantor, Georg, 1
Carroll, Lewis, 1
Casa da Sabedorial 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8
Cauchy, Augustin, 1
Church, tese de, 1-2
crculo, 1-2, 3, 4; ideal, 5-6, 7-8
comensurabilidade, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7
comprimentos, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7; ver tambm magnitudes comensurveis
comprimentos de onda, 1-2, 3, 4, 5
computao analgica, 1-2
computadores, 1, 2, 3, 4, 5-6, 7, 8
conjectura das quatro cores, 1
conjuntos, teoria dos, 1
conscincia, 1, 2, 3, 4
contedo essencial, 1-2
contedo transcultural, 1-2, 3, 4, 5
coordenada equatorial, 1-2
cosseno, 1, 2, 3-4
cosmo, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13-14; tese de Canzoni, 15-16;
comensurabilidade, 17-18; estrutura matemtica, 19-20; hiptese ps-
moderna, 21-22
criao versus descoberta, 1, 2
curva, 1-2, 3

Dalton, John, 1, 2, 3
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declinao, 1, 2, 3
deduo, 1, 2
definies, 1, 2, 3, 4
Demcrito, 1
demonstraes, 1, 2-3, 4-5, 6-7, 8-9
Descartes, Ren, 1, 2-3
descoberta independente, 1, 2, 3-4, 5-6, 7, 8
desenhos geomtricos, 1-2
desvinculao, regra da, 1
diagrama em pontos, 1, 2-3, 4-5
dgitos, 1, 2-3
dinheiro, 1
Dirac, Jacques, 1
dois: personalidade do, 1-2; raiz quadrada de, 3-4, 5, 6

Eccles, Sir John, 1-2


Einstein, Albert, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7
elevao ao quadrado, 1-2
energia, 1, 2-3, 4, 5
enigma de Knigsberg, 1-2
epiciclo, 1
equaes, 1-2; de Balmer, 3-4; diferenciais, 5; de posio, 6-7, 8; teorema
de Pitgoras, 9; de Schrdinger, 10-11
era islmica, 1, 2, 3-4, 5-6, 7
erro, 1-2, 3
Escola de Copenhague, 1, 2, 3
esfera armilar, 1-2
esfera celeste, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8; mapeamento da, 9-10, 11-12
279/288

esferas, 1-2, 3-4, 5; ver tambm esfera celeste


espectrgrafo, 1-2, 3-4, 5
espectros de absoro, 1
espectros de emisso, 1
estrela polar (Polaris), 1, 2, 3, 4
estrelas: nomes rabes das, 1; mapeamento da posio das, 2-3, 4-5, 6; es-
pectros, 7-8; iluso visual, 9-10
Euclides, 1, 2, 3, 4
Euler, Leonhard, 1, 2-3, 4

Fermat, Pierre de, 1, 2, 3


Fibonacci, 1, 2
fio de prumo, 1, 2
frmulas, 1, 2-3, 4, 5
funes fuchsianas, 1-2

genes, 1, 2
geometria, 1, 2, 3, 4-5; simblica, 6-7, 8-9
gnmon, 1-2
Gdel, Kurt, 1-2, 3, 4
Goldbach, conjectura de, 1
gravidade, 1-2, 3, 4-5, 6
grupos, 1-2, 3-4

Hardy, G.H., 1, 2, 3
Herschel, William, 1, 2-3
Hilbert, David, 1, 2-3, 4
hiptese, 1
hiptese pitagrica, 1-2
280/288

hiptese ps-moderna, 1-2


holos, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10-11, 12, 13; axiomas e, 14, 15-16; defin-
io do, 17-18, 19-20; e o contedo essencial, 21-22; componentes fun-
damentais do, 23; existncia real do, 24, 25, 26, 27

igualdade, axioma da, 1-2, 3


imagem especular, 1
indeterminao, 1-2
ndia, 1, 2, 3, 4
infinitude/infinito, 1, 2, 3, 4-5
influncias culturais, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8, 9, 10-11
inteiros, 1-2, 3-4, 5-6, 7, 8; comensurabilidade dos, 9; comprimentos de
onda do hidrognio, 10-11, 12-13; comprimentos, 14-15; nmeros
qunticos, 16; razes entre os, 17, 18-19, 20-21, 22, 23
inteiros, universo dos, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7, 8
Irmandade da Pureza, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7
Irmandade Pitagrica, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8, 9
irracionais, 1, 2, 3, 4; o nmero pi como, 5, 6
Ishaq, Hunain, ibn, 1
isometria quntupla (falsa), 1

jogo das rguas, 1-2

Kepler, Johannes, 1-2, 3, 4, 5, 6


Khayyam, Omar, 1
Kuhn, Thomas, 1-2

Laboratrio CERN (Genebra), 1, 2


Lagrange, teorema de, 1, 2
281/288

Leibniz, Gottfried Wilhelm, 1-2, 3, 4


Leonardo di Pisa ver Fibonacci
Leverrier, Urban Jean, 1, 2, 3
Lidell, decano, 1
linha reta, 1, 2
linhas, 1, 2; do astrolbio, 3, 4; do hidrognio, 5-6, 7-8, 9; definidas por
pontos, 10, 11, 12; espectrais, 13; de isometria, 14-15; tangentes, 16-17
linhas do hidrognio, 1-2, 3-4, 5
Lua, 1-2
Lucrcio, 1
luz, 1, 2, 3
Lyman, srie, 1

magnitudes incomensurveis, 1, 2, 3, 4, 5, 6-7, 8-9, 10-11, 12


Maom, 1
mquinas de pensar, 1, 2-3, 4
matemtica grega antiga, 1, 2-3; ver tambm Pitgoras
matria, 1-2, 3
mensurao: exatido da, 1-2; unidades gregas antigas de, 3-4, 5-6, 7-8;
unidades ngstrom, 9- 10, 11-12; linha basal astronmica, 13; experi-
mentos de Pitgoras, 14-15; ver tambm magnitudes incomensurveis
mente (menos), 1, 2, 3, 4, 5, 6-7
metamatemtica, 1-2
misticismo, 1, 2-3, 4, 5-6, 7
movimento planetrio, 1-2, 3-4, 5, 6-7
movimento, 1-2, 3
multiplicao, 1-2, 3, 4, 5, 6
Mundo Superior, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7
282/288

Mundo Trs, 1-2


mysterium cosmographicum, 1, 2

Netuno (planeta), 1
Newton, Isaac, 1-2, 3, 4, 5, 6
notao posicional, 1
notao, 1, 2, 3-4
nmero fundamental, 1, 2-3
nmero puro, 1
nmeros: amigos, 1-2, algarismos arbicos, 3-4, 5-6; como base da arit-
mtica, 7; pares, 8; fundamentais, 9, 10-11; diagramas gregos de pon-
tos, 12, 13-14, 15-16; generalizados pelos grupos, 17, 18; notaes, 19;
personalidade dos, 20; como quantidade, 21; qunticos, 22-23; racion-
ais, 24, 25, 26, 27, 28; realidade e, 29-30, 31, 32, 33-34, 35-36; ro-
manos, 37, 38, 39; como transculturais, 40; ver tambm inteiros;
irracionais
nmeros amigos, 1-2, 3
nmeros ilgicos ver irracionais
nmeros inteiros ver inteiros
nmeros racionais, 1, 2, 3, 4, 5

Occam, navalha de, 1


operaes de isometria, 1-2
operaes inversas, 1

padres, 1, 2-3, 4; repeties de, 5-6


palavras: para problemas algbricos, 1-2, 3-4; rabes usadas em ingls,
5-6; matemticas, 7-8
palavras rabes, 1-2
283/288

Paschen, srie de, 1


Penrose, Roger, 1
Pfund, srie de, 1
pi, 1, 2
Pitgoras, 1-2, 3, 4, 5, 6, 7, 8-9, 10, 11, 12, 13, 14; misticismo de, 15, 16,
17-18, 19-20; influncia permanente de, 21-22, 23, 24, 25-26, 27,
28-29; ver tambm magnitudes incomensurveis
Pitgoras, teorema de, 1-2, 3, 4-5, 6, 7-8; descoberta versus criao do, 9;
contedo essencial, 10; percepes que levaram ao, 11-12; enunciao
do, 13, 14-15, 16; demonstrao pelo quadrado inclinado, 17-18; ap-
licaes intemporais do, 19-20, 21, 22, 23-24, 25; como transcultural,
26
plano, 1-2
platonismo, 1-2, 3, 4, 5, 6
Poincar, Henri, 1, 2
Polcrates, 1
pontos, 1, 2, 3-4
pontos do enigma de Knigsberg, 1-2
Popper, Sir Karl, 1-2
postulados ver axiomas
Ptolomeu, 1, 2, 3, 4, 5-6, 7
pygon, 1

quadrado, 1-2; incomensurabilidade do, 3-4, 5, 6, 7-8


quadrado egpcio, 1-2, 3, 4, 5-6, 7, 8
quebra-cabeas, 1, 2, 3, 4
Qurra, Thabit ibn, 1, 2-3, 4, 5-6

razes quadradas, 1-2, 3, 4, 5


284/288

razes: entre inteiros, 1, 2-3, 4-5, 6, 7; pi e, 8; razes entre, 9, 10; trigo-


nomtricas, 11; de nmeros de comprimento de onda, 12, 13
realidade, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7-8, 9, 10, 11-12
rede, 1-2
reflexo, 1
rgua pechya, 1-2, 3
Renascimento, 1-2
revoluo copernicana, 1, 2-3, 4, 5, 6
revolues cientficas, 1
rotaes, 1-2, 3, 4-5
Russell, Bertrand, 1, 2
Rutherford, Ernest, 1, 2

Samos, 1, 2
Schrdinger, Erwin, 1, 2
seces cnicas, 1
senos, 1, 2, 3-4
Siddhanta, 1
smbolos, 1-2, 3-4, 5, 6
smbolos de perfeio, 1
sistema sexagesimal das horas 1
sistemas de coordenadas, 1, 2
Sol, 1, 2, 3, 4, 5-6
slidos platnicos, 1, 2

Tales, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 tangente, 10, 11-12, 13


teorema da incompletude, 1-2, 3-4
285/288

teoremas, 1, 2, 3, 4-5; baseados em axiomas, 6; nascimento dos, 7-8;


gerados por computadores, 9-10; contraexemplo, 11; como frmulas,
12; teoria dos grupos, 13; incompletude, 14-15, 16; descobertas inde-
pendentes, 17; aparies contnuas, 18; demonstraes, 19-20, 21-22;
clculo proposicional, 23-24; suspeitos, 25
teoria quntica, 1, 2-3, 4, 5-6, 7
tetraedro, 1
topologia, 1
transmigrao das almas, 1
tringulo, 1-2-3, 4, 5-6
tringulo de Pitgoras, 1-2
tringulo retngulo: figura egpcia, 1-2; teorema de Pitgoras, 3-4;
traduo trigonomtrica, 5-6; velocidade e, 7-8
trigonometria, 1, 2, 3, 4-5
truque egpcio da corda, 1
Turing, mquina de, 1-2

um (nmero), 1, 2-3, 4, 5-6


unidade fundamental, 1
universo bidimensional, 1-2, 3-4
Urano (planeta), 1-2

velocidade, 1-2
velocidades, 1-2, 3
Verdade de Deus (Al Haq), 1
verdades, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7

Weinberg, Steven, 1, 2
Whitehead, Alfred North, 1, 2
286/288

Wigner, Eugene, 1, 2

X (como incgnita), 1, 2, 3

Zeno, paradoxo de, 1-2


zero, 1, 2, 3-4, 5-6
Ttulo original:
A Mathematical Mystery Tour:
Discovering the truth and beauty of the Cosmos

Traduo autorizada da primeira edio norte-americana


publicada em 1999 por John Wiley & Sons,
de Nova York, Estados Unidos

Copyright 1999, A.K. Dewdney

Copyright da edio em lngua portuguesa 2000:


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ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)

Grafia atualizada respeitando o novo


Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa

Capa: Carol S e Srgio Campante

ISBN: 978-85-378-0472-8

Edio digital: junho 2011

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