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Dipolo elctrico

Lneas de campo de un dipolo elctrico.

Superficies equipotenciales de un dipolo.


Un dipolo elctrico es un sistema de dos cargas de signo opuesto e igual magnitud cercanas entre s.
Los dipolos aparecen en cuerpos aislantes dielctricos. A diferencia de lo que ocurre en los
materiales conductores, en los aislantes los electrones no son libres. Al aplicar un campo elctrico a un
dielctrico aislante ste se polarizadando lugar a que los dipolos elctricos se reorienten en la direccin del
campo disminuyendo la intensidad de ste.
Es el caso de la molcula de agua, aunque tiene una carga total neutra (igual nmero de protones que de
electrones), presenta una distribucin asimtrica de sus electrones, lo que la convierte en una molcula polar,
alrededor del oxgeno se concentra una densidad de carga negativa, mientras que los ncleos de hidrgeno
quedan desnudos, desprovistos parcialmente de sus electrones y manifiestan, por tanto, una densidad de carga
positiva. Por eso en la prctica, la molcula de agua se comporta como un dipolo.
As se establecen interacciones dipolo-dipolo entre las propias molculas de agua, formndose enlaces
o puentes de hidrgeno. La carga parcial negativa del oxgeno de una molcula ejerce atraccin electrosttica
sobre las cargas parciales positivas de los tomos de hidrgeno de otras molculas adyacentes.
Aunque son uniones dbiles, el hecho de que alrededor de cada molcula de agua se dispongan otras cuatro
molculas unidas por puentes de hidrgeno permite que se forme en el agua (lquida o slida) una estructura de
tipo reticular, responsable en gran parte de su comportamiento anmalo y de la peculiaridad de sus
propiedades fisicoqumicas.

ndice
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1 Momento de un dipolo
2 Momento dipolar de una distribucin de carga
3 Densidad volumtrica dipolar y densidades de carga ligada
o 3.1 Demostracin
4 Vase tambin
5 Enlaces externos

Momento de un dipolo[editar]

(a) Un dipolo elctrico en un campo externo uniforme. (b) Una vista en perspectiva para visualizar
el momento producido.

Campo elctrico debido a un dipolo.


Si se coloca un dipolo en un campo elctrico ( ) uniforme, ambas cargas (+Q y -Q), separadas una distancia
2a, experimentan fuerzas de igual magnitud y de direccin contraria y , en consecuencia, la fuerza neta
es cero y no hay aceleracin lineal (ver figura (a)) pero hay un torque neto respecto al eje que pasa por O cuya
magnitud est dada por:

Teniendo en cuenta que y , se obtiene:

As, un dipolo elctrico sumergido en un campo elctrico externo , experimenta un torque que tiende a
alinearlo con el campo:

Los vectores respectivos se muestran en la figura (b).


Se define el momento dipolar elctrico como una magnitud vectorial conmdulo igual al producto de
la carga q por la distancia que las separa d, cuya direccin va de la carga negativa a la positiva:

Para valores suficientemente bajos del mdulo del campo elctrico externo, puede probarse que el momento
dipolar es aproximadamente proporcional a aqul. En efecto:

Siendo la polarizabilidad electrnica.


Debe hacerse trabajo (positivo o negativo) mediante un agente externo para cambiar la orientacin del dipolo en
el campo. Este trabajo queda almacenado como energa potencial U en el sistema formado por el dipolo y el
dispositivo utilizado para establecer el campo externo.

Si en la figura (a) tiene el valor inicial , el trabajo requerido para hacer girar el dipolo, est dado por:

Teniendo en cuenta la igualdad (1):

Como solo interesan los cambios de energa potencial, se escoge la orientacin de referencia de un valor
conveniente, en este caso 90. As se obtiene:

lo cual se puede expresar en forma vectorial:

Momento dipolar de una distribucin de carga[editar]


Dos cargas puntuales iguales q y de signo contrario, separadas una distancia (colocada a lo largo del eje X)
tienen un campo elctrico dado por:

donde:

es el ngulo formado por el vector de posicin de un punto dentro del campo y el momento
dipolar del par de cargas.
es la distancia al centro del dipolo.
Desarrollando la expresin anterior en desarrollo en serie de Taylor hasta primer orden se obtiene:

Ignorando frente a , teniendo en cuenta que y que y escribiendo rotando a ejes


generales se tiene: